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Muito Mais Que Uma Princesa - Romance - Best Seller - PDF

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Para Judy Guhrke. Você me ajudou, além do que seria de se esperar e de muitas formas, enquanto este livro estava sendo escrito. Eu amo você, mamãe.

Agradecimentos
Meus mais sinceros agradecimentos à minha colega, a escritora Eloisa James, e ao seu marido, Alessandro Bettori. A assistência deles com o italiano me foi inestimável durante a composição deste livro.

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Prólogo

L ucia sempre tinha sido uma ótima mentirosa. Se isso era bom ou
ruim, dependia do ponto de vista de cada pessoa. Ela achava ótimo enfrentar um guarda palaciano à meia-noite, com cigarro e dinheiro no bolso e planos de dar uma escapada na cabeça. Nessa noite, era exatamente isso que tentava fazer. - Eu não conseguia dormir e queria alguma coisa para ler - disse ela, mostrando ao guarda do palácio o livro que tinha na mão. Lucia aprendera havia muito tempo, quando estava nas escolas para moças de bom trato da França, que um livro sempre era uma explicação conveniente para suas perambulações noturnas. E o pai dela, o príncipe Cesare de Bolgheri, tinha uma das maiores bibliotecas de toda a Europa. - Estava voltando para os meus aposentos. - Os seus aposentos ficam daquele lado - explicou o guarda, apontando na direção oposta àquela para a qual ela se dirigia. Ela deu uma olhada para trás, por cima do ombro, e voltou a olhar inocentemente para o guarda.

. . espelhos resplandecentes e dezenas de saídas. A mágica do carnaval atraía a todos. o próprio retrato do desamparo. para que a menina pudesse aproveitar. baixando o tom de voz. mas ela não tinha a menor intenção de permanecer esquecida.Como eu disse.orkut.perguntou. ela não ia perder as festividades. amoleceu imediatamente. De volta aos quarto. com ou sem guardas. toda mansa e contrita. mas também não era tolo. correspondendo ao sorriso dela. Tantos corredores.e. fingindo espanto.Eu não tive intenção de perambular . . viu que sua criada ainda não tinha voltado. O guarda. . . Era uma mulher adulta e faria o que bem entendesse. trancada em algum canto remoto do palácio.Fez um gesto abrangendo o longo corredor em que eles estavam. e então sorriu. Ela tinha um sorriso de der reter um homem de pedra. e ela tinha dispensado Margherita. o príncipe Cesare. um corredor de mármore de Siena com adornos folheados a ouro. de que não pode perambular pelo palácio à noite.com. . Com um suspiro de resignação. Lucia passou Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.É tão fácil se perder aqui. . não consegui dormir.br/Main#Community.explicou.É mesmo? . Não manifestou esses sentimentos em voz alta. Aquela era a última noite de carnaval em Bolgheri .Eu poderia jurar que ficavam do outro lado.. Lucia permitiu que ele a levasse de volta à sua suíte.disse ele.disse ela. consciente de que isso não passava de um adiamento temporário dos seus planos.. eu sempre me confundo. e a Piazza di Bolgheri era uma prisão. porém.. O pai de Lucia lhe era um estranho. sabia disso e usava esse recurso sempre que necessário.aspx?cmm=34725232 .Eu escolto de boa vontade a senhora de volta aos seus aposentos. .Mas a senhora sabe que temos ordens de Sua Alteza. que não era feito de pedra.Muito compreensível . Não era feito de pedra. .

. . Já tinha determinado quais eram os pontos mais fáceis por onde escapar. esperando dar de cara com mais um guarda do palácio.Elena? . mas ao se voltar.As coisas estão tão divertidas desde que você chegou! Oh. .implorou a garota de dezessete anos. pelo contrário. ela viu. Ela vivia no palácio do pai havia alguns meses.Volte para a cama. quando sua noite de aventura foi interrompida mais uma vez. apoiando-a contra o muro de pedra do pomar do palácio. Elena apertou o roupão ao redor do corpo e olhou para a escada.Não fuja! . Lucia. . e então saiu sorrateiramente e pegou um caminho diferente para o destino pretendido. . O barulho da folia aumentava à medida que ela se aproximava dos limites do terreno do palácio. e as comemorações durariam apenas mais algumas poucas horas. A luz da lua e os fogos de artifício iluminavam o céu. e dirigiu-se diretamente para um deles. Em seguida.pelos cômodos escuros. mas ela mal tinha puxado a escada de jardineiro que havia escondido debaixo dos arbustos naquele dia. .Vi você cruzar o jardim à luz da lua e corri para baixo atrás de você. Esperou o guarda que estava de patrulha passar e fazer meiavolta na extremidade do palácio. a última pessoa que poderia imaginar. voltou a olhar para Lucia. dirigindo-se até as portas que levavam ao terraço. . mas havia aprendido a se movimentar pela propriedade em menos de uma semana.Ela olhou pasmada para a sua meia-irmã. apertando o braço de Lucia.O que você está fazendo aqui fora? .Eu estava olhando pela minha janela . eu não agüentaria se você fosse embora.Mais jovem do que a irmã. Você está fugindo? . Os sons da música e a folia a atraíam. Levou um susto ao sentir que alguém lhe agarrava o braço.respondeu Elena. sem fôlego.

Elena examinou novamente a escada e voltou a olhar para Lucia.Pelo amor de Deus. .Você vê mais alguém comigo? . Mas não trocaria de lugar com Elena por nada.Não seja boba . . Não tinha nada de princesa. Hoje. virando-se para o muro..aspx?cmm=34725232 .ordenou.Eu não vou contar.orkut.Papai ficaria furioso se descobrisse. Na verdade.Volte para a cama .Você está sempre fazendo isso.Sozinha? Com um risinho irônico.O quê?! . .disse ela.Eu não vou fugir. .Você está usando fantasia? Antes de Lucia poder responder. Lucia abriu os braços. você está aqui de roupão! .Você também. Já fiz isso Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. em um gesto amplo. não é? Fugir de mansinho não fazia parte dos hábitos de Elena. . a filha legítima. mas só quando conseguir dinheiro suficiente. .br/Main#Community. . Eu fugir e me meter em encrenca não é nada. a mão de Elena se fechou novamente ao redor do seu braço. Lucia era a tempestuosa filha bastarda do príncipe Cesare .um segredo vergonhoso. . . Cesare me mataria. vou sim. não. a não ser que você conte para ele.Lucia parou e sacudiu a cabeça.Oh. . . e ninguém realmente esperava que agisse direito. mas Lucia sabia tudo sobre isso muito antes de ter conhecido a meia-irmã. . a princesa de verdade.Me leve com você. Elena era a boa menina.com. . só vou sair para o carnaval.Ele não vai descobrir. prometo.Eu estou vestida por baixo. soltando o braço com um puxão. Lucia olhou firme para Elena. .

Eles nunca me deixam ir a lugar algum . . protegida e mimada. me leve com você! Elena ficou olhando fixamente para ela à luz da lua. Antonio.Não.Não ficaria! Por favor.antes. Puxou então a escada para cima do muro e a . É de mau gosto e barulhento. ela seria dada em casamento no interesse de uma aliança política. Mas com você é diferente. Quero me fantasiar e sair pelas ruas como todo mundo.A última coisa que eu preciso é que você se perca.Mas fique grudada em mim . e subiu.Vou ficar grudada em você como se fosse a sua sombra prometeu Elena. Você ficaria chocada. segurando as saias acima dos joelhos. . e eles não esperam nada de bom de mim. . Pobre menina. não quer.Fique aí sentada um minuto. com um tom tão desamparado que o coração de Lucia se apertou de afeição e piedade.Como é que eu desço? . Parecia um cãozinho adorável a quem o passeio fora cruelmente negado. . mas Elena fora destinada a uma vida de prisão real do berço ao túmulo.Vamos então . apoiando-a contra o muro meio metro adiante. Seu irmão mais velho. Antonio pode sair e fazer o que quer.acrescentou. . sempre tivera toda a liberdade que o filho de um príncipe poderia ter. fazendo um gesto para que a irmã subisse a escada à sua frente. Você ficaria horrorizada. Dentro de alguns anos. . . Você detestaria.sussurrou ela. Você não pode vir.Por favor. sem nunca conhecer a riqueza da vida fora dos portões do palácio e das carruagens douradas. como Elena tinha feito. . parando no alto com uma perna de cada lado do muro. . mas eu tenho que assistir ao carnaval da sacada. Lucia levantou a escada.disse Lucia num impulso.

as carruagens e carroças estavam cheias de arlequins. olhava maravilhada o movimento incessante. Com uma parte do dinheiro que vinha juntando.acrescentou. ela acenou para que Elena a seguisse e tirou o seu roupão de veludo.E uma máscara .orkut.disse ela enquanto desmanchava a longa trança. mas Lucia recusou. sorrindo. . era óbvia e sincera. Lucia e Elena passaram algumas horas assistindo aos espetáculos apresentados por mímicos. e o sorriso de deleite no seu rosto dizia tudo. pôs um lenço vermelho sobre o cabelo e saiu pela ruela. . Ela amarrou os cordões atrás da cabeça. As sacadas e janelas estavam enfeitadas com faixas coloridas de pano.br/Main#Community.abaixou do outro lado.Espere aqui.aspx?cmm=34725232 . dominós e bobos da corte. menestréis e ilusionistas. fogos de artifício e confete enchiam o ar. turbas barulhentas perambulavam pelas ruas e música. deixando o cabelo escuro lhe cair nas costas. Elena não dizia nada. Lucia conseguiu comprar para Elena uma fantasia e uma máscara semelhante à que usava em um dos muitos ambulantes que forneciam esse material para aqueles que não tinham se preparado com antecedência para o carnaval. Depois de descer para a ruela que ficava embaixo. revelando as roupas de camponesa que usava por baixo. acrobatas. Elena ficou bem perto de Lucia quando elas saíram sorrateiramente da ruela e começaram a andar pelas ruas tortuosas e barulhentas de Bolgheri.com. De olhos arregalados. Ambulantes tentaram atraí-las para jogos de azar. ainda que apenas por uma noite. . as fantasias. Cumprindo a palavra.A primeira coisa que temos que fazer é conseguir uma fantasia para você . O carnaval era sempre um espetáculo impressionante. A alegria dela de estar livre. puxando uma máscara de cetim negro do bolso e pondo-a sobre os olhos. e Lucia estava muito Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Não era tola de arriscar as suas poucas e preciosas moedas em jogos nos quais não poderia ganhar. as máscaras.

As mulheres não devem fumar. Elena. Lucia tirou do bolso tabaco e papel.Vamos. Lucia sorriu para os dois homens e lhes soprou um beijo. divertindo-se. quero tomar café.Veja.E uma pena que não possamos ver o rosto deles atrás daquelas máscaras para saber se são bonitos. Elena seguiu Lucia. temos um par de admiradores. que se dirigiu para o meio de uma piazza cheia de gente. Enquanto esperavam. Rindo. . e Lucia notou uma carreta puxada por bois que parou ao lado delas. abrindo caminho para os cafés e padarias do outro lado. A garota seguiu o olhar da irmã. tentando lhes chamar a atenção. Atrás havia dois jovens vestidos como camponeses napolitanos. sorriu timidamente para os homens e desviou o olhar. .Você vai fumar? . a lembrança daquela noite sempre a faria sorrir.Eles são altos e fortes . Elas pararam para assistir a um espetáculo teatral de commedia dell'arte no centro de uma praça. Quer um? . . Ainda sorrindo. ela fez que não com a cabeça e o observou pôr uma mão sobre o coração.Não me olhe com esse rostinho tão horrorizado .Pelo menos não é haxixe. . em tom de aprovação.Eles olham diretamente para nós de um jeito muito atrevido. e começou a enrolar um cigarro com a facilidade da longa prática. Com sorte. estarrecida. . ela lhe acenou um adeus e voltou-se para Elena. O carroceiro brecou a carreta e os dois acenaram para elas. O mais alto fez um gesto para que ela arrancasse a máscara e o lenço.respondeu Lucia. . conseguiram uma mesa em um café ao ar livre e fizeram o pedido.contente de tê-la trazido consigo. Quando Elena voltasse para a prisão do palácio. . . Elena ficou olhando para ela.disse Lucia. como se estivesse arrasado.

Eu também não queria gostar de você . Eu vim para cá totalmente disposta a odiar você. odiei você. Lucia deu uma risadinha de escárnio.. . Sozinhas e isoladas dos outros.Eu não queria gostar de você.orkut. saber de todas as coisas exorbitantes que você fez.as duas tinham os olhos escuros e o cabelo crespo e escuro do pai. .aspx?cmm=34725232 . Eu não sabia que ele tinha outra filha além de mim. Apesar disso.Eu falei sério. doce e muito curta. as duas tinham conseguido se encontrar. Acendeu o cigarro e se encostou na cadeira. .disse ela.Exatamente . e estendeu a mão em direção ao cigarro.Lucia deixou escapar. na extremidade oposta do palácio. com expressão de dúvida. . Talvez fosse por isso que ela tinha gostado tanto da menina nos três meses que vivia ali. Estou me divertindo muito desde que você chegou.confessou. mas aí terminava toda a semelhança. Na coloração. tudo o que Lucia não era.Ouvir outras pessoas falarem sobre a vida não adianta. . tinham-se tornado amigas secretas. Ouvir as suas histórias. . coisas que eu nunca ousaria fazer. . As pessoas têm que viver a vida e não observá-la da sacada de um palácio. ..Quando nos conhecemos e você me disse que era a bastarda de papai. sorrindo do rosto chocado de Elena. soprando a fumaça para o alto. Elena era delicada.com. Ninguém sabe que sou filha dele.A vida é rica. . . elas não eram diferentes . doce e exageradamente idealista.Lucia pegou a vela sobre a mesa. sabe? . Elena franziu as sobrancelhas. Para sua surpresa.Vamos experimentar isso. Elena participava de todas as funções reais.Não queria? . Elena começou a rir. Elena interrompeu Lucia.Isso não é nenhuma surpresa. e Lucia era mantida fora da vista. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.br/Main#Community.Não.

O que mais você já fez que é proibido? . acho. Ela adorava a mãe. . sem saber ao certo se deveria ou não ter orgulho disso.Inale apenas um pouquinho — advertiu.Lucia sorriu.Porque sou proibida de fumar.Por que você fuma.Quase tudo . .Se você nunca fumou. . .concordou Lucia.Maravilhoso.admitiu ela.Mamma7.Essa é uma experiência que eu evito de boa vontade . que cativava a todos. Os olhos de Elena se abriram com a curiosidade de toda garota de dezessete anos que não tem nenhuma experiência.Me fale mais das coisas que você fez. não vai gostar . .disse Lucia.Você já beijou um homem? . concordando com o pedido da garota.Realmente . . .. . Elena abanou a fumaça com as mãos e devolveu o cigarro o mais rapidamente possível.perguntou Elena. então? . pensando no jeito indeciso e animado da mãe.A sua mãe não se importa? .Quem você beijou? . . A própria Lucia não era imune a esse charme. e ficou surpresa ao descobrir que já não doía pensar nisso. mas já era tarde demais. Não sei explicar por quê. . .È difícil saber o que mamma realmente pensa sobre qualquer coisa. . lembrando-se das visitas que Francesca lhe fazia no internato. . Com um ataque de tosse. ela continuou: .disse ela com um estremecimento.Quem era ele? A mente de Lucia voltou num átimo ao verão de três anos antes. .Sem esperar uma resposta.Claro.Como é? Lucia lhe disse a verdade: .E horrível! . mas é.

Elena! .Que idéias românticas você tem.. Suspirando.Mas acho que você não poderia se casar com um ferreiro. Ele levantou os olhos e me pegou olhando. e o suor escorria pelo seu peito. martelando. Lucia sabia que ela teria se casado com Armand se ele a tivesse amado o suficiente para desafiar o pai dela. deveria ter se casado com você e não com outra garota! Agora Lucia já conseguia ver o caso filosoficamente.Eu pensei que você ia me contar alguma história trágica de que ele morrera de amor por você. Armand fazia eu me sentir linda e desejável pela primeira vez na vida. Foi simples assim.br/Main#Community.Cesare descobriu.Ele foi um grosseirão malcriado! Se ele a amava e.aspx?cmm=34725232 . Eu simplesmente parei e fiquei olhando para ele.O quê? .Elena se empertigou na cadeira. Foi a coisa mais incrível e maravilhosa que já aconteceu comigo.Um ferreiro? Como você o conheceu? . Comecei a fugir à noite para me encontrar com ele. Elena apoiou o cotovelo na mesa e o queixo em uma das mãos. de qualquer forma. Armand se casou com outra pessoa e eu fui mandada para um convento. Papai nunca teria consentido.. . beijou você. .O que aconteceu? . .. . .O nome dele era Armand. Estava sem camisa.orkut. Sorriu para mim e eu me apaixonei por ele.com. . indignada. Nunca tinha visto o peito desnudo de um homem antes. Ele era o ferreiro da aldeia próxima à academia de Madame Tournay.Essas coisas acontecem.Um dia eu estava na aldeia fazendo compras e o vi. Ele estava de pé inclinado sobre a bigorna. Eu estava totalmente apaixonada por ele. Mas ele tinha preferido Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .

E o meu dever. será com um homem que me ame tão louca e apaixonadamente que nada mais importe a ele .Eu não o amo.Eu ainda não me casei e já estou presa em uma armadilha. . .Não sei não .De outra forma. não sai fazendo loucuras para deixar Cesare fora de si. .Quando eu me casar.pegar o dinheiro com que Cesare o subornara e se casar com a filha de um comerciante. -Não posso! Está tudo arranjado. Para seu espanto. . . Os tratados foram assinados. Lucia desejou poder dizer alguma coisa que confortasse a irmã.Pelo menos quando você percebe que está presa em uma armadilha. O dote foi pago.disse ela a Elena. . Tudo foi arranjado pelos embaixadores britânico e austríaco. o casamento é uma armadilha. . Papai insiste nessa união.Ela fez uma pausa. Já ouvi falar disso. Ela mudou de assunto. . . não estou? Mas acho que esta é a única vez que eu terei uma chance de fazer alguma loucura na vida. E Lucia jurou que aquilo nunca mais iria acontecer. Eu nunca nem mesmo o vi.Tenho que me casar com um duque austríaco. . e a mulher não passa de uma prisioneira. Elena concordou com a cabeça.Desafie Cesare. mas não havia nada de confortador no fato de ela ser forçada a se casar com um homem que não amava. . Não há nada que eu possa fazer para deter tudo isso. mas tenho que me casar com ele. O Congresso de Viena será preservado. .Eu sei.Estou aqui com você. deixando-a de coração partido.disse Elena com um sorriso triste.Seu rosto bonito assumiu uma expressão infeliz. nós teremos paz com a Áustria e Bolgheri terá uma aliança com a Inglaterra.Por que você sempre desafia papai fazendo coisas proibidas? . estudando Lucia com uma expressão pensativa no rosto. . A mãe dele é inglesa.

O plano dele era que os guardas do palácio me mantivessem sob controle. acrescentou: .Só estou aqui porque Cesare não sabia o que mais fazer comigo. O fato de me proibirem de fazer alguma coisa me dá uma enorme vontade de fazer exatamente aquilo.com.Além disso.Lucia abriu a boca para responder e então percebeu que não sabia a resposta.disse ela em voz frágil.Por que ele deveria poder fazer de conta que eu nunca nasci? . Papai não me deixa nem mesmo ir a um baile antes de completar dezoito anos. já que apenas alguns minutos antes ela é que tinha tido pena da jovem. Para uma garota protegida e ingênua que não sabia muito sobre a vida.E quando você desrespeita as regras.Ela fez uma pausa e lançou um olhar significativo ao redor. papai também se esquece que eu existo a maior parte do tempo. . adoro um desafio.Eu gosto de agitação. Antes de você chegar. de excitação. .br/Main#Community.Você acha que está funcionando? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.admitiu Lucia. mas eu não posso ir a lugar nenhum nem fazer nada. . pensando antes de falar. Antonio pode fazer o que bem entende. Lucia ficou tensa com as palavras da irmã.Não tem importância . Elena percebia muita coisa. Soprando a fumaça. papai tem que se lembrar que você existe. Ficou em silêncio.aspx?cmm=34725232 .orkut. e então sorriu maliciosa para Elena. .Não deveria não. . Lucia olhou para o outro lado para não ver a compaixão no rosto da irmã. . se isso for consolo para você.Eu não ligo. . .Isso também .disse ela depois de um momento. Era irônico. . houve ocasiões em que eu pensei que fosse enlouquecer. dando uma tragada no cigarro. Mas. .Liga sim. e há uma certa excitação em desrespeitar as regras .

Depois de um momento.Ou talvez . esquadrinhando a multidão. Ao vê-la. A carreta parou ao lado do café em que elas estavam e um buquê voou pelo ar.Virando-se na cadeira. Ela circundava a piazza com os dois homens de pé na parte de trás.Recuso-me a ser controlada como uma marionete. .Temo que não. estou vendo aqueles dois homens novamente. Ela riu. especialmente aquelas que sorriem. .Oh! .acrescentou ela com um dar de ombros . Enquanto esmagava a bituca com o salto do sapato. .não. .. pegou o buquê e sorriu para o seu admirador.Eles nos viram .Estão vindo para cá. Lucia avistou a carreta de bois que elas tinham visto antes. enquanto o seu admirador se virava para o companheiro e apontava na direção delas. ele lhe jogou um beijo. Acho que estão nos procurando.Talvez nós deixemos que conversem. retribuindo o que ela lhe soprara antes.O que significam as flores? . pousando no colo de Lucia.disse ela a Elena.E se eles quiserem conversar conosco? .Os olhos de Elena se abriram. . .. Não vire cabeça . . . . olhando de relance para a carreta e novamente para Lucia. traindo a sua animação.ordenou ela -. Ela observou o mais alto se voltar para a direção delas. percebendo e gostando daquele tipo de atenção masculina. . .Por que estariam? Eles nem nos conhecem. Ela abaixou os olhos para as violetas e em seguida deu uma olhada no homem.Lucia se recostou na cadeira com ar descuidado.O que importa isso? Os homens sempre querem mulheres.Elena retribuiu o sorriso. ela jogou a ponta do cigarro nas pedras do pavimento. . .perguntou Elena. riem e flertam com eles.

Ela olhou para o rosto sem máscara de Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.orkut.Não entendo.Mas todos tiram as máscaras ao mesmo tempo. Dentro de momentos. ela empurrou a cadeira para trás e se levantou. Sem olhar para os homens. bloqueando o caminho delas. Lucia se virou e começou a andar na direção oposta. as vozes provocantes dos dois homens as chamaram. . Ele se levantou.br/Main#Community. Não podemos permitir que os homens que nos acompanham mantenham o rosto escondido de nós .respondeu ela. .. vindo de trás e não muito distante.Se nós mostrarmos o rosto. eles passaram correndo por Lucia e Elena e se viraram. . não é mesmo? . Elena correu para alcançá-la.Ainda não decidi. . . Sem fôlego e rindo. Ela pensou por um momento e então concordou com um aceno de cabeça. .aspx?cmm=34725232 . Rindo. Como que para provar as palavras dela.disse ele -. Lucia puxou o lenço e a máscara e sacudiu as longas madeixas encaracoladas. .Então eu não vou conhecê-lo.Ele não vai fazer isso. imploro à senhora e à sua companheira que nos deixem acompanhá-las.Ele quer me conhecer. o admirador de Lucia caiu sobre um joelho diante dela.E se eles nos perderem na multidão? .Concordamos. os senhores têm que primeiro tirar a máscara.Com o buquê na mão.com.Ele vai achar que você não gostou dele e vai desistir.Se deixarmos. pode ter certeza. indicando que tinham deixado a carreta e as estavam seguindo a pé. . Você não quer conhecê-lo? .Doce camponesa .Vamos. . . as senhoras farão o mesmo? Essas máscaras só podem esconder grandes beldades.

totalmente pasmados.sussurrou ela. De repente. sentindo-se mal de repente. . percebeu quem eram. . para ela e para Elena. e seu riso desapareceu.Deus do céu! . Estava diante de dois guardas do palácio. assustados.seus admiradores e deu com os dois homens olhando.

tinha uma década de carreira bem-sucedida como diplomata. Nenhum outro tinha a menor chance. de trinta e cinco anos.com.Capítulo um E ra de conhecimento geral no corpo diplomático britânico que toda vez que Sua Majestade.estava livre. Era verdade que Sir Ian.aspx?cmm=34725232 . de forma que quando uma escaramuça menor entre esses dois povos ameaçou desencadear uma guerra.br/Main#Community. Punham à prova o ânimo de qualquer diplomata. Os turcos e gregos eram o exemplo perfeito. Não havia dúvida de que a lealdade e a honra dele eram inquestionáveis. Sir Ian Moore era o escolhido para resolver a questão. a ir a qualquer lugar para onde uma obrigação para com o rei e a Inglaterra o mandasse. o rei Guilherme IV. Mas os tempos eram de paz na Europa. Era verdade que ele não era casado . e eram raras as situações realmente delicadas em que um diplomata pudesse deixar a sua marca. tinha nas mãos uma situação delicada.orkut. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Muitos colegas de Sir Ian desejavam que o embaixador favorito de Sua Majestade se recolhesse à sua propriedade rural no condado de Devonshire e desse ao resto deles uma chance de brilhar. desimpedido e sempre disposto a ser um embaixador errante.

recém-instalados para uma estada boa e longa. . Ian Moore tivesse finalmente metido os pés pelas mãos. Com que objetivo? . O sultão ia dar uma das escravas dele para o senhor. . . um dos melhores e mais rápidos navios da marinha de guerra de Sua Majestade britânica..O que significa isso? Seu valete. Estávamos nós em Constantinopla. Harper. ele foi chamado de volta para a colônia de Gibraltar. e é muito estranho me substituírem bem no meio da questão. . Ian estava tranqüilo quanto ao seu desempenho. levantou os olhos da camisa que consertava.Harper balançou a cabeça com um suspiro de pesar. Ian estudava o mapa da Europa aberto sobre a mesa à sua frente. . e num piscar de olhos há uma mudança de planos. sentado em sua cabina no Mary Eliza.Não consigo imaginar o quê.ninguém ficou surpreso quando Sir Ian foi enviado para a Anatólia. Enquanto o navio o levava pelo Mediterrâneo. fazem com que um homem fique pensando no que está por baixo.Só sei que é uma pena.Aquelas calças e aqueles véus que as damas turcas usam.. Alguma coisa importante está acontecendo. Mas todos ficaram surpresos quando. não é mesmo? .acrescentou.Por que me chamaram a Gibraltar? . e lá vamos nós navegar de novo. que sem dúvida continuava satisfatório. na esperança de que. de alguma forma.Deve ser algo realmente sério para eles mandarem buscar o senhor assim tão inesperadamente. até mesmo Ian tinha que confessar a sua perplexidade. Jovens diplomatas ambiciosos cruzaram os dedos. porém.perguntou-se ele em voz alta.É uma pena . Quanto ao motivo pelo qual fora chamado de volta do Levante. cerca de uma quinzena depois da sua chegada a Constantinopla. . . A situação turca é a única coisa de peso nesta parte do mundo atualmente.

Ian disparou. bem. . não ficou nem um pouco intimidado com a irritação do patrão..Harper.Um homem precisa daquilo de que precisa. sir.Se o senhor assim o diz. . Ian esperava que não.br/Main#Community. Quanto aos franceses. .Ele fez uma pausa e depois acrescentou: . Não consigo imaginar qual seja o problema. um verdadeiro gentleman britânico não possui escravas. concentrando os pensamentos em questões importantes. . o senhor sabe. .Talvez sim.com. Ele deu uma olhada de advertência para o criado. que trabalhava como valete dele desde os quinze anos.ele se perguntou mais uma vez. . e não teve tempo algum para as senhoras.Eu me incomodo..Isso é absurdo .. . . meu senhor..orkut. enquanto considerava e rejeitava várias possibilidades. Mas o senhor vem trabalhando muito por meses a fio. . Tempo demais.. Sem falar que o senhor anda recentemente de pavio curto. ofendido. As coisas andam calmas na Espanha.aspx?cmm=34725232 . O criado.Harper.Por que me mandam para Gibraltar? .Seria muito bom se o senhor desapertasse essa gravata de vez em quando.Ian tamborilou os dedos sobre a mesa.A situação do Marrocos é estável. mas isso não é nenhuma novidade. . . eu diria.Eu não ando de pavio curto. mas uma daquelas garotas turcas teria sido como um tônico para o senhor. basta! Mais uma impertinência de sua parte e eu começo a procurar um novo valete. as nossas relações não estão muito boas. se o senhor não se incomoda de eu dizer isso. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Alguma coisa a ver com aqueles italianos de novo. É uma prática bárbara. Ian não queria pensar em quanto tempo fazia desde que as suas necessidades nessa área em particular tinham sido atendidas.

Apesar de suas muitas viagens à região. Especialmente nas italianas . considerando-as um exercício fútil. Sir Ian . Ele passara muito tempo naquela parte do mundo nos últimos anos. ele cumpriria o seu dever. quando o Mary Eliza chegou a Gibraltar e Ian se apresentou à Casa do Governo. . porém. Harper deu de ombros. . Fosse para onde fosse que eles se propusessem a mandá-lo.Essas ordens vêm do próprio primeiro-ministro.Ela cumprirá o seu dever.O senhor está me mandando para Londres? . mas não dá para confiar nem um pouco nas moças.Não vejo como isso seria possível. .acrescentou ele com convicção.Pode ser. .O que se diz é que ela não quer se casar com ele.. e o seu humor. A questão italiana está resolvida. senhor. . sede do governo colonial britânico. e a princesa Elena vai se casar com o duque de Ausberg quando chegar aos vinte e um anos de idade. o Congresso de Viena permanece intacto. Ian desistiu de suas especulações. demasiado volátil para a controlada natureza dos britânicos. Ian não pôde deixar de se surpreender com a missão que o aguardava. Entretanto. e enrolou o mapa. Eles eram excessivamente dramáticos e apaixonados. Era o que sempre fazia. Se havia alguém que poderia compreender o temperamento italiano. Não tem escolha. O senhor deve partir para o . .É uma questão de temperamento. O Tratado de Bolgheri foi assinado.Eu não. da Lombardia e da Toscana para preservar a paz na região e evitar que os nacionalistas italianos se rebelassem contra o Império Austríaco. ele não entendia os italianos. esse alguém era Ian.Lorde Stanton o corrigiu. despejando as palavras conciliatórias da diplomacia sobre o príncipe de Bolgheri e os duques de Veneza.

Eu mesmo vou para lá dentro de dois meses.Que questão diplomática em Londres exige a minha atenção? A expressão de Stanton ficou séria. O senhor esteve em Londres apenas uma meia dúzia de vezes nos últimos quatro anos.Stanton lhe deu um tapinha no ombro.br/Main#Community. depois houve toda a encrenca da Dalmácia. mesmo em se tratando do senhor. E estava muito mais preocupado com os motivos do que com o destino.orkut. o primeiro-ministro consultou Sua Majestade e eles decidiram enviá-lo de volta à Inglaterra por algum tempo. Ian. Sir Gervase não tinha experiência suficiente.Não se trata de nenhum tipo de rebaixamento profissional ou reprimenda. claro. para tomar o seu lugar e cuidar da questão turca.Sir Ian. Eu imaginava que o senhor ficaria exultante com essa perspectiva. O senhor terá a chance de ter um pouco de companhia agradável e conviver com a boa sociedade. Lembrando-se das palavras do seu vale- Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e estou encantado com isso. Junho se aproxima.Qual é o objetivo de me enviar para Londres? . na verdade. como o senhor sabe.aspx?cmm=34725232 . .Não preciso de férias. sorrindo. e nunca por mais de algumas poucas semanas. Despachei Sir Gervase Humphrey para Constantinopla. A resposta brusca saiu antes que Ian conseguisse fechar a boca. Isso é pedir demais de qualquer homem. . e então nós o enviamos diretamente para cuidar dos turcos. Considere essa missão um prêmio por todo o seu trabalho árduo.nosso país imediatamente. . . meu caro. Pense nisso como umas férias. Por isso. se absteve de manifestar a sua opinião sobre o colega. Ian não estava nada encantado.O senhor vai para o nosso país.com. . Muito pelo contrário. Os turcos iam fazer picadinho dele. o senhor trabalhou por muito tempo e arduamente na questão italiana. o auge da temporada de verão londrina. .

. e eles querem que você cuide dos preparativos. você poderia parar com o joguinho diplomático e ir direto ao assunto? Por que eles estão me mandando para Londres? . mas essa moça. quando era solteiro e só pensava em aproveitar a vida. . Os italianos de novo.Eu não sabia que ele tinha uma filha ilegítima. Ele levantou a cabeça. . de jeito nenhum. Ian levantou uma sobrancelha. .te. A mãe dela foi a amante favorita de Cesare. Talvez ele precisasse mesmo de um descanso. O príncipe Cesare de Bolgheri vai a Londres em agosto.Ele se apaixonou pela amante? Má sorte para um príncipe. mas isso dificilmente seria o motivo de o estarem mandando para a Inglaterra. O maldito do Harper estava certo. .Que outra? . Não era do seu feitio ser assim tão irritável.Mas é importante. para uma visita de estado de três meses. na realidade. Lucia. Elena não. nós nos conhecemos há muito tempo. . Mas a questão é. .Stanton puxou uma cadeira da mesa e se sentou. Alguns anos depois.Tenho certeza de que ele tem uma dúzia.tempos em que dava vazão ao sangue quente. .Não. Isso há anos. ele deixou a amante e enviou a filha para viver com parentes da mãe . .A filha ilegítima de Cesare.Não se trata de uma crise. ele pressionou dois dedos sobre a testa até recuperar a compostura. . naturalmente. Aqui entre nós.A princesa Elena está em Londres? .Ian se sentou de frente para Stanton. é um caso especial. a filha de Cesare. A outra. Parece que ele realmente amava a mulher. ao se casar com Sophia da Toscana.William.Ele era bem jovem na época .

e depois baixou o jornal com a expressão inalterada.um ferreiro -.O incidente foi todo abafado. De qualquer forma. Há três anos. Cesare casou o homem com alguém e trancou Lucia em um convento. Não havia dúvida de que era uma publicação especializada em escândalos. usando o sobrenome da mãe. corou. . traduzindo rapidamente as palavras em italiano.Vinte e dois.Ian não acreditava nisso. Cesare decidiu que a única forma de controlá-la e evitar um escândalo público era mantê-la bem debaixo de seu nariz.E então? Como resposta.aspx?cmm=34725232 . Stanton puxou da sua pasta um jornal dobrado e o jogou até o outro lado da mesa. . constrangido por ter uma filha bastarda? . bem debaixo do nariz das governantas da escola de uma Madame Não-seiquê.Para garantir que não haveria ferreiros no futuro. nas proximidades de Paris. Lucia foi posta em uma daquelas academias para moças em alguma parte da Europa.com. O problema é que a moça estava sempre fugindo.br/Main#Community. . Ela tinha dezenove na época. na verdade. se é que você me entende. mas nunca a reconheceu publicamente como filha.dela no campo. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Stanton. . houve um escândalo com um jovem . Ian esquadrinhou o artigo.Exatamente. mas é tempestuosa como uma cigana. . Ele a sustentou. . Ele a levou com ele para Bolgheri há uns seis meses e a pôs em uma ala isolada do palácio.Cesare.orkut. . O duque da Toscana exigiu isso durante as negociações do acordo de casamento da filha Sophia. . nada de terrível aconteceu com ela. Mais tarde.Quantos anos tem essa moça? .Cesare não. Ela já esteve em meia dúzia de escolas na Suíça e na França.Com certeza não. até resolver o que fazer com ela. sabe Deus fazendo o quê.

Virgo intacta? . estão se espalhando por toda a Itália. ninguém sabia da existência dessa moça.Elas não foram molestadas fisicamente? . mas também a da escapada no carnaval. ... a história vazou.Ian passou o dedo pelo jornal de escândalos à sua frente. Os guardas.Ele agiu bem. . e agora não apenas essa notícia. Cesare a tirou do palácio e a mandou viver com primos em Gênova.completou Ian. Elas foram examinadas por médicos. A mulher dele. a princesa Sophia. as escoltaram de volta ao palácio. Valenti. . o mais longe possível de Bolgheri. .Uma encrenca danada se não fossem. . como você pode ver.De que adianta manter a moça em segredo? Até que ponto essa descrição do incidente é precisa? . Stanton não completou a frase. . . que estavam de folga. está furiosa com isso.Mas não teve sucesso em abafar as indiscrições dela dessa vez. Como você. e as duas ainda são.E Elena? . e decidiu que estava na hora de encontrar um marido para ela.Não aconteceu nada com nenhuma das moças. foi só uma travessura.Os fatos estão corretos.Não. . assim como os rumores do seu comportamento destemperado. O príncipe Cesare finalmente reconheceu a moça como sua filha e lhe deu o seu sobrenome. Elas quiseram sair para ver o carnaval. publicado três meses antes.Infelizmente não. de um modo geral. Stanton fez que sim com a cabeça. De qualquer forma. . .. mas.Constrangido. A moça sem dúvida é uma má influência para a irmã. Cesare tinha esperança de manter o incidente em segredo até conseguir casar a moça. usando o latim como a forma mais diplomática de se expressar.

.. Cabe a você encontrar um marido adequado para ela. o tratado permanece intacto. se Elena não foi prejudicada com o incidente. . . o duque de Ausberg ainda quer se casar com ela.Vai ser complicado. . Lucia está vivendo com a mãe e. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. O reconhecimento melhora a posição da moça como material para casamento. esforçando-se para manter a calma.aspx?cmm=34725232 . você deve arranjar um casamento para Lucia.Então.br/Main#Community.Você só pode estar brincando.Você sabe que eu nunca brinco com relações internacionais.Não. O casamento continua de pé.Apesar da imprensa marrom. qual é o problema? .Cesare tem uma grande admiração por suas habilidades diplomáticas.repetiu. . e todos os aspectos do tratado permanecem intactos. onde é que eu entro nessa história? .orkut. tudo terminou bem.Enquanto estiver em Londres.Não fazia nem um mês que Lucia estava em Gênova quando ela fugiu. .E o duque de Ausberg? Ele deseja recuar quanto ao casamento com Elena devido à participação dela nisso? . Elena está sendo considerada a vítima da influência de sua meia-irmã.Talvez.Ian pôs o jornal de lado. fazer os arranjos diplomáticos e assistir a negociação dos termos do casamento. .Que situação? . Ele o considera a pessoa perfeita para resolver a situação. . . Cesare quer casar a moça antes que ela possa causar mais constrangimento para a Casa de Bolgheri. não. Ian imediatamente ficou tenso na cadeira. afinal de contas. Ian se inclinou sobre a mesa.com. mas Cesare não tinha escolha.Que situação? . Temos a informação de que conseguiu chegar a Londres e está vivendo com a mãe.

. O príncipe está oferecendo um enorme dote.Stanton lhe lembrou. . .Ela é filha de um príncipe .E se ela não sossegar.Eu fui tirado de uma importante missão diplomática na Anatólia para bancar o casamenteiro de uma mocinha levada? . Cesare lhe dá carta branca. Dar a ela um marido de espírito forte e alguns filhos.Exatamente.Ian sentia sua irritação prestes a explodir. além de uma boa renda.Encontrar um marido para ela é uma missão que poderia ser realizada por qualquer pessoa do corpo diplomático. Mas. de qualquer forma. para ela sossegar. .E você bancou o casamenteiro da irmã dela. O Congresso de Viena corria perigo. o problema é do marido? .Era muito diferente. A expectativa de Cesare é que ela se case antes de ele voltar para a Itália. que seja católico. Ele engoliu as palavras de frustração que estavam na ponta da língua e respirou fundo. O príncipe Cesare também deseja fortalecer a sua aliança conosco. negociando acordos comerciais vitais e preservando tratados resultava nisso. Ela é rebelde e . naturalmente. Era inacreditável. em outubro. Você então dará assistência nas negociações entre o enviado do governo dele e a família do noivo sobre os termos do casamento. Uma carreira longa e ilustre evitando guerras. e sabia muito bem que isso nunca levava a nada. . Você deve apresentar a moça à sociedade inglesa e encontrar algum fidalgo católico adequado para se casar com ela. para ficar livre dela. Que maldição. Isso envolvia um tratado.Cesare não quer a moça de volta a Bolgheri por motivos óbvios . William! . e acha que um marido inglês seria a melhor solução. Ela já está em Londres. .continuou Stanton. Nós concordamos em ajudar. Você vai fazer isso acontecer..Arranjar um casamento adequado para ela é a única alternativa.

A Casa de Medina não é o principado mais rico da Europa. .Eu já não gosto disso. mas também não é o mais pobre. Para Ian.Agora sou um agente de casamentos de moças indóceis .Então.Stanton deu uma tossidinha de constrangimento. Ele o tem na mais alta estima e confia no seu julgamento. Concordamos em pôr as suas habilidades à disposição de Cesare. dando um puxão na gravata. Nada de golpe do baú. . há muito dinheiro de dote.com. admito. Apesar das indiscrições dela. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . o pai é um príncipe. mas sem dúvida alguém do Ministério das Relações Exteriores poderia cuidar disso. Especialmente com uma renda tão generosa da parte de Cesare. Você sem dúvida precisa de umas férias e estará em Londres. tenho certeza de que existem famílias católicas de destaque na Grã-Bretanha que estariam desejosas de se ligar à Casa de Bolgheri pelos laços do matrimônio. Tudo se encaixa perfeitamente.Entendo.E isso não é tudo. . de qualquer forma. Você também é respeitado por todos os nobres da Grã-Bretanha e faria com que tudo corresse sem transtornos. É ilegítima. . não havia nada de perfeito na situação.br/Main#Community. veja a situação. Bolgheri é uma aliança que nos interessa. Por que precisam de mim? .Dez anos de serviços fiéis ao meu país e sou reduzido a isso. e a reputação dela foi um pouco danificada.Você não vai gostar disso. Ela é pouco atraente? .Sim.resmungou ele.orkut.encrenqueira.aspx?cmm=34725232 . e esse casamento fortaleceria ainda mais a nossa influência na península Italiana. . mas o príncipe insiste que o marido da moça seja um nobre e possua um patrimônio substancial.Cesare solicitou especificamente que fosse você. . Disseram-me que é muito bonita. A moça é bonita. .Muito pelo contrário. mas ela possui sangue real. . como você sabe muito bem.

ela está levando Lorde Chesterfield à ruína atualmente. . e Cesare acha que a influência dela é em parte responsável pelo fato de a moça ter se tornado tão indomável.. Pelo menos é isso que qualquer gentleman de quem eu me aproximar em nome dela vai pensar. pela forma como viveu até agora.. Foi para a cama com metade dos nobres da cidade e arruinou um número incontável de fortunas. . e ainda por cima católico? . Com uma mãe como Francesca.As ordens de Cesare são de que a moça seja removida da casa da mãe e que não haja mais contato entre ela e a mulher. é a mais mal-afamada cortesã da Inglaterra? . Parece que a mãe visitava Lucia com freqüência quando ela estava naquelas escolas francesas para moças. especialmente quando há chances de ele mesmo ter ido para a cama com ela? Quanto à filha.Ela foi uma das pessoas mais festejadas e populares de Londres durante anos. a examante do príncipe Cesare. . onde eu vou encontrar para a filha um marido com título de nobreza e dinheiro. Ela tem quase cinqüenta anos.Meu Deus! Você está me dizendo que a mãe dessa moça.Qual o gentleman que vai querer a mulher de reputação mais suspeita da Inglaterra para sogra.Temo que tudo isso seja bem verdade. Ian tentou recuperar a reserva pela qual era tão conhecido e a finesse diplomática pela qual ele era tão valorizado pelo Império Britânico. Pelo que ouvi dizer. mas naquele momento não conseguiu controlar-se. mas.Não tão mal-afamada hoje em dia.Sem dúvida. ..A mãe dela é Francesca. . . parece mais adequada para seguir os passos da mãe do que para se tornar esposa de um nobre britânico.

.Aqui estão as ordens oficiais do primeiro-ministro para você.br/Main#Community. Lucia adorava viver com Francesca. . .E a moça? A opinião dela tem algum valor na escolha do noivo? . . mas o seu dever não o impediu de passar a viagem de Gibraltar a Londres amaldiçoando as moças italianas e a política internacional. Ian não se sentiu nem um pouco lisonjeado.Não.resmungou ele com um toque de amargura. recuperou o equilíbrio. .Lucia deve ser colocada com uma boa chaperon e apresentada à sociedade inglesa enquanto você procura um noivo adequado e facilita as apresentações. Privada da mãe a não ser por algumas visitas breves por ano durante a maior parte Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. junto com as especificações sobre o dote concedido por Cesare e um dossiê sobre a vida da moça. Sir Ian. com um esforço. Com uma inclinação formal.aspx?cmm=34725232 . ele partiu.orkut.com. arrumou a gravata de volta ao seu nó perfeito original e. conversavam e passavam horas incontáveis juntas. . Essas palavras lhe serviram de um duro lembrete. . Stanton lhe estendeu um punhado de documentos.Eu sempre cumpro o meu dever. ao pegar os documentos.. Ian se levantou. Elas faziam compras.Um grande golpe na minha carreira diplomática . Cesare confia que você vai encontrar o melhor partido. Lorde Stanton. Limpou a garganta. O que importa é que ele tenha posição e esteja disposto a se casar com ela.Sabemos que o senhor cumprirá o seu dever.Stanton se levantou com ar de fim de conversa.Temos toda a confiança de que o senhor vai cumprir essa missão com a sua habilidade de sempre.

minha querida.Você está usando alguma coisa por baixo disso? . . sentia que ela e a mamma eram finalmente uma família de verdade. unia com costuras as partes da roupa diretamente no corpo ainda esbelto de Francesca. Também não havia nada que lhe agradasse mais do que escandalizar as senhoras de fino trato.Lucia estudou a mãe par um momento.Estou vendo. Francesca era uma anfitriã encantadora e tinha um pequeno círculo de amigos íntimos. foi aprovado por Lucia imediatamente porque era óbvio que ele babava pela mãe dela. A modista não estava simplesmente ajustando o traje de montaria: na verdade. Lucia entrou no quarto de Francesca para saber se a mãe desejava acompanhá-la. o meu novo traje de montaria acaba de chegar. conseguindo assim uma roupa tão colante que sem duvida provocaria escândalo. . O atual amante dela. esse alguém era Francesca. Descobriu que a liberdade estava à altura de todas as suas expectativas. e descobriu que ela já estava ocupada.da sua vida. . O azulreal da roupa casava bem com o cabelo castanho-avermelhado de Francesca.Temo não poder ir com você hoje. Uma tarde em que planejara fazer compras em Bond Street. e podia ir aonde desejasse. Tenho muitos planos. Francesca não dava muita atenção às convenções sociais. Sua modista estava lhe ajustando no próprio corpo um traje de montaria de veludo azul. Se havia alguém que sabia gastar dinheiro. Tudo o que quisesse fazer lhe era permitido. De sua parte. um solteirão inveterado. Lucia estava se divertindo muito. . A mãe lhe dava uma mesada generosa e todo tipo de sugestão deliciosa sobre como gastá-la. Para começo de conversa. Lorde Chesterfield. Por viver à parte da sociedade.

- Nadinha - respondeu Francesca, levantando o braço para que a modista pudesse fazer a costura de lado sobre a sua pele nua. - Sou terrível, não sou? Lucia foi até a cama e caiu sobre os travesseiros macios que guarneciam a cabeceira entalhada. - Terrível - concordou ela, divertida. - Mas isso não vai impedir que as damas inglesas saiam correndo para copiar sua roupa. Dentro de uma semana elas estarão todas sendo costuradas ponto a ponto dentro de seus trajes de montaria. - Exatamente. Mas quando elas começarem a usar essa moda, eu já estarei fazendo alguma outra coisa. Mesmo com quarenta e nove anos, tendo já deixado para trás o auge da beleza e com algumas luzes de prata no cabelo, o tino ousado porém impecável - de Francesca para a moda ainda influenciava as damas respeitáveis da sociedade. Lucia sorriu. - Suponho que você já tenha alguma nova sensação em mente. - Claro - respondeu Francesca enquanto uma criada entrava no quarto de vestir com um cartão de visitas na mão. - Aquela carruagem que Chesterfield encomendou para mim chegará em menos de uma quinzena. Tem madrepérola incrustada nas portas, e o chassis... Oh, Lucia, Chesterfield me garantiu que o chassis é o mais macio que você possa imaginar. Eu vou usar a saia mais cheia que puder encontrar, de forma que ela faça ondas ao meu redor - uma saia branca, acho -, e vou deslizar pela Savile Row como um cisne desliza sobre a água. Ela se mirou no espelho. - Agora não, Parker - respondeu em inglês, quando a criada lhe estendeu o cartão de visitas. - Deus do céu, você não vê que estou apenas semivestida? Eu não poderia ver ninguém agora.

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- O cavalheiro afirma que está aqui devido a uma questão de grande importância - retrucou a criada. - Disse que a senhora es tava esperando a chegada dele. Eu peço para Mr. Fraser dizer a ele que a senhora saiu? Francesca mudou de posição em sintonia com a modista, que se preparava para alinhavar o outro lado do corpete, e então deu uma olhada no cartão. - Ora, meu Deus, ele está lá embaixo agora? Eu confundi as coisas e pensei que viria amanhã... - Ela interrompeu o que ia dizendo e deu uma olhada furtiva para Lucia. - Diga a ele... humm... diga a ele que eu desço em alguns minutos. - Sim senhora. - Parker pôs o cartão de visita na penteadeira, fez uma mesura e saiu. - Quem é ele? - perguntou Lucia, curiosa devido à estranha olhadela que sua mãe lhe dera um momento antes. - Oh, não sei, minha querida - respondeu Francesca. - Vá para Bond Street e divirta-se. - Ela inclinou a cabeça, olhando para a modista, que, ajoelhada, fechava a costura debaixo do braço. - Annabel, você tem que se apressar. Não é bom deixar um homem esperando demais, especialmente quando é uma questão de negócios. Eles ficam tão impacientes, os pobrezinhos! - Sim senhora - murmurou Annabel com a boca cheia de alfinetes. - Uma questão de negócios? - Lucia repetiu, mais curiosa que nunca. - Você vai romper com Chesterfield? - Não esse tipo de negócio. - Francesca se virou na direção do espelho. - Ele quer falar comigo sobre uma questão legal. - Que questão legal? - Oh, não sei. Alguma coisa extremamente aborrecida, sem dúvida. - Ela fez um gesto em direção à porta. - Leve a carruagem

para Bond Street. Como eu vou cavalgar até o Hyde Park, não vou precisar dela. Vamos, agora. Lucia franziu as sobrancelhas, desconfiada. Os modos da mãe sem dúvida estavam estranhos. Parecia estar ansiosa para que a filha fosse embora. Ela se levantou e andou até a penteadeira, como quem não quer nada. Pegou o cartão antes que a mãe pudesse adivinhar sua intenção. - Sir Ian Moore - ela leu em voz alta. - Ian Moore. Já ouvi esse nome. - Franziu as sobrancelhas, tentando se lembrar de onde o conhecia. Olhou novamente para o cartão, leu o título e então entendeu. - Ele é o embaixador britânico que arranjou o casamento de Elena com um duque austríaco. O que ele está fazendo aqui? - Eu já disse, não sei. Chegou uma nota de alguém do Ministério das Relações Exteriores dizendo que ele viria me fazer uma visita breve e que eu deveria esperá-lo. - Ela fez um gesto em direção ao cartão. Não posso me recusar a vê-lo. E um embaixador. - Elena nunca nem mesmo se encontrou com aquele duque, e está sendo forçada a se casar com ele para fortalecer alianças políticas. Ela está arrasada com a perspectiva. - E mesmo? - murmurou Francesca enquanto pegava um chapéu de veludo azul da penteadeira e o colocava na cabeça. - Não sei nada sobre isso. Você sabe como eu sou ruim em matéria de política. Lucia levantou os olhos e estudou o reflexo da mãe no espelho, observando Francesca ajeitar o chapéu em várias posições, em busca do ângulo mais favorável. Não lhe escapou que a mãe não a olhava nos olhos. Com uma súbita intuição, Lucia entendeu exatamente o que o embaixador britânico estava fazendo ali. - Eles estão tentando se livrar de mim com um casamento, não é isso? Do mesmo jeito que estão fazendo com Elena. - Ela via a verdade no rosto da mãe. - Ê isso?

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Francesca suspirou, tirou o chapéu e o jogou, por cima da cabeça de Annabel, em uma cadeira. - Eu não queria que você soubesse de nada sobre isso até eu conversar pessoalmente com ele. - Mas é por isso que ele está aqui, não é? - O sangue de Lucia começou a ferver. - Ele está aqui para tratar da possibilidade de casar você, sim. Oh, minha querida - ela acrescentou com um suspiro enquanto estudava o rosto da filha -, você sempre quis um lar, casamento e bebês. Quando você era pequena, nem sei quantas vezes nós planejamos o seu casamento, e as bonecas eram os únicos brinquedos com que você queria brincar. Por favor, não me diga que aquele episódio com Armand fez você desistir do amor e que pretende ser uma solteirona, porque eu a conheço bem demais para acreditar nisso. Além disso, eu detestaria não ter netos. - É claro que eu quero me casar, mas não tenho nenhuma intenção de deixar que Cesare arranje casamento para mim! Eu pretendo escolher o meu próprio marido, e vou dizer isso a esse diplomatazinho melífluo e seboso, para que ele passe o recado adiante. - Com o cartão de visita apertado na mão, Lucia se virou e saiu em direção à porta. - Não faça nada precipitado - foi o apelo da mãe enquanto ela saía. - Moore é um embaixador poderoso. Ele tem uma influência enorme. Lembre-se do que eu sempre lhe disse. Com mel se pegam mais moscas que com vinagre. - Oh, serei doce como o mel - prometeu Lucia - quando eu o mandar para o inferno. - Ignorando o gemido irritado da mãe, Lucia desceu a escada em direção à sala de visitas.

Para Ian, seria de se esperar que Francesca, a mais notória das mulheres pouco respeitáveis da Inglaterra, tivesse uma casa digna da sua reputação extravagante. Nisso ele não poderia estar mais errado. A casa em que ela vivia era uma residência calma e discreta em Cavendish Square. O mordomo não poderia ser mais digno e impecável, e a sala de visita era elegante e completamente inglesa, decorada em azul-acinzentado e verde-salgueiro, com uma pastora de porcelana pintada sobre a cornija da lareira, uma paisagem de Turner na parede e um lindo tapete Axminster no chão. Tudo parecia ter como objetivo o conforto genuíno e não a ostentação. Naturalmente, era o toque de Chesterfield, atual protetor de Francesca e quem pagava as contas. Chesterfield era um sujeito muito convencional. A sala de visitas tinha uma bela coleção de livros, e Ian estava examinando os títulos quando o som de passos lhe chamou a atenção. Ele devolveu uma cópia da Ilíada de Homero ao seu lugar e se virou quando uma jovem parou à porta da sala. Ninguém a tomaria por uma moça inglesa, e Ian soube imediatamente que tinha diante de si Lucia Valenti. Como um lampejo, veio-lhe à mente a imagem da jovem correndo por um dos prados cobertos de papoulas da Itália, descalça e rindo, segurando as saias nas mãos e com o cabelo negro como a noite solto, esvoaçando como uma crina grossa e rebelde. Estranho, pensou ele, que a sua fantasia evocasse uma cena vivida como aquela, pois ele não era um homem dado a rasgos de imaginação. Mas havia ao redor dela uma aura de energia mal contida que a fazia parecer incrivelmente viva em contraste com a decoração britânica convencional que a rodeava. Ela era alta, cerca de dez centímetros apenas mais baixa que ele. Tinha pernas longas, cintura fina e curvas generosas - curvas

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que o vestido decotado e de corpo justo ostentava muito favoravelmente - sem dúvida, influência da mãe. De olhos escuros como chocolate e pele clara e macia como a espuma que recobre um cappuccino, não havia nada de beleza convencional nela. Não tinha aquela indefectível boquinha rosada em forma de botão de rosa que era então considerada um requisito indispensável numa mulher bonita. A boca era generosa, e os lábios, cheios e vermelhos como a polpa de uma cereja madura. Sem conseguir tirar os olhos daquela boca deliciosa, Ian pensava que nenhum homem que conhecesse aquela moça se importaria com os requisitos convencionais de beleza. As damas da sociedade iriam falar horrores a seu respeito, mas, para qualquer homem que não fosse cego, Lucia Valenti era o mais puro deleite. Ian respirou fundo. Dava para entender por que o pai a tinha trancado num convento.

Ele não teria paciência com esse tipo de brincadeira. mas não que aquele.aspx?cmm=34725232 . do tipo que se derretia em charme e dizia frases meladas com o objetivo de acalmar o interlocutor. o que tornava ainda mais tentador o impulso de desarrumá-lo. Ele provavelmente não gostaria de nada disso. Enquanto descia a escada. Calças azul-escuras de talhe exato cobriam seus quadris magros e as longas pernas. Lucia pensou em Ian Moore como um sujeitinho melífluo com cara de doninha. A camisa de linho e o lenço de seda no pescoço eram de um branco impecável.com. O traço duro no queixo sinalizava resolução e disciplina.orkut.Capítulo dois E le não era nem um pouco como ela havia imaginado. mas que não significavam nada.br/Main#Community. Ela teve Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. pensou ela ao entrar na sala. Olhando para ele. Lucia era mais alta que muitos homens. Não era melífluo e não tinha nada de pequeno. ela parou abruptamente. Os ombros e o peito largos destacavam o caimento impecável do colete listrado e do paletó bege. porém. Ao ver o diplomata britânico de pé ao lado da estante. Lucia teve um ímpeto quase irresistível de desarrumar o seu cabelo escuro perfeitamente penteado e desfazer o nó perfeito da gravata.

disse ele com o sotaque da elite inglesa. e o seu ardente coração italiano não podia deixar de aprovar aquela esplêndida masculinidade.que admitir que ele era bem bonito para um inglês. . e qualquer pensamento sobre o senhor lhe fugiu da cabeça. .o nome que o pai finalmente fora forçado a lhe dar . sentou-se e fez um gesto para que ele se sentasse na cadeira à sua frente. os olhos em si eram uma tragédia. que falavam de uma natureza frígida .olhos que a estudavam com uma impassibilidade que era quase um insulto.Sir Ian Moore . Lucia se dirigiu para um sofá de sarja azul e marfim.disse ele com um sorriso encantador. .era um lembrete do objetivo daquela visita. . mas ela não pode recebêlo neste momento. . O que era ela.disse ele.Eu não descreveria a sua companhia como algo com que tenho que me contentar .Mas lamento que sua mãe não possa me receber. O senhor terá que se contentar comigo. com a polidez do cargo. mas que não chegou aos olhos frios.Podemos esperar que ela se junte a nós? .Sei que o senhor veio ver minha mãe.Ela se esqueceu do senhor . um espécime em um microscópio? Era uma grande pena que um homem assim tivesse olhos nos quais não se via um lampejo de paixão. Ele se inclinou. . Mas ao olhar nos olhos dele. de um cinza impessoal. .Lucia teve o prazer de informá-lo. . a aprovação feminina momentânea se evaporou imediatamente. .Como tem passado. Miss Valenti? A menção ao nome dela . Tinham me informado que ela estaria aguardando a minha chegada. e ela respondeu com uma mesura que não passava de um leve dobrar de joelhos. Olhos frios.Perfeitamente compreensível quando uma mulher está com sua modista .A modista está ajustando ao corpo dela um novo traje de montaria. Apesar de os cílios serem espessos e longos.

aspx?cmm=34725232 . ainda que muito leve. .Difícil saber.Ela deu o sorriso mais provocante possível. deu a Lucia mais desejo ainda de alfinetá-lo. e continuou: .Humm. e isso faz com que fique ainda mais indecente.. Ela tem corpo para isso. Ela virou a cabeça para um lado.Não é possível. o senhor compreende.murmurou ela.. em uma sugestão mínima da opinião que ele tinha sobre isso. . Um canto da boca dele se curvou para baixo só um pouquinho.Nós duas? Ao mesmo tempo? . .. . aposto. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Aquela censura à sua mamma.Entendo. garanto-lhe..Eu vim ver as duas. como que respondendo: .Totalmente inadequado que uma mulher use um traje desses em público. fazendo de conta que estava pensando no assunto. A modista está costurando as partes diretamente sobre o corpo dela.Diante da falta de reação de Sir Ian a essa zombaria.Nenhum homem jamais quis isso antes. Sir Ian. .Lucia inclinou a cabeça. ela continuou. O senhor acha que ela está com roupa de baixo? Virando-se para o outro lado.com. suponho? . afetando o sotaque britânico. para fazer essa sugestão tão interessante.Oh.br/Main#Community.Por que o senhor desejava ver minha mãe? O motivo de praxe pelo qual os homens a visitam. Nua por baixo como no dia em que nasceu. ela decidiu abandonar sua companhia imaginária e voltou a atenção para ele. . Que homem mais pervertido é o senhor. creio que o cavalheiro desaprova . Que combinação ou anágua caberia debaixo daquilo? . como se estivesse falando com uma terceira pessoa. meu Deus.orkut. . Essa é a única forma de fazer com que o traje fique suficientemente justo de forma a causar sensação..

continuou ela. . enfiando o cartão dele entre os seios .Espero que a senhorita ache a minha sugestão interessante quando parar de fazer suposições e se inteirar sobre o assunto que me traz aqui. C. a Grande Cruz da Ordem de São Miguel e São Jorge. mas a desaprovação pelas maneiras ousadas .Sua Majestade. devo ser mais importante para o meu pai do que eu pensava. o rei. . . .. Para justificar um visitante assim.Temo que sim . espero que sim. Não houve nenhuma reação.Ela levantou o cartão novamente e continuou: .Julgando pelo seu semblante. Pelo menos. .O que significam essas letras? .E a senhorita é sempre assim tão impudente? . Embaixador de. Como o senhor não vai me contar por que veio aqui.Ele ficou tenso. observando a reação dele. Lucia fez uma careta. Ela piscou para ele e lhe deu um sorriso travesso.disse ela sem se desculpar. duvido muito. teve a benevolência de me conceder o título de cavaleiro.de que eu sou o problema mais inconveniente do príncipe Cesare.Sir Ian Moore .Ela pôs a mão no bolso da saia e tirou o cartão dele. o rei Guilherme IV Providenciador de alianças matrimoniais que não são da conta dele. .Isso parece majestoso. .Embaixador de Sua Majestade Britânica.. destruidor da felicidade de princesas e pessoa que resolve os problemas inconvenientes dos príncipes. M.Não tenho dúvida . .Ela parou e olhou para ele. G. . e os ombros largos se curvaram quase imperceptivelmente. G. ela se recostou no sofá.leu -.Especialmente com homens arrogantes. . o senhor é sempre assim tão arrogante? . . A fisionomia impassível do diplomata não mudou.Deixando apenas um cantinho de nada do cartão aparecendo. Diga-me. terei que adivinhar.

ele tem que se livrar de mim por meio de um casamento. .MUITO MAIS QUE UMA PRINCESA dela em relação a ele estava bem clara. concluiu ela.Sì . . . eu sei. E também por ordem do meu governo. .O seu pai ordenou que a senhorita se case e pediu a assistência do meu governo para encontrar um marido britânico para a senhorita. Ian Moore. os ingleses também se intrometeram neste caso.E incompreensível. . não tinha senso de humor. Fui designado para a tarefa de fazer isso e de negociar os termos do acordo do seu casamento.Lamento que a senhorita veja a questão sob uma luz tão desfavorável.Agora que eu não posso mais ser escondida em alguma escola.Mas de que outra forma eu poderia vê-la? . . .com. ela continuou: .disse ela com um gesto de cabeça.Mas a senhorita está certa ao supor que vim aqui a pedido do seu pai.orkut.concordou ela. Antes de ela poder responder. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Tinham final chegado ao centro da questão.Pelos títulos fictícios que a senhorita me conferiu. o príncipe Cesare.E a maioria de nós tem a estranha idéia de que deveríamos escolher os nossos próprios cônjuges e não aceitar que eles sejam selecionados para nós por diplomatas. Lucia pensou em todas as vezes em que fora jogada de um lugar para outro. ele continuou: . mas não vejo necessidade de me casar simplesmente para poupar meu pai de qualquer constrangimento. convento ou palácio.disse ele.Antes que ele pudesse responder.aspx?cmm=34725232 . .E verdade . . Estava na hora de falar a sério. só posso concluir que a senhorita sabe que o propósito da minha visita aqui para a sua mãe não é o "motivo de praxe" .br/Main#Community. .Ah.A maior parte das jovens está ansiosa para se casar.

talvez impaciência. parece que eu sou suficientemente importante para ter o meu próprio casamenteiro.. ele pode me usar como um peão na política internacional. . Agora. ao me dar o seu nome. mas.continuou ele. terminando por me pôr em um convento. O meu quarto não tinha janelas. .A senhorita é filha de um príncipe.. As freiras me batiam.Lamento que as ordens que recebi de lhe encontrar um marido não incluam levar em consideração as suas preferências.Aposto que sim. . e os homens da Guarda Escocesa estariam aqui para escoltá-la até o próximo navio.Apenas porque.E se eu não tiver a mesma preferência? . Lucia ficou de pelo em pé ao ouvir isso. a senhorita não estará nunca fora do alcance dele. .. O fato de eu estar aqui é prova disso. Alguma coisa se agitou naqueles olhos frios. prefere um cavalheiro britânico. sem o título. . O seu pai a reconheceu publicamente como filha. Mas seu pai decidiu que arranjar um casamento para a senhorita é o melhor caminho. Miss Valenti. portanto. Mas a senhorita tem a garantia de que será um católico.Havia ratos.Ela tremeu.implica que a senhorita tem determinados deveres.E esse reconhecimento .E os deveres do meu pai em relação a mim? Cesare me escondeu como a um segredo sórdido. Agora que eu estou fora do alcance dele. .O seu pai lamenta profundamente essa ação. de sangue real. Ilegítima e. Se o príncipe Cesare pedisse que o meu governo entregasse a senhorita a ele. não obstante.Minha jovem. Um desses deveres é se casar bem e adequadamente. no interesse da aliança. . e. . nós o faríamos imediatamente. . . como se ela não tivesse dito nada .

A religião dele não a preocupava. Ela não era Elena. mas ele será um nobre. estavam redondamente enganados. .orkut.O amor de verdade leva tempo para se desenvolver. pressionando a mão contra a testa. Além disso. um cavalheiro de boa linhagem. Quem é o feliz noivo? .aspx?cmm=34725232 ..com.Não tenho em mente ninguém específico por enquanto.A minha mais sincera esperança é que a senhorita desenvolva uma afeição por qualquer cavalheiro que seja escolhido para a senhorita. Se o pai dela e esse diplomata achavam que ela ia se casar com um homem escolhido por eles e não por ela mesma. Era uma resposta tão absurda que ela sentiu vontade de rir. Já estamos em meados de junho. um parceiro adequado e que deseje se casar com a senhorita. com histórico e conexões impecáveis.A pressão de escolher o meu próprio parceiro de casamento poderia se provar um esforço grande demais para a minha pobre e confusa mente feminina. Chocada.E o amor? Ele nem piscou.disse ela. e nós não podemos nos dar a esse luxo. As minhas ordens são para ter um parceiro para se casar com a senhorita até a chegada dele. . mas a conduta séria do homem que estava à sua frente deixou claro que não se tratava de uma piada. .Eu perguntei sobre amor. . . . .Seis semanas? Como posso encontrar um homem e me com prometer a me casar com ele nas próximas seis semanas? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e não aceitava intimidação.Eu não perguntei sobre afeição . Lucia só conseguia olhar fixamente para ele. .murmurou ela.br/Main#Community. e o seu pai chegará a Londres para uma visita estatal em agosto..Que alívio saber que um homem está encarregado do meu futuro .

Esperamos que as suas imprudências passadas. a senhorita está sendo empurrada às pressas para o matrimônio devido ao seu próprio comportamento indiscreto.Não. inclusive a sua ligação com um ferreiro francês..continuou ele. . .Dada a sua situação. o que ajuda. Lucia apertou os lábios e não disse nada. Os desejos do seu pai são claros.Eu devo ser empurrada às pressas para o matrimônio de forma a não interferir com a programação do meu pai e os deveres do senhor? Ele a encarou com olhos frios e duros como o aço. .A notícia da sua façanha com a princesa Elena já apareceu em um jornal italiano especializado em escândalos . Aquilo doeu.. . e se casar bem. o que quer dizer que há muitos cavalheiros convenientes na cidade que poderão ter a oportunidade de conhecê-la. que poderia ter arruinado não apenas a senhorita. Além disso. Seu pai está oferecendo um generoso dote e uma renda anual para a senhorita e seus filhos. Ele não entenderia. e a senhorita.. principalmente porque ela não poderia negar.É inevitável que a notícia acabe chegando aqui. . não venham à luz. estamos em plena temporada de verão em Londres.Aonde o senhor quer chegar? . . Ela apostava que ele nunca tinha se apaixonado em toda a vida. mas também a sua meia-irmã. tenho deveres em outros lugares.Os rumores têm a infeliz tendência de crescer e se alimentar até não sobrar nem sombra de verdade. Era inútil explicar para aquele homem que ela havia amado Armand. Além disso. o tempo é essencial. A única forma de isso não ter importância é a senhorita se casar o mais rapidamente possível.

As exigências do seu pai são claras.br/Main#Community. . . Vi meu pai umas seis vezes em toda a minha vida. Engoliu com dificuldade. qualquer homem vai querer passar algum tempo com a senhora e conhecê-la. nem mesmo doada. E.disse ele. Quem é ele para dizer que eu devo me casar? E quem é o senhor para ser o seu ministro da aliança? O que dá a qualquer um dos senhores o direito de me dar ordens ou de controlar a minha vida? Sir Ian olhou para ela com a expressão paciente de um adulto que tolera um acesso de raiva de uma criança petulante. Feito de mármore.. mas era impossível. e ele é compreensível . definitivamente. Não é de admirar que o senhor só precise de seis semanas.Não estou para ser exibida diante de uma platéia de homens enquanto o senhor escolhe um suficientemente desesperado e ganancioso o bastante para me tomar das mãos do meu pai pelo preço de um dote e uma renda! Eu. eu farei Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.. Nem um músculo se moveu no rosto do homem. sufocada pela raiva e pela humilhação. quanto à questão do tempo.disse ele com uma calma enfurecedora -. .Cesare nunca se importou comigo.aspx?cmm=34725232 .Percebo o seu ressentimento. não era humano. .. mas.Eu não estou para ser vendida.orkut. talvez. Não é raro que uma jovem leve um dote e uma renda para o casamento. Antes de aceitar uma aliança. Entretanto. a senhorita será exibida em qualquer lugar. Lucia concluiu que ele não era exatamente humano. . .A cada palavra que ele dizia impassivelmente.Ela se interrompeu.com. nós já discutimos isso.. Lucia sentia a sua ira crescer.Enquanto a senhorita trava conhecimento com um cavalheiro adequado . Nenhum homem tem que ser pago para me levar embora. tentando recuperar a compostura. o que só serviu para enfurecê-la ainda mais.

. moldá-la. se a senhorita fizer mais alguma coisa para prejudicar ainda mais a sua reputação.. Ela se empertigou toda no sofá. Então. a casa do seu pai e o seu país. Entretanto. . ali estava mais uma pessoa para lhe dar ordens. Eu a aconselho a se comportar.O que seria uma tragédia. . .. O sarcasmo dela foi ignorado. a senhorita deve ter um comportamento impecável. A senhorita corre o perigo de que a vergonha caia sobre a sua pessoa.Minha jovem. talvez nem mesmo eu consiga salvá-la. O sorriso que Lucia havia colado no rosto desapareceu imediatamente. .Como poderia não estar claro? . um sinal de impaciência desfigurou a fisionomia macia e polida do diplomata. Tomarei as providências para que se hospede com pessoas adequadas. Dada a sua ilegitimidade. a sua mãe e o seu passado. controlá-la. a senhorita não entende a gravidade das circunstâncias? A sua reputação está à beira do colapso. sabendo que estava prestes a ouvir declarações mais horríveis ainda sobre a sua vida e o seu futuro. de agora em diante. Isso está claro? Mãe de Deus. restringi-la. Ela não poderia simplesmente viver a sua própria vida? . Mais uma vez. ..A senhorita não pode continuar vivendo com ela.O senhor explica tudo tão diplomaticamente.o que puder para conter o dano e evitar que a sua reputação seja maculada aqui na Grã-Bretanha. ainda há a questão da sua mãe a ser discutida.Ótimo. Como se o que ela já ouvira não fosse suficientemente insultante. com um sorriso zombeteiro..O que tem a minha mãe? . Ela teve um mau pressentimento.disse ela.

Não. mesmo que a cortesã seja sua mãe. mas cada momento que a senhorita continuar a residir com ela prejudica mais a sua reputação.Miss Valenti .Qualquer homem que se case comigo tem que aceitar a minha mãe.. observando-a. apertou os dentes e não disse nada. A sua mãe está sob a proteção de Lorde Chesterfield. É simples assim. fale dessas questões com a senhorita. Este é um ambiente inaceitável para qualquer jovem que está para ser apresentada à sociedade inglesa.br/Main#Community. Lucia se perguntou o que aconteceria com a reputação dela se ela esbofeteasse o rosto do mais famoso embaixador britânico. . De qualquer forma. Ela cruzou os braços.com. a senhorita vai romper todos os laços com a sua mãe. . . Nenhum cavalheiro vai se casar com uma jovem que mantém convivência com uma cortesã. mas temo ser obrigado a fazêlo. de qualquer forma.disse ele diante do silêncio de Lucia -.Não farei uma coisa dessas! .orkut.aspx?cmm=34725232 . O seu marido vai exigir que a senhorita o faça. e não é aceita na sociedade.A senhorita precisa perceber que não pode continuar debaixo do teto da sua mãe. . É ele quem paga por esta casa. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ele suspirou fundo. Não tenho dúvida de que sua mãe concorda comigo. A sua devoção à sua mãe é admirável . como um cavalheiro. não é simples assim. Só o fato de a senhorita estar vivendo com Francesca já é suficientemente ruim. é extremamente inapropriado que eu.disse ele parecendo não estar nem um pouco admirado —.. A sua mãe é uma mulher de má reputação.O quê? .. um homem com quem ela não é casada. mas nenhum cavalheiro britânico vai tolerar isso.A senhorita tem que fazê-lo.

Ian Moore. E também posso esperar quanto for preciso para encontrar esse amor. ela se virou e saiu da sala. já discutimos isso. o mundo corria grande perigo. é boa na sua profissão o suficiente para me sustentar muito bem. Minha mãe. Ele também se levantou. . amor.Estou totalmente disposta a fazer isso. Não farei um casamento sem amor por causa do meu pai ou do senhor. a cortesã pecaminosa de quem o senhor fala com tanto menosprezo.. Escreva ao meu pai. É uma coisa muito inconveniente para os pais e os diplomatas.disse ela através dos dentes cerrados. Lucia ficou de pé de um salto.Isso mesmo.Eu não poderia nun ca amar um homem assim. Ele vai me amar o suficiente para aceitar a minha mãe. .Eu não me casarei com um homem que não aceite a minha mãe . ou eu não vou me casar com ele. Sir Ian. batendo com força a porta atrás de si. e lhe diga que eu me casarei quando encontrar um homem que eu ame e que me ame. Posso me dar ao luxo de me casar por amor.As minhas ordens são de retirar a senhorita desta casa tão logo consiga tomar as providências adequadas para que fique em outro lugar. um diplomata? Se esse homem odioso era um diplomata. . não é? Mas é assim mesmo. . E dane-se a minha reputação! . A senhorita sem dúvida não pode. Quanto ao amor.A senhorita não pode nem pensar em desafiar o seu pai. Casar por amor é um luxo a que as pessoas de linhagem real raramente podem se dar. posso viver em conforto razoável. O sorriso de escárnio dele foi a última gota. . . A senhorita tem que se casar. Nesse meio tempo. E essa é uma tarefa que eu sou perfeitamente capaz de realizar sem qualquer ajuda do senhor! Com isso.O senhor está errado.

. Humm. forte e sadio. Chame o padre. Esperou até ver Ian Moore descer os degraus e sair.E o seu pai tem em mente algum homem em particular? .disse ela sobre o ombro. Isso em parte é culpa sua.A senhora deveria tê-lo ouvido. um homem rico e de bom berço.. Ele falava como se encontrar um marido fosse como escolher um cavalo. .Não. sim. Lucia se virou e parou.. Um cavalheiro. . . Satisfeita com o fato de aquele homem horrível finalmente ter ido embora. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.com. já totalmente costurada dentro do seu traje de montaria escandalosamente justo.Eu disse para você ser gentil. Católico.orkut.gemeu Francesca.Ao chegar à plataforma entre os dois lances de escada. claro. Esse Sir Ian é quem vai escolher. .. A senhora deveria ter me dito que ele viria aqui e por quê.Não me faça sermão.br/Main#Community. mamma. .Ainda fervendo. com um histórico e conexões impecáveis. bons dentes. Agora vá embora.O que qualquer mulher de bom senso diria . excelente linhagem.Oh.disse Lucia ao passar. claro. mamma. mas posso encontrá-lo sem a sua assistência. Isso é tudo.Ele foi embora. . . esse serve.Case-se o mais rapidamente possível.Não se dê ao trabalho de descer.O que você disse a ele? . muito obrigada. Lucia começou a andar de um lado para outro em frente à cama. .Sem esperar para falar comigo? . entrando no seu próprio quarto.Francesca se virou e seguiu Lucia. .. Lucia! . .aspx?cmm=34725232 . .Agradeço a sua oferta de me encontrar um marido.Eu queria falar com ele primeiro e saber quais são exatamente os planos do seu pai para você. fechando a porta do quarto atrás das duas. mamma . Dali ela podia ver a entrada para a sala refletida no espelho da parede. Francesca saía do quarto dela. . ela subiu para o segundo andar.

Ah. há um mês. Você não podia viver comigo então. . . desde que você chegou à minha porta. Lucia. minha querida! Estou certa que ele não pretendia sugerir nada assim. mamma. . .Francesca deu um pequeno sorriso. pretendia sim. . Lamento não ter podido ficar mais com você. . podendo ver você na escola na França apenas algumas vezes por ano. de forma que eu fique com pessoas adequadas. . . porque eu não teria condições de fazê-lo.Preste atenção.Ah. tão arrogante! Tão inglês! . E sensata.Francesca riu. eu me pergunto o que fazer com você. Nunca me senti tão humilhada.Homem insuportável.Minha querida. e eu tenho que ficar noiva até lá com o cavalheiro adequado que Sir Ian conseguir encontrar. A senhora também? Eu não vou.. e não é bom que viva comigo agora. eu o fiz prometer solenemente que ele iria tomar conta de você. Quando Cesare se casou e me deixou de lado.Ela virou a cabeça para a mãe.Oh. estendendo a mão e ajeitando para trás um cacho de cabelo que caía no rosto de Lucia. Cesare chega em agosto.Uma ação perfeitamente compreensível.. . Eu senti muito a sua falta enquanto você crescia. Eu tenho escolha? Os meus desejos são levados em consideração? Não! Um homem está sendo pago para me levar.Você não pode ficar aqui para sempre. que se sentou ao seu lado. Ela parou de andar de um lado para outro e se sentou na beira da cama. Tão frio. . não. -Mas.Ele tem ordens de Cesare de me tirar desta casa. . qualquer que seja ele.

Lucia .Se eu fosse uma boa mãe.aspx?cmm=34725232 . mas eu não sou uma boa mãe. e isso a feriu.Quando eu era criança. Está sendo uma grande alegria ter você aqui comigo e eu tenho sido egoísta. em busca do olhar da mãe. . e a reputação de uma mulher é tudo.Você se irrita com as regras. Minhas imprudências me tornaram socialmente inaceitável.Ela fez uma pausa e então continuou: . Fui para Nápoles e me tornei uma mulher mundana porque estava arruinada e nenhum homem se casaria comigo.Eu não vou forçar você. pois não sou severa.br/Main#Community. Lucia mordeu o lábio e olhou para o outro lado.Lucia disse. Eu entendo isso. então? . Eu sei disso por experiência própria. . não penso seriamente e sem dúvida não sou um bom exemplo moral. Mas o que aconteceu em Bolgheri pode perseguir você para sempre. Se ele conseguir que você fique com pessoas respeitáveis e lhe proporcionar ligações de valor. .A senhora é a mãe mais maravilhosa do mundo. .. mas o embaixador tem razão. desanimada.Fico angustiada de ver você indo pelo mesmo caminho. .com. Havia um toque de censura na voz da mãe. Sempre entendi. enfurecida. Viver aqui está prejudicando a sua reputação de moça.Eu não me importo com isso.A senhora está me mandando embora.Ela deu um sorriso triste para Lucia. ..Não era sua culpa .orkut.Eu compreendo você muito bem. Ela se voltou. Mas agora.continuou Francesca. Você é uma mulher crescida. suas imprudências passadas não vão importar. .Agora não é diferente. . eu não podia viver com a senhora.Ela ficou observando Francesca balançar a cabeça e reprimiu qualquer nega- Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. a não ser que Sir Ian consiga evitá-lo. os meus pais me repudiaram e eu tive que deixar a cidade em que vivia. forçaria. . ..Eu me importo. especialmente as regras do seu pai. . .

. mas eu conheço os homens. . .Talvez. Como eu vou encontrar um homem que me ame em apenas seis semanas? A mãe sorriu um pouco e acariciou o rosto dela.Elas não podem ser piores que as freiras. Eu lutaria por você. Lucia.Eles vão me forçar a casar.tiva possível da mãe. veremos. Eles vão fazer filas à sua porta. minha linda menina. . mas acho que você deve me repudiar. Os lábios de Lucia se contorceram em um sorriso. e eu não posso dizer nada. é cego ou idiota.A senhora é suspeita para dizer isso.É claro que eu amo você.Qualquer homem que não se apaixone por você à primeira vista. mamma. eu nunca vou repudiar você.Mas eu quero um marido que me ame. não tenho voz. . E sabe por quê? A senhora é a única pessoa que me ama e me aceita do jeito que eu sou. Eu não quero que escolham o meu marido por mim! . Como eu disse.Há formas de contornar isso. mamma. . É por isso que eu a aconselho a ir de boa vontade. Depois que você se casar. . Faça a sua escolha e faça com que Sir Ian e seu pai pensem que foi deles. . Pelo menos por enquanto. Eu me recusei a isso.Minha leal filha! Aconteça o que acontecer. mas Cesare pode fazer isso quando bem entender. mamma. . mas perderia. .E se elas forem horríveis comigo? . .Sir Ian diz que qualquer cavalheiro inglês que me ame ou não exigirá que eu rompa todas as relações com a senhora.É sim.E se eu não gostar das pessoas com quem tenho que ficar? perguntou ela procurando um último argumento. . Uma mulher sempre pode escolher. não vou forçar você.

aliviar a consciência de Cesare e cumprir o dever de Sir Ian. Quando uma mulher tem tudo isso. .Não ter poder? O que faz você pensar uma coisa dessas? Meu amor. Ela suspirou e apoiou a cabeça no ombro da mãe. Eu vou. .Estou certa de que Sir Ian vai concordar com isso. Ela levantou a cabeça e fez uma carranca. A primeira coisa que você deve fazer é conseguir que Sir Ian fique do seu lado. mamma. . A idéia de cativar Sir Ian era quase intolerável. .E não vou me casar com um homem só para ser respeitável. conheça jovens.Detesto não ter poder sobre a minha própria vida. você tem armas tremendas. .aspx?cmm=34725232 .Está bem. Lucia. .Estou pedindo que você tire o máximo proveito dessa oportunidade . se é o que a senhora quer. detendo o fluxo de protestos.com. muito magnetismo. . mas Francesca pôs um dedo nos lábios dela. faça amizades.Vá aos bailes e festas.disse-lhe a mãe. resignando-se ao inevitável. são os homens que não têm poder.orkut. Use isso para persuadir Sir Ian a permitir que você escolha com quem vai se casar. . Quem sabe o que vai acontecer? Lucia suspirou. . Você tem beleza.Não há outro jeito? . Você tem muito charme.Mas não vou ficar com pessoas que sejam horríveis para mim ou me tratem com desprezo.Temo que não.Lucia começou a argumentar mais. aproveite o resto da estação com pessoas respeitáveis e se divirta. tem cérebro e tem um coração doce e amoroso. ainda tentando defender as suas convicções.br/Main#Community.Claro que não. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . Lucia gemeu.

Eu só tenho que fazer Ian Moore ver as coisas do meu jeito. Com um pouco de sorte. .Esperança não vem ao caso. . Lembre-se disso. .Mamma. ele se afoga. . E assim que vai ser. minha querida.. concluindo.Só vou me casar se estiver apaixonada por meu futuro marido. e ele por mim. . .Espero que sim. Francesca se levantou.Entendo. mamma.E é melhor ele estar apaixonado por mim o suficiente para aceitar e respeitar a minha mãe . .Mel e não vinagre.acrescentou ela. eu vou sufocar aquele homem de tanto mel.

O tom de ironia na voz do irmão não escapou a Ian.Não é nem um pouco razoável que uma jovem tenha essa expectativa.Dylan Moore se recostou na poltrona e deu um gole no seu conhaque. E a reputação dela está gravemente prejudicada.br/Main#Community.Com toda a confusão em que ela se meteu e com apenas seis semanas para encontrar um marido.C asar por amor? . Será que ela não entende isso? .Ian virou-se e começou a cruzar o tapete em frente à lareira mais uma vez. ela espera se casar por amor.É pouco razoável. .Ian balançou a cabeça. andando de um lado para outro em frente à lareira da biblioteca do seu irmão.Ela realmente pensa que o príncipe Cesare vai colocar as noções românticas dela acima da política internacional? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . .orkut. realmente. Ela é filha de um príncipe e não filha de um pequeno comerciante. . . sem parar de andar de um lado para outro.aspx?cmm=34725232 .Capítulo três . sem poder acreditar. .com.Tenho certeza de que você explicou direitinho para ela.Como se tivesse adiantado alguma coisa! . Me diga: isso não é um absurdo? . e ele olhou Dylan com impaciência.Absurdo.

.Dylan contrapôs. . mas ainda assim tem um dever para com a Casa de Bolgheri. demonstrando despreocupação pelas dificuldades enfrentadas por Ian.A Casa de Bolgheri é uma aliança de valor .Mas também são raras as mulheres católicas adequadas para se casar com eles . eu sei. Dylan riu. Diante disso.E existe o fato de que ela traz consigo uma enorme renda. ela não é uma princesa.Você fala como um homem que não tem filhas. Nobres britânicos católicos são uma mercadoria rara. Sendo ilegítima. . os desejos dos pais não importam muito.Levando em consideração o comportamento passado dela. posso convencer um nobre católico adequado e com riqueza própria a se casar com Miss Valenti. mas ela está apenas prejudicando a si mesma ao ignorar sua posição e o seu lugar no mundo. . Caminhou a passos largos até o armário de bebidas. apesar das imprudências cometidas por ela. meu caro. enchendo um copo de vinho do Porto para si.disse ele.E se a sua religião.Aonde quer que essa moça vá. mas é assim que é.A maioria das jovens não se importa nem um pouco com a política internacional. existe ainda a questão da mãe dela. .. Com essas palavras. Ian não conseguia achar graça como o irmão.Isso não vai ser fácil. a sua reputação maculada e a sua rebeldia não fossem causa suficiente para preocupação. o escândalo vai atrás . . Se a minha Isabel servir de referência. Desconcertante. suponho que eu não deveria ter esperado que ela considerasse essa questão com bom senso e juízo. . mas a . . ele sentiu que precisava de um trago. O príncipe Cesare está determinado a casá-la. Ela não pode ter a menor esperança de desafiar os desejos do pai.continuou Ian.

tenho primeiro que providenciar que ela seja aceita na sociedade. o marido que cuide dela e da questão da mãe como achar melhor.aspx?cmm=34725232 . Dadas as atividades passadas da moça. vai ser preciso muita persuasão para que alguma senhora assuma essa responsabilidade. Eu não quero separar a moça da mãe pela força. talvez eu não tenha opção. a relação dela com Francesca é problema meu. . Aceitar uma notória cortesã na família? Meu Deus.Não.com.Depois que ela estiver casada. Dylan.Não é a coisa mais diplomática a fazer. Se eu quiser cumprir o meu dever. Na verdade. pensando em voz alta. ela exige que o seu futuro marido concorde em aceitar Francesca como parte da sua família.Você. me responda: um lorde deve convidar a sua sogra de má reputação moral para os batizados dos seus filhos? Ian não estava nem um pouco inclinado a entrar no clima de gracinhas sarcásticas do irmão. Cada momento que ela continua vivendo com a mãe a prejudica ainda mais e torna a minha tarefa mais difícil. mas diante da rebeldia dela. mas parece que serei obrigado a fazê-lo. . Se a moça se Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .questão da mãe torna tudo muito mais difícil. e isso significa que ela não pode ficar na casa de Francesca. .br/Main#Community.Então. que idéia! . Assumir o encargo de tomar conta de uma jovem é uma responsabilidade enorme.concordou Dylan.Esse é o ponto crucial. você não pode levar alguma coisa a sério uma vez na vida? . Ela teria que romper todo contato com a mulher. que sabe tudo sobre o protocolo correto. Mas até lá. algo que se recusa veementemente a fazer.Com os diabos. o que você vai fazer com ela? .orkut.Ele voltou a se dirigir à lareira e recomeçou a andar de um lado para outro. .Deixaria as coisas diabolicamente difíceis de manejar nas reuniões de família . .

sua posição. . A moça sente um descaso inacreditável em relação à sua virtude.Isso é realmente tão surpreendente. tenho certeza. exigência e rebeldia. resmungando. A imagem do seu cartão sendo enfiado na fenda do corpete de Miss Valenti lhe ocorreu como um relâmpago. ela deveria ter desenvolvido um pouco de seriedade. não recebi nada que não fosse desaforo e ressentimento. . ela alternou impertinência. Essas palavras fizeram Ian parar abruptamente a sua caminhada pelo tapete. . .É o fato de ela ser uma mulher que está irritando você. . .Como eu lhe disse. e eu apresentei a ela sua verdadeira situação de maneira direta e franca. pelo contrário.meter em alguma encrenca.Você vai encontrar alguém. Ele tomou mais um gole de vinho do Porto.Eu não sou autocrático. seu dever e seu futuro.disse Dylan. E a moça não está com disposição de cooperar. . Nem tento impor nada. revelando suas dúvidas quanto a isso. .perguntou-se ele.E você pode culpá-la por isso? . Não sei do que você está falando.Por que os italianos sempre têm que ser tão problemáticos? . e sua voz traía o seu divertimento com a situação.Ele andou de um lado para outro do tapete mais uma vez.Ian viu Dylan levantar uma sobrancelha. Mas.Não é porque ela é italiana . a chaperon dela também será alvo de críticas. .Eu esperava que ela enfrentasse os fatos e tivesse bom senso. Não esperava nem um pouco que uma jovem de boa linhagem se comportasse daquele jeito. .Por quê? . diante da forma autocrática com que você tentou impor tudo isso a ela? . mas nada disso. Em troca.Não sei o que você quer dizer. Com vinte e dois anos.Suponho que sim. o tempo é curto. mas não tenho muito tempo. mas prosseguiu: . .

dever. . Quando eu me encontrar novamente com a jovem. Qualquer mulher ficaria. Relações internacionais. . Isso era a pura verdade. o que estava pensando? Ele não tinha pensado em nada a não ser em ficar livre daquele problema menor. assumindo a sua postura mais digna. . Apenas se lembre de que você não está negociando um acordo comercial com Portugal.Qual é? . . pretendo aplicar a primeira regra da diplomacia. . A memória das curvas generosas de Lucia Valenti e de sua boca vermelha como cereja ainda estava bem viva na cabeça de Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Parece que eu fiz um pequeno erro de cálculo diplomático. eis que surge do nada um homem que ela nunca viu e que. ramificações políticas. Se você quer o meu conselho.Não vou repetir esse erro. .Perfeito.E daí? . em nome do pai dela. O que você tinha na cabeça.com. honra.. garanto a você.orkut. . .Não quero. .Nunca se esqueça de que ela é uma mulher. conversando como se ela fosse um problema inconveniente de que ele quer se desobrigar o mais rapidamente possível..br/Main#Community. Não admira que ela tenha ficado ressentida.Baseando-me no que você descreveu.O que tudo isso importa a ela? Do ponto de vista dela.. e Ian sabia disso. despeja regras sobre a vida e o futuro dela. você discutiu essa situação com ela nos seus termos.Conseguir o que você quer fazendo a pessoa pensar que está conseguindo o que ela quer.aspx?cmm=34725232 .Dylan tomou um trago de conhaque.Para dizer o mínimo. Ele olhou para o irmão mais novo.

Uma nota muito diplomática. ficar com pessoas respeitáveis. Isso significava encontrar uma chaperon que ela pudesse driblar. mas continuava a ser um homem. que detestaria lhe causar qualquer inconveniência. . quando o nome dele foi anunciado e ele entrou na sala de visitas. Na manhã seguinte. dizendo que ele lhe faria uma visita naquela tarde. lembrou a si mesma naquela tarde. . O amor não poderia ser forçado. Nem um pouco provável. Ela iria cooperar com os planos do pai. pensando no quer iria fazer a seguir.Excelência . cumprimentando-o com uma mesura muito mais respeitosa do que na última vez. talvez o amor a encontrasse.Miss Valenti . Doce como o mel. ele mencionava casualmente o relatório que estava escrevendo para o pai dela sobre a situação. mas manifestando a fervente esperança. de forma que a única opção dela era aceitar o conselho da mãe.Temo que tenhamos tido um péssimo início ontem. Uma coisa que não faria de jeito nenhum era parar de ver a mãe. Sir Ian simplesmente teria que ver a situação do jeito dela. e gostaria muito de remediar isso. e isso significava encontrar um homem que a amasse. Ela pretendia visitar mamma sempre que quisesse. ir a festas. de que ela estaria disponível para recebê-lo. Esquecer que ela era uma mulher? Ele virou o resto do vinho do Porto. mas nos seus próprios termos. . nas suas palavras.Ian.disse ela. Lucia ficou batendo a nota contra a palma da mão. Ele podia ser ditatorial. Lucia não se surpreendeu ao receber uma nota de Sir Ian. Nesse ínterim. Ela se sentou e indicou o lugar à sua frente para que ele se sentasse. . encontrar-se com homens jovens e se divertir.disse ele ao se sentar na poltrona que lhe fora oferecida. arrogante e de coração frio. no meio de todas as frases delicadas. mas.

ansioso em aceitar o ponto de vista dela. pensou ela. é difícil deixar mamma e passar a morar com estranhos .Um pouco de adulação. Lucia pôs a mão sobre aquele coração amoroso. porém arrependida.br/Main#Community. .Eu amo a minha mãe. Sinto uma forte resistência em deixá-la. é determinar com quem eu posso ficar. Quando os cílios de Sir Ian abaixaram um pouquinho. Percebi que a casa da minha mãe não é o lugar apropriado para eu ficar.Ele fez uma pausa e depois disse: Talvez devamos começar com a discussão sobre onde a senhorita vai viver até o fim da temporada. Sem dúvida o senhor e eu podemos encontrar formas de fazer concessões e chegar a um acordo.. . A senhorita é uma mulher de coração amoroso.aspx?cmm=34725232 . mas percebo que tenho que fazer isso. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Ela abriu as mãos em um gesto de quem pede por compreensão.Estou certo de que sim. ela se agarrou à esperança de que ele estivesse avaliando duas das suas melhores armas. eu também sinto isso. . .Sir Ian. . e tive pouca oportunidade de visitá-la nesses anos todos. Refletindo melhor.continuou ela -. A senhorita já pensou nisso? Perfeito. Afinal de contas.orkut. sei que o senhor tinha razão em grande parte do que disse.com. Não sei o que deu em mim ontem.Eu também. . bem consciente do que aquele gesto acentuava. Lucia sorriu para ele. A sua afeição pela sua mãe e a sua relutância em se separar dela são compreensíveis. . Ele se inclinou para a frente.Para mim.Certamente.Sim. Se agisse como uma moça ligeiramente desorientada. uma mulher tinha que usar as armas de que dispunha da forma mais eficiente possível. então. ela controlaria a situação. e sutilmente o fizesse sentir-se importante. O primeiro passo. para conseguir as coisas do seu jeito. pensou ela. . sim. .

Ela lhe deu um olhar de gratidão. por favor. Talvez o senhor possa começar com a sua própria preferência? . .O senhor é muito gentil.respondeu Lucia. A idade era uma coisa . eles podem fazer visitas a Lady Snowden e à senhorita sem muito problema. mas se a senhorita gostar de jogar cartas. ela vai adorá-la. os dois ficariam com náusea. Não freqüenta muitos eventos à noite. Ela vive um pouco longe de qualquer divertimento. Se eles continuassem por muito mais tempo com essa troca de considerações mútuas. Sir Ian. Eu teria absoluta confiança em deixar a senhorita nas mãos dela. mas depois que eu escolher diversos jovens adequados para a senhorita encontrar. Qual é a sua opinião? Ele voltou a olhar para o rosto dela. . No nosso novo espírito de concessões mútuas.A condessa de Snowden é uma das possibilidades que a senhorita deve levar em consideração. . tem quase setenta anos. Ela fala devagar e é um pouco surda. .Como é ela? . pensou ela. e a senhorita escolhe qual lhe parecer mais atraente.Tenho certeza de que o senhor freqüenta os melhores círculos da sociedade.É a sua preferência que importa. pensando exatamente o oposto. mas tem uma ótima carruagem de quatro rodas e ficaria contente em levá-la a passear uma ou duas vezes por semana. Miss Valenti.Há diversas possibilidades excelentes. A casa dela fica a vários quilômetros de Londres. . talvez eu deva resumi-las para a senhorita. . O que acha? . mas me oriente. especialmente piquet. e qualquer jovem de quem ela for chaperon será aceita em qualquer lugar.Ela parece uma chaperon extremamente adequada .Uma senhora extremamente amável e muito adequada. afinal de contas. mas. O histórico dela é impecável.O senhor é muito atencioso.

Estou certa de que o meu caráter precisa de um pouco de fortalecimento . Afinal de contas.Sem dúvida. . Sir Ian.sugeriu. mas. impulsivo. ao nascer do sol. na minha opinião. . segundo ela. . Por mais que detestasse admitir. homens como o senhor..Com Lady Deane não haveria perigo de a senhorita dar passo social em falso. A baronesa é uma mulher extremamente entusiástica e revigorante. são muito atraentes para as mulheres. o corpo dele era esplêndido. — Afinal de contas. . Não.Os homens de força e poder — continuou ela com uma voz bajuladora -. mas a mulher morava fora da cidade e não haveria como sair e ver mamma sem correr um risco enorme.O meu comportamento passado. Ela tem uma constituição forte e acredita em longas caminhadas ao ar livre todas as manhãs.Mas tenho dúvidas quanto a fazer exercícios. Ela inclinou a cabeça e deixou o seu olhar passear pelos ombros largos e o peito do homem sentado à sua frente. O exercício é.Ela fez uma pausa. coração feminino. Ela a manteria sob a sua vigilância com o maior cuidado. admito. Ela é uma líder inflexível. são os homens que devem ser fortes.com. . na esperança de que sua aparência fosse de uma mulher frágil e indefesa.Não tenho nenhuma dúvida disso. extremamente benéfico e salutar. E eu adoro acordar ao amanhecer.boa. abriu bem os olhos e mordeu o lábio. foi um tanto.. isso desenvolve o caráter de uma pessoa. para o.. eu tenho que fazer uma escolha judiciosa. Lucia não achava que ficaria com Lady Snowden. .br/Main#Community. . e não precisou simular que aprovava o físico dele.disse Lucia de cara limpa.Fale-me das outras que o senhor considerou .. . de forma que a senhorita não deve se preocupar com isso. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.aspx?cmm=34725232 . . Lady Deane é outra possibilidade.orkut.

Através dela. a admiração masculina óbvia no calor súbito da sua voz.Há Lady Monforth. Seria uma situação perfeita para a senhorita. porque acontece com a maioria dos homens. só tem alguns anos a mais do que a senhorita. A epítome das qua lidades da mulher inglesa. mas isso não é de estranhar. Cabelos dourados. Lucia sentiu um vislumbre de alívio. E provavelmente a uma distância pequena da casa de sua mãe. com um sorriso indulgente. Sarah.Ela está sempre cercada de admiradores .acrescentou ele.Isso parece muito promissor. . . sabendo que naquele momento o coração dela era a última coisa na qual ele estava pensando. . Lucia reprimiu a vontade de fazer alguns sons de vômito. Lucia sorriu. O senhor tem alguma outra sugestão? Ele também parecia estar saindo de um torpor e demorou um momento para responder. . e a filha dela.Mas estou certo de que ela e a senhorita conseguiriam encontrar coisas sobre as quais conversar. Talvez ela não seja uma companhia das mais inteligentes .Uma beldade estonteante.Lady Sarah é a jovem mais encantadora que eu conheço .Mas estou divagando. A marquesa é uma chaperon extremamente adequada. muitos jovens adequados teriam a oportunidade de conhecer a senhorita. olhos azuis profundos e uma compleição alva como o leite. Muito elegante. . naturalmente.respondeu ele. Eu a admiro muito. . As jovens discutem todo tipo de coisas . Ela soltou um suspiro e balançou a cabeça como se estivesse saindo de um devaneio de admiração.Ele abaixou os olhos novamente. mexeu-se na cadeira e olhou em outra direção. . O endereço delas em Londres é no centro do bairro de Mayfair. Perdão. Como é a filha? . de forma que a senhorita teria companhia.continuou Sir Ian.

. bela e burra? Elas desprezariam uma à outra. Meu irmão é terrível. Uma semana. bem no centro de tudo. na esperança que ele falasse o nome de alguém. Eu não poderia nem mesmo pensar em deixar a senhorita ficar lá. E ele só casou com ela dois anos depois. bem.Ele balançou a cabeça. Para o modo de pensar de Lucia.com. pensando no assunto. .br/Main#Community. A moda das mangas e das fitas de cabelo. de alegria e independência.O que ela fez? Conte-me. . Ela mesma provocou um grande escândalo quando era solteira. não entendemos.que nós.. veja bem. . Esse é um relacionamento de valor.. . Ela conhecera o homem havia uma semana. de qualquer pessoa que parecesse remotamente de acordo com as necessidades dela. . Lucia começou a se perguntar como um homem tão obtuso tinha se tornado um diplomata tão respeitado.Ela fugiu para a Europa continental com um pintor francês quando tinha dezessete anos. ao mesmo tempo. .. Mas.. melhor não. Ele realmente achava que ela poderia se tornar amiga de uma mulher que era. O rosto de Sir Ian adotou uma expressão de grave desaprovação.aspx?cmm=34725232 . e a esposa dele. e assim por diante.Provocou? .Há alguma outra opção? .Acredito que não. Lucia aguardou. E são muito amigos do duque e da duquesa de Tremore.O ânimo de Lucia começou a melhorar. essa parecia uma boa possibilidade.orkut. homens. . em tom de dúvida.Ele franziu as sobrancelhas.Há o meu irmão. suponho .disse ele.. .Ele e a esposa vivem em Portman Square.. é difícil pensar que ela seria uma chaperon apropriada.O que aconteceu? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.

.respondeu ele. Sei que a senhorita compreende que ficar com eles não seria a melhor opção.Dylan? .Nem tudo se deve a mim . Ela gostava de pessoas pouco convencionais. sem dúvida seria uma chaperon permissiva. Dada a sua reputação impecável e posição de influência. . Lucia ficou olhando fixamente para Sir Ia n. Lady Hammond. envergonho-me de admitir. de olhos muito abertos e séria. mas a reputação dela estava arruinada. Lucia se inclinou para a frente na poltrona. Lucia poderia ir para onde quisesse. . . o compositor? . tentando parecer modesto. temo que sim.Então eu não sou a primeira jovem a ser salva pelo senhor? Não estou nem um pouco surpresa. E Grace Moore. tendo ela mesma estado envolvida em escândalos. . Ela se tornou amante do meu irmão. Não é preciso dizer que isso não contribuiu para ela recupe rar a respeitabilidade.Depois da morte do marido. Sir Ian. dadas as suas habilidades diplomáticas.A duquesa de Tremore e sua cunhada.Depois que eu consegui salvar a reputação de Grace. .Ele passou a mão na gravata. Meu irmão Dylan era um grande libertino na juventude. .. seria sim. fazer o que quisesse e visitar a mãe quando bem entendesse. sem conseguir imaginar que esse homem tivesse um irmão com reputação de agir de forma pouco convencional.Ela lhe deu um olhar especial de admiração. . Grace voltou à Inglaterra.O seu irmão é Dylan Moore. . parecendo contente consigo mesmo.Agora eles são. Ah. o senhor é um membro da família deles. .Mas.Sim. o seu irmão e a esposa dele devem ser considerados pessoas respeitáveis.Atônita.O senhor conseguiu? . Ela decidiu que estava na hora de mais um pouco de bajulação. .

. suponho . e é muito tranqüilizador saber que posso confiar no senhor para me aconselhar.E é verdade que eu disse que a senhorita poderia escolher.Eu sei que cometi erros. se eu tiver companhia interessante. . E.Tudo bem. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ele sorriu. Vai ser uma nova vida para mim.Eu posso confiar na senhorita no sentido de exercer o máximo de moderação e reserva enquanto estiver na casa do meu irmão? Lucia pôs as mãos unidas no colo.disse ele com uma certa relutância.orkut.com.Obrigada. Sir Ian se recostou na poltrona.. . Com a sua permissão. Mesmo assim.Outra longa pausa.aspx?cmm=34725232 . Dylan se acomodou muito bem à vida de casado. os olhos cinzentos apertados e a expressão muito séria.disse ela. parecendo tão lisonjeado quanto um homem pode ficar. Ela deu um suspiro de alívio e satisfação. . . mas estou certa de que. será Portman Square. Eu gostaria muito de ficar com eles.Mas o senhor nunca escolheria um marido para mim que não fosse de bom caráter .Seria mais divertido para a senhorita ficar lá. isso deve fornecer muitas oportunidades para eu encontrar pessoas da mais alta linhagem e adequação. mas não tenho certeza de que as pessoas que a senhorita encontraria através dos conhecimentos do meu irmão seriam de bom caráter. é claro. toda doce e agradável.E se o seu irmão e a esposa dele são amigos de um duque. e então ele concordou com um gesto de cabeça. . fortalecendo assim a minha reputação. mansa como um carneirinho.. cruzou os braços e pensou no assunto. . então. . Ele hesitou. .foram muito úteis aos meus esforços. naturalmente.Suponho que seja possível. terei muito juízo.br/Main#Community. Sir Ian.

mas ela simplesmente adorava conseguir as coisas do jeito dela. Miss Valenti. . Lucia retribuiu o sorriso. Talvez fosse um terrível defeito do seu caráter. É um prazer para mim orientá-la da melhor forma possível.Não precisa agradecer-me. parecendo grata e sentindo-se feliz como um gato com um prato de leite..

estava em casa. e não havia como prever o resultado.orkut.Também lamentei. Ela era muito sensata. porém. Seu irmão poderia ser tão do contra e imprevisível quanto o tempo na primavera.Ele segurou as mãos dela e a beijou no rosto com afeição.Ian! .Capítulo quatro I an adorava que as coisas saíssem do jeito dele. e uma das pessoas de coração mais generoso que Ian conhecia. Depois de deixar a casa de Francesca. .br/Main#Community.Com um sorriso largo e encantado. Grace. ele foi até Portman Square. loira e linda. .Dylan me disse que você estava em Londres. Foi uma pena eu não estar em casa quando você veio nos visitar ontem à noite. Sem dúvida era a melhor coisa que já acontecera a seu irmão. qualidade que Ian admirava. Grace era magra.aspx?cmm=34725232 . mas descobriu que Dylan tinha saído. . Ele tinha uma segunda negociação pela frente. Não havia nada mais satisfatório que uma negociação diplomática concluída com sucesso. Eu a vejo tão pouco! . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.com. a cunhada se levantou e lhe estendeu as mãos quando ele entrou na sala de estar. A maioria das pessoas não tinha bom senso.

No dia seguinte. . sentando-se na cadeira em frente à dela. bolsas. . minha cara Grace. sufocada. . preciso da sua assistência. baús. Lucia reconheceu o esforço da mãe em parecer animada.Ou é uma missão secreta desta vez? Ian também se recostou com o seu chá. Quero lhe falar sobre isso. para serem transportados para a nova casa onde Lucia iria viver. Ela examinou as coisas empilhadas enquanto esperava com a mãe a chegada de Sir Ian.falou. e poucos minutos depois ela enchia uma xícara com o aromático chá da China para cada um deles. e mais uma vez se sentiu como se fosse uma menininha no internato. Um lacaio entrou na sala.Eu deveria ter escrito antes informando que estava a caminho de Londres .acrescentou ela. caixas e malas estavam amontoados no foyer da casa de Cavendish Square.Você toma um chá? Ele fez que sim.Estou partindo com vinte vezes mais. com os olhos enevoados.Muito pelo contrário.Isso é que é mudança. e ela puxou o cordão que acionava a campainha. para executar essa missão em particular. Na verdade. pendurado atrás da poltrona em que estava sentada.concordou Francesca. .Nós realmente mantivemos a Bond Street muito ocupada. hein? . . não foi? .Desta vez sou eu que deixo a senhora. .Mas não tive tempo de fazer isso. recostando-se na poltrona com a xícara e o pires nas mãos. . . mamma murmurou ela..continuou ele. . .Eu só tinha uma pequena mala quando cheguei aqui. piscando para a pilha de bagagem.Então você não está proibido de discutir essa missão diplomática? . Grace pediu um lanche. . Essa missão diplomática surgiu de repente.

Francesca pegou o queixo da filha e olhou-a no rosto. Com as sobrancelhas franzidas, tentou parecer severa. Foi um fracasso total, como sempre acontecia. Francesca era rigorosa como uma gatinha. - Nada de lágrimas. - Não - concordou ela, forçando-se a sorrir. - Tenho a intenção de fugir e vir ver a senhora sempre que puder. Francesca suspirou. - Você herdou essa teimosia de seu pai - disse ela, balançando a cabeça, mas sem grande desaprovação. - Sei que você não vai me dar ouvidos se eu lhe disser para não vir aqui, por isso não vou nem mesmo tentar. Mas se você vier me visitar mesmo, tenha cuidado para fazer isso direito. Lembre-se de que, na sociedade londrina, discrição é tudo. - Mamma - disse ela com um riso incerto -, se eu consegui passar pelas freiras do convento e pelos guardas de Cesare, posso fazer qualquer coisa. Naquele momento a carruagem chegou, e Lucia ficou contente, pois odiava despedidas. Ela se virou e saiu, mas, no último minuto, voltou correndo para a mãe. - Meu aniversário será em apenas três semanas - disse ela, inventando uma desculpa para ficar mais um minuto. - Não se esqueça, mamma. A mãe a acariciou no rosto. - Eu alguma vez esqueci? - Não. Mas a senhora às vezes se esquece das coisas. Eu só... queria lembrá-la. - Prometo que não vou me esquecer. - Francesca lhe deu um beijo na testa. - Vá. Divirta-se, e tente não se preocupar com o seu futuro. Tudo vai dar certo.

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Dessa vez, quando Lucia se virou, não olhou para trás e procurou se animar lembrando-se de que a sua nova casa não era tão longe assim. Sir Ian se dirigia à porta da frente quando ela surgiu. Estava impecavelmente vestido e não tinha nem um fio de cabelo fora do lugar. Naturalmente, nenhum fiozinho ousaria macular seu casaco azulescuro. Parecia menos humano que nunca. Ele parou na calçada enquanto ela se aproximava. Curvou-se e escoltou-a até a carruagem que estava à espera, ajudando-a a subir. Havia mais alguém na carruagem. Quando Lucia se sentou, descobriu que estava ao lado da mulher mais encantadora que já tinha visto. O cabelo loiro cor de trigo escapava do chapéu creme, e seus olhos, verde-claros e límpidos como duas águas-marinhas, contrastavam vivamente com o vestido e as fitas do chapéu, azularroxeados. Diante daquela beleza dourada tão diferente da sua, Lucia não se conteve e ficou a admirá-la como se estivesse olhando uma pintura de Bellini. A mulher se dirigiu a ela, e sua voz era quente e amistosa. - Miss Valenti, sou Grace Moore - disse ela, deixando de lado a formalidade e sem esperar que Sir Ian entrasse na carruagem e as apresentasse. Ela não parecia preocupar-se com formalidades, observou Lucia. Devido à sua aparência angelical, era difícil acreditar na história da fuga escandalosa contada por Sir Ian. - Muito prazer - respondeu ela com sinceridade. Grace Moore a estudou por um momento e então abriu um sorriso. - Ian não me disse que você era tão bonita. - Eu estava pensando a mesma coisa sobre você. Você se parece um pouco com uma Madonna de Bellini.

- Mas não tão piedosa, espero! Acho as pessoas piedosas muito cansativas, você não acha? A gente sempre sente que está abaixo dos padrões delas, e isso é muito desgastante. - Você não tem nada a temer da minha parte quanto a isso — garantiu-lhe Lucia. — Eu vivi em um convento por quase um ano, e sempre estava exausta. As duas riram, e Sir Ian, que entrava na carruagem, comentou, ao se sentar ao lado da cunhada: - Parece que as duas já se tornaram amigas. - Vamos nos dar otimamente bem - disse-lhe Grace enquanto a carruagem entrava em movimento com um arranco e descia a rua. Lucia estava inclinada a concordar com ela. Talvez fosse gostar da sua nova situação, afinal. Esperava que sim, depois de todas as manobras e truques que havia feito para conseguir isso. As esperanças de Lucia em relação à sua nova vida foram reforçadas ao chegar a Portman Square, quando uma criada a levou aos seus aposentos. O quarto tinha duas grandes janelas e era decorado em amarelo-dourado e branco-cremoso, com mobília simples de carvalho e vasos cheios de narcisos e jacintos. Ela achou o quarto muito agradável, pois era simples e sem ostentação, como ela preferia. Não agüentava mais cadeiras douradas e chão de mármore como os do palácio do seu pai. Jogando-se de costas sobre o magnífico colchão, ela pensou nas camas duras e nas celas sem janelas do convento, e riu alto. Gostava das coisas simples, mas também gostava de conforto. Naquele lugar, ela tinha os dois. - A senhorita parece satisfeita com seu quarto - ela ouviu uma voz comentar. Lucia se sentou na cama e viu Sir Ian no corredor, observando-a através da porta aberta.

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- Si - respondeu ela, dando-lhe um sorriso enquanto se apoiava nos cotovelos. - O amarelo é a minha cor favorita, e eu realmente gosto deste quarto. E a cama é muito confortável. — Ela lhe deu um sorriso coquete, só para ver como ele reagiria. - Eu gosto de camas confortáveis. - Excelente. - Com uma mesura, ele se virou e saiu para o corredor. Lucia suspirou e caiu de volta sobre os travesseiros. Ser coquete era um desperdício com aquele homem - uma pena, pois ele era bem bonito. Ainda assim, estava se sentindo um pouco menos hostil em relação a ele, provavelmente porque tinha conseguido enrolá-lo no dia anterior. - Nós nos veremos no jantar - a voz dele ecoou, do outro lado do corredor. Ela franziu as sobrancelhas e se sentou na cama, em dúvida sobre se havia ouvido direito. - O que o senhor quer dizer? - perguntou ela em voz alta, levantando-se da cama e indo em direção à porta. Ele reapareceu na entrada do quarto e ela parou. - O que o senhor quer dizer? - repetiu. - O senhor vem jantar aqui hoje à noite? Ele a olhou com surpresa. - Claro, e também a maioria das outras noites. Afinal de contas, eu vivo aqui. - O quê? - Sim. - Sir Ian fez um gesto em direção ao corredor. - Meu quarto fica bem ao lado do seu. Eu não lhe disse isso ontem? - Não - respondeu Lucia, sentindo o desânimo tomar conta dela. O senhor deixou de mencionar isso. Ele removeu um fiozinho imaginário de uma manga. - Que negligência da minha parte. Peço desculpas.

- O senhor fez isso de propósito - acusou ela, cruzando os braços e olhando-o com raiva. - O senhor mentiu para mim. Ele pôs a mão sobre o coração. - Miss Valenti, a senhorita me magoa acusando-me dessa forma. Mesmo eu, como... quais foram mesmo as suas palavras? - Ele fez uma pausa de um segundo. - Ah, sim. Como um homem forte e poderoso que sou, também tenho as minhas sensibilidades. Eu não minto. Os olhos de Lucia se estreitaram. Ele a tinha manobrado com a conversa sobre as outras chaperons, fingindo estar levando em consideração os desejos dela e deixando-a escolher, quando pensava o tempo todo em mantê-la naquele lugar. Como uma tola, ela tinha caído direitinho na armadilha. - Me enganou, então - corrigiu ela. - O senhor prefere esta acusação? - Qual seria o propósito de eu enganá-la para que a senhorita viesse viver aqui e não em outro lugar? - Para o senhor ter certeza de que eu vou me comportar, claro. - Que excelente teoria! - Ele sorriu, nem um pouco envergonhado de tê-la enganado, e o sorriso era tão irritante, tão satisfeito de si, que Lucia não o suportou. - De todas as coisas tortuosas que o senhor faz... o senhor, o senhor, oh, o senhor... - Ela se interrompeu, tentando pensar em algum insulto que a satisfizesse. Apesar de falar quatro línguas, apenas uma delas era suficiente para expressar sua opinião sobre ele naquele momento. Ela disse, em italiano: - Tu, furbo bastardo manipolatore! - Sou obrigado a protestar. Astuto e manipulador eu posso ser, mas garanto à senhorita que meus pais estavam casados havia um ano inteiro antes de eu nascer. - Ele se inclinou. - O jantar é às sete horas. Como minha sobrinha de dez anos estará conosco, sugiro

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que a senhorita use algo um pouco menos... - os olhos cinzentos e frios mergulharam no corpete dela sem nenhum traço de interesse masculino - ... menos revelador. Antes que ela pudesse dizer mais uma palavra, ele fechou a porta. - Oh! - Lucia ficou olhando fixamente para a porta, ultrajada com o fato de aquele homem insuportável ter levado a melhor sobre ela e com a forma ardilosa como fizera isso. Ela fugira de escolas, de parentes, de palácios e conventos para agora ser comandada por Ian Moore. Se aquele homem seguisse as suas pegadas o tempo todo, ela não teria nem um pouco de liberdade. Accidenti! Todos eles queriam que ela se casasse, não queriam? Como ela poderia encontrar o homem certo para se casar com Ian Moore pairando ao redor dela o tempo todo, pronto para lembrá-la - e a cada homem que ela conhecesse - do decoro? Nenhum casal poderia se apaixonar direito nessas circunstâncias. E a mãe dela? Lucia parou em frente de uma das janelas do quarto, levantou o vidro e se inclinou para fora para olhar. Nenhuma árvore à vista. Não havia como fugir por ali. Totalmente contrariada, ela fechou a janela e começou a andar ao redor do quarto como uma tigresa enjaulada. - Furbo bastardo - resmungou, passando a desabafar a sua frustração com outras qualificações pouco lisonjeiras sobre Ian Moore em italiano. Apenas quando já tinha usado todos os nomes conhecidos para classificá-lo, ela parou de andar de um lado para outro. Fitando-se através do espelho da penteadeira, ela admitiu a razão da sua frustração. Havia subestimado aquele inglês, e estava furiosa consigo mesma por ter cometido um erro tão tolo. Disse a si mesma que não tinha importância o lugar em que estava hospedada. Não tinha feito toda a viagem até a Inglaterra

Ian pensou nas palavras que acabara de ouvir de Miss Valenti um pouco antes. . Dylan riu e. Depois de se trocar.murmurou ele. somos estranhos para ela.Miss Valenti tem um caráter aventureiro.Grace olhou para o cunhado com os olhos verdes cheios de ansiedade. .Você e eu. ela foi o assunto da conversa. sorrindo. . .Foi o que me disseram. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Afinal de contas. não permitiria que ninguém.br/Main#Community.observou Dylan.Sim .com. Grace está me ajudando a dar ênfase ao aspecto do escândalo. Como Miss Valenti não havia descido para a convivência antes do jantar. beijou o cabelo da esposa.para simplesmente aceitar que lhe negassem a companhia da mãe. Ela simplesmente teria que ser mais esperta que Sir Ian Moore. .Ela gostou bastante de você.Deixei de mencionar a Miss Valenti que agora somos membros respeitáveis da sociedade. . .Ian se sentou em uma poltrona em frente ao casal sentado no sofá. E. vestindo roupas formais adequadas para a noite.Quem teria imaginado isso? Ian olhou a cunhada com gratidão. Ian descobriu que Dylan tinha chegado em casa. . . especialmente um homem.aspx?cmm=34725232 . e voltar para a sala. e eu estou certo de que vai se acostumar a viver aqui.Espero que ela goste daqui. O olhar se desviou do próprio reflexo no espelho até a porta fechada.Você sempre foi um sujeito ardiloso . . . virando-se. e eu lhe dei a entender que viver com pessoas que têm um passado escandaloso vai ser animado.orkut. respeitáveis! .Ele se recostou na poltrona. por Deus. escolhesse um marido para ela. .concordou Grace. Usaria o que bem entendesse e iria para onde quisesse.

.Não é preciso agradecer. . caro irmão.O quê? .Ele esteve fora o dia inteiro e acabou de chegar em casa. .ela afirmou. que Miss Valenti é capaz de criar mais caos do que vocês jamais conseguiram. Eu mal tive a oportunidade de falar sobre Miss Valenti e o meu papel como chaperon antes de você chegar. Ian . . Ser chaperon de Miss Valenti não será fácil. que você não venha a se arrepender disso.Ela me controla muito bem.Estou ansioso para conhecê-la.Você não contou para ele? . e a Isabel também. Grace. Dylan esticou um braço pelas costas do sofá.O resto do quê? Foi Ian quem respondeu: .Seria melhor você conhecer a jovem antes de chegar a essa conclusão . .Garanto-lhe. .Enquanto Miss Valenti estiver vivendo aqui. . .E o mínimo que posso fazer depois de você ter salvado a minha reputação. Duvido que Miss Valenti lhe dê muito trabalho.Dylan gemeu.Espero. .Pelos deuses. e Ian desejou que isso fosse apenas uma brincadeira.Obrigado por assumir a função de chaperon da moça. . pousando-o nos ombros da esposa. . Ian deu uma olhada para Grace.disse Ian num tom esquisito.Salvar a reputação de jovens parece ter se tornado a minha sina na vida . . eu também vou me hospedar na sua casa..respondeu Ian. falando nisso. Eu sei que isso é uma enorme responsabilidade para você. Adoro o caos. Não tive chance de contar o resto a ele. Espero que você consiga controlá-la.Controlá-la não será um grande problema para minha esposa. Você vai ficar para o jantar? Surpreso. Dylan olhou da esposa para o irmão e do irmão para a esposa. . desanimado. isso é necessário? .

orkut.Com você a rodeá-la. Seria uma carga pesada demais. Ela desceu para o jantar usando um vestido de um branco puro . .com. não vai conseguir se divertir nem um pouco. Ian pensou naqueles olhos escuros e coquetes. Dylan riu.Vai me dizer que você tem medo que ela fuja com algum jovem inadequado para trocar beijos no quintal? Era exatamente disso que ele tinha medo. Sei que nós dois nem sempre nos damos bem.br/Main#Community. Ian não deixou de perceber que Dylan levantava uma sobrancelha diante da vista de bens tão perfeitos e tão esplendidamente expostos. . no riso travesso e no corpo bem-feito. . mas não posso permitir que Grace fique com toda a responsabilidade pela conduta de Miss Valenti.murmurou Dylan. Ian não ficou surpreso ao ver que Lucia não dera qualquer atenção às suas instruções sobre como se vestir. Com a total ausência de decoro manifestada por essa jovem.É sim.aspx?cmm=34725232 .Pobre Miss Valenti . . assim como o sorriso zombeteiro dado por seu irmão mais novo na sua direção. .mas não havia nada de puro no decote.Ela não vai fugir para parte alguma.Acredito que Lucia Valenti já tenha tido divertimento suficiente por toda uma vida. Olhou para o irmão com determinação férrea. pretendo vigiá-la como um falcão. Dylan sempre tivera um senso de humor irritante. Dylan. seria fácil algum patife caça-fortunas manobrá-la e fazer com que ela se metesse em uma situação comprometedora para tirar vantagem da situação. Era tão baixo que qualquer homem teria que ser cego para não notar o que destacava. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.. Até que ela esteja seguramente casada.

concordou Ian. .ela disse. e que quando ela crescesse queria um igualzinho. só que vermelho. Isabel ia dar o maior trabalho a Dylan quando crescesse. ela sem dú vida vai estender o convite para o concerto à senhorita. Miss Valenti . Ian ia se divertir muito com isso. Ian e Miss Valenti poderiam ir conosco. e.Ela voltou a sua atenção para o cunhado. e então foi a vez de Ian rir. . Grace voltou a conversa para tópicos sociais.Lady Kettering e eu temos planos de fazer compras depois de amanhã em Bond Street e tomar chá.Um concerto amador seria uma boa forma de apresentar Miss Valenti à sociedade . eu a levo comigo e explico que sou sua chaperon nesta temporada. sendo uma mulher de tato e de temperamento sereno.disse ela olhando Lucia de relance -. Isabel protestou. bastou a menina olhar para Lucia para declarar que o vestido dela era "absolutamente de arrasar".Quanto a Isabel.Eu não ia aceitar. Sabendo disso. os tons pastel eram os indicados para os seus vestidos.Vou falar também sobre a sua inesperada chegada do Oriente. mas talvez deva ir. . não manifestou sua opinião sobre o vestido de Miss Valenti. depois de todos aqueles anos vendo o irmão mais moço quebrar todas as regras da sociedade. mas a batalha constante sobre a cor favorita da menina foi cortada pela entrada de Osgoode. Ian. A expressão de Dylan mudou imediatamente para uma carranca de desaprovação paterna. . nem com palavras nem pela expressão. . anunciando que o jantar estava servido. Se lhe aprouver. Depois de se sentarem na sala de jantar.Dylan e eu recebemos um convite de Lady Kettering para assistir a um concerto amador em sua casa na próxima quinta-feira . . e informou a Isabel que até que ela crescesse e se casasse. assim ela poderá incluí-lo. . o mordomo de Dylan. Grace.

. como o seu pai.br/Main#Community.respondeu à pergunta da menina. eu me encolho. Espero que você consinta em tocar piano para mim. isso eu garanto . Depois da sobremesa.orkut.Toca algum instrumento? .Aprendi violão quando era menina. A maior parte das vezes. perguntou: . Ouvi falar de você antes de vir aqui. . mas Lucia apenas riu.Grace a censurou. O rosto da menina se iluminou. naturalmente. . quando elas tocam alguma coisa de minha autoria. Você pode tocar para Miss Valenti uma outra hora. Nós temos mesmo que ir? . E também compositora. . sim! . . . de forma que.gritou Isabel.Mas você toca razoavelmente bem? . -Gosta de música? .O seu horário de ir para a cama é nove horas. que estava sentada ao seu lado. como você sabe. encantada.Gosto muito. ela foi levada contra a vontade para o quarto por sua ama.Depois do jantar. São um ataque contra os ouvidos.Sim.Bem o suficiente para não fazer seu pai se encolher.respondeu Lucia.Gosto . .Não. Seu pai é muito famoso.Miss Valenti pode gostar.Isabel! . Jovens senhoras com pouco talento musical tocando instrumentos com grande entusiasmo. . as pessoas falaram de você e do seu talento também.Mas ouvi dizer que você é uma musicista excelente. . .Detesto esses concertos amadores.aspx?cmm=34725232 .Hoje não . . . Virando-se para Lucia.Dylan suspirou.Você ouviu falar de mim? Tio Ian deve ter lhe falado.interveio Grace. Isabel entrou na conversa.Grace se voltou para Lucia. não.com. Os protestos de Isabel foram em vão. Molly Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.

Ela vai estar noiva dentro de um mês. . porém. .Ian olhou obliquamente para o cálice de vinho do Porto. . enquanto Ian e Dylan ficaram na sala de jantar tomando vinho do Porto e conhaque.Knight. . Ian. antes mesmo de você ter terminado as apresentações. Dylan riu.Ele girou o conhaque no copo com um sorriso. concluiu ele com resignação. ele tinha que fazer isso com aquele ar divertido e sarcástico de sempre.Ela própria é uma poção do amor. Tudo bem em relação à atração.Achei que você tinha dito que as preferências dela não importavam. Uma observação muito verdadeira.Mas todo esse negócio seria muito mais fácil de administrar se houvesse amor. mas o amor de um homem parece ser a preocupação básica dela. naturalmente. mas depois voltou novamente a conversa para a hóspede deles. O que eu preciso é de uma boa poção do amor . . e isso é algo que eu não posso controlar.Veremos. . E. . Dylan passou alguns minutos manifestando polidamente algum interesse no trabalho de Ian com os turcos e os gregos.E não importam. . Grace levou Lucia para a sala de estar para tomar café. .Você não tinha me contado que ela era tão bonita.Não sei com que você se preocupa. . tomando um gole de vinho. Ela vai deixar sem fôlego todos os jovens de Londres.acrescentou ele. não sabia se esse fato melhorava ou piorava as coisas. Provavelmente piorava.

eu me esqueci.Capítulo cinco L ucia e Grace mal tinham se sentado para tomar café na sala de estar quando ocorreu uma interrupção. Grace pousou a xícara e o pires. Apesar de Sir Ian ter feito manobras para fazê-la se hospedar naquela casa. ela tinha que admitir que gostava da família dele.com.disse Miss Knight.orkut. de Victor Hugo. A babá de Isabel veio informar a Grace que a menina se recusava a ir dormir. Estamos no meio do Corcunda de Notre Dame. Grace saiu com a babá.Claro que não. Ela voltou a se sentar na poltrona com o seu café.br/Main#Community. .Ela quer o próximo capítulo da história dela. Você se importa se eu a deixar sozinha um pouquinho? . Dylan Moore tinha um grande encanto travesso. com a chegada de Miss Valenti. . .Ela se recusa a fechar os olhos sem a história. é o que diz. e Lucia ficou sozinha na sala. dando a Lucia um olhar de desculpas.aspx?cmm=34725232 . Dylan e eu sempre pomos Isabel na cama à noite e lemos para ela antes de ela dormir. avaliando a sua situação.Meu Deus. madame . bem de acordo Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.

se tivesse oportunidade. Lucia parou ao lado da mesa de xadrez. procurando afastar qualquer sentimento de autopiedade em relação à sua própria criação. Lucia pôs a xícara de lado. Em vez disso. antes que ele chegasse à superfície. refletiu ela. Use o seu encanto e o seu magnetismo. olhando para as peças de mármore branco e preto e pensando na conversa do dia anterior. Cesare o respeitava e confiava nele o suficiente para encarregá-lo do futuro dela. especialmente naquela idade. por ter pais que estavam presentes para pô-la na cama e ler para ela todas as noites. tinha-lhe dito Frances-ca. Ela podia ter uma chaperon. Ian seria pior do que Cesare. voltou os pensamentos para uma ocupação muito mais intrigante: como dar a volta em Ian Moore. pensou ela um pouco exasperada. menos permissivo. Sentindo-se repentinamente inquieta. Todos os seus esforços do dia anterior tinham sido desperdiçados. Muito bonito de dizer. ela pegou um cavalo da mesa e correu o polegar pelos entalhes esmerados da peça. Ian tinha sido diabolicamente engenhoso.com a sua reputação. fazendo-a pensar que era ela quem controlava a situação. Isabel era uma menina de sorte. e Sir Ian era a chave para atingir essa meta. pensando na sua próxima jogada. Ela não podia se dar ao luxo de subestimá-lo outra vez. persuadi-lo a permitir que ela escolhesse o seu próprio consorte. Ela tinha que conseguir que Sir Ian ficasse do lado dela. mas não tinha como fugir dele. levantou-se da cadeira e deu uma volta pela sala de estar. e a impaciência de Isabel com as convenções a fazia lembrar-se de si mesma. mas . Mas como? Sem pensar. a esposa dele era tão agradável quanto bela. e sabia que ele poderia ser tudo. manobrando-a como a uma peça de xadrez. Lucia sabia que sua mãe estava certa. Estava determinada a controlar o próprio destino.

Não é virtude esconder as suas capacidades. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . Sem querer ser convencida. Sorrir para um homem sempre dava certo.aspx?cmm=34725232 . com todas as vulnerabilidades de um homem. desde os dezesseis anos. Por outro lado. que exercia um forte efeito sobre o sexo oposto.a senhorita joga razoavelmente bem? .Por que eu faria isso? . mas .Jogo.Ian Moore estava se provando impermeável aos dois. as mulheres têm muito pouco poder no mundo.Sou uma excelente enxadrista.br/Main#Community.respondeu ela imediatamente. no que poderia ser um indício de um sorriso.Há quem considere a modéstia uma virtude. Eu gosto desse jogo.para citar a minha sobrinha . Se alguém foi abençoado por Deus com um determinado talento e pode fazer alguma coisa direito.A senhorita joga xadrez? Lucia virou a cabeça e encontrou o alvo de seus pensamentos ao seu lado.Os ingleses são extraordinários. Ela lhe deu o seu sorriso mais bonito. Lucia sempre soubera. .com. Os olhos dele se estreitaram um pouco. mas não deixava de ser apenas um homem.orkut. certinho e terrivelmente enfadonho. . . mas até agora o seu apelo feminino tinha sido inútil com Sir Ian. avaliando-a.Ela balançou a cabeça. . . e ela se recusava a desanimar.Ela estava atônita. inacreditáveis! . perplexa. por que não ter orgulho disso? Além disso. Um canto da boca dele se curvou para cima. e não custava nada para uma mulher.Suponho que sim. pouco tempo havia se passado. . . Isso a deixava extremamente frustrada. .A senhorita não faz qualquer esforço para esconder os seus talentos e capacidades. Ian Moore podia ser arrogante.Sou muito boa . .Claro que não.

. Encorajada pela tensão que percebia em seu tom. Pondo o cavalo de volta no tabuleiro.O senhor joga razoavelmente bem? . . Ela fez uma careta para ele e deu um passo para trás. Lucia se aproximou um pouco dele. . sejam quais forem os esquemas que a senhorita esteja tramando nesse seu cérebro es perto. ainda que o rosto se mantivesse inexpressivo.Eu não sei por que me dou a esse trabalho. De forma que.Ele fez um gesto com as mãos abertas em direção ao tabuleiro de xadrez que estava na frente deles. Não é divertido. O movimento conseguiu atrair a atenção dele para baixo. . Sir Ian? Ele permaneceu rigidamente imóvel ao lado dela. . e o ar sorridente desapareceu de seu rosto. Dessa forma. .O senhor é um tolo. O senhor não retribui a atenção. com as mãos agarradas uma à outra nas costas e a expressão implacável.Sejam quais forem as qualidades que elas tenham . Miss Valenti.Ela correu intencionalmente os dedos pela clavícula nua. .Vamos jogar ou não? Ela hesitou. . fazendo a ele a mesma pergunta: .disse ela depois de um momento. não sou. erguendo o olhar impassível para o rosto dela . ela retribuiu.continuou Lucia -.Fico devastado em ouvir isso. .é um tolo. de forma que ser coquete com o senhor não é nada agradável.disse ele.Qualquer homem que ache que a senhorita é uma fava contada . as pessoas do seu sexo não poderão considerar as do meu como favas contadas.Não tenho certeza se quero jogar xadrez com o senhor . devem fazer de tudo para que os homens estejam conscientes delas e as valorizem. olhando para ele e fazendo de conta que estava pensando no assunto. ponha-os de lado e pare de ser coquete comigo.Não.

.Elogios. a senhorita é uma criatura insolente. Lucia hesitou por mais um momento e então tomou a cadeira que lhe fora oferecida.br/Main#Community.com. um monstro marinho. .Não vou me esquecer disso da próxima vez que me reunir com os turcos. . . Pelo contrário.Eu nunca tive intenção de sugerir nada de indelicado em relação à senhorita . tirou o paletó e o colocou dobrado no encosto da cadeira.É mesmo? . Ele rodeou a mesa em direção ao lado oposto. .É.Ian não conseguiu reprimir o riso.Eu não sou uma criatura. .Trata-se apenas de uma expressão.disse ele.. por exemplo .E mesmo? . fazendo o movimento inicial do jogo. o senhor deveria escolher as palavras com mais cuidado. Sendo um diplomata. Lucia se sentiu obrigada a protestar contra as suas palavras. são sempre bem-vindos.A sua falta de capacidade para flertar e galantear é de dar pena.orkut. Ma insomma! Que coisa absurda para se dizer. . . não é mesmo? Apesar de ter conseguido fazê-lo sorrir.Ele baixou o olhar para o tabuleiro.Ela fez uma pausa. . manteve os olhos no jogo. Criatura? O senhor fala como se eu fosse um dragão ou.. .Com os diabos. com a mão sobre o peão da sua rainha. . . Lucia deu um suspiro pesado e deslizou o peão branco duas casas para a frente.disse ela com um olhar significativo para ele -. Não deve ser tomada literalmente.aspx?cmm=34725232 . Ele moveu o cavalo preto.Lucia não olhou para ele. . . sentando-se.Espero que não.Ele puxou uma cadeira em frente das pedras brancas de xadrez e lançou-lhe um olhar indagativo.Um homem bonito sempre deveria saber como Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.

. . pelo meu futuro. ainda estou com raiva pelo jeito como o senhor me enganou.Nada é mais importante que o amor.ser galante com as mulheres.Ah.Ela levantou o nariz com um arzinho atrevido. .Sei que as mulheres sempre pensam que o amor e a felicidade estão inevitavelmente unidos.Então. Se não souber.Além disso. . . Ele jogava bem. mas isso não é verdade. sei. . mas não tinha muita imaginação.O meu dever é tão importante para mim quanto a sua felicidade é para a senhorita.Por isso. . . então.Isso é diferente.E eu estou fazendo o meu dever . .E pensar que há algumas horas eu era um bastardo astuto e manipulador. . concluiu ela. O seu dever é assunto seu.Com essas palavras. .Considero-me advertido.garantiu-lhe ela.retrucou ele. não fique convencido só porque eu o acho bonito. comendo o peão dela. e ela o acompanhou. . movendo em seguida outro peão. Não é lá muito justo. ele parecia inclinado a se fixar no jogo e não na conversa. .E continua a ser . Ela moveu o bispo branco. . fazendo exatamente o movimento que Lucia previra. Ele moveu o bispo preto. pela minha vida. a aparência dele é um desperdício. como ela esperava.É verdade.Ele parecia estar se divertindo. eu farei qualquer coisa que tiver que fazer para garantir a minha felicidade. agora eu sou bonito? . . . . Pouco me importa o que é justo. .Eu estou lutando pela minha felicidade. dois pesos e duas medidas: as regras que servem para mim não servem para a senhorita.A senhorita não estava tentando me enganar? Lucia voltou a olhar nos olhos dele. Ao escolher o meu marido. e me sinto forçada a adverti-lo.

br/Main#Community. e outra sobre a sobrancelha.orkut. Ela se recostava na cadeira entre os movimentos. e ela seria capaz de apostar que ele é que levara a melhor. . estudando seu oponente. Lucia não perdia tempo e se aproveitava desses momentos para avançar com seu ousado plano de ataque. Os criados apagaram as lâmpadas e as velas. que ficava do outro lado do foyer. de forma que Lucia e Sir Ian eram os únicos que continuavam acordados na casa em silêncio. Sua conduta gentil e educada não fazia supor que ele se metesse em brigas e trocasse murros com alguém.Pensei nas palavras que a senhorita disse hoje à noite .Os Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Enquanto jogavam. Lucia baseando a sua no estilo conservador e muito previsível com que ele jogava. Ian fazia movimentos ao acaso. aparentemente sem objetivo. o som do piano de Dylan Moore chegava até eles vindo da sala de música. Via-se que o nariz dele tinha sido quebrado. A luz da lâmpada fazia brilhar os fios mais claros do cabelo escuro de Ian enquanto ele estudava o tabuleiro. Lucia ficou imaginando os músculos e tendões debaixo da camisa de linho branco imaculado e do colete verde-musgo. às vezes. As cicatrizes e o nariz quebrado demonstravam que ele se envolvera em uma luta. assim como o do acompanhamento do violino tocado por sua mulher. Ela não tinha certeza se isso era um indício da dificuldade dele. .disse ele ao estender a mão para mover um dos seus últimos peões. Depois de algumas horas. a música cessou e a casa ficou em silêncio.Os dois se concentraram cada um em sua estratégia. O jogo se arrastava. Era uma pena que um homem tão bem-feito fosse um secarrão daqueles.aspx?cmm=34725232 . já que ele demorava muito mais do que ela para mover as peças.com. o que talvez fosse sinal de que poderia estar tropeçando. Havia uma leve cicatriz branca na ponta da sua mandíbula. porém.

O senhor é um homem muito provocador! . Eu lhe disse que temos pouco tempo e que a sua situação exige uma aliança.Primeiro o senhor levanta o assunto do meu futuro marido e de pois se recusa a discutir os possíveis candidatos. . Lucia levantou os olhos.ele a lembrou.é que. e empurrou o seu cavalo para uma nova posição. . examinando o rosto dele enquanto Ian se recostava na cadeira.acusou Lucia. um deles satisfaça a sua necessidade de felicidade. . entre os homens da minha lista. .Minha única esperança . Impaciente.ditames da minha consciência não podem ignorar quanto a felicidade no casamento é importante para a senhorita.Claro que sim. . . O senhor brinca comigo de forma cruel. comendo o dele. Ela voltou a atenção para o jogo.perguntou ela.Como são esses homens? .continuou ele enquanto ela estendia o braço para fazer o movimento seguinte . Não seria certo.Ele fez um gesto em direção ao tabuleiro.O senhor tem uma lista? Já? . não um namoro.Sua vez . .Quem está nessa lista? .Não posso discuti-los com a senhorita até decidir quais deles têm possibilidade de fazer uma aliança com a casa de seu pai. A estátua de mármore já estaria começando a amolecer? Definitivamente não. Lucia prendeu a respiração e parou com a mão suspensa sobre o tabuleiro. Surpresa. O concerto de Lady Kettering pode ser um bom ponto de partida para isso. Ele não disse mais nada. . Vou contatar os cavalheiros um a um nos próximos dias e tomar providências para que eles a conheçam. . Lucia recolheu a mão e se mexeu na cadeira.

de forma que ela não alterou a sua estratégia. Observava-o entre os movimentos.murmurou ele.aspx?cmm=34725232 . .com.br/Main#Community. Muito poucos dos movimentos dele a tinham surpreendido até então. mas a cabeça de Lucia estava em outro jogo.Não é da minha natureza. Era com o futuro dela que ele estava brincando. justiça e honestidade é admirável . tentando determinar como poderia contornar o desconcertante e impossível senso de ética desse homem. deixando que a ponta de um de seus dedos continuasse sobre a mão dele por um momento antes de recolhê-la. .Eu não brinco. Miss Valenti . de forma a se apresentar no ângulo mais favorável para um homem. sentindo-se razoavelmente confiante de que venceria. inclinando-se para a frente. estenden do a mão para comer o bispo dela com o seu cavalo. Lucia passou a mão pelo cabelo.disse ela. Ela moveu um peão.disse ele.Sua vez. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. em tom de leve censura.Tentando me adoçar novamente . mordeu os lábios para intensificar a cor deles e se endireitou na cadeira.O seu senso de honra. Os lábios dele se torceram com a sombra de sorriso habitual. parecendo ofendido. desinteressada. Jogaram em silêncio por alguns minutos. . e tinha o direito de saber. Sir Ian voltou a atenção ao jogo sem mais palavra. .Sir Ian? Ele nem levantou os olhos.orkut. . . Queria saber mais sobre os possíveis candidatos. .Humm? Ele estendeu o braço ao lado do tabuleiro e ela tocou a mão dele para lhe chamar a atenção. O xadrez não representava um desafio tão importante para ela quanto o outro jogo que estavam jogando naquele momento.Ele levantou os olhos do tabuleiro.

Ele a estudou por um momento e então disse: . O senhor é um diplomata excelente.Sem dúvida. . Tenho certeza de que seu pai preferiria o cavalheiro de maior categoria. Ele levantou os olhos. e não precisou fingir para demonstrar sua apreciação. Essa informação não lhe disse nada de interesse. .Sim. constrangido. . naturalmente . São jovens? Bonitos? Ele levou a mão à boca e tossiu. . porque eu sou bem alta. Miss Valenti.Isso é importante. aparentemente sem perceber a óbvia admiração que ela acabava de manifestar por sua constituição física.A sua discrição tem o seu mérito.Tenho em mente diversos nobres.Apesar de que eu adoraria que o senhor o violasse. .. . o senhor entende. . Miss Valenti? .Mas como são eles? Ian franziu as sobrancelhas. A senhorita terá que conhecê-los e ver por si mesma. pois nem me passaria pela cabeça pedir ao senhor que violasse o seu senso de probidade. . mas estou totalmente dominada pela curiosidade. Eu gosto que os homens sejam fortes e altos.Mas eles são altos? Fortes como o senhor? .Não sei o que as mulheres consideram atraente. O senhor não poderia me dizer alguma coisa sobre esses homens? Não os nomes deles. Muito discreto.Ela fez uma pausa e deu mais uma olhada para os ombros e o peito de Sir Ian.É fácil entender por que meu pai o admira tanto.acrescentou ela rapidamente -. . . . Sir Ian retribuiu o olhar dela com expressão de dúvida.Ela lhe deu um pequeno sorriso travesso.Como são? .O que a senhorita quer. sem entender.

não há motivo para discutir se os possíveis candidatos são ou não bonitos. . Sir Ian também se levantou. Colocou-os no bolso. horrorizada.E daí? Ele voltou a atenção para o tabuleiro.A senhorita não quer saber nada do caráter deles? Ela descartou o caráter com um aceno de mão.Miss Valenti. A senhorita afirma insistentemente que o que lhe interessa é ter felicidade no casamento. Enquanto eles jogavam xadrez.. Mãe de Deus! Ela olhou para Sir Ian. Era imprescindível que pudesse escolher o próprio parceiro. ela se levantou com um bocejo delicado e refinado. . a senhorita me deixa confuso. O senhor nunca es colheria para mim um homem que não tivesse bom caráter.aspx?cmm=34725232 . Estava na hora. Enquanto o homem à sua frente se concentrava no jogo de xadrez. ela conseguiu tirar alguns dos grampos do cabelo sem que ele notasse. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e não iria fazê-los com um homem que tivesse dentes podres. E se ele fosse velho? Ou barrigudo? Ou tivesse dentes podres? Era insuportável pensar em todas essas possibilidades terríveis. Então todos eles deviam ser feios.Não tenho nada a temer quanto a isso. Lucia começou a imaginar uma vida amarrada a um marido que lhe chegasse ao queixo. decidiu ela com determinação renovada.orkut. . . Ela queria muitos filhos. de pôr em ação a artilharia pesada. Sir Ian balançou a cabeça. especialmente em relação ao lado físico do casamento.com. Sempre o cavalheiro perfeito.br/Main#Community. Depois que ele fez o movimento seguinte.Como a felicidade em um casamento não é determinada pela aparência física.

Gostaria sim. . Lucia também olhou para ela. para reforçar esse ato aparentemente inocente. Ao se virar com os copos nas mãos.. obrigado. viu que a pintura na qual ele mostrava tanto interesse era um retrato escuro e sombrio de uma velha enrugada.O senhor gostaria de um cálice de porto? . Para sua irritação.A senhorita deseja se retirar e continuar com o nosso jogo uma outra hora? . ela deu um sorriso sonolento para Ian. ela levou os dois copos para onde ele estava.Oh. Accidenti! Ele olhava para aquilo quando deveria estar olhando para ela? Lucia levantou os olhos para os céus. Ela tinha exibido para ele o seu melhor andar e ele estava olhando para uma pintura? Com um suspiro. E. voltando em seguida a atenção para a pintura à sua frente. . Certa de que estava sendo observada. balançou os quadris de forma sutil. Tirando o cabelo do rosto. Ela encheu um cálice para cada um. . Lucia abriu os braços e arqueou as costas. ela balançou a cabeça e. Ian olhou para ela só o tempo suficiente para pegar o copo da sua mão. porém deliberada. enquanto andava em direção ao frasco de vinho rodeado de taças que estava sobre uma mesa do lado oposto da sala. virou-se e se afastou. alguns cachos do cabelo lhe caíram no rosto. graças aos grampos que tinham sido retirados. Com mais um bocejo. Estava de pé de costas para ela. e em seguida dando um pequeno gemido de alívio e abaixando os braços. percebeu que ele também deixara a mesa e tinha ido para o outro lado da sala. balançou a cabe- .Eu só quero andar um pouco pela sala e esticar as pernas. com um vestido preto e um gorro medonho.garantiu-lhe ela.perguntou ela. não . mantendo o alongamento o máximo de tempo possível. estudando uma das pinturas da parede.

com.orkut. . . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Pois não. observando-o pelo canto dos olhos. Finalmente.O príncipe Cesare quer um cavalheiro britânico.Sim. Ele então bebericou o porto. acredito que sim. Ela ignorou o comentário.respondeu ele sem se virar. deu um puxão brusco na bainha do colete com a mão livre e se virou. porque não tem a menor intenção de sustentar algum sujeito sem recursos e endividado. Oferece um grande dote. mudou de tática.O senhor está pronto para continuar? Houve uma longa pausa. .Ih . mas não deu qualquer detalhe sobre quais seriam elas. estive pensando.começou ela -. . e. . Lucia recusou-se a se considerar derrotada pelo fato de ele não ter apreciado seus atributos físicos. ela desistiu e retomou o seu assento à mesa de xadrez. mas ele se manteve de costas para ela o tempo todo. depois de considerar a situação por alguns minutos.ça e se afastou. mas apenas para um homem que já tenha uma riqueza considerável. Miss Valenti? . .Sir Ian? .Isso é perigoso.Se bem me lembro da nossa primeira conversa sobre o meu casamento. e não deu nem uma olhadinha na sua direção.Sir Ian . .br/Main#Community. Posso lhe perguntar quais são essas exigências? Ele moveu a sua torre diretamente para o caminho do bispo dela e levantou os olhos.murmurou ele. o senhor disse que meu pai tinha exigências muito rigorosas em relação ao meu futuro marido. Eles retomaram o jogo. .aspx?cmm=34725232 . O que uma mulher poderia fazer com um homem daqueles? Ela andou de um lado para outro pela sala de estar por vários minutos.

Meu pai é muito orgulhoso. .murmurou ela com um suspiro sonhador. . . Eu não tenho título de nobreza.Tem que ser católico.Miss Valenti.Compreensível.Ela fez uma pausa suficiente para capturar a torre de Sir Ian. .Acredito que também haja alguma menção a um homem de vontade forte. Ela riu. Se a senhorita gastar demais. Eu pisaria em um fraco. Com título de nobreza. A expressão implacável dele se manteve.Acho ótimo. Só tenho uma propriedade e.Então ele tem que ser rico. Em outras palavras. E deve ser da aristocracia da terra.A senhorita acha isso é divertido. melhor. . . esse homem não lhe daria mais dinheiro cegamente.O senhor é um homem forte . E quanto mais alto o grau do título. casar-se comigo estaria fora de questão. pois não queria nenhum caça-fortuna para marido.Que pena que eu não possa me casar com o senhor. .retrucou ele em voz suave. .Ela fez que sim com a cabeça. .Não tenho qualquer dúvida quanto a isso . Magnífico! Eu realmente adoro fazer compras. E que mais? . acrescentou: . Miss Valenti? . apesar de ela ser próspera. sou apenas um cavaleiro. . naturalmente. dificilmente é digna de menção. muitas propriedades e rico. sinalizando que aprovava a condição.Confesso que gosto do que estou ouvindo. com grandes propriedades. fazendo com que ele levantasse uma sobrancelha. Pondo a peça do lado do tabuleiro. Ele lhe lançou um olhar enviesado. Seu pai nunca consentiria um casamento assim. Já lhe disse. mas ela não conseguiu compreender o significado da sua expressão facial. que faça a senhorita se comportar. adoro homens fortes. um homem com um título de nobreza ou o filho primogênito de um homem nobre.

Tudo bem. claro. .Eu desejo escolher o meu próprio marido. .Ela estendeu a mão e a pôs sobre a dele. um homem em que eu posso confiar. . ele retirou a mão.Eu sei. nem Cesare permitira que eu me casasse com um. pensou ela quase entrando em desespero. . "este homem é incorrigível.aspx?cmm=34725232 . Sou eu quem escolhe. naturalmente. serei franca com o senhor. e então levantou a cabeça e a olhou nos olhos.Sinto-me tranqüila por ter um homem como o senhor para me guiar. Mas também homens que eu achasse atraentes.br/Main#Community.Ele moveu uma peça.Isso não seria sensato . . . . eu vou conhecer jovens e começar a ter as minhas preferências.Exatamente. Com uma lentidão deliberada.Isso seria uma mudança muito animadora. Ele desviou a atenção do tabuleiro de xadrez para a mão dela sobre a dele. Seus olhos eram como aço polido. com a atenção ainda no jogo.Isso vai contra as ordens específicas do seu pai. Explicado da forma mais eficiente possível."Per Diana!". então.orkut. a partir dos homens que eu conhecer. Depois de estar um pouco na sociedade inglesa. Eu gostaria de escolher os meus próprios pretendentes. .O senhor não escolheria um ferreiro para mim. ." . .Sir Ian.com. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. O senhor pode então abordá-los. Qual seria o mal de permitir que eu fizesse a minha própria lista? Seriam homens que o senhor achasse adequados. Fazer a minha própria lista. naturalmente. O senhor está certo. Lucia sabia que uma abordagem direta era tudo o que lhe restava.disse ele. Homens que meu pai aprovaria. . A senhorita tem predileção por ferreiros.

Quero fazer a minha própria lista. Ela olhou para ele sem piscar e escolheu as palavras com cuidado. . . Sir Ian não disse nada. bonito e viril que possa me amar com uma paixão igual à minha.Quero um marido forte. Como.Sou jovem e sou ardente. não seria sensato. e Lucia não conseguiu entender o que o rosto dele dizia. Esse homem não vai dormir em nenhuma cama que não seja a minha.Como eu disse. Ele levantou os olhos. ela disse: . e eu serei a luz que iluminará o seu dia. .Esse homem ..Era como se as feições dele tivessem sido esculpidas em granito.. O resto do cabelo lhe caiu em desordem ao redor do rosto e dos ombros. perguntou-se ela tirando o cabelo do rosto.. espalhando os grampos que haviam sobrado. Esse homem vai acordar nos meus braços todas as manhãs com um sorriso no rosto e vai estar apaixonado por mim todos os dias da sua vida. Não posso deixar que o senhor ou meu pai decidam quem será esse homem. Esse homem será tratado por mim como um rei.Ela afastou o cabelo do rosto com um gesto de cabeça. . .disse ela em uma voz baixa e provo cante. . palavras que iam contra todas as convenções sociais britânicas dele.disse ela . Isso funcionou. Absolutamente nada. -Mas. Ele simplesmente olhou para ela. até ser enterrado. Depois de um longo momento de silêncio.Sir Ian.nunca terá necessidade de procurar cortesãs. fumegando diante da recusa pouco razoável daquele homem em lhe fazer concessões. Lucia fez um som de exasperação e passou os dedos pelo cabelo. Esse homem vai me dar muitos filhos. eu sou italiana . .Não. como poderia fazê-lo entender? .

Ela começou a estender a mão.Xeque-mate. e ele realmente não devia ter coração. deixar um homem ganhar em jogos nunca fora uma tática que a atraísse.Não. .br/Main#Community. ela enlouqueceria. não contribuiria para que ela conseguisse que as coisas corressem do seu jeito. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Não havia nenhum fogo nele. Nem insistir mais sobre esse assunto naquele momento. Se se casasse com um homem tão frio como esse. Malditos fossem todos os ingleses. . Ela estudou as peças restantes no tabuleiro e percebeu que ele havia. de uma forma que ela não havia previsto. Nenhuma compreensão do que era a paixão. Incorrigivelmente otimista. Passoulhe pela cabeça o pensamento de que não era tarde demais para perder de propósito. e o jogo dele desde então não tinha conseguido libertá-lo. . Ele se inclinou para a frente imediatamente e fez a sua própria jogada. Ela baixou os olhos para o tabuleiro e tentou voltar a atenção para o xadrez. Ela fez a sua jogada. porém. Ela teve vontade de gritar de frustração. Por outro lado.aspx?cmm=34725232 .É a sua vez.com. e então hesitou e recuou.Xeque-mate. Só faltava mais um movimento para ela conseguir que ele caísse na armadilha.Ele fez um gesto em direção ao tabuleiro. dado o xeque-mate nela. atônitos. Lucia sabia que o tinha encurralado em um canto havia algum tempo. os modos concisos e determinados dele e a futilidade de todos os seus esforços para fazê-lo ver a razão a irritavam além do suportável. Além disso. Era impossível argumentar com esse homem.orkut. Ele havia movido o seu cavalo. Lucia concluiu que seria melhor fazer um recuo estratégico e ter esperança de que haveria melhores oportunidades mais tarde. na verdade. Os lábios dela se abriram. .. Dizer tudo isso a ele. Poderia ajudar a causa dela.

Ninguém ganha de mim no xadrez . mesmo os jogadores com maior habilidade que a senhorita. Mais uma vez. Eu aprendi a jogar xadrez quando tinha oito anos. e só então ela compreendeu a estratégia em que se baseava o jogo aparentemente previsível dele e a genialidade dos movimentos ao acaso que ele fizera.Foi isso mesmo. . . Por que ela não percebera antes? . .A senhorita é uma excelente jogadora . e ela tinha senso de justiça suficiente para admiti-lo. se me permite dar-lhe um conselho. Descansando o cotovelo na mesa e com o rosto na mão.O senhor me distraiu no meio do jogo ao falar naquela maldita lista sua. e ela havia caído. . desencorajada. a culpa é toda minha. balançando a cabeça.murmurou ela. .Não faça uma carranca tão feia. ela olhou fixamente para o tabuleiro e observou as mãos dele porem as peças de volta nos seus lugares. ele tinha montado uma armadilha para ela. Ele sorriu. Lucia afundou na cadeira. era claro como a água.Desculpa esfarrapada.Ninguém. . . . Uma armadilha brilhante. seu excesso de confiança a faz pensar que a vitória está garantida cedo demais. Ela não achava nenhum conforto nisso.E a verdade. ainda incapaz de acreditar. Vendo depois do acontecido. .ele lhe disse -.Mas havia uma outra verdade.As últimas horas de jogo repassaram como um relâmpago pela cabeça de Lucia. Jogo este jogo há mais tempo do que você está viva. ela tinha que admitir. e parei de me concentrar no xadrez. e tem imaginação para derrotar qualquer um. . Entretanto.Mesmo assim. Fiquei preocupada tentando seduzi-lo a ver as coisas do meu jeito.

rápida em aproveitar o momento.aspx?cmm=34725232 . Ela levantou os olhos e viu que ele a observava.br/Main#Community.Ele retomou a arrumação das peças de xadrez. isso quer dizer que eu posso fazer a minha própria lista? Ele nem mesmo hesitou. . .Então. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. ao que parece.com.orkut.. e ela prendeu a respiração.Carne e osso. . como qualquer outro homem. .E nem funcionou . tão suscetível quanto qualquer homem aos encantos de uma mulher bonita.O senhor é humano. Ela se animou com aquelas palavras. Inclinou-se para a frente na cadeira. As mãos dele pararam. . afinal de contas .Eu não diria isso. A súbita intensidade da voz dele a surpreendeu.E. . alguma coisa mais para prata derretida do que para aço polido e frio. com o orgulho feminino ferido.Não há chance alguma. A luz da lâmpada. atônita.sussurrou ela. o rosto dele estava tão plácido e impassível como sempre.acrescentou ela desanimada. mas havia alguma coisa naqueles olhos cinzentos. .É um desperdício gastar os meus encantos com o senhor. .

Ian passou a noite debruçando-se sobre nomes. Ian confirmou com Grace naquela manhã quais dos homens da lista estavam na cidade e quais deles poderiam estar à procura de esposa. o Burke's Peerage. Ele só havia falado em fazer uma lista na inútil esperança de que a discussão sobre o futuro marido dela o ajudaria a manter a cabeça no seu dever. Mulheres como Lucia Valenti faziam reis abdicar e chefes guerreiros invadir as terras de seus vizinhos. sentindo-se insultado pelas manobras provocadoras de Miss Valenti. mas talvez alguns dos nobres da sua lista considerassem a hipótese de se casar com a versão italiana de Helena de Tróia. Ela era implacável. seu irmão possuía uma cópia atualizada do guia da nobreza. Desistindo de qualquer possibilidade de dormir. Graças a Deus. saíra da cama e fora para a biblioteca de Dylan. Nesse caso. Ian se apoiou na carruagem e esfregou a mão sobre os olhos cansados. fazendo uma lista de potenciais maridos para Miss Valenti. desejando ter dormido pelo menos alguns minutos na noite anterior. Mas ele tinha rolado na cama durante horas. ele pretendia tomar providências para que pelo menos alguns daqueles pobres-coitados .Capítulo seis I mplacável.

com.aspx?cmm=34725232 . Ian não estava tão certo assim. Quanto às expectativas da filha do príncipe. Incrível que algum pobre-diabo atormentado não a tivesse privado dela há muito tempo. Só depois de terem falhado todas as suas tentativas de manipulá-lo é que ela tentara uma abordagem direta. Não lhe custaria muito concordar com ela na noite anterior. ela era direta mesmo. marcado para dali a três dias. Ele não conseguia entender como ela havia conseguido manter a inocência por tanto tempo. Desde que o homem atendesse às condições estabelecidas pelo príncipe Cesare e quisesse se casar com ela. Ele ainda podia vê-la. conde por mérito próprio. Blair. Ele atendia a todas as exigências do príncipe Cesare. E quando Lucia Valenti decidia ser direta. Pela janela. enquanto esperava que o cocheiro abrisse a porta da carruagem. uma desordeira provocante.orkut. sentada diante dele com o cabelo desalinhado e os olhos escuros queimando Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.br/Main#Community. Ian então poderia voltar para a sua própria vida. Mas ela o tinha enfurecido com os suspiros doces e os olhares ousados para o corpo dele. também era primo e herdeiro do marquês de Monforth. e sabia como fazêlo.desavisados fossem ao concerto amador de Lady Kettering. Talvez um dos homens que a conhecesse fosse forte o suficiente. A carruagem parou. porém. com seu jeito pretensamente inocente de se alongar e o meneio de quadris ao caminhar. Aquela moça gostava de provocar um homem. deixála fazer a sua própria lista. bonito o suficiente e virile o suficiente para tirá-la das mãos dele. Graças a Deus que ele tivera a presença de espírito de olhar para aquelas estúpidas pinturas até conseguir controlar as suas inclinações naturais. ele poderia deixar que ela escolhesse o sujeito que quisesse. escolher os seus próprios parceiros potenciais de casamento. ele ficou olhando fixamente para a porta da frente da residência de Lorde Blair. interrompendo os pensamentos de Ian.

Devia existir uma forma de convencer Sir Ian a pensar como ela. Além disso. olhava para Lucia por cima da sua xícara com expressão de interrogação.enquanto lhe dizia que tipo de homem ele deveria encontrar para ela. de cabelo escuro e muito obstinado. Enquanto as outras discutiam as últimas tendências da moda. A paciência nunca fora um dos seus pontos fortes. A porta da carruagem foi aberta. . .Ela saiu do seu devaneio com um sobressalto e olhou para a jovem sentada com outras duas do outro lado da mesa. um problema alto. Lucia suspirou. ela pensava em várias estratégias para lidar com o seu problema atual. Talvez ela só precisasse ser mais paciente.Humm? . Ele arrumou a gravata. lembrando a Ian onde estava e por quê. ela só tinha seis semanas. As vozes das mulheres redemoinhavam ao redor dela. A sugestão da mãe de que usasse o seu charme e magnetismo não a havia ajudado a conseguir a cooperação daquele homem na noite anterior. Ouvir aquele discurso impudente quase o fizera perder a razão.A senhora não concorda. sentada entre as suas companheiras. Lady Sarah Monforth. mas a voz feminina que lhe ecoava na mente era a de sua mãe: "Faça com que Sir Ian fique do seu lado". Para sorte de Miss Valenti. Não podia se dar ao luxo de ser paciente. Miss Valenti? . A única coisa em que conseguia pensar naquele momento era em afastar a mesa e lhe dar um gostinho do que a virilidade masculina realmente significava. Grace e várias moças que se haviam juntado a elas no salão de chá. Lucia ponderou a sua situação enquanto tomava chá e comia bolo com glacê de limão com Lady Kettering. esfriou o sangue e pensou no seu dever. ele era um homem civilizado.

.E é assim que deve ser . Lucia disse a única coisa que lhe ocorreu: . Os cílios dourados se abaixa ram e depois se ergueram. . desviando a conversa e gesticulando Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. na. na moda atual dos. os meus decotes seriam bem ousados.Ela voltou o olhar para as companheiras.aspx?cmm=34725232 . ... Lucia engoliu o desejo de dar uma resposta atravessada a Sarah. sorriu o seu sorriso mais doce e bonito. .Você é maravilhosa .br/Main#Community. . mas seus grandes olhos azuis se estreitaram um pouquinho. senhoras? Como se isso fosse uma deixa de teatro... . tornando o sorriso tão artificial quanto o rosado leve de suas faces brancas.disse Grace. Estou preocupada.disse ela com sinceridade.De fato..Ouvi dizer que as modas na Itália são muito mais ousadas do que aqui . O decote sem dúvida é a parte favorita do vestido para Miss Valenti.Não é surpresa que seus pensamentos estejam nesse assunto. Lucia lhe deu um olhar de gratidão. Por um momento.Decotes? .Desculpe.disse Lady Kettering. decotes.Percebendo que ela tinha acabado de lhe fazer uma pergunta e sem saber como responder. Em vez disso.Lady Sarah sorriu. humm. com um suspiro de lamentação.orkut. Eu estava pensando.Não é mesmo. .Ela fez um gesto em direção ao próprio colo. minha cara amiga..Se eu tivesse um corpo tão esplêndido como você. . não. sentiu-se como se estivesse de volta à escola de boas maneiras para senhoritas..com. Lady Wellburn concordou: .. sendo alvo de zombaria das moças que não gostavam dela. .Infeliz mente. não tenho tanta sorte assim. voltando-se para Lucia... . Lucia ficou tensa com as risadinhas abafadas de várias jovens da mesa e não deixou de perceber o ar de satisfação nos olhos de Lady Sarah. hum.

. Alguém quer mais chá? .Ela hesitou. A moda é a única coisa que lhes interessa. acho. . eu o ostentaria desavergonhadamente. porém. mas Lady Sarah tem uma coisa que as amigas dela não têm. de forma que espero que consigamos evitá-las a maior parte do tempo. Não peça desculpas por aquilo que não é culpa sua. porque ainda doía saber que riam dela.Um talento malicioso. Consegue que as outras digam o que ela quer que seja dito. não acho.para o garçom que estava ao seu lado segurando uma chaleira de chá. . mas você está certa.Isso não era totalmente verdade. não deixe que Lady Sarah e as amigas dela a incomodem. ainda sentindo uma certa dúvida sobre si mesma. Nós. Falei a sério tudo o que eu disse. .Por outro lado.Talvez sim..Também espero que sim. Isso é um talento. Além disso. Para ficar bem com eles é preciso amarrar o peito.Eu lhe devo desculpas .. não somos da turma dela. Ela realmente tem o seu séquito. todas elas. não. . . Mas.Você acha que eu devo mudar o estilo dos meus vestidos? . Eu não dou a mínima para a opinião delas.Lucia. . Ela é astuta. Se eu tivesse o seu corpo.Elas passaram por lá e Lady Kettering é que as convidou para se sentar conosco. e isso seria um desperdício. Idiotas frívolas. . Você acha que eu devo ter vestidos diferentes? . .Não deveria tê-la sujeitado a Lady Sarah e suas amigas. Além de terrivelmente desconfortável.Mais uma vez. os decotes tomara-que-caia e as golas arredondadas que predominam agora não devem ficar bem em você. eu não quero estar fora de moda.disse Grace a Lucia quando a carruagem as levava de volta para Portman Square. .

mas eu não queria ser alvo de caçoadas. Nunca vou poder retribuir o que ele fez por mim. mas debaixo disso tudo. Quando eu fui despachada para a escola pela primeira vez.. Mas Ian me deu instruções severas no sentido de não permitir que você veja Francesca.Sir Ian diz que eu sempre terei que ficar separada da minha mãe. você daria? . para deixá-los mais achatados. e. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Eu então comecei a amarrar os seios com um pano bem apertado. eu tinha apenas doze anos e. Quando minha mãe morreu. Lucia sorriu. . .Eu gostaria de poder vê-la.Grace olhou para ela com piedade. sou obrigada a aquiescer aos desejos dele.Amo sim. Ela disse que me amava do jeito que eu era.Compreendo. e elas caçoavam de mim o tempo todo.Lucia parou de sorrir.Dói sim. . acredite que eu entendo os seus sentimentos.com.Você a ama muito. não é? .orkut. . . e vou lamentar isso pelo resto da vida.Você está me pedindo permissão para fazer isso? . . que eu não precisava mudar e que deveria ficar feliz com a maneira como o bom Deus me havia feito. ela ficou horrorizada e me disse para parar com aquilo. apesar de saber como é difícil para você estar separada da sua mãe.Ela fez uma pausa. . Que a minha associação com ela será inaceitável para qualquer cavalheiro devido ao que ela é. se esquece dos compromissos e gasta dinheiro como água.Conselho muito sensato.Se eu pedisse.aspx?cmm=34725232 . porque ela está sempre atrasada. Doía.Para alguns. .Por favor. ela tem muito bom senso.br/Main#Community. a minha mamma parece ter a cabeça no mundo da lua. apesar de ser a mais jovem. era muito mais alta que as outras moças. .Não posso. . . eu estava separada dela havia anos. Na vez seguinte em que minha mãe foi me visitar.

Eu o persuadirei. Na minha opinião. e então deu uma risadinha. Lucia riu. mas como? No jantar. tentando determinar qual o método de ataque a ser empregado em seguida. Lucia estudou Ian como um general prestes a iniciar uma campanha de batalha estuda um mapa. . tenho que encontrar um homem que me ame..A nossa conversa voltou ao ponto de partida. . Deus os abençoe. Lucia franziu as sobrancelhas. acho. .E exatamente o que eu penso. e nenhuma das táticas de persuasão que tinha usado na noite anterior havia servido para fazê-lo mudar de opinião. não se importam nada com a moda das mulheres.Você tem que conseguir um marido.Isso também pode ser verdade.Grace ficou em silêncio por um momento. e Grace lhe lançou um olhar de solidariedade. não era como a maioria dos homens. . porém. e os homens.Eu me recuso a acreditar.disse Grace. Estava claro que ele pretendia cumprir os desejos do pai dela ao pé da letra.Já que eu tenho que me casar. . Sir Ian. mas só mais tarde naquela noite ela conseguiu desenvolver um novo plano. . ele aceitará a minha mãe quando nós nos casarmos e me dará permissão para vê-la.O que você quer dizer? . a maioria dos homens é muito mais suscetível a seios bonitos e a um grande decote. . Se ele me amar o suficiente. Lucia achava que isso não era suficiente para fazer com que ele mudasse de lado e concordasse com ela. Apesar de ele ter admitido uma certa suscetibilidade em relação a ela. perplexa.Temo que isso possa ser verdade . .Ela fez uma pausa. Ela tinha que conseguir que ele ficasse do seu lado. .

enquanto ele retomava a sua cadeira e o seu trabalho. mas ele acabou fazendo isso. . Lucia foi procurar a sua caça. Ela olhou para ele e viu que ele ainda estava escrevendo a sua carta. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .br/Main#Community.disse ela. curvando-se. estou? . o que era perfeito para os seus propósitos.Ele baixou a pena e passou o mata-borrão sobre o documento que estava à sua frente. fazendo de conta que estava imensamente interessada na sua tarefa.Enquanto os outros se preparavam para ir para a cama. . Ela se dirigiu para as estantes do outro lado da sala e começou a examinar os títulos que estavam ali. o primeiro passo era conhecer o inimigo. E era exatamente isso o que ela pretendia fazer. .Vim procurar um livro . depois estendeu a mão para o lacre de cera. Demorou. . tentando ser paciente e esperando que ele iniciasse uma conversa. com a cabeça inclinada sobre uma carta que escrevia.respondeu ela.Não.Nem um pouco.com. Ela o encontrou na biblioteca. Ian levantou os olhos quando ela entrou na sala e imediatamente ficou de pé.Há tantos aqui que é difícil escolher um. Ela correu a ponta dos dedos de leve sobre as lombadas dos volumes mais próximos. . Já que se tratava de uma batalha. ela o viu sentado diante da mesa. acho que não .Acredito que sim.Espero não estar perturbando o senhor. .orkut. .aspx?cmm=34725232 .A senhorita está procurando algum tipo específico de livro para ler? . Espreitando pela porta aberta. Lucia esperou.Mas duvido que ela tenha lido qualquer um deles. Eles são para Isabel? .perguntou ele.Há muitos livros de etiqueta aqui.

Estou escrevendo um relatório para seu pai .Que eu quero escolher o meu próprio marido. tentando pensar em uma forma de manter a conversa. Mas a senhorita tem que entender que quando é apresentada à sociedade.Já esperava que a senhorita dissesse algo assim. Ela sorriu. Ela foi para as estantes mais afastadas. Ele pôs de lado a carta que acabara de escrever e olhou para ela. . Lucia sorriu. e elas vão se espalhar. qualquer cavalheiro que não esteja atrás do seu dinheiro terá reservas legítimas quanto a se casar com a senhorita. mas.A voz dele era cética.São excelentes como pesos para manter as portas abertas. Devido à sua ilegitimidade. Sir Ian. .Sim. Ele pegou uma nova folha de papel.Temo que seu pai não vá mudar de idéia a essa altura. se ela achava que ele lhe daria toda a atenção.Por que ela os leria? Os livros de etiqueta são monótonos. . não importa o que a senhorita diga.Há alguma coisa que a senhorita gostaria que eu lhe dissesse em seu nome? . mas ele tomou a iniciativa. por exemplo? . . Isso fez com que ele sorrisse em resposta. Isso é algo que eu não posso impedir. à identidade da sua mãe e ao incidente do carnaval. estava enganada. . . Eu acho os livros de etiqueta muito úteis. ele compra um homem para mim. .Farei o que puder para me certificar de que o homem que eu recomendar não seja um mero caça-fortuna. Farão fofocas. realmente? . .Acha.disse ele. .Não entenda mal o que eu quis dizer. Possíveis pretendentes e seus parentes insistirão em saber do seu passado. molhou a pena no tinteiro e começou a escrever novamente. Em vez disso. é vítima do escrutínio de todos..

O senhor vai contar para esses homens o que aconteceu em Bolgheri? .Verdade. .orkut.Ela voltou o olhar para ele. pois eu nunca poderia aproveitar os livros. e por isso estou neutralizando o dano com antecedência. Estou redigindo a história da maneira mais diplomática possível.. estudando os livros. É certo que vai acabar chegando aqui.O senhor sempre faz o que é certo? . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Ela se afastou mais um pouco. Ela inclinou a cabeça.Não faria sentido. Não seria justo.aspx?cmm=34725232 . Ele fez um gesto em relação aos documentos espalhados ao seu redor. normalmente.Sei. . Eu sempre invejei isso no Dylan. apoiando as costas em uma estante. . desviando o assunto de si mesma. .com. . .Invejou? .br/Main#Community.Não seria mais fácil encontrar um marido para mim se não lhes contasse? . e é pouco prático carregar uma coleção de livros pelo mundo afora.Mas por quê? Sem dúvida o senhor poderia ter uma coleção de livros tão boa quanto esta. A notícia do que aconteceu em Bolgheri já está se espalhando pela Europa.Eu tento fazer. estudando-o. .ela disse. sim.Ela se inclinou para trás. Estou longe de casa a maior parte do tempo.Vou. . não paro em um lugar por mais de alguns poucos meses.Estou fora o tempo todo. naturalmente. .Não é questão de ser ou não ser fácil. .A coleção de livros do seu irmão é muito boa . Eu teria que deixar minha esposa e meus filhos em casa ou arrastá-los de um lugar para outro.É sim.A sua profissão é o motivo por que o senhor nunca se casou? . . . Não quero que nenhum pretendente sério tenha um choque desagradável.

Nunca se casar. Faço o que posso para garantir que a minha nação use o seu poder com sabedoria. mas não é a única razão. mas apenas por um segundo. . mas não é a principal razão por que o senhor faz o que faz.O seu trabalho é muito importante para o senhor. . retomando a escrita. . Ian parou de escrever e apoiou os cotovelos sobre a mesa. Foi o que eu notei . . Rolando a pena entre as palmas das mãos. A pena parou de mexer. não é? . Ela se endireitou. nunca ter filhos. afastando-se da estante.ele ironizou.A Grã-Bretanha é a nação mais poderosa do mundo.disse ele.Tudo isso é muito nobre. ela se sentou sobre a mesa. . Olhando-o de frente. . e eu acredito que essa posição implica uma enorme responsabilidade.Há cadeiras nesta sala .Eu não.É verdade . viajar de um lado para outro e nunca se estabelecer deve fazer uma pessoa se sentir só. . . Ela se acomodou mais confortavelmente onde estava. o que o senhor diz sobre o poder e a responsabilidade do seu país. sem dar atenção aos papéis espalhados pela superfície. voltando a atenção ao trabalho. Isso obteve como resposta um sorriso de esguelha da parte dele.disse ele.É sim. Lucia pensou sobre isso por um momento. . e então balançou a cabeça. . ele pensou por um momento antes de falar. provocando um barulho dos papéis em contato com a seda da sua roupa.Isso pode ser verdade.Por quê? Isso fez com que ele lhe desse toda a atenção.Ela sorriu. e aproximou-se da cadeira dele.

Sim. . Sou uma pessoa de fortes emoções. .Mas isso lhe tira o controle sobre uma dada situação.aspx?cmm=34725232 .Talvez. . .por ser tão bom em esconder o que está sentindo. O senhor sempre tem a vantagem.orkut.com. e esses sentimentos mudam a toda hora. é verdade.continuou ela . sem resistir à tentação de fazer uma tentativa.br/Main#Community.Espero que sim. A senhorita não concordaria com isso. . Ele não se mexeu.admitiu ele. .A senhorita está sentada sobre um acordo comercial com os holandeses. Como ela adoraria sacudir a disciplina de ferro daquele homem! O sangue dela se agitou com essa expectativa e.Ele voltou a cabeça e levantou os olhos para ela.O objetivo disso é me persuadir a entregar o controle da sua situação para a senhorita? Lucia inclinou-se para trás e admitiu: . . ela se inclinou um pouco mais e disse com a sua voz mais suave: .E . . Sir Ian. e não as escondo. Ela descartou os holandeses com um gesto de mão. . o senhor é um diplomata porque gosta de ser aquele que tem o poder em qualquer situação.Talvez não. . já que demonstra abertamente os seus sentimentos.Ela olhou para ele como quem sabe do que está falando.Sou caprichosa. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Isso também . e os cantos de sua boca se curvaram para cima. suponho. É assim que o senhor vê as coisas? . Ele não ensaiou qualquer reação. Lucia não ficou contrariada com essa afirmação.Existe mais de uma forma de ter poder. o senhor sempre tem o poder.Não. E não ter o controle nem sempre é uma coisa ruim.

Deixar que eu es colha com quem vou me casar não lhe custa nada. Sir Ian. e é a coisa certa a fazer. Ela deixou a mão cair. . feita com respeito e amor mútuos.. porque está bravo. . mas as palavras seguintes dele a fizeram parar subitamente.Meu pai oferece muito dinheiro para que algum homem se case comigo. . O senhor mesmo disse que sempre faz o que é certo. e isso me faria infeliz por toda a vida.Entende? .Porque não posso tê-lo.Por que a senhorita quer tanto isso? Ela deu um sorriso doce. Ela se virou para sair dali. inquieto e impaciente. A minha escolha e a dele. . vou falar a sério com o senhor. O corpo dele ficou tenso. um barulho que era quase uma risada. ficarei debaixo das botas dele.Pelo contrário.Cesare diz que não será minha a escolha do homem com quem vou me casar. por favor. . . . Casar é a coisa mais importante que uma mulher faz na vida. Ele se mexeu na cadeira. Com medo de que ele estivesse indo embora.Eu deveria saber que o senhor não entenderia. mas diz isso apenas para me punir. mas ela continuou a pressioná-lo. Sir Ian exalou audivelmente. Miss Valenti. Deve ser uma escolha. eu entendo.Sir Ian. . A esperança reviveu como uma centelha. Sir Ian se apoiou na cadeira e se levantou abruptamente. .Ela parou e novamente olhou para ele. não faça essa injustiça comigo. e Lucia sentiu uma pontada de decepção.Nisso eu acredito. mas se eu não tiver o amor e o respeito desse homem. Lucia pulou da mesa e pôs uma mão no braço dele.

com quem a senhorita se encontrar deve ter a minha aprovação antes de a senhorita ter qualquer coisa a mais com ele. .Claro . homens.A esse respeito. Nada de poetas.Ele prendeu uma mão à outra nas costas. Concordo em permitir que a sua preferência seja o fator decisivo.É o caso de fazer uma concessão.Errado? .orkut. Nada de ferreiros. nada de libertinos ou patifes de qualquer tipo. aceitando a descrição dele. .sugeriu ela.Como ficam as coisas agora? Ele deu um puxão na bainha do colete. aliviada..Todo homem. . A senhorita não está na mesma posição da sua irmã. . Porém. .. .Precipitado.Mas seria emocionante se um libertino se apaixonasse por mim.br/Main#Community. eu estava. Eu sempre quis que um libertino se apaixonasse por mim.E as mulheres não entendem por que nós. . insisto em determinadas condições. Lucia suspirou.E uma pena.. sem exceção. . não vou me apaixonar por um libertino.concordou ela imediatamente.. nada de pintores. . Não. . eu fui.Que condições? . É o sonho de toda mulher. Ela simulou decepção. .Ela suspirou de forma sonhadora. e não há tratados envolvidos neste caso. Reconheço que a senhorita tem uma profunda necessidade de controlar o seu próprio destino e um desejo profundo de amor dentro de si.com. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .Garanto-lhe. nada disso. achamos o seu sexo totalmente desconcertante. E esteja certa de que Grace estará bem informada sobre que tipo de homem eu considero aceitável.Sim.aspx?cmm=34725232 . As suas preferências nessa questão deveriam ter sido levadas em consideração desde o começo.. .

Seis semanas. como é muito tarde.. O seu pai chega em menos de seis semanas. A senhorita tem até então para encontrar um homem aceitável para nós dois. Provavelmente foi bom para os dois que ele não ouvisse as palavras que ela disse em seguida: .Se a senhorita não tiver escolhido um homem em particular entre os nossos pretendentes até então. .Quais são as suas outras condições? . . fortuna e ligações respeitáveis.Para mim. com um suspiro exasperado.repetiu ela em um sussurro voltado para a porta da sala. . com título de nobreza e não apenas um cavaleiro. Além disso. inclinou-se. Agora. . começando a reunir os papéis sobre a mesa. eu escolho um para a senhorita. todas as exigências do príncipe Cesare devem ser atendidas: um nobre católico.disse ela.Ele fechou a pasta e. -Mas.. E o prazo continua o mesmo. o homem em questão tem que desejar se casar com a senhorita .Ele colocou os documentos na pasta de cou ro que estava aberta sobre a mesa e olhou para ela com expressão dura e resoluta. .disse ele. . passou por Lucia e saiu da sala.Por enquanto.É realmente impossível brincar com o senhor . pegando-a pelas alças.Concordo . que tenha propriedades. . . .Excelente.Obviamente. Lucia não sabia se esse tempo seria suficiente para encontrar o homem que queria..Concordo com as suas condições. creio que vou para a cama. mas sabia que não poderia pressioná-lo a ir além daquele ponto. . senhorita já teve emoção suficiente na vida.

bem perto da cidade. no bairro de Bayswater. se Lucia tinha qualquer esperança de encontrar homens como os que descrevera para Sir Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. era considerada uma propriedade de campo. Por mais bonito que fosse o cenário. acompanhadas de Dylan e Ian. Grace e Lucia. A propriedade era grande e dotada de jardins esplêndidos. o pouco confiável clima inglês o permitisse.orkut. apesar de estar localizada ao norte do Hyde Park.com.Capítulo sete N o dia marcado para o concerto. debaixo da qual fora montado um palco onde os jovens exibiriam seus talentos . a sua falta de talento. a residência de veraneio de Lorde e Lady Kettering em Londres . naturalmente.que. e o concerto amador anual de Lady Kettering era realizado ao ar livre.ou. um octeto de músicos profissionais assumiria as funções. Os convidados poderiam então servir-se de um bufê de quitutes e conversar com os amigos em mesas dispostas sobre o gramado. ou passear pelo local. Em frente ao palco havia muitas cadeiras para que o público apreciasse o espetáculo.aspx?cmm=34725232 . Sobre a grama havia uma enorme marquise. Depois que os jovens terminassem de tocar. dirigiram-se a Rosehill. desde que.br/Main#Community. como Dylan havia observado.

Ela não entendia como um homem que conversava pela primeira vez com uma jovem com quem talvez decidisse se casar desperdiçava o tempo discutindo a polinização das rosas. como a que enfrentava no presente momento. mas nenhum era atraente ou interessante o suficiente para impressioná-la. mas em seguida foi apresentada a outro homem. Deu um jeito de se livrar de Lorde Walford. concluiu. Fez todo o possível para dar a maior atenção a cada homem que encontrava. exigiam muito esforço de sua parte. Foi coquete e delicada com os homens e os elogiou desavergonhadamente. — E isso é uma questão complicada. Lucia . é tudo uma questão de polinização. a cada discussão sobre o tempo e a cada pergunta polida sobre a saúde dela. A cada apresentação. algumas ocasiões. gostava que gostassem dela. Nem um único homem entre os presentes no evento de Lady Kettering fez o seu pulso se acelerar. Alguns deles eram amáveis. inclinando-se para a frente na cadeira para explicar os detalhes. Ela gostava de belas flores tanto quanto qualquer outra moça. mas não precisava de uma dissertação de uma hora sobre como cultivá-las. abanando-se para espantar o calor do dia de primavera e sorrindo para as pessoas até as suas mandíbulas doerem. eram incompreensíveis. essas esperanças não se concretizaram. todos eram educados. uma vez que as anteras tenham amadurecido e o pólen tenha sido liberado. Entretanto.disse Lorde Walford. . e estava determinada a deixar uma boa impressão.Ian. sentou-se em uma cadeira sob a marquise..Naturalmente.. Lucia. Veja a senhorita. Os ingleses. tentando esconder sua perplexidade. porém. cara Miss Valenti . Por isso. Lucia olhou fixamente para Walford. alguns eram até bonitos. Riu das piadas deles e ouviu as histórias que contavam.

desencorajada e confusa. Tinha que encontrá-lo.e iria encontrá-lo. ela se sentou em um banco de pedra. Mas ele estava em algum lugar. Ao final do dia. Afastando-se discretamente.orkut. Afinal de contas. Andando pelo caminho coberto de cascalho. moderação e falta de romance. com sua civilidade. era a sua primeira incursão na sociedade inglesa. Inclinando-se para a frente. Onde estava a paixão? O fogo? Um par de olhos cinzentos lhe surgiu na mente. Não entendia os ingleses. Havia fogo ali. Comparados com eles. Sir Ian fora escrupulosamente educado. descobriu uma caverna pequena e encantadora onde havia uma fonte. Como poderia se apaixonar e se casar com um deles? Estava acostumada aos tórridos franceses e aos voláteis italianos. Com um suspiro de alívio por finalmente estar só e sem qualquer cavalheiro a se oferecer para lhe trazer mais um copo de ponche ou lhe fazer mais um comentário sobre a beleza do dia. e seu discurso impecável e as conversas ocasionais que mantivera com ela eram tão triviais como as de todos aqueles outros homens com quem ela havia falado.sentia a sua felicidade futura se afastar até se tornar inalcançável. Realmente não os compreendia.com. pareciam muito insípidos. Desde que haviam saído para o concerto. Ou talvez sua imaginação fértil tivesse lhe pregado alguma peça. Cochichou para Grace que precisava ficar só por um instante. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ficou olhando para um tanque de lírios próximo. Talvez ela tivesse esperado demais desse primeiro passeio.aspx?cmm=34725232 . esses ingleses. e não tinha sido realista ao pensar que o homem dos seus sonhos iria aparecer assim tão facilmente. apoiou um cotovelo sobre o joelho e o queixo sobre a mão. foi caminhar um pouco. não agüentava mais.br/Main#Community. tinha certeza . espreitando por trás daquela camada de verniz polido.

Não neste momento. Isso não parecia nada promissor. porque.O que a senhorita acha de Lorde Blair? Ela pensou por um longo momento antes de responder.retrucou Lucia. . acho. olhando para um tanque de lírios. não alguém com quem ela fosse obrigada a se casar. Miss Valenti tinha os pretendentes comendo na sua mão.É um bom homem.. Uma beldade estonteante. toda vez que ele procurava por ela com o olhar.Nenhum bando de admiradores seguindo a senhorita? . . Lucia levantou os olhos quando ele se aproximou. um a um. . quando a festa estava quase no fim. um homem com quem ela pudesse conversar e rir. Lucia não achava que isso fosse pedir demais. começando pelo mais qualificado. Lady Sarah é a jovem mais encantadora que o senhor conhece. Mas a prima dele. . Ian olhou ao redor. se eu bem me lembro da sua opinião.Eles me deixaram exausta. . . pedindo a Deus para encontrar. Ian sentou-se ao lado dela no banco e decidiu interrogá-la sobre os cavalheiros.um homem que pudesse acelerar a sua pulsação e fazê-la prender a respiração. Ao que parecia. observou Ian. . até a chegada do pai. Foi apenas no fim da tarde.Ela interrompeu a frase e emitiu um som de desprezo. um homem que pudesse amar pela vida toda. .Ela olhou ao seu redor e pôs um dedo nos lábios.objetou Ian. sentada num banco de pedra em uma gruta. meia dúzia deles a seguiam como cachorrinhos pedindo agrado. mas alguém com quem ela quisesse se casar .O senhor deveria se casar com ela ..Lucia fechou os olhos e rezou. .Afinal de contas. que Ian conseguiu pegá-la sozinha. .Estou escondida . .confidenciou num sussurro.A senhorita não se casaria com a prima dele .

Ele tem um defeito fatal. Lucia deu uma risadinha de pouco-caso.Ian se lembrou da conversa deles sobre Lady Sarah e não conseguiu deixar de sorrir perante a rispidez da voz dela. . .aspx?cmm=34725232 .orkut.Eu realmente aumentei os atributos dela.Talvez a senhorita não goste de Lady Sarah porque ela tem tantos admiradores aqui quanto a senhorita.Eu poderia fazer gato e sapato de Lorde Blair . Se. Lucia fez um gesto ao seu redor.Não para um homem.br/Main#Community. e Ian achou melhor desistir de continuar a debater sobre Lady Sarah Monforth. .ela tem realmente uma aparência adorável. Ian lhe lançou um olhar inocente. A família é uma das melhores e mais ricas da Grã-Bretanha.Conversar é importante? . não foi? Mas acrescentou . Ele parece gostar muito da senhorita. porém.continuou ela. . suponho. Sir Ian. mas eu achava que o senhor era melhor que isso. É bonzinho demais. . o senhor sente admiração por uma mulher com tão pouco brilho quanto um vagalume e tão maldosa quanto uma vespa.Lorde Blair é o filho mais velho de um marquês. isso é assunto seu.Ele seria um daqueles maridos cujas palavras favoritas são: Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Eu lhe disse que tipo de homem eu quero. .Isso é um defeito? Ela olhou para Ian como se ele tivesse uma deficiência mental incorrigível tão grande quanto a de Lady Sarah. .Um jardim também tem. O senhor não se lembra? Como ele poderia esquecer? . . Ela pensou um momento antes de falar.com. . Mas ninguém pode conversar com ele.

Ela pensou mais um pouco sobre o assunto e então acrescentou: . Mas não houve tempo de Ian se sentir encorajado com o comentário.Pai do céu. .Um queixo fraco não é nada de trivial. Nós não seríamos felizes um com o outro. E ele é bonito. . a senhorita vai descartar cada homem que encontrar por trivialidades como essas? .Não creio que Lorde Blair seja o homem certo para mim.disse ele. . fazendo que sim com a cabeça. porque ela imediatamente prosseguiu: . muito bonito. todo emproado e afetado. . Não quero ter filhos de queixo fraco. .Um é bonzinho demais.Pense nos retratos de família . .Ah . Ian tentou novamente.Lorde Haye? Ela balançou a cabeça.Queixo fraco. minha cara". um é bonito demais e o outro tem queixo fraco .disse ela. Ele estava se pavoneando para mim o tempo todo em que falei com ele. . Foi então que ele percebeu o sorriso que a fazia curvar os cantos da boca.continuou ela. no que poderia ser um sinal de aprovação.A senhorita dispensaria um homem por algo tão trivial quanto um queixo fraco? . Eu quero ser feliz com meu marido e quero que ele seja feliz comigo. . de fato. minha cara" e "Naturalmente.Mas eu detesto homens de queixo fraco."Sim. E ele sabe disso.Sim. . com uma ponta de irritação. .Esse me fez rir. Ian desistiu de Blair temporariamente.E Lorde Montrose? .

Muito bem .O senhor acredita que Haye é um bom homem."Quanto cinismo!".Ela levantou o punho cerrado num gesto de exasperação puramente italiano. Haye não podia ser o único candidato possível. ao conversar com ele. são damas excelentes.Um primeiro encontro pode enganar. nenhuma centelha. Vamos mantê-lo na nossa lista. .Não senti nada ao olhar para ele. por favor. .Não tenho aversão a ele . Conheço Haye pessoalmente. em uma linda área. . Haye é um conde.Não entendo o que a senhorita quer dizer. . Ian não queria confiar nos humores imprevisíveis de Lucia. . Ela pensou um pouco sobre isso. Como o senhor diz. mas a voz traía dúvida. As irmãs dele.Aversão teria sido preferível. e. enquanto tentava explicar: .Nada. talvez eu mude de idéia sobre ele se o conhecer melhor.orkut. Nenhuma animação. garanto-lhe. Miss Valenti. e nem um pouco parecidas com Lady Sarah.O que a senhorita achou de Lorde Walford? Ela fechou a cara. .aspx?cmm=34725232 .Fale sério e dê uma opinião honesta.com. apesar do queixo. .br/Main#Community. Tem uma ótima propriedade rural em Sussex. fez que sim com a cabeça. pensou ele. .Qual era ele? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. A senhorita pode mudar de opinião quando o conhecer melhor. . sei que ele é um homem honrado.disse ela. . . pois isso apenas a encorajaria. segurando o riso com dificuldade. A senhorita realmente tem aversão a ele? Ela ficou séria novamente. Depois de um momento. e por isso não serei muito rápida em julgá-lo.disse ela com um suspiro.

repetiu ela. quando uma mulher bonita está sentada na frente de um homem.Então ele deveria ter me elogiado.Sir Ian.Talvez Walford estivesse tão esmagado pela sua beleza que essa foi a única coisa em que conseguiu pensar para conversar. A senhorita parecia estar encantada com ele.Aquele que estava na marquise com a senhorita. pois não queria ser grosseira e magoá-lo. . .Entendo o que a senhora quer dizer . com aquele lábio superior de arco de cupido e o inferior amuado. . .Ela emitiu um som de exasperação e se levantou. seguindo-a no caminho de cascalhos. .Ah. . .. .Ele me encurralou para me contar tudo sobre a nova rosa que está cultivando. voltou a atenção para o assunto de que tratavam. tentou ser diplomático. . Percebendo que começava a entrar em território perigoso..Eu levei uma hora para conseguir escapar.Insípido? . . . Ela parou e olhou para ele. Como o senhor pôde achar que eu estava encantada com ele? .disse ela em um tom que não parecia favorável às chances de Walford.Se ele me encurralar mais uma vez.. vá me resgatar.Como eu poderia deixar de achar? A senhorita passou uma hora conversando com ele. .Não é essa a palavra que eu usaria. e admitiu que isso também o deixava perplexo. Já que era um diplomata.. por que ele ficaria conversando sobre o cultivo de rosas? Ian olhou para aquela boca. por favor. Salve-me de mais uma preleção sobre a polinização das rosas. em vez de enaltecer a sua mais nova criação floral? . o senhor não acha.e acho que sou suficientemente bonita .Talvez ele seja um pouco insípido. aquele! . Sir Ian. eu lhe pergunto: quando uma mulher bonita . Isso não a apaziguou. Ian estava rindo quando se levantou para segui-la.disse ele.

Não é apenas ele.reclamou ela. e não discordava nem um pouco disso.perguntou ele.. lembrando-se de que era um cavalheiro e amaldiçoando a si mesmo porque não deveria ser necessário ter que se lembrar disso.com. mas os ingleses são capazes das paixões mais profundas. começando a segui-la.Elogios? .Melhor discutir os botões do meu vestido que os botões de rosa! . mas esse plano lascivo mal lhe cruzou a mente e ele já tirava as mãos. Ele percebia a dureza da própria voz. . Estavam tão próximos um do outro que ele sentiu a fragrância do cabelo dela. levantando as mãos com exasperação. inalando profundamente. lutando para recuperar o autocontrole -. genuinamente curioso. Todos eles são a mesma coisa. e se inclinou para trás para melhor olhá-lo no rosto.orkut. As suas mãos seguraram mais firme e ele quis puxá-la um pouco mais para perto. ingleses? .aspx?cmm=34725232 . . Ian ficou para trás. Ela também percebeu. . Num ato reflexo. fora do páreo? .perguntou ele. . pensou. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.ela contrapôs. estudando a figura dela por um momento.Nós podemos não demonstrar. Ele sentiu as formas e as curvas dos quadris de Lucia. e toda aquela paixão que os ingleses supostamente não tinham se acendeu dentro dele tão rápido como se tivesse riscado um palito de fósforo. O que há de errado com vocês. Ela se afastou.Então é isso que a senhora quer de um pretendente? .br/Main#Community. pode acreditar em mim. Flor de macieira.Não têm paixão nem sentimentos? Lucia parou e se virou tão abruptamente que Ian se chocou com ela. Deu um passo para trás e prendeu as mãos atrás das costas. ele ergueu as mãos e a segurou pouco abaixo da cintura para evitar que ela caísse. Miss Valenti .Walford está. se eu entendo bem.disse ele.

Algum acabaria grudando. Lucia não estava inclinada por nenhum deles.É melhor nós voltarmos para a festa . Ainda mais triste para Lucia era o fato de que o homem responsável por esse desfile de solteiros nunca estava por perto. Lorde Haye. Não queria encorajar esses homens ou magoá-los. Ian se virou para o outro lado. Dizendo a Grace que tinha questões diplomáticas importantes a tratar. Lorde Blair.disse ele. Quando tinha alguma chance de vê-lo. dirigindo-se à marquise sem olhar para trás para ver se ela o seguia. por mais que gostasse de ser cortejada. duas semanas de visitas desses cavalheiros não mudaram a de Lucia.. Lucia logo descobriu que a estratégia de Sir Ian para lhe encontrar um marido era como jogar lama contra um muro. Havia um limite para as tentações às quais um homem podia resistir. Lorde Montrose. mais enamorados eles ficam. Ian deixou para a cunhada toda a responsabilidade de apresentar Lucia à sociedade. não era o tipo de coisa que o seu sensual coração italiano esperava. Durante a quinzena seguinte ao concerto de Lady Kettering. e apesar de Grace ter lhe garantido que a familiaridade muitas vezes fazia uma pessoa mudar de opinião em questões do coração. com os olhos muito aber tos fixados nos dele.Desculpe se o ofendi . . Ela recebeu atenção masculina o suficiente para satisfazer qualquer mulher. mas. Lorde Walford e cerca de uma dúzia de outros pretendentes freqüentemente tomaram o caminho de Portman Square. começou a se abster disso. ele se mostra- .murmurou. E lama. Ela tentou mostrar-se mais desinteressada e distante. pobrezinha. mas uma triste verdade sobre os homens é que quanto menos interesse uma mulher mostra por eles.

Elas estão apenas com ciúme . . já que vou viver aqui o resto da minha vida. Apesar da admiração que lhe dedicavam muitos dos homens solteiros da sociedade londrina.orkut.Eu gosto de você de verdade.aspx?cmm=34725232 .br/Main#Community. .Você é mais bonita do que todas elas.retrucou Isabel movendo um cavalo e comendo o bispo de Lucia. Eu levei uma eternidade para receber um elogio. Ela sorriu para a sua pequena defensora.perguntou Isabel.protestou Isabel.Esse foi o melhor elogio que eu já recebi. A família Moore recebeu alguns convites que a incluíam. .com. . Ela não queria admitir para si mesma como doía ser condenada ao ostracismo.Vindo da minha filha. . interrompendo a carta que escrevia. é uma glorificação . E muito mais divertida.va tão reservado e desinteressado que ela ficou convencida de que a centelha de fogo que vira nos olhos daquele homem não tinha passado de um efeito de luz ou da sua imaginação.disse Dylan. Você não é boba como a maioria das moças. . . Moore. .Mr. Você não fica Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Seria ótimo ter amigas neste país.Ela é muito parcimoniosa em manifestar uma boa opinião sobre qualquer pessoa. mas deu por si confidenciando esses sentimentos para Isabel uma noite.Por que você se importa com o que elas pensam? .Não é verdade! . . fato que aquelas duas semanas tornaram dolorosamente claro.Grazie. suspeito que seja a minha capacidade de lhe ensinar violão o motivo da simpatia dela por mim. Isabel. durante um jogo de xadrez. . mas Lucia sentia a frieza das outras mulheres em toda parte aonde ia. . E Ian. Grace também. as damas não eram tão generosas. .Lucia fez o movimento seguinte totalmente consciente de que se tratava de uma jogada imprudente e arriscada.

se alvoroçando de um lado para outro aos risinhos.O que elas fizeram? . nem diz coisas maldosas pelas costas das outras pessoas. .Isabel está exagerando. Ele aceitou a palavra dela e se voltou para o irmão. tio Ian. . .O quê? . que se encontrava do outro lado da sala. .Dylan. . . Lady Sarah é a pior de todas.Ela moveu o seu bispo. .Minha sobrinha está se comportando mal novamente? . .Por que é que isso não me deixa surpreso? .Ele parou ao lado da cadeira de Dylan e olhou para Lucia. baixando o bordado que tinha nas mãos com uma risada.Você não está exagerando. Ele sorriu para a garotinha ao cruzar a sala em direção à mesa de Dylan. Isabel? . .respondeu ela. Não é adequado. São comparáveis ao que você paga no Nightingale's Gate ou acha que são altas demais? Enquanto Dylan fazia o que ele pedia. a menina se voltou para o tio.Como você conseguiu isso? Rindo. e isso não está certo. .exclamou Grace. É só que essas senhoras estão sendo maldosas com Lucia. simulando surpresa. Honestamente.Não é nada .Sir Ian entrou na sala com um maço de papéis nas mãos. Ian voltou a atenção para a sobrinha.Maldosas? .Isabel! . .Lucia olhou fixamente para o tabuleiro. .Não! Elas são maldosas.Você não deve falar essas coisas. .Eu não estou me comportando mal. como Lucia imaginava. entregando lhe os papéis.Xeque-mate! . dê uma olhada nessas despesas de Plumfield.

Mas ele mal tinha dado um passo na direção delas quando Dylan o chamou. Ian andou na direção delas.Se você ganhou dela. Realmente boa.com.disse Dylan.br/Main#Community.Eu jurava que tinha encurralado você.Eu a venci legitimamente e sem sombra de dúvida. Ele olhou de relance para Lucia com um ar de perplexidade. .Venceu . obviamente encantada com a sua vitória. . . . Eu não ganho do senhor. Ian voltou a atenção para o irmão e.A senhorita parece deixar que isso aconteça com freqüência.Você me distraiu . com um suspiro silencioso de alívio. Lucia começou a rearranjar as peças do xadrez.Essas despesas me parecem razoáveis . mas ganhei dela. Venci ou não venci? Reconheça. . isso é uma vitória e tanto. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.aspx?cmm=34725232 . . mordendo os lábios.Lucia a acusou.Temo que sim .orkut. Miss Valenti joga muito bem . . e Lucia sentiu uma pontada de alarme. Venci Lucia no xadrez.provocou Ian.concordou ela docemente. Isabel.concordou ele. .Isabel sorria. . e ela é boa nisso. tio Ian. afundando-se na cadeira. Eu devia prestar mais atenção. como que para estudar o tabuleiro.Veja. Lucia suspirou. . Miss Valenti? . . . Lucia voltou a atenção para a menina à sua frente.Nós começamos a conversar sobre as senhoras e você me distraiu do jogo. e Isabel perceberia a verdade.confessou ela com a sua melhor expressão de desalento.Nem um pouco.E eu não percebi o que estava acontecendo. . mas tão rápido que ela ficou em dúvida.Distraiu-se durante o jogo. para esconder as evidências de sua derrota deliberada. Ele poderia começar a fazer perguntas sobre o andamento do jogo..Eu não! . .Sim.Os preços subiram nos últimos anos.

Vá logo. mas Grace a interrompeu: .Grace.Existe.O jantar é dentro de uma hora. . Lucia falou: . suba e diga a Molly que está na hora do seu banho. .Preciso voltar para Londres com mais freqüência. . . voltou a atenção para Ian e disse: . ao que parece.o queixo de Lucia se levantou.Eu nunca posso ouvir nenhuma fofoca interessante . .Gatas ciumentas . Grace levantou os olhos de seu trabalho de agulha. . talvez você deva me dizer o que está acontecendo com as senhoras da sociedade. Sabendo que era a presença dela que fazia Grace hesitar.Talvez devamos discutir isso em uma outra ocasião. A menina começou a protestar.Dylan e eu normalmente recebemos diversos convites durante a temporada.disse Grace -. Isabel escorregou para fora da cadeira. .res mungou ela dirigindo-se para a porta.decretou Isabel.Ou por eu ser filha de Francesca? .Eu quero saber.Ian mais uma vez se aproximou da mesa de xadrez. mas hesitou antes de responder. Por que elas não gostam de mim? .Por eu ser ilegítima? . voltou-se para a cunhada. . portanto.Isabel . Grace esperou até ter certeza de que Isabel estava no primeiro andar antes de falar. mas quando viu que Lucia já tinha recolocado as peças em seus lugares originais.Ela olhou para Lucia como que se desculpando.. . Parte disso se deve à posição de Miss Valenti. mas as matronas não têm nos convidado muito ultimamente. uma falta de aceitação. Deu uma olhada para Lucia.

disse finalmente. Mas fico satisfeito de saber que Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.orkut.E preciso resolver isso. você vai ver por si mesmo. sobre a sua beleza. Eu também concordo com o ponto de vista de Isabel sobre os ciúmes.O que eles dizem? . . . . O marido gemeu. Se parar de trabalhar um pouco e circular pela cidade. Grace. .E mesmo? .aspx?cmm=34725232 .os homens manifestam desejo de ser apresentados a ela. se não conseguem juntar coragem para tanto.livrarias.como se eu soubesse essas coisas! Eu sugiro que eles lhe perguntem. levantando os olhos para o irmão. . virando-se na cadeira para olhar para ela. .Quais as flores de que a senhorita gosta e quem são os seus poetas favoritos .Essa questão dos convites das matronas me preocupa .respondeu Dylan.com. parques e galerias de arte .Estou feliz. Se eu ouvir mais uma descrição dos seus olhos de chocolate e dos seus lábios de cereja.Eles me fazem perguntas sobre a senhorita . Ian. receba tantas visitas de cavalheiros e seja admirada por eles.Eles estão dizendo essas coisas? .br/Main#Community.perguntou Lucia. lamento dizer. os homens que já foram apresentados me abordam no Brooks's Club para falar de Miss Valenti. . a sua inteligência e o seu sotaque encantador. . mordaz. .Os dois. uma moça estrangeira e cuja mãe é uma cortesã.perguntou Ian. Ou. minha querida..O tempo todo. Eles falam com entusiasmo. Em toda parte aonde eu vou . . É uma coisa compreensível.E esses são os que não a encontraram. que pesquisem junto a Grace.Então por que está com essa cara fechada? Ian demorou um momento para responder. Elas se ressentem de que Lucia. Miss Valenti.Pensei que você ficaria feliz com isso.Ele fez uma pausa. serei obrigado a me recolher ao campo. . .

para integrar Miss Valenti na sociedade. Ele bateu com os papéis na palma da mão. Ian ignorou o comentário. acredito que. . Ele sempre quis vir para Londres. .Eu realmente preciso circular mais pela cidade. Ele é o futuro soberano de Bolgheri e neto do rei das Duas Sicílias. Sir Ian levantou uma sobrancelha.È um bom sinal. Lucia se perguntou com que maquinação ele surgiria. naturalmente. . .Miss Valenti tem tantos pretendentes. Ian parou à porta e se voltou. perdido em seus pensamentos. um homem com qualquer paixão dentro de si teria um pouquinho de ciúme. perplexa. Só que você não costuma me dar ouvidos. você desta vez me deu um bom conselho. E Sir Ian tinha que ficar tão satisfeito com isso? Realmente. pensou ela. .O príncipe Antonio é um homem muito importante. Ficar rodeada de homens só seria um bom sinal se ela tivesse um mínimo de desejo por qualquer um deles.Lucia olhou para ele. .Antonio? .O rosto dele se desanuviou e ele fez um gesto de cabeça na direção dela. Acredito que esteja na hora de visitar algumas das matronas e começar a falar sobre o meio-irmão de Miss Valenti. você não concorda? . . surpresa.Antonio vem a Londres? .Dylan.Qual poderia ser o objetivo de mencioná-lo? .Eu sempre lhe dou bons conselhos. . . magoada. é imprescindível que as matronas tenham uma boa opinião dela.Grace.perguntou Lucia. para variar. . mas o suspense não durou muito. Lucia franziu as sobrancelhas enquanto Ian se afastava.Concordo.

Ian estudou Lucia.Não entendi .Ah!. . .br/Main#Community.Só vou dizer o que for verdade . . Pretendo recorrer à artilharia pesada. . caro irmão. E é muito bonito. . tomando chá e sugerindo que o príncipe Antonio está procurando uma noiva inglesa.ainda não é casado. . . .explicou . que estava do outro lado da sala.O que o seu meio-irmão tem a ver com tudo isso? Lucia olhou para Grace.orkut.com. .Grace. ouvi dizer que a duquesa de Tremore finalmente chegou à cidade. nas salas de estar de todas as matronas com filhas e irmãs em idade de casar.Dylan começou a rir. Ian. mas em tom de admiração.Antonio .Estou vendo você.Algo não tão sutil.aspx?cmm=34725232 .Quais são as outras estratégias que você tem em mente para conseguir que Miss Valenti seja aceita na sociedade? . .acusou ela. .Eu disse isso? Ela viu aquele seu sorrisinho no cantos da boca. curioso.Estou vendo aonde o senhor está querendo chegar. Sem dúvida você vai mencionar a afeição dele por sua cara meia-irmã Lucia.. .O senhor é esperto . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Não é culpa minha se as outras pessoas permitem que sua imaginação preencha os detalhes que estão faltando. e de repente entendeu. .perguntou Dylan.disse Grace.disse Ian com dignidade. Acho que Miss Valenti deveria conhecê-la. por um momento.

mas tinha aprendido que. com um sorriso acolhedor e lindos olhos azul-violeta protegidos por óculos de aro de ouro. as duas se abraçaram como irmãs. ele me disse que a sua recuperação havia sido difícil. mas. a duquesa não se encaixava nem um pouco nessa descrição. pelo menos na aparência. A duquesa obviamente tinha uma grande intimidade e amizade com Grace. . a duquesa era uma mulher jovem e esbelta. mas as suas cartas não falam nada sobre você ter ficado doente. como está você? . já que na tarde do dia seguinte a duquesa de Tremore apareceu para uma visita. mas. Lucia havia imaginado uma matrona robusta e de meia-idade. . Lucia não via como uma mulher de maneiras tão suaves poderia forçar a sociedade a aceitá-la.Grace lhe perguntou. . Ele tinha se referido a ela como a "artilharia pesada".E como está o bebê? A última vez que eu vi Anthony. quando se tratava de estratégia.Capítulo oito E stava bem claro que Sir Ian não tinha intenção de perder tempo para pôr seus planos em prática. Quando entrou na sala. Sir Ian sabia o que estava fazendo. na realidade.Daphne.

você não vai me apresentar sua nova amiga? .Grace.aspx?cmm=34725232 . Você sabe como Anthony fica atarantado com essas coisas. Ela deu uma olhada para Lucia.Grace. Ele se recusava a vir para Londres e assumir a sua cadeira na Câmara até que eu estivesse suficientemente bem para vir com ele.Sua Graça . fazendo uma reverência. Ela nasceu prematura de oito meses. Ele ficava me rodeando o tempo todo e me deixando tão maluca. .Esta é Miss Valenti . eu ia acabar dando um tiro nele.Você tem algum plano.. mas nos dois meses seguintes ficou uma bolinha. . .E como vai a pequena Rosalind? . .Não foi isso que ele disse.um resinado forte. que eu lhe disse que se ele não viesse para Londres para eu poder me recuperar em paz. . . quero lhe apresentar a duquesa de Tremore. Eu tive um resinado logo depois do parto .Quando Sir Ian veio me ver hoje de manhã . porque ele está espalhando para todos uma Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Miss Valenti. Ao que parece. .Tenho.Não tão pequena agora. mas não permiti que ele fizesse uma coisa dessas.3 kg.Porque não havia nada do que falar. .Temo ter me tornado o maior incômodo para Sir Ian. sim. você e Ian não precisam se preocupar com isso.Ela se sentou na cadeira mais próxima e esperou Grace e Lucia se sentarem também antes de voltar a falar. . Daphne? — perguntou Grace. mas nada mais que isso.Ela olhou para Lucia. vai ser muito simples. Lucia deu um sorriso triste para a duquesa.disse Lucia.orkut. Ian suspeita que diversas dessas destacadas senhoras virão visitá-la hoje à tarde. as senhoras da sociedade é que estão sendo inconvenientes. com apenas 2. . ele me falou de sua situação.Lucia.br/Main#Community.disse Grace.Fazer com que a senhorita seja aceita pelas damas da sociedade. .com. . Miss Valenti.disse a duquesa -. .

mas estou pensando em fazer algo mais antes disso. também vamos passear de carruagem. . minha casa de campo.história sobre o belo meio-irmão de Miss Valenti. puxando o cordão do sino. em fins de julho. mas Grace desatou a rir. .Vou pedir chá . Miss Valenti. nós três faremos algumas visitas.Ian me pediu para dar uma grande festa em sua honra em Tremore Hall. no final da temporada.A sua ajuda e essa história do príncipe Antonio serão suficientes? . os poucos convites feitos por ele foram apenas para seus amigos mais próximos. .Você sabe como as senhoras despeitadas podem ser em relação a essa questão da mãe de Lucia. Seus amigos do sexo masculino. .Claro.Nos próximos dias. compreendendo imediatamente. Mesmo eu ainda não tive permissão de subir a bordo. O novo iate de Tremore. Sugiro que nós três passemos uma tarde longa e divertida bem aqui.disse Grace. Até agora.Enquanto estivermos trocando visitas. Miss Valenti. esse tipo de coisas. . E importante que a senhorita seja vista. Suponho que a sua carruagem esteja aí na frente. sabe? Lucia não entendeu direito o que o iatismo tinha a ver com o fato de conseguir que ela fosse aceita pela sociedade. . . A duquesa não pareceu estar nem um pouco preocupada. é bom lembrar. apesar de Dylan ter saído com ele duas vezes. . Também vou mencionar casualmente as festas que estou programando. está atracado em Chelsea. vou dar seqüência ao trabalho de Ian fazendo algumas alusões ao seu meio-irmão. recebendo visitas.E o seu marido tem sido muito seletivo na escolha de quem pode navegar no iate dele. . .Ela se voltou para Lucia.Ela se recostou na poltrona com uma expressão complacente. onde toda senhora que passar possa ver o brasão de Tremore. . Naturalmente. Estou pensando em dar uma festa aquática.perguntou Grace. o Cleópatra. fazer compras em Bond Street.

Miss Valenti. Lucia se refugiou na biblioteca com um livro. Aquelas mulheres não estavam interessadas em serem suas amigas.com.Que pena que eu estivesse no campo . Lucia tinha talento de atriz.. Acho que está na hora de dar uma festa aquática e satisfazer a curiosidade delas. muitas outras pessoas também tinham dado uma passadinha por lá. espero que a senhorita não tenha enjôos em embarcações. Não gostavam dela. Naquela noite. já que ele aparecia quase todos os dias -. Passou a maior parte da tarde dando arrulhos de amor e afeição em relação ao seu caro meioirmão..disse a duquesa.. Com esse pensamento veio uma sensação aguda de solidão. Enquanto a duquesa de Tremore estava em Portman Square. e se é verdade que eu mandei instalar uma banheira de mármore rosa. . mas naquele dia ele estava acompanhado pelas duas irmãs. um sentimento tão súbito que a assustou. infelizmente. Felizmente. voltando-se para Lucia: .o que não era incomum. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. As senhoras estão morrendo de vontade de saber se o iate realmente tem afrescos romanos inconvenientes na cabine principal.E acrescentou. o príncipe. Sir Ian tinha passado o dia ocupado. A atenção dela se desviava a toda hora do romance que tinha no colo para os acontecimentos daquela tarde e para o homem que os provocara.aspx?cmm=34725232 .br/Main#Community. Sim. . mas era impossível ler. e.Meu marido me informou que estão circulando os rumores mais absurdos sobre o Cleópatra. tudo ia ser exatamente como Sir Ian havia previsto. Lorde Montrose trouxe a mãe e a irmã.É uma frustração tão grande para as senhoras. Lady Sarah também foi. Lorde Haye fez uma visita . Lorde Blair também apareceu. com quem ela só havia falado duas vezes na vida.orkut. Elas queriam o seu irmão.

Mil desculpas. como ela poderia ter certeza de que era a ela e não ao seu dinheiro que eles amavam? Quanto aos seus próprios sentimentos. Era como a lava quente de um vulcão. E se algum deles realmente lhe declarasse o seu amor. e ainda assim ela percebera a paixão que havia ali. . Walford ou qualquer outro dos pretendentes que a visitavam do que quando os conhecera. era agradável ser admirada.Procurando um livro outra vez? O som da voz dele foi tão inesperado que ela pulou. fervendo debaixo da superfície.exclamou ela.O senhor veio aqui para trabalhar? . . .perguntou ela. Olhava as fileiras de livros. mas isso não era o suficiente. notando a pasta de couro na mão dele quando Ian cruzou a sala em direção à mesa.O senhor me assustou. Nenhum deles parecia ter aquilo que ela mais desejava. "Os homens ingleses são capazes das paixões mais profundas. Ela devolveu o livro a seu lugar e começou a examinar as prateleiras em busca de algo interessante o suficiente para mudar a direção de seus pensamentos e ocupar a sua mente. Ele estava absolutamente rígido e controlado. pensou ela. .Quanto aos homens. pode acreditar no que eu digo. aborrecida.Per Bacco! . ter meia dúzia de admiradores e só conseguir pensar em um homem que não a admirava nem um pouco. mas foi inútil. Montrose. . ." Absurdo. mas era a imagem de Sir Ian no jardim de Lady Kettering que lhe vinha à mente. Blair. ela não passou a gostar nem um pouco mais de Haye. voltando-se rapidamente.

mas antes de ela poder perguntar-lhe o que ele queria dizer com isso. Excelente! Creio que a senhorita vai receber muitos desses convites de agora em diante. e o senhor nos move de um lado para outro.Ah.Eu soube. Ian voltou a falar: Isabel realmente a derrotou no xadrez ontem à noite? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. no novo iate de Tremore. Ela tem planos de dar o que os senhores chamam de uma festa aquática. A senhorita fará amigos genuínos. Somos as suas peças de xadrez.Também acho que sim. Ela deu de ombros. Recebi uma porção de visitas. Sir Ian. . Ele fez uma pausa no ato de retirar documentos de sua pasta. As damas da sociedade começam a me aceitar. . sim.Ele deu a volta ao redor da mesa de trabalho e pôs a pasta sobre ela. Gostei dela.Estranho.orkut. tirou o casaco azul e o pendurou nas costas da cadeira. ao que tudo indica. . Qual o problema? Pensei que quisesse que as damas gostassem da senhorita. Eu quero que gostem de mim por mim mesma. já que eu sinto que sou eu quem está sendo manipulado. A aceitação vem primeiro. Isso o fez sorrir.A paciência nunca foi um dos meus talentos.Sim.Não é de mim que elas gostam. .A senhorita não parece contente com isso. . . Eu estava certa sobre o senhor o tempo todo.Ele fez uma pausa por um momento.com.aspx?cmm=34725232 . .Tive uma tarde muito produtiva.Ela foi muito amável comigo. ..Dê tempo ao tempo.br/Main#Community. Elas fazem de conta porque querem conhecer Antonio e impressionar a duquesa. Miss Valenti. . embora eu já tenha trabalhado o dia todo. .O que a senhorita achou da duquesa? . Ela suspirou e se virou. apoiando as costas na estante. . . Em seguida.

Foi por isso que a senhorita deixou? Para conquistar a amizade dela? Lucia deu de ombros e voltou a atenção para os livros. . Ela engoliu a negativa precipitada que estava prestes a dizer e se virou. . as mãos nos quadris.Eu quero saber . não é páreo para uma jogadora da sua habilidade.Se eu deixei. Ela se afastou até as estantes mais distantes. .Isabel. . . .A senhorita a deixou vencer.Eu me distraí. . . Lucia concluiu que essa oportunidade de . Não gostava nem um pouco. e o encontrou observando-a com o rosto fechado. . apesar de ser uma boa jogadora para a idade dela. não foi? Ela olhou para ele.ele resmungou. e ele começou a cruzar a sala em sua direção. a platéia? Ele parecia estar com raiva diante da possibilidade de ela ter perdido deliberadamente.A senhorita me deixou vencê-la? Ela se virou. mas isso não teria sido apenas um espetáculo e eu. Ele acreditava que ela poderia ter perdido de propósito. . pensando melhor no assunto. Ela permaneceu em silêncio.Permitir que ela ganhasse lhe agradou e não me custou nada. os olhos apertados.O senhor viu por si mesmo. o que tem isso? Ela e eu agora somos as melhores amigas. seguindo-a enquanto ela rodeava a mesa de sinuca. .disse ele. pronta a negar enfaticamente. e não gostava disso. .insistiu ele. eu pensei que a senhorita se distraíra no meio do jogo.Na noite em que jogamos xadrez.Deixou? .Ela lhe deu as costas e retomou a busca por um livro. surpresa.Distraiu-se coisa nenhuma .

aspx?cmm=34725232 . Posso mudar de idéia quanto a isso. .A senhorita não quer que eu goste da senhorita? . Para conseguir fazer as coisas do seu jeito.orkut.alfinetá-lo era simplesmente boa demais para deixá-la passar. As sobrancelhas dele se juntaram.ele a fez lembrar-se.Esqueça a sinuca .br/Main#Community. Ela parou ao lado da mesa de sinuca. .Eu só perco para pessoas que eu quero que gostem de mim. e o senhor sempre faz o que é certo. . tirando a bola da mão dela e pondo-a de volta na mesa.Eu quero saber do xadrez. deixou que vários segundos se passassem antes de perguntar: . como quem não quer nada.O senhor não vai mudar de idéia.disse ele.Desde que com a minha aprovação . Com os olhos baixos e fixos na superfície de feltro verde. pois assim poderia ver aquele fogo nos olhos dele novamente. A senhorita perdeu o nosso jogo de propósito? .Eu acho que o senhor é um caso perdido. fazer com que eu ficasse do seu lado. .Se esse foi o meu motivo .com. me enfeitiçar.disse ela. . .O senhor me ensina? A determinação do rosto dele deixou claro que ele não estava nem um pouco impressionado com a tática diversiva dela. . Pegou a vermelha da mesa e se virou. ela mudou de assunto.Para me agradar. Como se isso encerrasse a questão. funcionou. Não seria certo.Eu sempre quis aprender a jogar este jogo .Por que eu deixaria o senhor vencer de propósito? . Foi o senhor mesmo quem me disse isso.disse ela. empurrando as bolas de sinuca com os dedos. Isso o deixou confuso. O senhor nunca vai gostar de mim. não funcionou? Agora eu posso escolher o meu marido. levantando os olhos para ele e sorrindo -. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . olhando para ele.

é muito tempo.Ele baixou os cílios escuros enquanto olhava para a boca de Lucia. Lembrou-se de como ele tinha posto as mãos nos seus quadris naquele dia no jardim de Lady Kettering para evitar que ela caísse.Não importa o que eu disser. ela não corresponderia.Não o senhor. de como ele tinha recuado bruscamente. . o senhor não vai acreditar. pudera algum dia achar que os olhos dele eram frios? Nunca mais cometeria esse erro. interrompendo as deliciosas especulações dela . Perturbada. Alguma coisa na voz dele e a forma como ele olhava para a sua boca fizeram com que as entranhas de Lucia começassem a tremer de excitação .ordenou ele. Deus sabe .Por que deveria eu? . cintilando tão rápida como o brilho de um relâmpago. . decidiu enquanto fechava os . . Miss Valenti. Nunca mais acharia que aquele olhar era um efeito de luz ou uma ilusão da imaginação. . . lá estava a centelha. O que seria preciso para fazer com que as paixões tão controladas chegassem à superfície? Esse poderia ser um jogo perigoso.Convença-me. recompondo-se.e responda à minha pergunta.Pare de tergiversar . perguntou-se ela. sempre preocupado em portar-se como um cavalheiro.acrescentou ele com a voz áspera que a senhorita sabe convencer um homem de qualquer coisa. ela se perguntou se ele iria beijá-la. Aquela fagulha.Mesmo eu. Como. dava àqueles olhos cinzentos um quê que lembrava fogo e fumaça cor de prata. toda confusa. Se beijasse. . .Ele se inclinou para ela e envolveu-lhe as maçãs do rosto com a mão.e quando ele levantou os olhos.retrucou ela.Nunca. . O olhar dele era tão intenso que ela se sentiu quente e trêmula imediatamente.

com. .Fingindo indiferença. se o senhor não se importa. Afinal de contas . .Sua recusa significa que eu a derrotei de verdade e que a senhorita não quer perder para mim pela segunda vez. . . . Se ela pensava que ele deixaria que a sua recusa em jogar xadrez com ele passasse sem conseqüências.br/Main#Community.continuou ele.Pode achar o que bem entender. ela começou a mudar de idéia. é exaustivo ter tantos homens disputando a minha atenção o tempo todo. .Mas .aspx?cmm=34725232 .disse ela. Talvez ela retribuísse o beijo dele. Ele só falou quando Lucia já estava na porta.O quê? . Ou então eu me vingarei. inflexível. . .olhos.Não . .É a única forma de eu saber. ela deu um grande bocejo e bateu de leve na boca com os dedos. .orkut. vou para a cama.Um novo jogo. enquanto o seu polegar lhe acariciava a boca . Não vou lhe dar uma nova disputa daquele jogo.Estou muito cansada e. Ela abriu os olhos e teve dificuldade em recuperar a razão. Talvez.Ele cruzou os braços contra o peito. Os lábios dela se separaram. sentindo uma enorme satisfação em recusar.Eu quero disputar aquele jogo novamente. Boa noite. . Mas quando ele passou o dedo levemente pela sua boca.acrescentou ela afastando-se -. Miss Valenti. O mínimo que ele poderia ter feito era tentar. estava enganada. Lucia sentiu uma decepção ridícula. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. ele a soltou e deu um passo para trás.Eu quero um novo jogo. Ele não tinha nem mesmo tentado beijá-la. .a senhorita não teria escrúpulos quanto a perder de propósito se achasse que isso lhe daria alguma coisa. Ela parou e se voltou. Ele não merecia.Com um gesto brusco. Accidenti! Isso era um insulto.

. não é mesmo? A possibilidade de acender aquela paixão dentro dele era um desafio irresistível. Seria horrível para a senhorita se qualquer pretendente com menos de sessenta anos fosse eliminado da lista.Com a minha aprovação. . Além disso. Ela nunca conseguia entender o que ele realmente pretendia dizer. . ela imaginou o que seria jogar sinuca com ele..O senhor venceu.Ele inclinou a cabeça como se tivesse acabado de ter um pensamento súbito.disse ela.Homens velhos e feios... .Isso é um sim ou um não? .O senhor está sendo impossível! O que importa um jogo de xadrez em comparação com o meu futuro? .. Lucia teria que se inclinar sobre a mesa.Mas nós concordamos que eu poderia escolher entre os meus pretendentes.Que tipo de vingança? . ele não estava sendo nem um pouco razoável em relação a um jogo de xadrez bobo. Use a estratégia. .Ele deu um sorriso. Pense. Lucia respirou fundo. levantando as mãos como que capitu lando.. . . . Mas.Tudo bem . Com uma inspiração súbita. .Xingar-me não vai adiantar nada.Naturalmente. disse ela a si mesma. mas é baixo. Ian poderia estar blefando e poderia estar falando sério. .Fez uma pausa.Homens! Os senhores são tão infantis em relação a essas coisas! . Ele tem apenas trinta e nove. tenho uma condição. e foi a sua vez de sorrir . Eu vou lhe dar o seu novo jogo para tirar a dúvida no xadrez. . Estratégia feminina. . Os olhos dela passaram por ele e viram a mesa de sinuca.Homens feios. não teria? Ele teria que lhe mostrar como segurar o taco. poderíamos manter Walford.

não. Percebeu que ele estava pensando o mesmo que ela. Ian ficou tenso. mas elas se sentiram recompensadas com o fato de realmente haver uma banheira de mármore rosa.Tenho certeza que um deles ficaria feliz de me ensinar sinuca. com dezesseis tripulantes. onde havia um quarteto de cordas tocando. ela acrescentou: .Que condição? . O iate também possuía uma sala de jantar onde uma grande variedade de comes e bebes estava à disposição dos poucos privilegiados que haviam sido convidados para a festa aquática oferecida pelo duque e pela duquesa de Tremore.. inglês.com.Não acho uma idéia sensata . Mas. e eu concordarei com um novo jogo de xadrez . Já tenho mui tos pretendentes que não são feios. Também podiam passear pelo largo tombadilho ou conversar uns com os outros. ao pôr do sol. e que isso o deixava nervoso. . O Cleópatra era um iate de três mastros. ela desapareceu porta afora.disse ela. . .orkut.br/Main#Community. .aspx?cmm=34725232 . ela voltou para a popa do navio sozinha Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Maravilha! Ainda havia esperança para ele. frutas exóticas da famosa estufa do duque. Lucia o observava. champanhe gelado e minúsculas trufas de chocolate.disse ele tentando ajeitar a gravata e deixando-a torta. para decepção de muitas damas.Ou então. Os hóspedes podiam se servir de pato e presunto frios. Lucia participava de todos esses prazeres e os aproveitava totalmente. Antes que ele pudesse responder.Ensine-me a jogar sinuca. A cabine principal não tinha afrescos inconvenientes.Com o sorriso mais doce do mundo.O senhor vai me ensinar sinuca primeiro. e o senhor pode me mandar todos os homens feios que bem entender. Podiam dançar no tombadilho superior. parecendo pouco à vontade.

. observando o sol desaparecer . . . colorido. A pergunta inesperada a surpreendeu. Na verdade. Ele não poderia avaliar a festa porque não deu o ar da graça. pensou ela. Ela se voltou novamente em direção ao pôr do sol.disse ela. . . .Gosto do pôr do sol.Por que a senhorita gosta do pôr do sol? . Ela abriu a boca para dar uma resposta superficial pouco sincera. maravilhoso para uma festa aquática. . Obviamente.e debruçou-se sobre o parapeito para ver os últimos raios do sol desaparecerem além do horizonte. não achava que ensiná-la a jogar sinuca fosse uma idéia atraente.comentou ele.É por isso que eu gosto da senhorita. Um dia ótimo. milorde . viu que ele a olhava com admiração sincera e genuína. . . enquanto o iate deslizava pelo Tâmisa. .Está muito bonito. sem dúvida. O duque e a duquesa eram anfitriões agradáveis. voltando para Londres. Quente. . três dias antes. Os dois ficaram em silêncio. Lucia nem mesmo o vira.perguntou ele. .Sim.Ele se aproximou e parou ao lado dela. desde que o desafiara.Miss Valenti.Eu gosto do pôr do sol pelas mesmas razões .O tempo. com exceção de Sir Ian. Ele a evitava.Esse é um dos maiores elogios que eu já recebi. mas. por que a senhorita está aqui atrás tão sozinha? Ela se voltou ao som da voz de Lorde Haye. prestando mais atenção nele. e ele fez o mesmo. Lucia se sentia bem deprimida. vibrante.Muito obrigada. entorpecida. cheio de vida. o clima estivera ótimo o dia inteiro e a festa era considerada um tremendo sucesso por todos os convidados.Porque é lindo. voltando-se para Lucia. era um ótimo assunto.

Lorde Haye não era um homem sem atrativos. .Miss Valenti .Sim . A senhorita deve saber disso. olhos cor de avelã e um rosto agradável. "é uma coisa boa. .Sei que não deveria ser tão ousado .e o crepúsculo descer sobre a água.continuou ele -. Para surpresa de Lucia. Ela olhou ao redor e viu que não havia ninguém à vista.O senhor gosta de sinuca? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Não é?" .Parece que nós somos os únicos a gostar do pôr do sol.br/Main#Community. dando uma outra olhada ao redor. tentando ver se havia nele alguma paixão.disse ele com uma voz mais animada. Apesar de sua impressão inicial a respeito do queixo dele. Na luz que ia diminuindo. . Tentou tirar a mão..murmurou ela.Milorde. . Da mesma altura que ela. interrompendo os pensamentos dela.disse Haye. . e devo aproveitá-lo. tinha cabelo loiro cor de areia. ela deu sub-repticiamente algumas olhadas rápidas para o perfil dele.O senhor gosta de sinuca. ele pegou a sua mão.. . eu venho esperando um momento como este. mas ele foi rápido e a segurou. tudo nele era agradável.aspx?cmm=34725232 . milorde? Ele piscou. estudando-o enquanto ele olhava para a água. Na verdade.Como disse? .Parece que estamos a sós .com. "Agradável". A senhorita deve saber que eu a admiro enormemente. Lucia levantou os olhos para ele.orkut. A sua vivacidade e o seu encanto me cativaram completamente. . mas não posso evitar. . voltando-se novamente para ela -.concordou ela. pensou ela melancolicamente.

e poderia assegurar o seu futuro e o dos nossos filhos muito bem sem o seu dote. não ensinaria? Ajudar-me a pegar no pau? . . pois ele exibia no rosto uma expressão de espanto por ela estar conversando sobre sinuca num momento como aquele . mas ele tinha olhos bonitos. sim. Também quero dizer que nestas três semanas eu desenvolvi uma profunda e sincera estima pela senhorita.Sim. Se se casasse com ele. se a senhorita quiser. e eu lhe garanto que para mim esse incidente não passou de uma pequena imprudência.mas nada além disso.O senhor ficaria atrás de mim e guiaria a minha mão para bater na bola? . seria bem tratada.Naturalmente que faria isso. Não . . tentando chegar a uma conclusão sobre se conseguiria aprender a amar aquele homem. . mas teve a sensação desanimadora de que não havia nenhuma centelha de calor nos olhos dele. Gosto sim. devido à pouca luz da noite. . Ela sorriu e se aproximou um pouco dele.. mas a sua situação exige uma corte rápida e um noivado ainda mais apressado. tudo o que eu posso fazer é lhe garantir que não é isso que motiva os meus sentimentos. Ele estava pedindo a sua mão.Miss Valenti. Sir Ian já me informou sobre o que aconteceu em Bolgheri com a princesa Elena. Ele poderia até ser persuadido a permitir que ela visse a mãe de vez em quando. As implicações eróticas dessa situação obviamente não lhe ocorreram. Tinha razão quanto ao seu queixo.O senhor me ensinaria a jogar. naturalmente. Lucia se forçou a considerar a questão objetivamente.Ora.Taco . Pondo de lado a surpresa. Tenho uma fortuna sólida. Quanto ao seu dote e ren da. estou bem ciente de que nós nos conhecemos há apenas três semanas. Ela não tinha certeza.corrigiu ele.

pôs a mão livre atrás das costas.orkut. Não tinha ilusões sobre a sua situação. infelizmente. o pai a arrastaria até o altar.br/Main#Community. mas talvez estivesse na hora de pensar de forma realista e não romanticamente.com. Lucia respirou fundo. havia uma coisa que ela precisava saber antes de até mesmo pensar na possibilidade de se casar com Lorde Haye. Só faltavam três curtas semanas para agosto. Grande porcaria pensar de forma realista! Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Aquele beijo. Sir Ian escolheria alguém para ela.aspx?cmm=34725232 . Contudo.tinha dúvida de que a admiração dele por ela era genuína. lhe disse tudo o que ela precisava saber. Poderia crescer e se tornar amor. Ela tinha que se casar com alguém. Se ela não tivesse um noivo até lá. Se se recusasse a casar. cruzou os dedos e o beijou. Não era isso exatamente o que ela esperava.

Bobagem se deixar incomodar pela idéia de que Miss Valenti havia perdido de propósito. e o fato de essa imagem lhe afastar a cabeça do trabalho. Nos últimos três dias.Capítulo nove E ra apenas um jogo de xadrez. inclusive os preparativos para a visita de estado do príncipe Cesare. sua cabeça o insultava . Ian repetiu para si mesmo. mas excessivamente descuidada. pensar que alguém poderia tê-lo manobrado e levado a melhor sobre ele! E justo uma mulher inoportuna. provocante e temperamental. mas. ele havia deixado Miss Valenti nas mãos capazes de Grace e da duquesa de Tremore. e jantou com os enviados italianos e os embaixadores prussianos. Participou de reuniões em Whitehall. conseguira apenas manter parte da atenção nessas tarefas. Ela era uma hábil e experiente jogadora. na melhor das hipóteses. mas. Que idéia irritante. Ian se perguntava se ela não estava brincando com ele o tempo todo. Mais irritante ainda era a idéia de algum pretendente idiota lhe ensinar sinuca. sede do Ministério Britânico das Relações Exteriores. enquanto isso. talvez pela centésima vez. e tinha enchido a sua própria agenda com questões internacionais. em uma tentativa calculista de obter os seus favores.

E também porque ela era uma garota inoportuna e provocante. continuando a escrever. foi interrompido exatamente pela pessoa que tinha passado os últimos dias tentando esquecer.aspx?cmm=34725232 . Ian entregou o casaco e o chapéu ao criado. e nas horas seguintes ele tentou cuidar disso.Eles foram para outra festa. . . Seu olhar se voltava a toda hora para a mesa de sinuca do outro lado da sala. Dylan e Grace voltaram com a senhorita? .Ela entrou na biblioteca e fechou a porta atrás de si. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ian sabia o que eles estariam pensando. Miss Valenti .A senhorita gostou da festa aquática da duquesa? . Dylan. .Sim. subiu para a biblioteca e tentou trabalhar.Sim. querendo. .br/Main#Community. mas a casa estava vazia. sentindo. sim. mas apenas para me trazerem para casa. mas assim que conseguiu concentrar-se na carta que escrevia. O ministro espanhol estava resfriado. A única razão que a motivava a querer que ele lhe ensinasse sinuca era a sua recusa em fazê-lo. mas fez pouco progresso. inclinando-se de encontro ao seu corpo.com imagens de Lorde Haye ou Lorde Montrose mostrando a Miss Valenti como segurar um taco de sinuca.disse. Ah. Grace e Miss Valenti tinham ido para a festa aquática de Tremore no Tâmisa. . Ian forçou-se a voltar a atenção para o trabalho. Um diplomata sempre tem pilhas de correspondência para pôr em dia. tocando a mão dela. mas naquela noite deu por si com uma noite livre. gosto de iatismo. Cancelados os planos para o jantar.Boa noite.orkut. só para se divertir. que usava aquele corpo perfeito para atormentar os homens. sabia muitíssimo bem.Fico contente em saber disso.Alguém já lhe disse que o senhor trabalha demais? Ele não levantou os olhos. Ian voltou cedo para Portman Square. Tinha tentado manter-se ocupado com seus deveres. .com.

Excelente! . muito agradável.. Pelo contrário. . os pensamentos sem dúvida em outra parte.Miss Valenti . Ela não fez o que lhe era pedido. mas sem conseguir lembrar onde tinha parado. Ian estendeu a mão para a carta que Sir Gervase lhe enviara da Anatólia. Era impossível trabalhar com aquele cheiro de flor de macieira flutuando no ar.murmurou ele. mas estava enganado.disse ele sem interromper a sua tarefa -. Ian levantou os olhos rapidamente. . . Tomou cuidado para não tocar nela. Leu rapidamente o último parágrafo. retomando a escrita. Ele é um bom homem."E. . Sir Gervase" . Sir Ian. como que a lhe indicar que puxasse o documento.disse ele. e um calor intenso lhe tomou o corpo . inclinou-se sobre um dos quadris. sem lhe dar atenção. ela tinha que se sentar sobre a mesa de trabalho mais uma vez.Sei disso. .Não. Ian parou de escrever à menção de Haye.Ela fez uma pausa e então disse: . .As irmãs de Lorde Haye foram com ele para a festa aquática hoje.Lady Sarah é convidada para muitas festas. erguendo ligeiramente o outro. Ela olhava fixamente o espaço.A senhorita não quis acompanhá-los? . e eu não gosto dela. Naturalmente.um hábito enlouquecedor. portanto. diga-se de passagem. tentando continuar a carta. mas as costas de sua mão roçaram o tecido do seu vestido. O senhor estava certo sobre ele. Mesmo que a senhorita não deseje se casar com Lorde Blair. e sua mão apertou a pena. Isso já estava se tornando um hábito . não conseguirá evitar a prima dele o tempo todo. a senhorita se incomodaria de sair da minha mesa? Preciso consultar a carta sobre a qual a senhorita está sentada. Lady Sarah também foi convidada. na expectativa de que ela estivesse caçoando dele novamente.

Ou é segredo? O trabalho dele parecia um assunto suficientemente neutro.de assalto. .O quê? . Sugeri que ele tente outra coisa. O som do papel roçando o tecido aparentemente chamou a atenção dela de volta para ele. ele é o travesso. . pois é mais jovem que o senhor.orkut.E que conselho o senhor lhe dá? .br/Main#Community. Ela se manteve em silêncio enquanto ele dobrava e selava a carta. não é? .Ele é um tolo.perguntou ela. ele me pede conselhos. O seu irmão sente isso. É por isso que o senhor e ele nem sempre se dão bem. . E o embaixador que foi enviado para Constantinopla no meu lugar.Diplomacia. e isso é difícil para qualquer pessoa. Ele me escreveu dizendo que os turcos estão causando problemas. O senhor é o bom filho. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.O senhor não gosta de Sir Gervase.Não seja severo demais com ele. .aspx?cmm=34725232 .Ian assinou seu nome e estendeu a mão para pegar o mata-borrão.Estou escrevendo uma carta para Sir Gervase Humphrey. como se tivesse sido queimado.Não é bobagem. Ele puxou a carta com um gesto brusco. . acho. ela voltou a falar: . . . Como eu já trabalhei naquela região.com. Ela riu.Estou lhe dizendo que intimidar os turcos não funciona.O que o senhor está escrevendo? . .Bobagem. Ele está tentando se mostrar tão capaz quanto o senhor.Não. para que eu pudesse vir para cá. Quando ele pôs a carta de lado e estendeu a mão para pegar outra folha de papel. .

Ele tem um temperamento artístico. com a voz do pai ecoando nos ouvidos. .Pode ser uma carga . sempre fez o que quis e. . . Uma memória muito antiga lhe brotou na mente. Lucia se reclinou para trás sobre a mesa de trabalho dele.E verdade que os dois são como óleo e água . de alguma forma.Seu pai esperava mais do senhor.Lembro-me de um ano em Cambridge em que fui reprovado nos exames . Ian. Isso é uma carga. . .Dylan é um compositor. e ele parou de escrever. Ele e eu vemos a vida de formas muito diferentes. Eu nunca pude me dar a esse luxo. . estou desanimado. A reserva dele não a desencorajou nem um pouco.Ian mergulhou a pena no tinteiro. Realmente. . e meu pai ficou tão decepcionado comigo e tão enfurecido com a minha falta de atenção aos estudos que não falou comigo nem me escreveu por um ano. você me desanima.admitiu ele. .protestou ele.Quanto a Dylan.Ele começou a endereçar uma carta para o príncipe da Suécia.concordou ela.Não sou insípido .Ele é divertido. "Como você pôde envergonhar a família com esse fracasso? Onde está o seu orgulho? Onde está a sua honra em relação ao nome da sua família? Meu Deus. .Um ano? É uma punição cruel. . O senhor sempre foi assim? . as palmas das mãos contra a superfície." . sem dúvida. espontaneamente. Pousou a pena e se recostou na cadeira. sempre conseguiu se safar. a expectativa dos outros. O senhor é insípido.ele deu por si dizendo -. já que era o filho mais velho.Foi o tempo que levou para eu fazer os meus exames novamente. o peso sobre os braços. ele sempre foi rebelde.

.O senhor queria se casar com ela? Ele respirou fundo. pensando em Gretna Green e nos sonhos impossíveis de dezesseis anos atrás.Não seria apropriado.Ela não esperou a resposta e imediatamente fez outra pergunta: .Não.Não é da sua conta. Eu não deveria ter dito nada sobre isso.Isso não é assunto próprio para conversas. voltando ao presente. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .Será o nosso segredo.Não vou contar para ninguém . Mas Lucia não pretendia deixar o assunto morrer assim tão facilmente. Lucia se inclinou para a frente. Ela era sua amante? . .Pode me contar. Tess era uma criada. com um sussurro provocador. . não? . .O que provocou a sua falta de atenção aos estudos? Jogo? Bebidas? . inclinando a cabeça e tentando olhar nos olhos dele. . .O senhor disse que ela era bonita.br/Main#Community. . Não daria certo. Ela fazem as camas.aspx?cmm=34725232 .com. Ele se mexeu desconfortavelmente na cadeira. . aproximando o rosto do dele. viran do-se de lado sobre a mesa até ficar praticamente sentada sobre a carta que ele escrevia para o príncipe sueco.Uma arrumadeira muito bonita. .Ele pegou a pena e retomou o trabalho.prometeu ela. . Ela era sua amante? Diante da falta de resposta dele.O senhor estava apaixonado por ela? Um par de olhos cor de avelã e um sorriso radiante passaram rapidamente pela mente de Ian. ela se inclinou para a frente.orkut.E às vezes as desfazem.Eu sou um cavalheiro. ..O que faz exatamente uma arrumadeira? Ian balançou a cabeça. Em Cambridge há muitas arrumadeiras trabalhando nos dormitórios masculinos.

. . Ela pulou da mesa e se afastou. mas.disse ele. Depois de um momento. Ela ficou bem contente com o arranjo.Por favor. continuou: .Com uma certa raiva na voz. Sabia disso? .É como eu com o meu ferreiro . a senhorita faz as perguntas mais impróprias! Em todo o tempo que passou nas escolas de etiqueta francesas.Meu pai nunca me deu essa oportunidade. ele perguntou: Isso satisfaz a sua curiosidade? .Sem esperar por uma resposta. O senhor queria se casar com ela? . ela voltou a falar: . Ele pagou uma boa soma para se livrar dela. O senhor seria menos insípido se. se Ian pensava que tinha encerrado o assunto do seu passado..Meu Deus.Ela se interrompeu.O senhor amava muito essa Tess.Essa moça.Se desabafasse um pouco. . afaste-se. estava enganado. Tess.. nunca lhe ensinaram boas maneiras? Ela olhou para ele de olhos muito abertos e cheios de surpresa diante daquela explosão. Completamente frustrado. Ele teria que começar de novo.O senhor é impressionante quando está com raiva. acho. comentou: . Mulher infernal! Ela conseguia desencavar os segredos até de uma pedra.disse ela gentilmente. abanando uma mão no ar.Isso não responde à minha pergunta. . é o motivo real por que o senhor nunca se casou? A pena escorregou dos dedos dele e a tinta escorreu por sobre a carta..O senhor deveria ficar com raiva com mais freqüência. e ela se casou com outra pessoa. estragando-a. . Do outro lado da sala. Ian jogou a pena de escrever e se levantou. como que se em busca das palavras certas: .Tenho que terminar essa carta. . e a senhorita está sentada sobre ela . .

Ela empurrou o taco com força por entre os dedos e conseguiu atingir a bola branca . ela experimentou o taco desajeitadamente. e por fim pousou no tapete com um som surdo. . voou para fora.br/Main#Community. .E mesmo? .Ao contrário de algumas pessoas. ao seu lado. Ian a observava enquanto ela se inclinava sobre a mesa..O senhor obedece a todas as regras . em vez de deslizar sobre o feltro. "Rapariga atrevida e provocante". Nunca tira uma folga para se divertir. avaliando o caráter dele com total pouco-caso pelos seus protestos ou a sua censura. o que significa que não investigo a vida particular das outras pessoas.Isso é absurdo. . e pressionou a mão livre sobre o coração. sem conseguir tirar os olhos de Lucia. O senhor nunca se diverte? . .e faz todas as coisas certas.Eu nunca vi. Eu meramente observo os modos da sociedade.Não preciso desabafar e não sou insípido. . a bola pulou por sobre a borda da mesa.Naturalmente que me divirto.Ele lhe deu uma olhada rápida e severa.O senhor guarda todos os seus sentimentos presos aqui.disse ele. por pouco não atingiu o vaso favorito de Grace. não é? .Eu tenho que usar o taco para atingir a bola. . O senhor trabalha o tempo todo. . . como se estivesse examinando minuciosamente a sua linha reta. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. tentando descobrir o modo adequado de segurá-lo.O senhor não aproveita a vida. .Continue assim e você vai acabar quebrando alguma coisa . .Insípido e seco como um galho . pensou ele com a garganta seca. .aspx?cmm=34725232 .orkut. de porcelana francesa. . . Isso não é bom.continuou ela .Sem esperar resposta.Ela tirou um taco do porta-tacos da parede e o estendeu.Ela levantou o taco nas mãos novamente.com.continuou ela.mas.Ela apoiou o taco no chão.

Ian lutou para recuperar o equilíbrio. para tirar a prova? . .Use um pouco mais de força . colocando o par de bolas de sinuca novamente na frente dela -.E a senhorita me concede a revanche no xadrez. Ian foi para o lado da mesa de sinuca onde ela estava e pegou o taco e a bola das mãos dela. . Ian forçou-se a tirar a mão e ela bateu de leve na bola com o taco. Ele não devia. ela não estava mentindo. mas não muita. Ele se inclinou sobre a mesa para recuperar as bolas. Os quadris dela imprimiam uma marca de fogo . Eu sempre cumpro a minha parte de um acordo. Bem lá no fundo. .aconselhou. Demonstrou como segurar o taco corretamente. pelo menos nisso. que o deixou à beira da loucura. A bola bateu na vermelha e as duas rolaram quase meio metro antes de parar. ficou claro que.Segure assim. Lembrando a si mesmo que era extremamente impróprio tocá-la. Mas ia. Ela nunca tinha segurado um taco de sinuca na vida. sua coxa roçou o quadril dela em um contato breve e torturante. ele pôs a mão sobre a de Lucia e moveu os dedos dela por sobre o taco. .Não se o senhor me ensinar a forma certa. Depois de um momento.Ela rodeou a mesa e pegou a bola do chão. devolveu-o para ela e a observou enquanto ela tentava imitar o que ele havia feito.disse ele. . senão a bola voará da mesa. Começou a andar na direção de Lucia.Não . sentindo-se como se estivesse se dirigindo para a beira de um abismo sem conseguir parar. . sempre soubera disso. Ele não conseguia compreender como podia falar com uma voz tão calma.A pele dela era quente e macia como cetim. para que ela tentasse de novo. Ao fazer isso.Naturalmente. aproximando-se.

com.Se eu enterrar a bola vermelha no buraco e não deixar a bola branca cair junto. que Ian caiu na risada. ele tinha uma vista esplêndida do que estava fora do seu alcance.orkut. em vez de cair na caçapa. observando as sobrancelhas escuras se vincarem. tão fiel à natureza dela. Era um absurdo tão grande e. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ela prendeu o lábio inferior nos dentes. ricocheteou e voltou para o lado da mesa em que ela estava. em sinal de concentração. Ele precisava de uma bebida. mas.disse ela. fazendo-o perder o juízo. fez mira e deu a tacada. A bola desacelerou e deslizou exatamente para o canto à frente dela. .indelével contra o corpo dele. e ela se inclinou sobre a mesa. é um jogo de pontos . . quando ele terminou. farei três pontos? Ele fez que sim com a cabeça. Em uma tentativa desesperada de pensar em outra coisa. ou bilhar inglês. em um movimento rápido. mas sem entrar.br/Main#Community. empurrando-a assim por aquela última fração de centímetro e fazendo-a entrar na caçapa. queimando-o.Dê algumas tacadas para praticar. ficou na outra extremidade da mesa. Sempre soubera que isso ia acabar acontecendo.Ma no! . Ian se afastou e foi se servir de um copo de vinho do Porto de um dos decantadores do bar de Dylan. . A bola branca jogou a vermelha direto para o canto da mesa onde ele estava.Então. ele começou a lhe explicar as regras básicas do jogo. a sinuca. ao mesmo tempo. O sorriso que ela lhe dirigia toda vez que conseguia dar uma tacada certa era como um toque que o alcançava do outro lado da mesa.Lucia se inclinou sobre a mesa e assoprou a bola. parando bem à beira da caçapa. Ele se concentrou no rosto dela.aspx?cmm=34725232 . mas até isso era uma tortura: toda vez que ela se inclinava. . Fez um gesto em direção à mesa. Ao voltar para o lado da sala em que ela estava.

Isso significa que a senhorita mudou de opinião sobre mim? Ou eu ainda sou insípido? Ela não respondeu imediatamente. rindo também. A atenção dela estava na tarefa que realizava. tirar os grampos e fazer cair em desordem o longo cabelo negro. .Pelo menos eu o fiz rir! . continuou a brincar com o cabelo . As pontas dos dedos de Lucia pareciam irradiar sensualidade diretamente para a corrente sanguínea de Ian. .Ora. deslizar as mãos por baixo das saias dela e sentir a pele macia e quente contra as palmas das mãos. não conseguia respirar. E profunda e rica. . . endireitando-se. sem nenhuma palavra.Finalmente! . despenteando-lhe o cabelo. muito obrigado. Então. Quando Ian olhou diretamente para o rosto dela.Ele se inclinou para ela. . voltado para cima.gritou ela.Eu nunca o tinha visto rir.Não tão insípido agora . Lucia o estudou por um longo momento. . sorrindo. Pôs com cuidado o taco sobre a mesa e andou até onde ele estava. Ian congelou ao toque das mãos dela. como se estivesse pensando seriamente na pergunta dele. mas sem abaixar as mãos. enquanto ela brincava com o seu cabelo. só conseguia ficar olhando fixamente para o rosto dela.ela lhe disse. Ele não conseguia se mexer. enchendo-lhe o corpo com todo o calor do verão italiano. Isso o pegou de surpresa. O senhor tem uma bela risada. Sonhava puxá-la para o tapete.murmurou ela. Pelo contrário. . .É claro que eu sei rir. mas a dele estava nas fantasias eróticas e impossíveis que lhe passavam pela cabeça como um relâmpago. fez algo totalmente inesperado: estendeu as duas mãos e passou os dedos pela cabeça dele. como deve ser a risada de um homem.Eu já começava a pensar que o senhor não sabia rir..

dele. ele não sabia ser outra coisa.mas ela aniquilaria a determinação de um santo e se deleitaria com a ruína dele. ávido por mais. sentindo a textura sedosa dos pulsos dela contra o seu rosto. Dylan e Grace estavam fora. tocando os lábios dela com os seus. Se apenas. Ninguém a não ser ela . Os criados estavam na cama. à beira de um abismo. Ian inclinou a cabeça um pouquinho.como ela. Era tarde.com. roçando a parte interna dos pulsos contra o rosto de Ian.. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. inalando o cheiro do cabelo dela. O fruto proibido era o mais doce. intensificou o beijo. e ele. Não havia ninguém ali para ver a queda dele.. A boca de Lucia se abriu imediatamente. macia e doce como uma cereja. aproximou-se ainda mais. Ele se agitou. Era o que ele sempre tinha sido. E Ian não era santo.. mas era como agarrar-se ao ar rarefeito.br/Main#Community. se apenas. Esse contato fez com que um prazer intenso se irradiasse pelo seu corpo.. que aproveitavam os prazeres da vida sem se incomodar com as conseqüências. Se ele pelo menos conseguisse ser assim! O desejo escuro e secreto que sempre existira dentro da sua alma sussurrava ao seu ouvido. como Dylan.orkut. Se apenas. alguém indômito e temerário . no compasso das batidas do seu coração. e ele inclinou mais a cabeça... como todas as pessoas que faziam o que lhes agradava e pegavam o que queriam. ameaçando fazê-lo esquecer que era um cavalheiro. Não havia ninguém para ver a honra dele reduzida a pó. Agarrava-se à honra que havia ditado as suas ações por toda a vida. O desejo começou a tomar conta dele.aspx?cmm=34725232 . A porta estava fechada. tentando-o além do limite que um homem deveria ter que suportar. tão perto que os seios dela roçaram o peito dele. a sua ruína. enquanto ele ficava totalmente imóvel e duro como pedra. Pois naquele momento ele desejava ser outra pessoa.

Mas mesmo no seu clube. comer um bom pedaço de carne e ler o Times. arrancou o casaco das costas da cadeira e o vestiu. Ian virou-se e.ainda ansiava pelos beijos quentes e doces de uma moça italiana. O diabo a leve por brincar com os sentimentos dos outros! Ele lhe deu as costas. Se olhasse. alisou as mangas do casaco e penteou o cabelo com os dedos. Saiu da casa do irmão sem esperar que a sua carruagem fosse chamada e andou pela calçada na quente noite de julho.Era um desejo ávido e inútil. Andou até o Brooks's Club. respirando fundo. De costas para ela. . com a intenção de tomar um copo de vinho do Porto. a senhorita é a mulher mais impiedosa que existe. cercado por todo o aparato dos honrados cavalheiros britânicos.Desculpe-me . tentando não olhar para ela. Estão me esperando no meu clube. . foi até a mesa.Meu Deus . Ian ajeitou os punhos da camisa.ele explodiu.disse ele quando se sentiu no controle o suficiente para falar novamente -. . a passos largos. seria o fim da honra dele e da virtude dela. Ele agarrou os pulsos dela. forçou as mãos dela para baixo e a empurrou firmemente para longe dele. furioso com ela por despertar tudo isso -. se tivesse um único vislumbre daquela boca deslumbrante. lutando para restabelecer a ordem no meio do caos do desejo que atacara violentamente o seu corpo. passou por ela e saiu da sala. furioso consigo mesmo por querer o que não poderia ter. mas tenho que ir. ele ainda cobiçava o fruto proibido .

Ian pegou o jornal da mesa ao seu lado. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.aspx?cmm=34725232 . ele disse: .Ele levantou os olhos e encontrou Lorde Montrose ao lado de sua poltrona. Conseguiu jantar em paz. . Lorde Montrose puxou a outra cadeira e se sentou em frente dele.Sir Ian? . .orkut.Capítulo dez S e Ian tinha alguma esperança de que a ida até o clube lhe tiraria Lucia Valenti da cabeça. . pois queria lhe falar.O senhor se incomoda se eu conversar um pouco com o senhor? . e esta é a oportunidade perfeita. não demorou muito para perder essa expectativa.Eu ia ler o Times. e Miss Valenti voltou a envenenar a sua existência. levantando -se.com.É muita sorte encontrá-lo sozinho.Sem esperar uma resposta. . Alisando o colete de brocado.cumprimentou ele sem entusiasmo.br/Main#Community. curvando-se polidamente e sentando-se novamente. . mas mal tinha se acomodado na sua poltrona favorita da sala de leitura do Brooks's com uma cópia do Times e um copo de vinho do Porto quando começou o ataque. mas Montrose não se deu por achado.Montrose .

O senhor acha que eu tenho alguma chance com ela? "Nenhuma. O beijo delicioso dela ainda estava bem vivido na cabeça dele. esforçandose para manter a expressão impassível ao lembrar-se de como Lucia podia ser afável.O rosto de Montrose se iluminou com o arrebatamento inequívoco e ridículo de um homem apaixonado. . Não consigo pensar em nada a não ser nela. . . Ian apelou para toda a sua experiência diplomática e conseguiu resistir ao impulso de mandar Montrose cair fora. a sua ilegitimidade a põe em uma posição social bem abaixo da minha. . .. sem par.Ela é encantadora.Miss Valenti é uma jovem muito afável .disse Ian. e sempre achei que os modos dela em relação a mim foram extremamente cordiais. apesar de ela ser a filha reconhecida de um príncipe. eu fiquei tão enamorado dela que não tenho sido capaz de manter a cabeça em qualquer outro assunto. apesar de todos os seus esforços para apagá-lo da memória.E muito original. Mas no dia do concerto de Lady Kettering. . pois." . eu não fiquei particularmente entusiasmado com a expectativa de travar esse conhecimento. Ela acha que o senhor é um pavão.Sir Ian. .continuou o barão .O senhor deve estar informado .Ele se inclinou para a frente com súbita ansiedade. . O barão aparentemente não notou que Ian estava sendo bastante sucinto.Mas ela é tão imprevisível nos seus humores que não consigo avaliar a verdadeira profundidade dos sentimentos dela por mim. quando o senhor falou comigo pela primeira vez sobre a sua intenção de me apresentar Miss Valenti. .Ela é única.de que visitei Miss Valenti diversas vezes.

posso contar com o senhor para me apresentar ao pai dela como a sua escolha? . Sir Ian.disse ele sem entusiasmo. como Montrose. se o senhor me der licença . levantando-se —.É o que eu pretendo fazer.Boa noite . . o senhor sabe.Eu vim ler o jornal. Agradeço o seu apoio. afinal de contas. . naturalmente. devo voltar à minha leitura. mas ele não as disse. . Ian fechou o jornal e se levantou. mas.Certamente .As palavras ácidas pairavam na ponta da língua de Ian. Walford? . Walford não captava indiretas.E agora. Ian se lembrou do que Dylan havia dito sobre os pretendentes dela e de Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.orkut. Acabo de chegar para tomar uma bebida. Enquanto Walford falava de forma desconexa. ele se lembrou de que Lorde Walford não era um homem que pudesse ser desprezado. desconcertado. Para ter uma resposta a isso.Ian se sentou novamente. Ele se sentou na cadeira que seu rival acabara de deixar vaga e começou a despejar poesia sobre os encantos de Miss Valenti e a se queixar. .continuou. Obrigado.com. o senhor terá que perguntar à própria dama.Sir Ian? Engolindo uma praga.br/Main#Community.Naturalmente. . É muito importante que um homem da minha posição se mantenha sempre au courant.aspx?cmm=34725232 .Sim. Era um visconde. sim.cumprimentou ele com polidez escrupulosa. . do excêntrico temperamento italiano dela. . Se ela estiver disposta a me aceitar. Ian mal tinha aberto o jornal quando foi novamente interrompido. Tomou um gole de porto e deu uma resposta segura e inócua. Os dois homens inclinaram-se em despedida e Montrose saiu andando sem destino. .Saiu para passear hoje. .Não estou em posição de dar uma opinião.

na verdade. O visconde não era um mau sujeito. que não estava à altura de um furacão italiano temperamental. . Poderia muito bem ter ido para algum obscuro pub da parte leste da cidade. atribuindo a afirmação a mais uma manifestação do perverso senso de humor do irmão.Sem dúvida . na sua melhor pose diplomática. Ian não dera muita atenção à questão.Mas toda vez que eu apareço para apresentar os meus respeitos continuou Walford -.Dureza . Com o rosto sério. nunca teria vindo para o clube nessa noite. disse: .dizia Walford.Polinização das rosas.prosseguia Walford -.Quando estou com ela . na esperança de parecer um ouvinte sincero e solidário enquanto pensava em como se livrar de Walford o mais rapidamente possível. . Apoiou os cotovelos nos braços da poltrona. . Ian decidiu salvar o pobre sujeito de uma morte prematura. ele provavelmente morreria de um ataque cardíaco na noite de núpcias. a beleza e o comportamento vivaz dela me deixam atordoado. . Era. Ian desejou ter dado mais atenção ao que o irmão lhe dissera. Se Walford se casasse com ela. Gostaria muito de receber os seus conselhos. mas acabava de compreender que Dylan falara a mais pura verdade.como eles o haviam abordado no Brooks's. O meu coração pula no peito e eu gaguejo como um colegial.disse Ian. cruzou os dedos e pressionou os indicadores contra os lábios. não consigo pensar no que dizer para manter a conversa. Ian olhou para Walford com piedade. . um homem bom e gentil. Se tivesse feito isso. . forçando-se por voltar a atenção para o visconde. Naquela ocasião.O senhor não acha? .Sem dúvida nenhuma.

. Dobrou-o e o pôs de lado.aspx?cmm=34725232 .Sir Ian? Meu Deus. na esperança de adiar mais uma narrativa sobre os encantos. Resignando-se ao inevitável. Ian nem mencionou o jornal.Ele fez um movimento resoluto com a cabeça. . . a beleza e o coração inconstante de Miss Valenti por pelo menos alguns minutos. Ian iniciou a conversa.Walford pegou a mão dele e a apertou com gratidão. Abriu o jornal e tentou se interessar pela notícia de que a central sindical Grand National Consolidated Trades Union estava à beira da falência. misericórdia! Ele levantou os olhos.Perdão? O que o senhor disse? . . O visconde se afastou e Ian se sentou novamente. . . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Haye . .É isso aí. sorrindo.Sim. Eu o aconselharia a discutir esse tópico com ela em toda oportunidade possível.. .Soube que seu tio voltou de Paris. sem ter a menor consciência de como havia chegado perto de morrer jovem.Sente-se.O rosto de Walford assumiu uma expressão beatífica.com.cumprimentou ele. levantando-se e sentindo-se como um boneco de molas que pula de uma caixa a toda hora. Sir Ian. confirmando.Creio que a sua discussão com ela sobre o seu hobby deixou uma impressão muito vivida.br/Main#Community. e então fez um gesto em direção à cadeira que estava à sua frente. . .Muito obrigado. . na esperança de que aquela conversa estivesse no final.orkut. Ele estendeu a mão. .Ian se levantou. como se ele tivesse acabado de receber o céu de presente. .É mesmo? .É verdade que na casa de Lady Kettering ela parecia muito impressionada com o meu empenho em cultivar uma rosa azul.Obrigado.

. Miss Valenti em breve deve se tornar a condessa de Haye. .Quando eu for visitá-lo amanhã.. . . pensou Ian.Sim. .continuou Haye -. tomou um golpe do seu clarete e disse: . plantando um sorriso adequado no rosto. A garganta de Ian de repente ficou seca. . . farei isso. .O senhor entende . e ela não me disse nada a esse respeito.Eu também tenho que contar a ele que as minhas esperanças em relação a Miss Valenti se encaminham para a realização. estou ciente de que deveria dar a conhecer os meus sentimentos e intenções ao senhor antes de dá-los a conhecer a ela. eu pedi a mão dela em casamento e ela aceitou. .ele conseguiu dizer. Com a aprovação do senhor. Ele foi levar a minha irmã mais nova para uma escola de boas maneiras para moças.Cumprimente-o por mim.Não é de surpreender.O quê? O conde confirmou com um gesto de cabeça. na festa aquática de Tremore.Haye. totalmente sério.Realmente? . Devia haver algum engano. mas eu ainda não tive a oportunidade de me encontrar com ele.Haye fez uma pausa. quando ela voltou da festa." . "Sem chance".Hoje.Estive com Miss Valenti depois disso. . estou atônito . e ele estendeu o braço para o seu copo. Estou certo de que ela queria manter o nosso noivado para si até que eu tivesse a oportunidade de consultar o senhor. e voltou à cidade hoje à tarde.Voltou sim. Ian quase derrubou o seu porto. "Ela detesta o seu queixo. Como o senhor representa os interesses do pai dela nessa questão.

. o som' do riso dela. Então poderemos discutir as providências relativas ao casamento. Ian ainda não acreditava. ele foi tomado pela raiva. o pôr do sol romântico. e ela dançou comigo três vezes. lembrando a si mesmo que aquela era uma emoção em particular que dificilmente seria útil naquele momento. Os dois homens se viraram na cadeira e deram de cara com Lorde Montrose parado ao lado. Lucia poderia brincar com qualquer homem.. Ao ter que admitir essa terrível possibilidade.orkut. Mesmo ele não estava imune. . acho que posso supor com segurança que terei a sua aprovação. . A beleza dela.aspx?cmm=34725232 .com. Ele fechou os olhos por um momento. Era imperativo que ele averiguasse os fatos reais.Ian o interrompeu apressadamente.Ela não pode ter concordado em se casar com você! Não é possível.Compreendo. Duas horas antes. outra voz se intrometeu na conversa. o cheiro do seu cabelo e o gosto da sua boca tinham ameaçado destruir qualquer vislumbre de bom senso que ele possuísse. e aquele ridículo desfile dos seus pretendentes atormentados era uma prova viva disso. .Ele levantou Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. mas antes que pudesse começar a fazê-lo.Eu vi Miss Valenti há apenas duas noites em um evento — continuou ele -. no mês que vem.br/Main#Community. .mas às vezes uma pessoa tem que aproveitar uma oportunidade.Sim. Mas talvez não seja necessário. sim . eu posso obter o consentimento formal do pai dela quando ele chegar. sufocando a raiva. Ou teria? Talvez.. . Lucia não teria sido coquete com ele na mesa de bilhar ou posto as mãos no cabelo dele e o beijado se tivesse concordado em se casar com Haye.Como foi o senhor que me abordou primeiro. ao dote e outras coisas. olhando furiosamente para Haye de trás de uma bergère.

Ian levantou-se de um pulo e ficou entre os dois homens. Os dois o ignoraram. . Sei que você estava interessado em Miss Valenti.os dedos. Montrose deu a volta na poltrona. . que a dama ainda não tomou a sua decisão. que a dama já fez a sua escolha.. Garanto-lhe. por favor. Não percamos a civilidade. Estamos no Brooks's.Um homem não pode se enganar em relação à afeição de uma mulher quando ela toma a liberdade de lhe dar um beijo! . com um floreio enfático.O quê?! . . .Apesar da sua grosseria e incivilidade de ouvir nossa conversa às escondidas. tenho a prova da afeição dela por mim no consentimento que ela me deu em se casar comigo.Está vendo? Apenas a afeição mais profunda poderia induzir uma dama a ser tão ousada. Haye falou antes que Ian tivesse oportunidade de fazê-lo.Se a carapuça lhe serve.disse Haye.Não acredito nisso. O barão balançou negativamente a cabeça. .Por Deus. . . vou lhe responder.Três! Isso prova.Você deve estar enganado. Montrose. . .Você está me chamando de mentiroso? . .Ian e Montrose exclamaram ao mesmo tempo. Haye se levantou e deu um passo à frente.Montrose . Cavalheiros. com o rosto branco de raiva diante do insulto que acabara de receber -. Haye deu um sorriso triunfante para o barão. Para mim. você está indo longe demais. acho.. mas as afeições dela estão voltadas para outra pessoa. Ela aceitou a minha proposta de casamento há apenas algumas horas.

"Ele é impossível". autocrático e excessivamente preocupado com o decoro. quente e maravilhosa lhe envolvera o corpo da cabeça aos pés. Ele também era arrogante. gemeu ela. Lucia não conseguia dormir. Esmurrou o travesseiro novamente. "Maria Santissima!". Ficou deitada no escuro. Como se ela estivesse flutuando. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ele era certinho e insípido. um desejo ardente.com. Sem pensar. e o punho de Montrose lhe bateu com força no rosto. Tinha razão em seu julgamento: ele não era humano.Seu bastardo! . tentando golpear Haye.orkut.aspx?cmm=34725232 .exclamou Montrose.. Lucia voltou a se deitar. estúpido! Com a frustração apenas um pouco aliviada pelos murros que dera no travesseiro. Naqueles breves momentos em que sentira a boca de Ian sobre a sua. derretendo. Ao contrário de Haye. Aquele inglês correto. afinal de contas. concluiu ela.br/Main#Community. sentindo-se perturbada. insípido. perplexa e humilhada. Não havia dúvida sobre isso. "Por que ele tem que ser tão malditamente honrado o tempo todo?" O beijo de Ian tinha apagado facilmente toda lembrança da boca insípida de Lorde Haye.. Por que gostava dele era um mistério inexplicável. Lucia fechou os olhos e pressionou os dedos sobre os lábios. Sentouse e deu um soco no travesseiro.. uma sensação estranha. Ian sabia beijar. magoada. Ian tentou impedi-lo. Ela tinha praticamente se jogado sobre ele. Ian Moore era uma estátua. e aquele calor a inundou novamente ao se lembrar do beijo dele. sentando-se ao perceber a terrível verdade. pensou ela. Gostava dele. e um beijo rápido fora tudo o que tinha conseguido em troca da sua iniciativa.

E então. brincassem com eles e os fizessem rir. mais ou menos. chamado-a de coquete e namoradeira e acusando-a de brincar com os sentimentos dos homens. admitindo outra verdade tão terrível quanto a primeira: Ian não gostava dela. na verdade. Os homens gostavam que as mulheres fossem coquetes com eles. mas estava sozinha. estranha e penetrante. mas Lucia não a conhecia bem o suficiente para lhe fazer confidências . não era culpa sua se ele era o único homem da terra que não gostava de namoricar e brincar. Sentiu um pequeno nó se formar na boca do estômago ao admitir isso.Às vezes. Mas. Ele não gostava dela. mas não Ian. Grace era uma pessoa adorável e acolhedora. quando o fizera rir. de qualquer forma. ela . Ian tinha muitas coisas com que se preocupar.e. pensou ela com indignação justificada. Mas naquela noite. Uma onda de solidão a varreu. ele a deixava tão furiosa que ela não sabia se lançava objetos pesados na cabeça dele ou os braços ao redor do seu pescoço. Os homens geralmente gostavam dela. que não podia comparar com nada do que já experimentara antes. aquele ingrato a havia tratado friamente e a repreendera. Ela podia tê-lo feito rir naquela noite. seu coração sentira um tipo de alegria doce. como se isso não fosse ruim o bastante. mantendo-os assim até que ele a beijasse como devia. grandes responsabilidades. aquelas pequenas linhas de preocupação entre as suas sobrancelhas desapareciam. mas isso não significava nada. O que na verdade ela era. E o que é que ela havia ganhado por fazer com que ele se esquecesse um pouco das preocupações? Um beijinho. apenas o suficiente para deixá-la querendo mais. Lucia suspirou. mas quando ele ria. como naquela noite. Desejava que houvesse alguém ali com quem pudesse conversar.

orkut. Saiu do quarto e começou a descer as escadas. Era dela que precisava! Lucia sempre tinha conseguido conversar com a mãe sobre tudo.br/Main#Community. como gostaria que Elena estivesse ali. Era óbvio que ela estava saindo escondido para visitar a mãe. descer os últimos degraus e cruzar o foyer em direção à porta da frente. Mamma tinha condições de lhe dar conselhos. Lucia congelou e olhou rapidamente ao redor. tempo suficiente para fazer uma visita à mãe. Aproximou-se dele e ofegou.Está indo para algum lugar? . mamma sempre conseguia ajudá-la a resolver as coisas. Mamma. cobrindo os cabelos e fazendo sombra sobre o rosto. mas estava no meio do foyer e não havia tempo para se esconder. especialmente os homens ingleses.aspx?cmm=34725232 . E. Ela vestiu roupas escuras.dificilmente poderia falar com a cunhada de Ian sobre os seus sentimentos confusos. Naquele momento. ela se esqueceu do seu próprio apuro. e. entrando e fechando a porta atrás de si.Ian perguntou. mamma sabia tudo sobre os homens. . melhor ainda. a porta se abriu. Ou. e aquela luz permitiu que ela visse o caminho ao virar a plataforma entre os dois lances da escada. preparando-se para uma batalha. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. fosse qual fosse a situação. já que morava ali havia tanto tempo. Mas.com. ao ver o rosto dele. além disso. Ainda faltavam várias horas para o amanhecer. e mamma não se incomodaria se ela chegasse no meio da noite. Oh. Alguém havia deixado uma lâmpada queimando ao lado da porta da frente para quando Ian voltasse. sua mãe. jogou uma capa azul-escura sobre os ombros e puxou o gorro. Lucia empurrou a colcha e saiu da cama. Justo naquela hora! Lucia puxou o gorro para trás e olhou para ele. de alguma forma.

. E tudo isso graças a você.O quê? . Aquela raiva. porque os duelos sem dúvida farão parte constante da sua vida de casado. naturalmente.Cometi o erro de entrar entre o rosto de Lorde Haye e o punho de Lorde Montrose. mas não o tom de voz.Espero que ele tenha boa pontaria.O quê? . estupefata. estendeu o braço e tocou as pontas dos dedos com cuidado na mancha roxa embaixo do olho dele.Não? Haye pensa que vai.Ele soltou o pulso de Lucia. Ela abriu a boca para contestar um absurdo daqueles. .Sem pensar. . você levou um soco! . .Sim. olhando para Ian com expressão incerta.exclamou Lucia. .Ma insomma! .Montrose deixou algum parafuso solto no seu cérebro quando o atingiu? .Você parece vestida para sair. .Não vou me casar com Lorde Haye. mas não a largou. mas Ian não lhe deu chance. . Ian. .Obrigado por me lembrar disso.A mim? O que você quer dizer? Ele lhe apertou o pulso com mais força. . . . . .perguntou ela. contida com dificuldade.Que boas novas? . dirigia-se a ela. .Oh. Para onde ia? Contar à sua mãe as boas novas? A pergunta dele a deixou confusa. .O seu noivado com Lorde Haye.perguntou ela.O que aconteceu? . . .Pobre Haye. mas eu me lembro muito bem de tudo o que aconteceu na última hora.Ele lhe agarrou o pulso e afastou a mão dela do seu rosto com um gesto brusco.Do que você está falando? .

. . e. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.E nem é preciso dizer .Nem os sentimentos de Montrose parecem interessá-la.O quê? .br/Main#Community. já que apenas umas duas horas antes você estava fazendo todas as tentativas possíveis de me beijar! .continuou -.ela respondeu com rispidez. Ela apertou os lábios..disse ela depois de um momento -. que ouvia às escondidas en quanto Haye me dava a notícia do seu noivado.aspx?cmm=34725232 .Se isso é verdade . então la mento.Se você tivesse se dado ao trabalho de ler qualquer livro de etiqueta durante aqueles anos que passou nas escolas para moças. . porque gostei dele. Ele me faz rir.prosseguiu ele levantando a voz .Lorde Montrose .Que confusão! . Lucia gemeu e cobriu o rosto com as mãos. sentindo um pouco de arrependimento. . você dedicava afeição e consideração a ele.Eu não beijei você! Você é que me beijou. saberia que dançar com o mesmo homem mais de duas vezes em uma noite é motivo de especulação sobre um noivado iminente.Eu deveria poder dançar com os meus pretendentes para poder conhecê-los melhor.Lucia levantou a cabeça. Eu simplesmente queria conhecê-lo melhor. resolveu protestar. Houve uma discussão e.com. a certa altura. Aquelas danças lhe deram ampla razão para ter esperanças.orkut. . Quanto a Montrose. O que as pessoas fofocam não me preocupa. e eu não tenho tempo para as sutilezas da etiqueta! . sim. Haye nos apresentou um trunfo. declarando que você lhe deu um beijo na festa de iatismo de Tremore.Só me restam três semanas para encontrar um marido. portanto. . pelo fato de ter dançado com ele três vezes na última reunião. e não a Haye.que isso foi uma grande surpresa para mim. . deve realmente amá-lo. Ele achou que. eu dancei com ele várias vezes. Gosto de homens que me fazem rir. determinada a deixar as coisas claras pelo menos naquela questão.

Lorde Montrose e Lorde Haye talvez estejam apaixonados por mim. Lucia achava que o inglês era inadequado para manifestar os seus sentimentos. Tremo só em pensar quantos homens atormentados pode haver por aí.Você parece gostar de qualquer homem com quem por acaso esteja.Os homens brigam pelas mulheres o tempo todo . eu sou uma mulher . . também em italiano.E fui eu quem acabou com o olho roxo! . . especialmente pelo fato de que ela começava a gostar muito dele. três deles estão profundamente apaixonados por você neste momento. mas sem dúvida eles não me amam.respondeu ele. . . só vou me casar com um homem que me ame.ela lhe lembrou.disse ela.Eu não aceitei a proposta dele! . ainda mais frustrada diante da frustração dele. . . . E digo três porque desses eu tenho conhecimento. .Não? Haye pensa que você vai se casar com ele.Eu já lhe disse.Paixão não é amor! . Como sempre.Bem. . Aquilo doeu.Eles se importam com você o suficiente para se envolver em uma briga em um clube de cavalheiros! .disse ela em italiano. .Gostar de homens é bem normal para as pessoas do meu sexo. Pelo menos até aquele momento. irritada. Na verdade.. . quando os ânimos se exaltavam.Da mesma forma como os meninos lutam pelos brinquedos.Isso não é justo! .Está claro que os homens também gostam de você.Santo cielo! .Seus brinquedos. .gritou ela. . e passava para o seu próprio idioma.rugiu Ian.Eu acho que Lorde Haye e Lorde Montrose é que são os brinquedos neste caso .

.Ele me pediu em casamento. com as mãos nos quadris. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Quero dizer.com. .Então. com um quê de desespero na voz. .Esqueça .Naturalmente que não! . .Você se casaria com uma mulher sem beijá-la antes? . Ian olhava fixamente para ela. temo que não haja esperança para você. Mas é claro que não poderia concordar em me casar com um homem sem saber como ele beija. eu soube que não poderia me casar com ele. Como o litígio entre os turcos e os gregos.Ela sacudiu a cabeça. você poderia ensinar aquele coitado a beijar. pelo amor de Deus. Os sentimentos dela devem ter transparecido no seu rosto. inglês.Eu mereço um homem que saiba beijar .perguntou. .murmurou ele.Então eu tive que beijá-lo para descobrir se poderia algum dia vir a amá-lo. pois Ian suspirou fundo. não poderia? Ela ficou horrorizada.Nesse caso.orkut. . depois daquele beijo. então pensei que deveria pelo menos levar em consideração a proposta de casamento dele. incrédulo. e eu sou obrigada a me casar com alguém. por que o beijou? . casaria? .Ele a encarou ferozmente.aspx?cmm=34725232 .br/Main#Community. Apenas pensar em agüentar aquela boca molhada de peixe até o fim dos seus dias a deixava nauseada. olhando para ele com tristeza.Eu sabia que seria esperar demais.disse ela teimosamente. Ian passou uma das mãos pelo cabelo. .Quer dizer que você apenas o beijou como algum tipo de experiência idiota? .Então eu poderia me dedicar a algum problema diplomático fácil. Mas não. .Imagino que você não se casaria com ele de qualquer forma.

ao lado da bandeja de cartões de visita .Eu não decretei que eu tinha que me casar e que seis semanas era tempo mais do que suficiente para encontrar um marido! Foi meu pai. .Estamos falando da minha vida.. ele não me serve. Será que eu levo esse? Não. Estava explodindo de raiva.A cada palavra que dizia. Conforme falava. Talvez aquele? Não.Então é isso que eu devo esperar nas próximas três semanas? A senhorita pretende investigar como beija cada homem solteiro de Londres? Aquelas palavras fizeram com que a frustração de Lucia explodisse em raiva pura.Isso é um fato que não se pode mudar. . Lucia ficava mais frustrada e com mais raiva de toda essa situação impossível em que a haviam colocado. batendo no ombro dele com o buquê molhado e gotejante -. Ela agarrou as flores que estavam em um vaso sobre a mesa do foyer.gritou. devido à sua própria conduta no passado. . . ela ia pontuando as palavras com pancadas na cabeça e nos ombros de Ian.O senhor me apresenta homens como se eles fossem chapéus em uma loja . e portanto não pode me censurar por tratá-los assim e experimentá-los a todos. do meu futuro. não gosto dele. E aquele outro? Não.uma dúzia de cravos vermelhos trazidos no dia anterior por Lorde Walford. E também é um fato sobre o qual a senhorita tem grande parte da responsabilidade. e parece que eu sou a única que acha que isso é importante o suficiente para ser levado a sério! . o beijo dele não me agrada.disse ela.Eu não pedi nada disso! . Arrancou o buquê do vaso e o exibiu para Ian. . . Ela não ficou nem um pouco conformada com os fatos apresentados por ele ou com a sua desaprovação.

Maldição! Pare de me bater com isso! Já fui golpeado o suficiente esta noite. . batendo nele outra vez.Meu pai dá o dinheiro . . Aquilo foi um beijo? Foi tão rápido que eu não tive certeza. . Ela recuou.Eu queria realmente poder machucá-lo. Ela o ignorou. .Que beijo? . então tenha o bom senso de usar alguma coisa mais eficiente do que um punhado de cravos. e não gosto de ver aqueles homens se comportarem como colegiais patéticos.Meu pai não se importa com o que eu quero.continuou ela. Miss Valenti. eu era apenas mais um na sua experiência de beijos! ..orkut. esmagan do os cravos com os dedos -. preparando-se para mais um golpe. furiosamente -.Ao contrário dos seus pretendentes apaixonados. Eu não quero comprar um homem como se ele fosse um chapéu! Ian agarrou o buquê com o qual ela o atacava. inglês. andando no mundo da Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Acho que a senhorita pode até ter querido a mim por um momento. Eu sou a única que pode zelar pelos meus próprios interesses.Ele olhou com desprezo as patéticas hastes quebradas na mão dela. .Se essa é a sua intenção. eu não gosto que me tratem como a um brinquedo . Ele arrancou o buquê das mãos dela. e é isso exatamente o que pretendo fazer! .aspx?cmm=34725232 . como se fosse uma mosca incômoda.ela disparou de volta. Lucia então bateu as flores com força na cabeça dele. mas. graças à senhorita. e o senhor traz os homens para eu comprar. Então pensou que poderia querer Haye.Me machucar? .disse ele.com. .Interesses? A senhorita parecia muito interessada em Montrose há alguns dias. obviamente.br/Main#Community. desejando que elas pudessem esmagar-lhe o crânio. O senhor não se importa com o que eu quero.

Não vejo motivo para me conformar com menos. trocando socos até ficarem os dois como uma massa ensangüentada! Os dois foram jogados na rua. para que eu possa continuar com a minha vida! Uma voz chocada os interrompeu: . podem ir os dois para o inferno. e a senhorita os deixou tão excitados que eles estão fazendo papel de bobos. . Ele talvez me queira. enquanto a senhorita não se incomoda nem um pouco com qualquer um deles. diga ao seu coração que resolva isso de uma vez por todas. . . Diante de um arroubo de fúria tão quente e esplêndida.Isso não foi culpa minha! . até Lucia foi obrigada a recuar. Ela deu alguns passos para trás. Como eu disse.lua como uns idiotas por sua causa. Lorde Montrose também não me ama. e não tem idéia de com quem está brincando. Trata-se de cavalheiros britânicos. Haye não me ama. e se o senhor e meu pai esperam isso de mim. e ele jogou os cravos para um lado. Aproximou-se dela.Eu mereço encontrar um homem que realmente me ame . Eles podem até ser expulsos do clube por isso. meu coração saberá. .Eles exibiram para todos os que estavam no Brooks's uma ótima imitação de amor.disse ela reunindo a sua dignidade e controlando a própria raiva diante da dele. cuspindo as palavras em italiano rápida e furiosamente: .Bem.Os olhos dele brilhavam como fogo.Para o inferno. mas não me ama.Quando aparecer um homem que realmente me ame -continuou ela como se ele não tivesse dito nada -. Engoliu em seco e o enfrentou: . E eu realmente não gosto de levar socos! . que normalmente são racionais.A senhorita brinca com os homens. é claro que foi! . parou e levantou um pouco o queixo.

por mais maravilhoso que ele seja.com. Lucia e Ian se voltaram para a escada que ficava na outra extremidade do foyer e viram que haviam reunido uma multidão de espectadores assombrados.Você se meteu em uma briga? Você. Você me deu uma bela surra por causa disso.a senhorita vai enfrentar Lorde Haye. Tentei impedir uma briga.Amanhã .br/Main#Community. a senhorita não pode em sã consciência se casar com ele. ele voltou a falar em italiano: . Já que tem tanto encanto. Ainda olhando para Lucia.orkut.. o meu irmão mais velho. . . ainda em italiano: Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Grace ofegou ao olhar o rosto de Ian.exclamou Grace. ele continuou. mal posso acreditar! A última vez que eu o vi assim foi quando eu tinha treze anos e tinha posto urtiga nas suas gavetas.O que está acontecendo aqui? .disse Ian por entre os dentes cerrados. como também Dylan. Isabel e um punhado de criados.aspx?cmm=34725232 . e isso foi o que eu ganhei em troca.disse ele . Ao abri-la.O que aconteceu com o seu olho? Antes de ele poder responder. vou deixar por sua conta apresentar uma razão que não o magoe excessivamente. interrompendo a discussão. parecendo ao mesmo tempo pasmo e totalmente divertido: . disciplinado e nobre? Ó deuses. Vai lhe dizer que tudo não passou de um engano e vai lhe pedir mil desculpas por qualquer mal-entendido que tenha causado com o seu comportamento. se bem me lembro. Ian se virou e se dirigiu a passos largos para a porta da frente.Eu não me meti em uma briga . Vai deixar claro para ele que. A briga deles não apenas tinha acordado Grace. mas Ian levantou a mão para detê-lo. Dylan começou a fazer mais perguntas. voltando a falar em inglês.Meu Deus! . . Ele olhou para Lucia com raiva. Dylan falou.

Por falar nisso.. .Ele saiu. . do beijo e da proposta de Haye. todos no Brooks's sabem da briga. além de já ser a mais determinada coquete de Londres. a senhorita em breve será conhecida como a mulher que mais gosta de dar o fora nos homens da cidade. batendo a porta atrás de si. Parabéns. Portanto.

para começo de conversa? Sendo beijado por ela? Soco. Como podia um homem achar que um beijo equivalia à aceitação de uma proposta de casamento? Soco. ficou em uma das salas de pugilismo do ginásio com um saco de treino pendurado à sua frente. Idiota excêntrico! E o que ele estava fazendo sozinho com Lucia. Foi para o Gentleman Jackson's.orkut.aspx?cmm=34725232 . Havia tanta satisfação naquele ato que o repetiu mais uma vez. E ele mesmo? Querendo o que não poderia ter. ele foi fazer exatamente o que a causadora da sua fúria lhe havia dito que precisava fazer com mais freqüência.Capítulo onze I an dormiu em um hotel.com. Nu até a cintura. Pensou em Montrose. E mais uma vez. Foi desabafar da única maneira aceitável para um cavalheiro. Soco. Ele passou a maior parte da madrugada olhando fixamente para o teto da sua suíte. No meio da manhã.br/Main#Community. querendo aquele corpo incrí- Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Soco. Querendo aquela boca saborosa colada na sua. imaginando que era o belo rosto de Montrose. tentando esfriar o ânimo com uma garrafa fechada do melhor champanhe Clarendon sobre o olho contundido. E mais outra. Não que dormir fosse uma boa descrição do que aconteceu. na sua própria cabeça latejante e golpeou com o punho sem luvas o centro do saco. Então pensou em Haye.

Ian esmurrou o saco de treino com toda a força da sua frustração. Até enjoar disso tudo. Algo assim. Soco. Soco. Montroses e Walfords estariam espalhados por aí. Precisava de uma cura feminina. decidiu. ele ameaçava se tornar um bobo alegre tão estúpido quanto Walford! Que pensamento repugnante! Soco. perguntando-se quantos outros Hayes. Soco. Soco. encontraria alguma companhia feminina que deixasse o corpo dele na temperatura certa. Durante uma hora. supondo que já tinha desabafado o suficiente por um dia. Não conseguia nem pensar direito.vel e voluptuoso debaixo do seu. desejando-a tanto que não conseguia dormir nem trabalhar. Não era de admirar que estivesse ficando louco. virou-se e foi embora. Ian se preparou para mais uma rodada e então hesitou. Soco. como se fosse um menino de calças curtas. equilibrado. Naquela noite. concluiu. Duas vezes idiota por pensar com a virilha e não com a cabeça. afagada e adorada. A cabeça. enxugando o suor da testa e olhando zangado para o saco à sua frente. Por Deus. de forma que o seu cérebro se voltasse para onde era o seu lugar. Não tinha uma mulher há tanto tempo que nem se lembrava. Oito meses. Queria ser mimada e mal acostumada. invadiria um harém. Que idiota! Seria o maior tolo vivo se começasse a gaguejar por causa de uma moça bonita. Respirando com dificuldade. dez. ele parou. Por que os italianos sempre causavam tanto transtorno? Especialmente uma italiana em particular. Soco. sem nenhum motivo. . uma jovem de corpo de deusa e sorriso caloroso como o sol. Com uma praga. Soco. Ela tinha a alma de uma gata. esperando para tornar a sua vida um inferno.

Deixe-me dar-lhe os parabéns. se tivesse que dizer aquelas palavras mais uma vez.murmurou ela. .com. provou ser uma dessas situações. Lucia se inclinou para mais perto de Grace.Naturalmente. . Lucia grudou um sorriso no rosto para Lady Westburn. .Miss Valenti. Como a senhorita.aspx?cmm=34 725232 . Veremos. exasperada. já sei. soube que a senhorita está noiva de Lorde Haye. Lucia ignorou o tom depreciativo de Lady Westburn. pensando que. A festa de Lady Hewitt. -Já sei.orkut. desejando que Haye tivesse podido ir visitá-la naquela tarde.respondeu ela. nos quais a condessa tentou obter mais informações e Lucia delicadamente saiu pela tangente. mas nada está decidido até que o meu pai dê a sua permissão .Gostaria de poder simplesmente dizer a todos que não há nenhum noivado . Não há como prever o que ele vai dizer.Havia ocasiões em que ser uma atriz consumada se revelava muito útil. . Querendo esclarecer a confusão o mais rapidamente Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. naturalmente.Grazie.respondeu Grace talvez pela décima vez desde que elas tinham chegado à festa. Ela meramente deu de ombros. .Meu pai às vezes é difícil de entender. contessa.br/Mai n#Community. espantada com quantos parabéns uma mulher podia receber em apenas algumas horas. mas sem dúvida o príncipe Cesare não pode ter objeções a Lorde Haye. Haye é católico. Lady Westburn seguiu adiante. .Você não pode desmentir o noivado para os outros antes de ter esclarecido o mal-entendido com o próprio Haye . Lucia suspirou. naquela noite. iria para casa. Depois de alguns minutos de conversação polida.

. Elas encontraram. Parece que eu estava certa.Lucia está com dor de cabeça e quer ir para casa. .Vocês viram Dylan? . se você desejar. . mas logo que a marquesa se afastou. .Nós o vimos há um momento . o duque e a duquesa de Tremore ao pé da escada. A marquesa retribuiu o sorriso.Naturalmente. Lucia alargou o sorriso e riu um pouco. porém. parabéns pelo seu noivado com Lorde Haye. ela deixou de lado a torta gelada de morango e lançou um olhar suplicante para Grace. pedindo que ele lhe fizesse uma visita. . . mas naquele dia estava totalmente ocupado com questões que não poderia deixar de lado. . . iremos para casa.O duque . Há alguma forma de eu poder ir para casa? .respondeu Tremore.Quando eu apresentei a senhorita para Haye no meu peque no concerto amador. porém. respondeu que lamentava. Haye. mas não havia sinal de Dylan nos dois lugares.Estou com uma terrível dor de cabeça.Grace lhes perguntou. Lucia sorriu para Lady Kettering e lhe fez aquele pequeno discurso mais uma vez. essa resposta era muito estranha. . e ela fora obrigada a fingir por mais vinte e quatro horas que ela e o conde tinham intenção de se casar.Grace pôs o seu doce em uma mesa e olhou ao redor. tive a impressão de que os dois combinavam um com o outro. . As duas mulheres abriram caminho pela multidão que lotava o salão de Lady Hewitt e depois entraram na sala de música.possível. mas Haye tinha lhe garantido que lhe faria uma visita no dia seguinte. ela lhe havia enviado uma nota logo de manhã.Vejamos se podemos encontrar Dylan para ele mandar buscar a carruagem. Dados os sentimentos do conde por ela.Miss Valenti.Ele disse que ia sair para respirar um pouco de ar puro.

Já estamos esperando há algum tempo. em um tom de quem sem dúvida não entendia nada.disse Daphne. olhando-o com expressão infeliz.Nós também estamos esperando a nossa carruagem .Entendo .É por isso que estamos tentando encontrar Dylan .aspx?cmm=34725232 . Estou com uma incrível dor de cabeça. Esta festa está uma aglomeração tão grande que. . ainda há pouco. se vocês esperarem Dylan mandar buscar a carruagem dele nos estábulos.disse Lucia. .. Lucia olhou para a duquesa com gratidão e. Miss Valenti. Lucia. Assim.Bem.Haye pensa que nós estamos noivos. sem entender. . Daphne cutucou as costelas do marido e ele olhou para ela.br/Main#Community. . Grace e Dylan podem ir para casa quando quiserem e você pode descansar a cabeça.com. de forma que ela deve chegar a qualquer momento. surpreso. . Nós teríamos prazer em levá-la de volta a Portman Square.Daphne hesitou e olhou para Lucia. que já havia explicado toda a confusão para a duquesa em sussurros uma hora antes. e só quero ir para casa.Posso contar para ele? Lucia. Não é verdade? . estava de volta a Portman Square.O quê? . pouco tempo depois.disse ele. .A cidade toda está sabendo. O duque levantou uma sobrancelha.perguntou ele. É verdade? Lucia gemeu. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. A cozinheira de Dylan.disse Grace. Para mandar buscar a carruagem..orkut. . . todo excitado. . White estava comentando isso.olhou para Lucia. se o senhor não se importar. mas não estamos.É complicado .Soube que a senhorita e Lorde Haye vão se casar. Vou deixar que a duquesa explique. vai levar mais meia hora pelo menos. disse a Tremore: . .

marido e mulher. não. Deitou-se novamente. Não que isso tivesse importância. nenhuma palavra saía da sua boca. faziam os votos e. e respirou aliviada ao perceber que era só um sonho. Ian também estava lá. Ela se perguntara antes o que aconteceria se alguma vez ele perdesse o controle. dizendo que o fato de o pobre-coitado não saber beijar não era motivo para que Lucia o recusasse. Apenas um tinha a paixão que ela tanto desejava. a dor de cabeça já tinha desaparecido. com algum outro homem cujos beijos fossem igualmente insossos. E se agosto chegasse e ela não o tivesse encontrado? Havia sido apresentada a muitos homens desde que chegara à Inglaterra. que funcionava como mágica. mas apenas um a deixara interessada. Apenas um a cativara. concordando com Cesare. March. se não com ele. Lucia pensou na noite anterior e em Ian de pé no foyer. explodindo de raiva. Depois ela estava em uma igreja com Haye. Sonhou que seu pai insistia que ela se casasse com Haye. Só lhe restavam três semanas para encontrar um marido. Lucia se virou para o lado e abraçou o .Mrs. Agora ela sabia. e o conde a beijava com aquela boca de peixe. Depois ela e Haye estavam na carruagem. mesmo que quisesse. Ela não podia se casar com ele. Ela caiu no sono. deixando as paixões soltas. mas não foi um sono sereno. Quando Lucia entrou na cama. assustada. Ela poderia ser forçada a se casar com Haye ou. Lucia sabia que aquele sonho podia se tornar realidade. apesar de ela tentar o tempo todo gritar "Não. Ian Moore era um homem e tanto. insistiu em lhe dar uma xícara de um chá de ervas de gosto horrível. Ela se sentou na cama. mas o sonho ainda estava tão vivo em sua mente que ela não conseguia voltar a dormir. Era tão horrível que Lucia acordou. é tudo um engano".

de fato . O que ela ia fazer? Lembrou-se daquele sonho horrível. irritada.Sir Ian. Lucia parou a certa distância da porta. Três semanas pareciam um tempo desastrosamente insuficiente para encontrar um marido. percebeu que a pessoa que estava com Ian não era o irmão dele. mas era inútil. Pensando que talvez um livro a distraísse de suas aflições. .aspx?cmm=34725232 .Sem base nos fatos? .A voz de Haye tinha um desprezo frio. depois de se virar na cama por mais alguns minutos. Ao se aproximar para abrir a porta da biblioteca.com. que era diretora dessa academia para jovens damas. Lucia deu um passo para mais perto da porta.Madame Tornay.br/Main#Community. é uma mulher escrupulosamente honesta. ela estava tendo um caso de amor! E com um ferreiro! Lucia segurou a respiração. eu nunca teria colocado a minha irmã sob os cuidados dela. com as sobrancelhas franzidas de surpresa. ela empurrou a colcha e se levantou. uma voz masculina. Eles estavam falando sobre Armand. . Tentou voltar a dormir.dizia.. Mas sem base nos fatos.. . Ela não Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. pôs um roupão sobre a camisola e desceu para o andar de baixo. Se não fosse.orkut.dizia ele -. Finalmente.Isso é insuportável! . pois ouviu a voz dele e a de outro homem. mas ao se aproximar da biblioteca.Insuportável! Haye. O primeiro pensamento que lhe ocorreu foi que Dylan e Grace também tinham voltado para casa cedo. A moça é. ela percebeu que Ian devia estar em casa. O que Haye fazia ali? Ian disse o nome dela e mais alguma coisa que ela não entendeu bem.Um rumor da maior gravidade. Ela ouviu Ian falar novamente e esforçou-se para ouvir. e a preocupação começou a corroê-la por dentro. . . .travesseiro.

Quando eu a conheci . Lucia quase explodiu de indignação ao ouvir aquilo..contaria uma história dessas para o meu tio a não ser que fosse absolutamente verdade.Então o senhor condena Miss Valenti baseado em histórias contadas por outras pessoas. faça-me o favor! Somos homens do mundo. ela capturou o meu coração imediatamente. Ian começou a falar de novo. concordei em conhecê-la. . . voltando ao assunto em questão. . Mas. pois isso aconteceu antes de o pai a reconhecer e quando ela tinha o sobrenome da mãe.Sir Ian. para acrescentar mais um detalhe pouco convencional! Eu nem mesmo sabia que o sobrenome de Francesca era Pelissaro até ser informado hoje pelo meu tio. e eu decidi deixar passar a questão da mãe e da ilegitimidade dela.Quando o senhor e eu discutimos pela primeira vez a ques tão da situação de Miss Valenti.Talvez eles meramente conversassem. Os dois sabemos que uma conduta dessas não pode ser inocente.Madame Tornay foi muito clara no relato do episódio. Miss Valenti. O caso era do conhecimento das amigas dela na escola. Dispus-me a perdoar as desditas de nascimento dela por serem questões sobre as quais ela não teve controle. . . Miss Pelissaro. como era o nome dela então. mas Haye o interrompeu. De qualquer forma. Miss Valenti manteve essa ligação com um ferreiro de nome Armand Bouget durante meses.continuou Haye -. . e Madame Tornay farejou alguma coisa. Miss Valenti fugia do quarto na escuridão da noite para se encontrar clandestinamente com esse tal Bouget.. . contrariando todo o meu bom senso. o senhor e eu. hesitei até mesmo em consentir em ser apresentado a ela devido à profissão da mãe dela.

com. Também lhe diria o que ele poderia fazer com a sua habilidade de beijar. ela não a ouviu. Tinha se concentrado tanto nessa emoção que nunca lhe ocorrera que o seu passado poderia impedi-la de Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. "Será suficientemente difícil para mim encontrar um marido adequado no curto tempo que nos é dado." Até aquele momento. transformando-se em desânimo. .orkut. Parece que ela saiu à mãe mais do que eu gostaria de acreditar.Lucia cerrou os punhos.começou Ian. A indignação de Lucia se dissolveu.. Lucia apertou os braços ao redor do corpo e fechou os olhos.Meu tio e eu. mas o conde o interrompeu.. A senhorita é responsável por uma grande parte dessa situação. As palavras ditas por ele anteriormente é que lhe ecoavam na mente. Mas agora descubro que a afeição dela também foi dada a pelo menos um outro homem. ela não tinha levado as palavras dele nem um pouco a sério. Mas então Haye voltou a falar. Fosse qual fosse a resposta dada por Ian. com a sua conduta passada. manteremos esse conhecimento entre nós.Mas Armand Bouget é uma questão diferente. e a curiosidade levou a melhor sobre a afronta. mas isso me impele a retirar o pedido de noivado. Eu pensava que o gesto ousado de Miss Valenti em me beijar indicava o afeto que ela tinha por mim. e provavelmente a virtude dela também. . Ela deu um passou em direção à porta. Miss Valenti é uma mercadoria danificada. já que tinha essa chance.. Todo aquele tempo ela tinha se concentrado em encontrar um marido que a amasse. Não posso me casar com uma mercadoria danificada. pensando em interromper e dizer a Haye o que ele podia fazer com o seu perdão..aspx?cmm=34725232 . cavalheiros discretos que somos. . mas agora começava a entender a fragilidade da reputação de uma mulher e como o seu próprio passado poderia voltar para persegui-la.Haye .br/Main#Community.

pois ela não se arrependia verdadeiramente de nada do que tinha feito. Ian não compreenderia isso. na noite de carnaval em Bolgheri e em todas as coisas rebeldes e desafiadoras que havia feito na vida. e talvez tivessem razão. As lembranças do seu passado lhe cruzaram a mente. mas isso podia muito bem acontecer. mas era o que ela queria. Ela tinha amado Armand. Tinha dado a Elena uma noite de liberdade que a irmã nunca esqueceria. mas quando pensava em Ian. como ele poderia pensar de outra maneira? A dor apertou-lhe o peito ao imaginar que ele poderia pensar mal dela . beber.fumar. fugir -. Lamentava o passado? Pensou em Armand. em como nunca teria o respeito ou a boa opinião dele. Tinha feito algumas coisas proibidas algumas vezes . o maior prazer fora esfregar tudo isso na cara do pai. e tinha aproveitado tudo. supunha ela. Ela não se incomodava com o que Haye pensava. Ele sem dúvida não aprovaria nada disso.e Lucia percebeu afinal que se incomodava com o que ele pensava. Para dizer a verdade. Será que Ian achava que ela era mercadoria danificada? Com quase toda a certeza.que Ian a considerava com o mesmo menosprezo que Haye . jogar. Pensar que ele não tinha uma boa opinião a seu respeito .doía mais do que ela tinha acreditado ser possível. A boa opinião dele era difícil de conquistar. mas o que outro homem pensaria dela? O que Ian pensava? Essa pergunta aumentou o seu desânimo e se tornou um verdadeiro pavor. Com os padrões severos dele sobre decoro. .encontrar um homem que a respeitasse. Lucia não se arrependia do seu passado. As freiras sempre tinham dito que ela era pecadora e perversa. Com toda a honestidade. Não era justo. a falta de arrependimento não servia de conforto.

com.br/Main#Community. não me agrada a idéia de ferir os seus sentimentos. que acenou com a cabeça. enquanto conduzia Haye para a porta. mas não conseguiu suportar a idéia de lhe fazer a cortesia de acompanhá-lo até a porta. mas não há outro jeito. Ian respirou fundo e se levantou.Espero que sim . . por entre os dentes cerrados. . pensando que se não tirasse Haye da sua frente rapidamente. Ian andou com Haye até o corredor.Compreendo perfeitamente por que o senhor chegaria a essas conclusões .Entregarei a Miss Valenti a sua carta rompendo o noivado.Apesar da conduta dela. .disse ele.Capítulo doze J ogar um conde pela janela provavelmente arruinaria a sua carreira diplomática.aspx?cmm=34725232 . A inflexão irônica da voz dele passou despercebida ao conde. Estou certo de que ela concordará com o senhor que terminar será o melhor. . concordando.Tenho certeza de que ela sobreviverá a essa decepção.respondeu Haye. . acabaria fazendo isso de qualquer jeito e seria obrigado a encontrar uma nova profissão. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.orkut.

. . Ela estava vestida como quem vai para a cama. Ele voltou para me perseguir. lembrando-se do teor da conversa. indicando a porta da biblioteca. mas tive um pesadelo e não consegui voltar a dormir. O duque e a duquesa de Tremore me trouxeram na carruagem deles.. e ele sentiu um aperto no peito.Ela levantou a mão. O conde desceu a escada.Eu queria um livro.Ela deu um arremedo de sorriso. ele congelou.Não tive intenção de ouvir escondido. mas sabe como são essas coisas. . o cabelo solto ao redor dos ombros.Lucia . Lucia fez uma pausa e respirou fundo. Fui para a cama. .Eu estava . .O senhor estava certo quanto ao meu passado. . Sir Ian. A gente ouve o próprio nome e.respondeu ela. Ele a seguiu. . Ian olhou o rosto dela e percebeu que ela tinha ouvido pelo menos parte da conversa com Haye. . os pés descalços aparecendo por debaixo da bainha da camisola de renda e enrolada em um roupão. Alguma coisa monótona.Voltei cedo para casa porque estava cansada e com dor de cabeça. Ela comprimiu os lábios como se estivesse com dor.Pensei que a senhorita estivesse na festa de Lady Hewitt com Dylan e Grace.O seu .. e então se virou para voltar à biblioteca. Ela fez uma nova pausa. . Lucia estava de pé ao lado da porta da biblioteca. compelindo-o a dizer alguma coisa. mas ela o interrompeu.Inferno! . levantou o queixo e balançou a cabeça para tirar o longo cabelo do rosto. .começou ele. Ian esperou até ele virar na plataforma que dividia os dois lances e desaparecer de vista. para me dar sono. Nesse momento. O silêncio cresceu.disse ela. e entrou na biblioteca.e ficou aliviado pelo fato de o outro estar preocupado demais para notar isso. .

será muito mais difícil encontrar um marido para mim. e então Cesare terá que aumentar o dote. Ian a observou andar até a mesa onde um decantador com o conhaque favorito de Dylan estava em uma bandeja. .A senhorita gostaria que eu pedisse ao príncipe Cesare em seu nome? Ela pensou por um momento e depois disse: . . com a certeza de que o incidente do carnaval vai vazar e agora. Os olhos dela se apertaram.Eu rastejaria diante do diabo .. . . com a possibilidade de que a sua indiscrição com Bouget. Ela pôs uma grande quantidade no copo de cristal e engoliu o conteúdo de um só gole.orkut. Vai cumprir a palavra dada. .antes de pedir qualquer coisa ao meu pai.O senhor acha que ele concordaria? .disse ela em voz baixa e cheia de ódio . . ele aumentaria o dote o suficiente para ter certeza de que algum nobre empobrecido se apresentasse. Se a notícia sobre Armand se espalhar. A minha opinião é que ele não lhe daria mais tempo. Ele é um homem honrado. Um pedante puritano.trabalho acaba de se tornar mais difícil. Como a senhorita disse.Nessas circunstâncias. .Ele fez uma pausa.Haye deu a palavra dele de que será discreto.A notícia ainda pode vazar.Se é que ele espera que eu fique noiva nas próximas três semanas.com.Não.. .Ela deu uma risada cínica que o machucou. Tendo ele mesmo se permitido excessos alcoólicos uma ou duas vezes. .A senhorita poderia pedir mais tempo para o seu pai. A expressão dela assumiu uma dureza que ele nunca tinha visto antes. mas não conseguia mentir para ela.br/Main#Community.aspx?cmm=34725232 . Ian lembrou uma verdade que ninguém que esteja sofrendo quer enfrentar: Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. porém honrado.

e então se voltou para ele com o decantador em uma mão e o copo na outra.Sim. Ela o seguiu. . Havia alguma coisa ferida e dolorosa além de desafio no rosto dela. . . cética. . ele estendeu a mão para tirar a garrafa da mão dela.disse ele gentilmente. Ela tomou um gole de conhaque e lhe deu um olhar desafiador. mantendo o decantador fora do alcance dele.Suponho que vou ouvir o sermão sobre como as jovens damas respeitáveis não devem ficar bêbadas.Ia mesmo? . . e aproximou-se dela.sobre a mesa. sentando-se no seu lugar favorito . . . Em vez disso.E agora.. Um ou dois copos de vinho é tudo o que é permitido às jovens damas. qualquer pessoa precisaria de uma bebida. Ele se serviu de conhaque. se quiser .Na verdade. e então levou o decantador e o seu copo para a mesa de trabalho. Ian a estudou sem responder. não é? .Depois de ouvir as idiotices ditas por Haye por meia hora. Sentou-se e reclinou-se na cadeira. Ela lhe entregou o decantador. Teve vontade de estrangular Haye.Eu sei.Isso não vai ajudar em nada . Ian devia estar se acostumando com isso. . eu ia servir um copo para mim mesmo.Oh. . porque nem se importou com o fato de ela se refestelar sobre a carta que ele . irritada.Ela se serviu de mais uma dose. . Ela puxou o braço para trás.Que pena.Temo que não.disse ela.Ela o olhou. o que o senhor é? A minha chaperon? . alguma coisa que o tocou profundamente. Não acho que nós nem mesmo tenhamos permissão para beber destilados.Eu vou me embebedar.

sorrindo. Depois de um quarto de hora em silêncio.br/Main#Community.Ao fazer a pergunta. . . triste.Ele realmente tem um queixo fraco. e ela olhava fixamente para o próprio copo. Não disse nada. sem. inclinando-se para a frente e levantando o copo para um brinde àqueles sentimentos. Lucia parecia pouco inclinada a conversar.É verdade .respondeu ela.Ela deu de ombros e se serviu de mais uma dose de bebida.A minha primeira impressão sobre Haye estava certa . O silêncio entre eles cresceu. porém. Lucia levantou os olhos. . Os minutos se passavam. Ela concordou com um gesto de cabeça e encostou o copo no dele. com o semblante perturbado.disse ela. rompendo o silêncio. ele já sabia a resposta.aspx?cmm=34725232 .estava escrevendo para enviar ao vice-rei da Rússia. . .concordou ele. Ian começou a ficar preocupado. O vice-rei da Rússia era um esnobe puritano ainda mais pomposo que Haye. Ela sacudiu a cabeça. Bebeu todo o conteúdo e voltou a encher o copo. Combina com um caráter invertebrado.Não.A senhorita não está se consumindo por causa daquele sujei to. mantendo os olhos baixos.Era como beijar um peixe. . Ian deu uma risada. está? . Eu já lhe disse que quero um homem que saiba beijar. . .com.orkut. .Vamos encontrar alguém digno da senhorita. sem força moral. o que era estranho em se tratando dela.Sì . e o beijo de Haye é horrível.Verdade? O riso dele pareceu agradar a ela. Ele engoliu o resto do conhaque.ele perguntou.A senhorita está bem? . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . . olhá-lo nos olhos.

meus primeiros sentimentos. pensamentos. exasperada . Ele olhou para o outro lado.Nem eu. . eu o beijei porque isso faria com que eu me decidisse se casaria ou não com ele.. Ele estendeu a mão para o decantador e descobriu que eles o tinham esvaziado.Sir Ian? . teria lhe dado filhos. .Ela se inclinou para Ian. como se diz isso? -Instintos? . Teria sido fiel.. levantou o copo e bebeu até esvaziá-lo. Os meus instintos estavam certos.. Eu o teria deixado contente pela vida toda se ele se casasse comigo. Ian queria matar o conde por rejeitá-la. Foi até o gabinete de bebidas e pegou outra garrafa. Sabe.Peixxxxe .repetiu categoricamente. tantos filhos que ele não saberia o que fazer com todos eles. Eu soube naquele instante que ele não era o homem certo para mim.. trouxe-a para a mesa e voltou a encher o copo. Queria agradecer-lhe.Ela soprou o ar por entre os lábios. um gesto acusador. pronunciando a palavra de forma indistinta . . a voz rouca devido à bebida..Perdoe-me..resmungou ele. Ela fez um gesto com o copo na direção de Ian. ele provou que o meu sentido..O senhor tentou me convencer a me casar com ele de qualquer forma e ensiná-lo a beijar. . eu lhe teria dado o meu coração e teria sido uma boa mulher para ele. Ele riu e se serviu de mais uma bebida. Abriu-a. . como que para lhe contar um segredo. Não sei onde eu estava com a cabeça ao sugerir uma coisa dessas.Se ele fosse o homem certo para mim. E hoje à noite. em sinal de menosprezo.Sì. .ela se interrompeu. .um indício claro de que já estava sentindo os efeitos do conhaque. ..Haye é um asno . oh!.. se me amasse e respeitasse. a minha impressão. . e funcionou.

para os lindos pés que apareciam por baixo da bainha da camisola. . Ian olhou para baixo. fazendo-o sentir uma espiral de calor no ventre.murmurou ele de encontro aos dedos dela. A garganta dele ficou seca e ele abriu a boca para concordar com ela.Certo sobre o quê? Ela lhe deu um sorriso levemente embriagado que o fez perder o fôlego. Hmm? . . .O senhor estava certo quanto a mim .Sou mesmo uma coquete e uma mulher que brinca com os homens. revelando as curvas internas dos seios dela. torturando-se com imagens do que estava por baixo daquelas duas finas camadas de musselina. Já fui coquete. Estava certo. Em seguida olhou longamente para cima.Não precisa se desculpar. Lucia recolheu a mão. .br/Main#Community. O senhor disse que eu sou uma coquete e que eu brinco com os homens.Pobres-coitados . em um ataque agudo de autopiedade.com. já beijei homens e fiz com que eles me quisessem.Ele olhou novamente para ela enquanto se sentava.aspx?cmm=34725232 . Gosto que as coisas sejam do meu jeito e uso o que tenho. dizendo que não era isso que queria dizer. Para seu alívio. tudo o que eu sempre quis Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e o senhor está absolutamente certo. Cravou o olhar no ponto em que alguns pequenos botões em forma de pérola tinham escapado das casas acetinadas.Mas eu sei a verdade sobre mim mesma desde que tinha dezessete anos. Ela estendeu a mão e pôs os dedos sobre os lábios dele. . que eu os manipulo para conseguir as coisas do jeito que quero.disse ela em voz baixa.orkut. todo educado e cavalheiresco. Tudo o que eu quero.

. Mercadoria danificada . Joguei em cassinos clandestinos em Paris.Tenho muito para dar. .. eu mesma . mas naquele momento só podia desprezá-lo. . riso.. ela voltou a falar: .continuou ela com uma voz macia e confiante. em uma saudação cambaleante às suas travessuras passadas. Ela inclinou a cabeça e algumas mechas de cabelo escuro lhe caíram no rosto. sonhador . imprevisível.se devido ao romantismo feminino ou ao mormaço do álcool. economizei a vida toda.esse era o termo que ele tinha usado para se referir a ela. elas nos alimentavam tão mal que eu sempre estava com . E como ela era sedutora. Tenho paixão. fumei cigarros. eu costumava entrar escondido nas cozinhas e roubar comida.Sem olhar para ele. masquei haxixe e me embebedei.Já lhe disse.. um homem de bom caráter. . mas ele está errado sobre mim. que estava levando alguns dos cavalheiros ingleses de melhor cepa a brigarem como rufiões . Para me amar do jeito que eu sou. amor e. o senhor sabe. Há algo de errado nisso? Antes que ele pudesse responder. .e Ian não sabia se viveria o suficiente para casá-la. Apenas um.Fiz muitas coisas erradas. Haye é um asno. O idiota não conseguia apreciar aquele ar sedutor que era uma das características mais marcantes nela. .No convento. ela levantou o copo.O olhar dela passou por ele.Tenho muitos sentimentos dentro de mim. ..ela fez uma pausa para beber ..é um homem. sem ter vergonha de mim ou querer me mudar.Eu sei o que Haye pensa. e continuou: . Naturalmente.. ele não tinha certeza. ... era também uma femme fatale exasperadora. Ian já tinha considerado o conde um sujeito decente. saiba o senhor.

para poder comprar tabaco e fumar.Quando Cesare me baniu e me mandou para os meus primos em Gênova . fiz muita coisa errada . na minha opinião . elas me batiam com uma vara. com a intenção de beijá-la e fazê-la calar-se. eu até deixei que um homem de quem eu realmente gostava me tocasse. Queria ver minha mãe.prosseguiu ela -.eu roubava vinagre ou óleo de oliva feito pelas freiras e vendia na vila. Cesare não tinha me deixado vê-la desde que me mandara para o convento. . .disse ela antes de Ian conseguir fazer o que pretendia.orkut. Maldição.Perfeitamente compreensível. Eu me guardei para um Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Tinha que ouvir isso? .Mas eu não quis. .disse ela em voz baixa. mas não mais que isso. pensando que qualquer pessoa que aproximasse uma vara das belas costas de Lucia deveria ser chicoteada.aspx?cmm=34725232 . Ian apertou o copo com raiva. as vendi numa casa de penhor e tomei um navio para Londres. Toda vez que as freiras me pegavam roubando. levantou-se e ergueu o queixo dela. e eu lhes rogava pragas e cuspia nelas. .br/Main#Community.Não deu certo. Eu nunca dei aquilo a um homem .Sim.As vezes . .murmurou ele.Ela deu um pequeno soluço. .continuou ela. Ele pôs o copo sobre a mesa. . . Ian sorriu do comentário dela. Não era padre e não tinha a menor vontade de ouvir a confissão dela.Ele queria que eu deixasse . . ele já sabia que ela era virgem.. .fome.Nem mesmo a Armand.Uma vez.. eu roubei duas placas de ouro. Ian sentiu o coração se despedaçar.Eu já tinha me perguntado de que modo a senhorita havia conseguido chegar à Inglaterra. . Elas achavam que ficar sem comida me tornaria boa.Eu nunca fiz.continuou ela .com.

Está na hora de ir para a cama. um prazer tão . e um arrepio de prazer lhe percorreu a pele.. Ele pegou o copo dela e o pôs sobre a mesa. . algo primai e selvagem. porém. Duzentos e cinqüenta francos e a filha de um mercador foram mais tentadores que eu. No momento que os pés dela tocaram o chão e ele a soltou..e não teria importância se tivesse ou não estado com um homem. tomou as mãos dela e a ajudou a erguer-se. ele atirou violentamente o copo em direção à lareira. soluçou mais uma vez e se apoiou no seu peito. Ele pôs um braço ao redor dos seus ombros e o outro sob os seus joelhos e a levantou. teria fugido comigo para algum lugar e se casado comigo. Deus do céu! Ian tirou a mão bruscamente e voltou a se sentar. tomou mais um gole. . Ele queria bater a cabeça contra a parede. algo que ele não podia controlar.. . ela aninhou o rosto contra o seu pescoço. Ele não me amava.. Ele olhou para Lucia e viu que ela o observava. maldição! .Acho que nós dois já bebemos o suficiente. ela começou a cair. algo que ele nunca tinha sentido.Você não é mercadoria danificada..disse-lhe ele . Em vez disso. teria mandado o meu pai para o inferno. eu não sou mercadoria danificada. de olhos abertos e chocados com o que ele tinha feito. Se me amasse. Enquanto ele a carregava para fora da sala. e serei a melhor esposa do mundo para ele. Mas. . perto de onde Haye estivera naquela noite.homem especial que vai me amar.Ele se levantou. .Eu costumava fugir e me encontrar com Armand à noite porque o amava. O cristal atingiu a cornija de mármore e se despedaçou.ela tirou o cabelo do rosto e olhou para Ian com os grandes olhos castanhos começando a brilhar . Antes de dar por si. Ela pôs um braço ao redor do pescoço dele. Essas palavras acenderam alguma coisa dentro dele.

Ela puxou o paletó dele novamente. puxando-o pelo paletó. . .Eu.Sir Ian? Ele parou com um suspiro longo e sofredor e se voltou novamente para ela. não.intenso que Ian quase a derrubou no chão.aspx?cmm=34725232 .Isso não pode esperar? . . Ficaria totalmente louco. mas sem olhá-la. ele a colocou sobre a colcha e começou a se afastar.O que foi? . .orkut. Ao chegar lá. escancarando-a. Quando conseguiu. carregando-a heroicamente pelos dois lances de escada. .Quero lhe dizer uma coisa. pensando a cada passo que enlouqueceria se não conseguisse casá-la logo. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.O que você quer me contar? . Um homem mais forte poderia se arriscar a olhar aquele delicioso pedaço de céu dentro de uma camisola de renda branca. ele continuou.com. Justificando-se com a desculpa de que ela acabaria rasgando o seu paletó favorito.. Ele parou diante do quarto de Lucia e levou alguns segundos para manobrar a maçaneta até conseguir abrir a porta.Ela balançou a cabeça. e Ian conseguiu ver o caminho até a cama. lembrando a si mesmo de coisas estúpidas como dever e honra. .Não. Eu vou me esquecer. tentando se concentrar. Ela estava tão bêbada que provavelmente não se lembraria de nada disso no dia seguinte. ele se ajoelhou ao lado da cama. eu estou tonta. Disso não havia dúvida.Ooh.br/Main#Community. Ian não era suficientemente forte para se arriscar.. dessa vez com mais insistência. empurrou a porta com o ombro. Olhou fixamente para a parede. Soltando uma praga. Uma criada havia deixado uma lâmpada queimando. mas Lucia o agarrou.

- Aposto que sim. Ponha um pé no chão. Isso ajuda. Ela obedeceu, e a camisola subiu com o esforço. Uma perna longa e bem-feita roçou no seu ventre. Ele olhou fixamente aquela perna nua, sentindo a pele dela queimá-lo através das roupas. Começou a imaginar o que aquela camisola descobriria se tivesse subido apenas mais alguns centímetros. Totalmente alucinado e louco. Ian se forçou a olhar novamente para o rosto dela. - O que você quer me dizer? - perguntou mais uma vez, percebendo como sua voz estava áspera. - É melhor você me encontrar um marido que me ame. Sim, era melhor. E logo. - Farei tudo o que puder. - Sei disso. - Ela sorriu, e ele se perguntou por que se sentia como se tivesse recebido um chute no estômago toda vez que ela sorria para ele. - Acho que você é um chaperon maravilhoso. Ele queria rasgar a camisola dela. - Obrigado. - De nada. - Os olhos dela se fecharam e a mão dela caiu para o lado. Ela apagou. Ele a estudou à luz da lâmpada, sabendo que deveria ir embora, mas sem conseguir se mexer. Não havia motivo para ficar, mas algo o impedia de se levantar. Dentro de um minuto, ele prometeu a si mesmo. Vou embora dentro de um minuto. Ele olhou a perna nua dela contra o seu peito. Talvez dois minutos. Ian se inclinou, pressionando com o movimento a coxa dela contra o colchão. Sem conseguir se conter, estendeu o braço e tocou o rosto dela, afastando os cachos de cabelo que lhe haviam caído sobre o rosto e prendendo-os atrás da orelha dela.

- Sua bobinha - ele a repreendeu em voz baixa, para não acor dá-la. - Você vai se sentir muito mal amanhã. Ele se aproximou e os seus lábios roçaram a pele do lóbulo da orelha de Lucia. Era como beijar veludo. Ela cheirava a flor de macieira, a conhaque e a uma mulher quente e doce. Ian teve certeza de que em algum ponto da vida ele devia ter feito algo realmente abominável para merecer tê-la em seu encargo. Ou ele devia ter feito algo maravilhoso. Ele parecia não conseguir chegar a uma conclusão sobre se era boa ou ruim a mão que o destino lhe dera. Lucia Valenti era uma ameaça à sanidade masculina, uma praga para o céu e a terra. Mesmo assim, ela poderia pecar toda a vida, e quando chegasse aos portões nacarados, São Pedro se ajoelharia aos seus pés, implorando-lhe que entrasse. Ela era manipuladora, vulnerável e irritante, mas era tão linda que ele queria se aproximar mais e sentir novamente o gosto daquela boca... lentamente, longamente, desta vez. Queria puxar aquela camisola mais um pouco, correr as mãos sobre as curvas magníficas e perfeitas que ela lhe exibia há semanas. Queria beijá-la, acariciá-la e se apropriar do que nunca poderia ser dele. Queria saciar aquela necessidade dolorosa que se incendiava toda vez que ela se dignava a lhe dar um simples sorriso. Queria isso mais do que já havia desejado qualquer coisa na vida. Mas havia regras sobre esse tipo de mulher e esse tipo de situação, e Ian sempre respeitara as regras. Ele respirou fundo e longamente e se levantou. - Não há nada de errado em querer ser amada, Lucia - mur murou. - Nada mesmo. Apagou a lâmpada e deixou o quarto, com o corpo em agonia. Às vezes era um inferno total ser um cavalheiro.

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Capítulo treze

A

única vez que Ian tinha roubado alguma coisa na vida fora aos

cinco anos, e as conseqüências de comer todo o pudim de ameixa da cozinheira dois dias antes do Natal tinham sido quatro dias de dor de barriga e um mês de castigo no quarto. Aos doze anos, foi pego beijando Mary Welton, filha de um empregado da fazenda, e aprendeu pela mão de seu pai quanto doía um chicotinho de montaria. Houve aquele problema em Cambridge, naturalmente, e Tess. O primeiro problema tinha lhe custado um ano de esforços intensos para se recuperar nos estudos, e o segundo, três anos para superar a dor de um amor perdido. Essas experiências, juntamente com vários eventos semelhantes de sua vida, haviam-lhe ensinado uma importante lição. Toda vez que ele fazia alguma besteira, tinha que pagar. Esse fato ficou claro para ele mais uma vez na manhã seguinte à bebedeira com Lucia. Quando acordou, o feixe de luz do sol que se infiltrava entre as duas cortinas fechadas o atingiu diretamente nos olhos, causando uma dor de rachar por todo o crânio. Ele estava pagando agora. E pagando caro.

Ian gemeu e se virou na cama com uma imprecação digna de um marinheiro de Portsmouth. A cabeça lhe doía como se fosse se partir ao meio, o estômago parecia de chumbo e ele tinha certeza que, durante a noite, alguém tinha enfiado um chumaço de algodão na sua boca. Concluindo que o melhor plano seria decidir o que fazer durante o dia ainda na cama, Ian voltou a dormir. Algum tempo depois, o barulho de louça o acordou novamente. Ele abriu cuidadosamente um olho e encontrou Harper de pé ao lado do criado mudo, enchendo uma xícara de chá para ele. Depois de misturar o açúcar com a colherinha, o criado pôs a xícara na bandeja e se voltou para a janela. Antes que a mente entorpecida de Ian percebesse o que ele pretendia, Harper fez uma coisa impensável: abriu as cortinas. - Pelas trombetas do inferno, feche essas malditas cortinas! -Ian cobriu o rosto com o travesseiro, impedindo a passagem da luz. - Sentindo-se um pouco indisposto hoje, senhor? Ele se sentia como um morto. Respondeu com um grunhido vindo de baixo do travesseiro. Harper pareceu entender que a resposta era afirmativa. - Miss Lucia disse que o senhor poderia não estar se sentindo muito bem hoje de manhã, mas que ela gostaria de vê-lo logo que o senhor estiver em condições de descer. Ela disse que é importante. - A não ser que a guerra tenha estourado entre Bolgheri e a Inglaterra - resmungou ele -, nada pode ser tão importante. Ian pensou na noite anterior, em quanto havia bebido. Lucia havia consumido muito mais conhaque do que ele, e, se ele se sentia mal assim, ela deveria estar em condições lastimáveis. Aquele pensamento o animou um pouco. Era mesmo para ela se sentir mal, que inferno! Ele se lembrava claramente de como ela o havia atormentado com aquele

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sorriso embriagado e aquela camisola entreaberta, de como ela se sentara ali, contando para ele todos os beijos que havia dado na vida, como se ele fosse o maldito do seu confessor. Pensou nela deitada naquela cama, toda jogada e tentadora, com aquela camisola subindo pelas pernas. Pensou em como ele havia sido honrado indo-se embora. Isso quase o havia matado. Esperava que ela estivesse se sentindo muito mal naquela manhã. Seria muito bem-feito para ela. Na verdade, ver Lucia no estado miserável provocado pela ressaca era uma idéia tão atraente que Ian achou que valia a pena sair da cama. Ele respirou fundo, jogou o travesseiro para o lado e empurrou as roupas de cama. Devagar e com cuidado, levantou-se. Com a ajuda de Harper, conseguiu se barbear e se vestir. Quando desceu, encontrou Lucia só na sala de jantar, tomando o café-da-manhã. Quando ele entrou, ela levantou os olhos, radiante e sorridente em um vestido amarelo-claro, parecendo excessivamente animada para alguém que merecia estar sofrendo tanto quanto ele. Ele se sentou do outro lado da mesa. - Onde estão todos esta manhã? - Isabel está lá em cima com a governante fazendo as lições. Grace está na sala de estar com a duquesa de Tremore, e Dylan acaba de sair para o Covent Garden, onde vai supervisionar os testes dos cantores para a nova ópera dele. Ian fez que sim com a cabeça. Esquecendo-se de toda uma vida de modos escrupulosamente corretos, ele jogou um cotovelo sobre a mesa e esfregou os olhos cansados. Depois de algum tempo, levantou a cabeça e deu com ela observando-o. O sorriso havia sumido, e ela o estudava com uma expressão séria. - Você deveria comer alguma coisa - recomendou ela, em-

purrando um prato na direção dele e fazendo um gesto para um lacaio. Você vai se sentir melhor. Ele sentiu o cheiro de torrada com manteiga e imediatamente apoiou a cabeça na cadeira. O mero pensamento de voltar a comer alguma coisa na vida lhe causava repugnância. - Sobre o que a senhorita precisava me ver? - perguntou ele sucintamente. Antes de ela poder responder, o lacaio colocou um prato na frente dele. Ian fechou os olhos e engoliu em seco. - Jarvis - disse ele em voz muito baixa -, se você não tirar a droga desse prato de rins da minha vista neste instante, eu o mato. Jarvis apressadamente retirou o prato. - Espantoso! - Lucia balançou a cabeça e enfiou um garfada de ovos mexidos na boca. - Você bebeu menos do que eu, e eu me sinto maravilhosamente bem. Aquele fato óbvio não contribuiu em nada para melhorar o humor dele. Ele olhou bravo para ela. Nem um pouco intimidada, ela retribuiu o olhar, apertando os lábios, como que tentando sorrir. Depois de um momento, disse: - Dylan me contou que você nunca conseguiu beber muito sem se sentir indisposto no dia seguinte. Ele estava certo, acho. - Você contou a Dylan sobre a noite passada? - Não. Ele notou os decantadores vazios na biblioteca hoje de manhã, e chegou à conclusão de que você tinha tomado uma bebedeira. Parecia bem preocupado com isso. Disse que isso nem parece coisa sua. - E não é. - Ian fechou os olhos. - Estou ficando louco. Ê isso que está acontecendo. Devo estar ficando louco. Lucia parecia não ter ouvido essa declaração referente à sanidade dele.

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.Ele abriu os olhos. Fechou as cortinas e tirou a roupa. mas eu lhe garanti que não havia nada. acho que foi o que ele disse.Ah! . ainda todo arrepiado de pensar em suco de marisco.Tem algum outro ingrediente que eu estou esquecendo. ele disse. Nunca.Suco de limão.Eu nunca faço coisas imprevisíveis. .Eu não. em dúvida..Dylan seria incapaz de inventar uma coisa dessas.O que tem aí dentro? .Seu irmão deixou um remédio para você. Todos fazemos coisas imprevisíveis de vez em quando. . vodca. . .Lucia estudou a nuvem que Isabel apontava e balançou a cabeça. uma tintura de casca de salgueiro e algum tipo de bebida russa.. Foi ele mesmo quem o inventou. . Lucia se absteve de lembrar-lhe que duas garrafas vazias de conhaque provavam que ele estava errado. Ele voltou ao seu quarto. -Ela fez uma pausa e uma careta ao tentar lembrar o que era.gritou ela.. . Simplesmente não valia a pena.Suco de tomate . . condimentos.Seu irmão me perguntou se havia alguma coisa de errado com você. é um elefante. Folhas de grama pinicavam seu pescoço. . .Parece repulsivo. e fez um gesto em direção a um copo alto colocado ao lado do lugar dele. . . suco de marisco! Ian se levantou.Não. É uma maravilha. .Acho que é um anjo. jurando que nunca mais faria nenhuma besteira na vida.Ele olhou o líquido vermelho-amarronzado. e então se enfiou entre os lençóis frios de algodão. . . mastigando uma fatia de torrada.disse ela. .Vou voltar para a cama. com um olhar triunfal -. O estômago de Ian se torceu dolorosamente.

Pensou naquele beijo que ele lhe dera duas noites antes.Vou ver o que Mrs.. Ele provavelmente ficaria bravo. . Isabel se afastou e Lucia fechou os olhos. E até tem um halo. mas foi só dar uma olhadinha no rosto dele para que mudasse de idéia.Ainda não consigo ver. A cólera Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. na esperança de induzi-lo a permitir que fizesse uma visita à mamma.Lucia bocejou. . Se os criados não estivessem na sala. levantando-se. March pôs na nossa cesta de piquenique. Se ele podia fazer isso com ela com um beijinho curto. ela se sentia maravilhosamente bem. Você vê as asas? . Ele a chamaria de coquete. cravar a boca sobre a boca dele e mandar todo o seu decoro inglês para o inferno era muito tentadora. como seria um beijo mais demorado dele? Era isso que Lucia queria descobrir. .tão pouco respeitável. Você também vem? Lucia balançou a cabeça. pensando na aparência dele . começando a sentir sono ao sol da tarde.br/Main#Community.orkut.com. . é um anjo. Apesar de todo o conhaque da noite anterior. Pobrezinho! Ela queria lhe contar que era o seu aniversário. A idéia de simplesmente jogar os braços ao redor do pescoço dele. Sorriu.aspx?cmm=34725232 . e apenas a lembrança fez todo o seu corpo começar a formigar.Ali e ali.Eu vejo um elefante. .disse a garota. namoradeira e a acusaria de brincar com ele. que ela simplesmente queria beijá-lo e fazê-lo sentir-se melhor. Ian não. .Não. Ela inalou o cheiro da grama e saboreou a sensação do sol no rosto.Você não tem jeito para formas de nuvens .Isabel desenhava com o dedo no ar. com aquele olho roxo. tão miseravelmente indisposto e tão adorável quando olhara bravo para ela. Tem asas. ela teria feito exatamente isso. com um movimento amplo.Daqui a pouco. .

mas ela apostava que o beijo dele valia a pena. é o seu aniversário.Sim.Devíamos fazer alguma coisa especial hoje. . A brisa está .Sim? . rolando sobre a grama. .Que tal levarmos o nosso piquenique para o Hyde Park? perguntou ela a Lucia. remexendo na cesta de piquenique. . .gritou Isabel.Você tem certeza de que não quer ir a algum lugar? .Não. Não deveria ter sido fácil. pois ela não era pequena. fazendo-a arder de dentro para fora.Lucia? . Ela se virou. Daphne.Grace lhe perguntou. que estava sentada com Daphne em um banco a uns vinte metros de distância. Uma mulher poderia se apaixonar por um homem que a fazia sentir-se assim. Dois lances de escada. recusando mais uma vez a oferta das duas mulheres de a levarem a algum lugar. . Lucia se aconchegou melhor na grama.dele era quente o suficiente para chamuscar uma mulher. Ela veio correndo e caiu de joelhos ao lado de Lucia na grama. que carregava a filhinha nos braços.A voz de Grace a chamava do outro lado do canteiro. . . Olhou para Grace.Vamos ao Hyde Park. não acha? . Aquelas palavras e a fúria impetuosa com que foram ditas tinham atravessado o coração dela como um raio de luz do sol. na sensação dos braços dele ao redor dela quando ele a carregara escada acima. sim! . e ele nem tinha ficado sem fôlego. e apoiou o peso nos antebraços. Ela se lembrou de como ele havia atirado o copo do outro lado da sala. pensando na noite anterior. dizendo que não concordava com a opinião de Haye sobre ela. estou satisfeita em ficar aqui.Isso seria mais divertido para você do que este parque de Portman Square. Lucia sorriu e balançou a cabeça. Afinal de contas. Isabel estava com elas. levantou os olhos e empurrou os óculos para o alto do nariz.

Eu sei . .O meu presente de aniversário. e eu não vou sair até o presente chegar.Ainda não. Lucia virou o rosto para o da criança. e é. ela continuou: . Mas depois fiquei pensando que seria muito bom ter Grace como mãe. não é? .Quem vai lhe mandar um presente? Lorde Haye? . Isabel soltou um suspiro. A menina ficou séria. . Lucia não se deixou convencer com essas gostosuras. pensando. e caiu na grama ao lado dela.com. mas foi por causa do papai. vou ficar aqui. Lucia rolou novamente sobre as costas e olhou fixamente para o céu. . perder a mamma.Não Lorde Haye. . Ou balas de leite.Sem esperar resposta. . Ou poderíamos alugar um barco e passear pelo lago Serpentine.Mamma sempre me manda alguma coisa maravilhosa de aniversário. não poderíamos? Ou chocolates. É a minha mamma que vai mandá-lo.aspx?cmm=34725232 . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ou bastões de hortelã. e poderíamos soltar pipas.boa.Não.Esperando o quê? .Lucia sorriu diante da expectativa. e fiquei com ciúme dela.orkut.A minha mamãe também era uma cortesã. não gostei de Grace. Ela é muito rigorosa. .A sua mãe é uma cortesã. .A minha mamma não é nem um pouco rigorosa.Poderíamos pelo menos andar até a confeitaria da próxima esquina e comprar frutas cristalizadas para o seu aniversário. .br/Main#Community. Deve ser a coisa mais dura de agüentar. .Eu mal me lembro dela agora. Ainda sorrindo. mas eu não me importo. desistindo da luta. . Quando cheguei aqui. . por isso não me importo muito. Eu queria que fôssemos só nos dois.Sinto muito.disse ela. Ela morreu. . Estou esperando.

Diante disso. esses homens não sabiam nada sobre Lucia. mas Lucia estava em casa. tão espantada com essa pergunta que não sabia o que dizer. ir ao Hyde Park e soltar pipas.Boa noite . Aí nós podemos ir à confeitaria? . Ele tinha dormido a maior parte do dia. Ele voltou a Portman Square por volta das dez horas. esticada em uma chaise longue.A sua mãe é uma boa cortesã? . . .Por que você me pergunta isso? .Verdade.Sì. Afinal de contas. interromper o jogo de uíste de um homem era o máximo do mau gosto. onde combinara com três conhecidos jogar algumas rodadas de uíste. Ian se sentia muito melhor. . encantada.Espero que o seu presente chegue logo. Lucia ainda não havia recebido um presente de aniversário de sua mãe.Porque se ela for uma boa cortesã você vai receber um presente bem caro. Ela estava na biblioteca. Grace e Dylan haviam saído. lendo um livro. Naquela noite. Ao anoitecer. .ela ofegou. . Por volta das cinco horas ele se levantou. revigorado.Ma insomma! . meio rindo. .Isabel apoiou o plano. Conseguiu assim evitar todo e qualquer pretendente angustiado que pudesse sentir a necessidade de lhe fazer confidências. barbeou-se e vestiu roupas para a noite.respondeu ela finalmente. mas esse plano nunca se tornou realidade. Graças a Deus. Vamos comprar chocolates.ele a cumprimentou ao entrar.Oba! . Lucia não conseguiu evitar um sorriso. Foi então ao seu clube.Não sei . . ..Não saiu hoje? -Não. acordando no meio da tarde apenas o suficiente para engolir um copo da terrível mistura de Dylan. Tomou um banho.

Ela mordeu o lábio e baixou o queixo.Finalmente! . Ela correu para Osgoode e.br/Main#Community.O que aconteceu? .orkut.Ele rodeou a mesa de trabalho e abriu a sua pasta. na chaise longue. surpreso diante dessa transformação. mas continuou a estudá-la. grazie! Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .Chegou.Sim. jogou o livro de lado e se levantou de um pulo.aspx?cmm=34725232 . e Ian.Não havia um jantar na casa de Lady Fitzhugh? Ela virou uma página. O olhar de Ian se moveu para o lenço amarrotado ao lado dela. levantando os olhos. viu Osgoode de pé na soleira da porta com um pequeno pacote embrulhado nas mãos. Ian piscou. .ele acusou. perguntou-se ele.Nada . Osgoode.disse ela com aquela vozinha que as mulheres costumam usar quando algo está muito errado de verdade.perguntou ele.com.Acho que estou resfriada. finalmente! Grazie.O que há de errado? . . e eu quero saber o que é.Você ainda não percebeu que eu sempre sei quando você está mentindo? Alguma coisa está errada. . voltando a olhar o rosto dela. Uma tossezinha os interrompeu antes que ela pudesse responder. Ele começou a tirar documentos.Você chorou . . Ela olhou para ele de olhos muito abertos. Antes de o criado poder dizer uma palavra. do outro lado da sala. . . . Como uma mulher passava da melancolia ao êxtase no espaço de alguns segundos?. A mulher radiante que ele havia visto no café-damanhã havia desaparecido. ao chegar ao pé dele. perplexo. .gritou ela. . e no seu lugar estava alguém de nariz vermelho e maçãs do rosto inchadas. já estava rindo. Lucia deu um grito.

Lucia finalmente con seguiu tirar o papel. puramente italiana. mas não chegou nada.Hoje é o seu aniversário? . rasgando o papel com a alegria impaciente de uma criança. . Ela fez que sim com a cabeça.E da mamma. mas o mordomo. mamma! .Nesse caso. . impassível. esperando sorrisos de alegria. sem dúvida chocou o pobre Osgoode. Ela não me esqueceu! . . sabendo que era melhor que não fosse nada assim. Uma lágrima rolou pela face de Lucia. surpreso. . Toda aquela exibição de sentimentos.Isso não é presente de um homem! — Ela balançou a cabeça. Ian olhou fixamente para ela. . Aquele vaivém de emoções o estava levando ao limite.O que é? .Esperei o dia todo. sob pena de fazer com que o pobre tolo pense que está noiva dele. .Maravilhoso.Um presente de um admirador? .Ian rodeou a mesa e se inclinou sobre o pacote. maravilhada. abriu a caixa. Ela estava chorando de novo. não havia dúvida de que se tratava de uma caixa de jóia. Você não pode aceitar nada mais significativo do que flores. Lucia levantou a mão e Ian viu que ela tinha entre os dedos um delicado bracelete de rubis montados sobre platina. Pelo meu aniversário. Triunfante e rindo. A jóia brilhava como um aro de fogo vermelho à luz da lâmpada.gritou ela.Oh. tem de devolvê-lo. observando Lucia desamarrar os cordões. não deu qualquer demonstração disso.Qual o problema agora? .Lucia pegou o pacote e deu um beijo barulhento na sua superfície de papel marrom. . .Ele olhou o rosto dela. . Mas não. e eu comecei a pensar que ela havia esquecido.arriscou ele. .perguntou ele. Fez uma mesura e saiu da sala. .

resignado diante da possibilidade de ficar lhe fazendo perguntas.Você não gosta de rubis? Ela balançou a cabeça. o único movimento contra o qual nenhum homem tinha qualquer defesa. é isso? Lucia deu um soluço.disse ela. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Diabos! Ele a pegou pelo cotovelo.aspx?cmm=34725232 . en quanto ele a empurrava em direção à porta. e ele não conseguiu agüentar mais aquilo.Aonde nós vamos? .Eu adoro rubis.perguntou ela. .Você não gosta de braceletes? Ela passou as costas da mão livre sobre o rosto. Ian tentou novamente. .Ela não respondeu.orkut. Derrotado pelo xeque-mate das lágrimas de uma mulher.Lucia. como se isso explicasse tudo.com. . Desesperado. . Golpeado à traição. .São rubis . . Ele tirou o lenço e o entregou a ela. agarrando o bracelete com uma mão e assoando o nariz no lenço dele com a outra. determinar qual era o problema e apresentar uma solução: . que diabo está acontecendo? . Ela levantou os olhos e o olhou no rosto. e mais uma lágrima caiu e correu pelo rosto dela.gritou.Prefere ouro a platina.Vamos. Ele tentou.Onde afinal está o problema? .Tenho saudade da minha mãe. como em um jogo de salão. com a sensata lógica masculina. .Adoro braceletes.br/Main#Community. . Ele se afastou da mesa e aproximou-se dela. . Ian respirou fundo e percebeu que tinha acabado de ser manobrado.

dando ao lacaio instruções muito específicas no sentido de que quando ela chegasse a cobertura devia estar levantada. que violar aquelas ordens era estupidez e que toda vez que ele fazia alguma besteira isso acabava lhe custando caro. A última coisa de que a reputação de Lucia precisava naquele momento era que alguém os visse. o lado sensato de Ian tentava se reafirmar. ele conduziu Lucia até o veículo. sentou-se e olhou para a jovem à sua frente. Quando a charrete chegou. Através das lágrimas. deu o destino ao cocheiro e subiu na charrete. As cortinas atrás dele tinham sido completamente fechadas. as janelas e cortinas fechadas e nenhuma lâmpada acesa no interior do veículo.Não diga nenhuma palavra. lembrandolhe que as ordens dele haviam sido muito específicas. Enquanto eles esperavam no foyer pela volta de Jarvis com a charrete.. Ian mandou o seu lado sensato calar a boca.ele ordenou. Ele deu ordem para Jarvis sair e pegar uma charrete de aluguel.Feliz aniversário. Em seguida. .Deixe como está enquanto você está vencendo. ela lhe sorriu como se ele fosse o rei da terra. e a luz da lua que passava pela janela parecia um corte de um lado ao outro no rosto surpreso e manchado de lágrimas dela.Você está me levando para ver a mamma? O lado sensato dele lhe disse que ele iria se arrepender disso. . Lucia . . .

Quando nos vemos. muito.aspx?cmm=34725232 .Oh. minha filha. Lucia puxou a ponta do casaco e levantou o pulso. ela abraçou a mãe apertado. mamma .orkut.Algumas coisas não mudam.Ela começou a rir através das lágrimas.Ela deu um passo para trás.Eu também senti a sua falta. O que você está fazendo aqui? . quando dizemos adeus .Francesca recebeu a filha de braços abertos. . Francesca deu tapinhas nas costas dela com movimentos afetuosos para acalmá-la. Que perversidade a sua! Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Aquelas palavras foram tudo o que Lucia conseguiu dizer antes de sua garganta se fechar. —É lindo.Capítulo catorze . Você chora nas duas ocasiões. .Você recebeu o seu presente? Em resposta.Senti tanto a sua falta! .M ia bambina cara! . . tão feliz de vê-la que parecia que seu coração fosse explodir. mamma? . . mas chora toda vez que eu a vejo. pondo fim às lágrimas com beijos. Você é uma mulher agora e não mais uma menininha.com. Mas rubis.choramingou ela em italiano.Ela pressionou os lábios sobre o rosto de Lucia. levantou o rosto de Lucia e sorriu.br/Main#Community. Muito.parece que tanto faz. Incapaz de dizer mais nada. . Mas o que é isso? .

o seu pai. tão teimoso.disse ele fazendo um cumprimento com um gesto de cabeça. Francesca fez uma mesura.Ian tirou o chapéu.Excelência. e fez as apresentações em inglês. inclinou-se e então se voltou em direção à lareira. .Mamma.. . os rubis são a capa vermelha que a senhora balança diante do rosto dele? . . não deu qualquer sinal disso.Se ela ficou surpresa com a presença de Ian. minha mãe. . Lucia.Você é uma filha da Casa de Bolgheri. . . . . sorrindo. . ou ele vai tirá-lo de você. . bate os pés. Ele se encoleriza. Mas o que ele pode fazer contra mim? Nada. A senhora sabe disso.Obrigada por trazer a minha filha para me visitar.Mas quem é essa pessoa que veio com você? . Tenha cuidado para nunca usar esse bracelete perto dele. Sir Ian.perguntou Lucia.De nada. este é Sir Ian Moore.Então. não.Oh! . desobedecendo frontalmente às ordens de Cesare. O fato de eu nunca ter sido casada com seu pai não tem nada a ver com isso.Não diante do rosto dele. tão pouco razoável.Sir Ian. . o que fez Lucia perceber que havia outra pessoa na sala. Francesca fez um gesto despreocupado com a mão. e deve ter as jóias da Casa de Bolgheri. Minha cara criança. -Cesare nunca me permitiu ter rubis. é bom vê-la.Chesterfield .Lucia percebeu que a sua mãe nunca tinha se encontrado com Ian. . Só pelas costas.Não me incomodo nem um pouco com a fúria de Cesare. . se ele é um touro. Estou extremamente agradecida. .. Ele é como um touro. Ele ficaria furioso se soubesse que me deu um presente desses. Francesca Pelissaro. .. Nunca me incomodei. grita.Lorde Chesterfield se inclinou e cruzou a sala para cumprimentar Lucia com um sorriso no rosto redondo e corado.Francesca olhou por cima do ombro dela.

Mercadoria danificada! . Vou deixar vocês a sós para uma visita longa e agradável. Sir Ian? .Credo! .Ouvi dizer que você pode ficar noiva de Lorde Haye? . de forma que não importa. . . não há necessidade disso. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .Não podemos ficar muito tempo. . e era muito generoso com a mamma. .Mesmo assim.Francesca se interrompeu. . . Na verdade. Minha filha? Isso é um desaforo! Gostaria de procurar Lorde Haye e esbofeteá-lo por esse insulto. não estou noiva de Haye. Eu não o amo.com.Se é assim que ele pensa.orkut. deixando escapar o ar por entre os lábios com desprezo. fechando a porta atrás de si.Lucia retribuiu o sorriso de Chesterfield com afeição sincera. Ele bateu a mão carinhosamente no braço dela. . Espero não estar perturbando a sua noite com essa interrupção.gritou a mãe quando ela terminou.. Francesca a levou para o sofá. Ela fez que sim. Talvez eu faça isso! . .Lucia arrancou o casaco e o jogou em uma cadeira próxima. . Estou no escritório. e os dois homens saíram da sala.Ian deu uma olhada para Lucia.aspx?cmm=34725232 .Ele se voltou para Ian: . . não.É ótimo ver o senhor.br/Main#Community. milorde. Foi tudo um mal-entendido.O senhor vem comigo.Naturalmente que não. O barão tinha sido muito bondoso com ela durante a sua estada em Cavendish Square. Ela explicou as circunstâncias.Com prazer. tirou os sapatos com um movimento dos pés e se encara-colou em uma das extremidades do sofá. ele tinha o bom senso de estar apaixonado por ela.Não.. não é de surpreender que beije como um peixe.Não.

mamma.O beijo de um homem é muito importante.Estou contente porque o seu coração não se inclina na direção dele.Lucia concordou. .Não. . . pois é um grande tolo.Isso explica tudo . Francesca mostrou que entendia com um gesto de cabeça.Acho que tive a maior sorte de escapar. . concordando com um gesto de cabeça diante da expressão de Lucia. . . O que eu vou fazer? -Já que Haye não é uma possibilidade. Você beijou Armand e se apaixonou por ele. pelo beijo de um homem.Concordo inteiramente. por exemplo.brincou Francesca . Você nunca seria feliz com Lorde Walford. . .Francesca tentou falar a sério.Ótimo .A senhora acha? . o que sente em relação a ele. Eu não tenho interesse suficiente em Walford nem para querer beijá-lo.. exasperada.Talvez você deva beijá-lo . Você sempre será capaz de dizer. Parece que é sempre assim com você. . horrorizada.Assim a senhora não está ajudando! . .disse ela.Você tem razão. Montrose não.Você beijou Haye e teve certeza de que ele não era a pessoa certa. o que me diz dos outros cavalheiros sobre os quais eu ouvi falar? Esse Lorde Montrose. .Um beijo é o suficiente para saber? . . que deixou Sir Ian de olho roxo. .Mamma! .disse Francesca.antes de se decidir.Lucia endireitou-se um pouco no sofá. . Desculpe. Mesmo assim. Cesare chega em menos de três semanas. O que você acha dele? Ela balançou a cabeça resolutamente.E Walford? Lucia arregalou os olhos. atingida por essas palavras.

. Sempre me deixou. Mas talvez eu seja cínica demais.br/Main#Community. .Lucia. e se Chesterfield tivesse cérebro.Francesca levantou a mão e acariciou o rosto de Lucia. mamma. minha querida! . .É isso que a senhora está tentando me dizer? . a senhora não é nem um pouco dura! Eu acho que a senhora é maravilhosa. .Homem estúpido! Ele não tinha juízo. que está aqui hoje e amanhã já passou. Eu sempre considerei o amor romântico como algo transitório. . .Ele propôs muitas vezes. Dura demais. ter o amor de um homem e lhe dar o meu por toda a vida nunca foi tão importante para mim.O amor não dura.Diferente como? . . . ele se casaria com a senhora. .Oh. Ele não me amava.E só ter certeza de que você só vai beijar homens de juízo que tudo dará certo para você.Mas por quê? .. .orkut. Quando surgir o homem cer- Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Francesca se inclinou para a frente e deu um tapinha na mão dela.Sim. . .Você tem uma capacidade tão grande de amar que me deixa admirada. Eu recusei.. Eu o amava.Ah..aspx?cmm=34725232 . a senhora é impossível! Eu quero conselhos! . Apesar de saber o que é estar apaixonada por um homem. e ele me desiludiu.Mamma.com.Mas o que é que você quer que eu diga? . mamma.Lucia começou a ficar desanimada.Estou falando sobre como eu me sinto sobre isso. Ela olhou para o rosto sorridente da mãe e não conseguiu deixar de rir. mas eu me enganei com Armand.Sim.Você é tão diferente de mim! . mas. eu não sou como a maioria das mulheres.

Lucia olhou para ela com expressão triste. . mas ele mesmo não acredita que Cesare consentiria.Peça a Sir Ian para persuadir o seu pai a lhe dar mais tempo.Eu também amo você.Ela fitou a mãe. . .Ela se recostou contra o braço do sofá. . ele nem mesmo gosta de mim. Ela nunca tinha pensado na mãe dessa perspectiva.Sir Ian se ofereceu a falar com o seu pai a seu favor? . e isso foi tudo o que a vida me deu. você precisa se apaixonar por um homem que tenha juízo e bom senso suficiente para retribuir o seu amor. Mais do que consigo exprimir. .corpo. mamma. Lucia. . minha linda menina. Lucia não sabia o que dizer. . . coração e alma.Ela bateu as mãos e riu. O resto eu guardo para mim. o meu corpo é a única parte de mim que eu realmente posso entregar. ainda sem compreender. . É assim que uma cortesã deve ser. . . mamma.Então é conselho o que você quer da sua mamma? Pois bem. Eu amei um homem. Agora. .Então você conseguiu cativá-lo. Como eu disse antes. .Em três semanas? Estou começando a achar que isso é impossível.Mas existe outro jeito? Francesca deu um sorriso. mas era um sorriso triste.to. .Eu amo a senhora. Isso e um pouco da minha afeição. mas é assim que eu sou. Temo que ele esteja certo. Não sei por quê. você conseguirá se jogar toda nesse amor .Eu a invejo. exatamente como eu sugeri.A maior parte do tempo.Ele se ofereceu para fazer isso.Naturalmente. Eu me tornei assim. Disse a única coisa na qual conseguia pensar: .

sabia que agora ele pensava bem dela.Mamma. Lucia mal notou.Ele não parecia muito cativado depois que ficou com aquele olho roxo na outra noite . Por outro lado. . É extraordinário. é assim que ele é? . . ele ficou tão bravo comigo! Se existissem dragões.A mãe dela parecia se divertir. Nunca. Lucia pensou nele e nas noites que tinham passado juntos no escuro. Outros tinham inspirado um certo interesse leve. . . e não queria perder isso.Como um dragão. mas para você.disse Lucia. isso confirmaria a opinião inicial dele sobre ela. a senhora realmente acha que um beijo diz a uma mulher o que ela precisa saber? .aspx?cmm=34725232 . mas nada mais. Ele sentiu pena de mim. começando a rir. você conseguiu cativá-lo.. eu estava com tanta saudade da senhora que comecei a chorar.. Ela estava muito Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Oh. Alguns tinham sido como Haye. desrespeitando as ordens de Cesare.Bobagem. porque quando está bravo. ele seria um dragão.. Lucia. incerta. penso que sim. Ele a trouxe aqui.Apenas porque quando recebi o seu presente.br/Main#Community. .Eu acho que é do que você precisa para saber. mamma. Então ela tinha conhecido Armand. Se ela o beijasse. Ela se inclinou para a frente no sofá.com.Os homens nunca fazem as coisas para as mulheres porque sentem pena de nós. Não. A cabeça dela voou rapidamente de volta para os outros homens que ela havia beijado. os olhos dele lampejam como fogo de dragão. uma verdadeira decepção.Lucia mordeu o lábio.Mas. Não para todas as mulheres.orkut. não trouxe? . . Ela queria o beijo de Ian mais do que qualquer outra coisa na vida. de que era namoradeira e brincava com os homens. .

.Ian olhou para Lucia e pôs o chapéu.Perdoe-me. Nenhuma das duas jamais aconteceu. Você quer amar novamente. acabei me arruinando. Ele deu apenas um passo para dentro da sala e parou. e fiquei tão destruída que nunca mais encontrei coragem para amar de novo.Temo que não. Ela sempre tinha se reservado.Eu dei esse salto com Armand e saí com o coração partido. diz. que a observava com um pequeno sorriso. . .solitária na época. riam e ficavam de mãos dadas. A porta se abriu e Ian entrou. . Quando eu dei aquele salto de fé. . Você vai encontrar essa coragem. ainda mocinha. e ele havia lhe dado o antídoto.Um beijo não diz a uma mulher o que um homem sente. nunca tinha perdido o controle. interrompendo-a. Lucia. Ela se lembrou da expectativa. dos planos secretos e da dor da saudade. e ela nunca o deixara avançar. mas não a amara. Chesterfield passou por ele e entrou a sala. Ela nunca aceitara. à espera da proposta de casamento. Ela olhou para a mãe. nunca tinha perdido a cabeça. . minha querida. Armand queria que ela se deitasse com ele na grama.Mas você ainda tem fé incondicional no amor. Tinha havido beijos. Armand a quisera. muitos beijos carinhosos.Ela fez uma pausa e continuou: -Talvez essa seja a diferença entre nós. É assim que você é. . Ele sempre quisera mais.Temos que ir. Por mais que o amasse. . Tinha querido tocá-la em lugares proibidos. . Eles conversavam. mamma? O sorriso de Francesca desvaneceu-se. à espera da declaração de amor. e vai amar. É aí que uma mulher tem que dar o salto da fé.

A luz da lua entrava por uma abertura das cortinas da janela atrás dele e iluminava a parte onde ela estava no veículo. A carruagem deu um tranco e entrou em movimento. acomodando-se em um canto da carruagem. .Mas sempre existe uma próxima vez. pois sabia que ele tinha arriscado muito só em levá-la lá.. Beijou Francesca e se despediu de Chesterfield.Gostei. Lucia olhou fixamente para o canto onde ele estava sentado. Foi um presente de aniversário maravilhoso. Respirou fundo e olhou para a mãe.com. ela deixou a casa sem olhar para trás. pôs os sapatos e jogou o casaco ao redor dos ombros. Não via o rosto dele. Os olhos dele às vezes lhe diziam alguma coisa.Estou feliz de você ter gostado. o coração tão cheio de gratidão que tinha dificuldade em falar. e eu. . .Obrigada. Ela o ouviu bater o punho no teto. mas deixava o lado dele na escuridão. desejando poder vê-lo.Ela parou.Sei que lhe custou muito me trazer aqui. um vislumbre fantasmagórico de branco-acinzentado. mas mesmo que visse.aspx?cmm=34725232 . sua expressão não teria lhe dito nada. de frente para ela. sinalizando para o cocheiro que eles estavam prontos para ir.Mais uma despedida. Depois de ajudá-la a entrar na carruagem. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Você gostou da sua visita à sua mãe? . Ela via a gravata de Ian. . . . mamma.Vou tentar . Lembre-se disso e não fique triste. .br/Main#Community.perguntou ele. Ela se levantou. .ela prometeu. mas isso era tudo.. Ian deu instruções para o cocheiro voltar a Portman Square e a seguiu para dentro do veículo. . mas eles estavam invisíveis na escuridão da carruagem.orkut. Lucia. mas a carruagem estava tão escura que não conseguia vê-lo. Não dizia nunca.Ela tirou o capuz do casaco e olhou para ele. Com Ian ao seu lado.Ela não tentou argumentar. .

disse ela -. e o seu anel me deixou essa cicatriz. . O beijo dele a deleitava. O seu controle e a sua disciplina a fascinavam. não é? . algo em que eu fico pensando desde aquela noite em que jogamos xadrez.Foi no curso colegial. Afinal de contas. Fui atrás dele. e ela queria compreendê-lo. . . . e eu simplesmente perdi a cabeça. é verdade. você não quer falar das vezes em que perde o controle. mas eu o machuquei muito mais.Ela o estudou por um mo- .Ele apertou os lábios por um momento. . e o silêncio dela pareceu encorajá-lo a se explicar. .Sim.Ele se mexeu no assento. . . Ela esperou. você conseguiu parar e ir embora.Compreendo. Aquele inexorável senso de dever e decoro a deixava perplexa. É isso que faz toda a diferença. Um dia ele fez um comentário muito ofensivo sobre a música de Dylan.Há uma coisa que eu quero saber sobre você . . Como conseguiu essa cicatriz? E como você quebrou o nariz? Deve ter sido em uma briga. Um dos alunos vivia me atormentando e se divertindo à minha custa por causa do meu irmão.A intensidade da sua fúria o deixa alarmado.Sim.Isso me dá medo.Eu realmente não gosto de falar disso. sem dizer mais nada. .Como foi? . . tão disciplinado.Ele respirou fundo. Ele quebrou o meu nariz.Eu perdi a calma. . . Ele era um mistério intrigante e enigmático. . O riso dele a encantava.Não devia. .Sim.Eu quebrei a mandíbula e três costelas dele antes de conseguir me deter e ir embora.Lucia nunca tinha encontrado um homem como Ian. Por ser tão controlado.

o que você está fazendo? O que ela estava fazendo era brincar com fogo.Você é sempre tão perfeito que me dá vontade de acabar com toda essa ordem . aquilo também me impressionou. Apoiando-se nesse braço. Talvez fosse a primeira rachadura no muro da sua disciplina.br/Main#Community.orkut. fiquei muito impressionada.Lucia. . E quando você jogou o copo contra a lareira.Além da raiva. Fogo de dragão. .mento. mas não conseguia evitar. e estava decidida a descobrir por quê.Não consigo imaginar por quê. .Se eu pudesse fazer as coisas do meu jeito. Ela era atraída para ele como uma mariposa para a chama. Ele fez um som estranho.com. Curvou-se e pôs a mão aberta no banco da carruagem ao lado do quadril dele. . Lucia se inclinou sobre o corpo dele. como se estivesse com falta de ar.Na outra noite. Era como seda nos dedos. e ele deu um pulo. eu o arrastaria para uma poça e esfregaria lama em todo o seu corpo.Ela fez uma pausa e deslizou para a frente. Procurando se orientar no escuro. Ela jogou o chapéu dele por sobre o seu próprio ombro e passou os dedos pela cabeça dele. . ela tirou o chapéu dele com a mão livre.aspx?cmm=34725232 . na casa do seu irmão. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. que outras paixões você tem. como se ela o tivesse queimado.Fez com que eu percebesse quanta paixão existe dentro de você. . . inglês? Ele não respondeu. Lucia ia beijá-lo novamente. ficando na beira do banco.ela murmurou. quando eu o vi tão bravo. pare com isso. . Os joelhos dela roçaram a perna dele. Ela sabia disso. . e esperava que esse beijo desvendasse o mistério daquele homem enigmático e a razão por que ele a deixava tão fascinada.Lucia.

Os lábios dela roçaram levemente as faces dele enquanto ela falava.. suspensa. pelo amor de Deus.Lucia. e seu corpo estava imóvel. Com os lábios a alguns centímetros dos dele..Sim . Ela abaixou a cabeça e beijou a cicatriz do queixo dele e em seguida a linha não tão perfeita do nariz. pois a pele parecia uma lixa. Um segundo se passou. tão perto que a sua respiração se misturava à dele. ela esperou. tão implacáveis e duras que ele mais parecia uma estátua de pedra. . esperançosa. Ela foi delineando o rosto dele com beijos. Ela pôs a mão livre sobre o peito dele. Depois pressionou os lábios contra um dos cantos da sua boca.Mais uma das suas experiências com beijos? . . . percebeu ela. .respondeu ela com um sussurro. Inclinou a cabeça e deu um último beijo no outro canto da boca dele. Ele fechou os olhos e respirou fundo. Ian.Isso me parece muito certo.Deus sabe que você sempre faz o que quer.A voz dele era severa. Mais uma rachadura.Quero fazer mais uma experiência dessas com você. .Os olhos de Lucia estavam se acostumando à escuridão. Lucia continuou a esperar. três. . Ele permaneceu absolutamente imóvel.. . sentindo o muro daqueles músculos através das camadas de roupa. recuando em seguida. sabendo que tinha feito a jogada.E você sempre faz o que é certo.O que é isso? . mas não se mexeu. A cicatriz sobre a sobrancelha era uma linha fina e branca. Ele precisava fazer a barba. Ela roçou os lábios sobre a cicatriz. inglês. Uma onda de excitação lhe percorreu o corpo. saboreando aquela textura áspera. Era a vez dele agora. e ela já podia ver o rosto dele. Linhas magras e esculpidas na luz fraca. . dois. ..Ela lhe beijou a orelha e sentiu um tremor percorrer o corpo dele.

lhe faziam agrados. Lucia começou a bater em retirada. tentavam beijá-la. Era um beijo rude e poderoso. Sempre tinha sido ao contrário. ansiosa. nunca um homem a tinha feito tomar a iniciativa. que espalhou calor pelos braços e pernas dela.br/Main#Community.aspx?cmm=34725232 . com um som inarticulado de consentimento. e com a outra acariciou-lhe o pescoço. Ela ainda esperava. segurou o rosto dela entre as mãos e a beijou novamente. Ela nunca havia sido beijada assim. Dobrou o joelho.A incerteza começou a tomar conta dela. Ela deslizou uma das mãos no cabelo dele. O muro continuava intacto. Subitamente. A decepção lhe atravessava o coração. Isso a deixou chocada. Mas ela não sentiu medo. nunca um homem lhe tinha dado tanto trabalho. lenta e entorpecente. Nada poderia rompê-lo. Esperar assim. e o interior da sua coxa roçou os quadris de Ian. Os homens lhe faziam a corte. Ele murmurou uma praga em voz baixa. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ele a jogou para trás e o corpo dele foi se aproximando do seu. esmagando os lábios de Lucia. um beijo que a deixou sem ar nos pulmões. Mas Ian não era como qualquer outro homem. pensou ela. Nunca um homem tinha feito isso com ela. o peso dele deixando-a sem ação e presa contra o banco. estonteante e glorioso . misturando-se à excitação. com a língua dentro da boca de Lucia. O beijo dele era quase violento. "Beije-me". até não poder distinguir uma da outra. dessa vez mais suavemente. Ele prendeu a boca de Lucia na sua.e fez com que ambos perdessem o controle. Abriu a boca sob a dele.orkut. ele fez um barulho estranho e as mãos dele lhe agarraram os braços. esperavam por ela. mas ele não se mexeu.com. com uma posse macia. Ele saboreou aquela boca intensamente.

e Lucia agarrou o pulso dele através das camadas de tecido. a respiração quente sobre a sua pele. apesar de todas as camadas de roupa.Eu quero tocar você . . Pôs a mão aberta sobre o peito de Lucia. e ela nunca havia cedido. . deslizando para cima da perna dela. .Ai. as coxas -. beijando a parte do outro seio que aparecia acima do decote.ele disse a ela. chegando até a junção das pernas. e ele a atendeu. Moveu os lábios lentamente e sentiu o estremecimento com que ele reagiu. A mão dele se espalhou sobre o lugar mais íntimo dela.Você está me matando . querendo mais. Um vestígio de sanidade feminina reapareceu. . Deus! . enquanto ela lhe agarrava o pulso com firmeza.murmurou ele. meu Deus! Ele deslizou o corpo para baixo.Ele suspendeu o corpo dela o suficiente para levantar-lhe a saia.Oh. . Sempre tinha decidido quando e como parar. Outros homens tinham dito essas palavras. ajustando-a à forma do seio dela por cima da roupa. com as mãos descendo sobre as suas costelas. Lucia então sentiu a mão dele se mexer embaixo das suas anáguas.Lucia. O fogo dentro dela queimava cada vez mais. . Ian lhe beijou a garganta e as omoplatas. O corpo dele se movia contra o dela e.Mas é um jeito muito bom para um homem morrer. ela sentia o mastro duro dele pressionado contra o seu corpo. por cima do corpo dela. O movimento o fez gemer. explorando o resto do seu corpo.Afastando o casaco de Lucia. e ela estremeceu. ofegante. os quadris.Me deixe apenas tocar você. me matando pouco a pouco. . .ele disse. a cintura. . Ele afrouxou a mão entre as coxas dela. Ela lhe rodeou a cabeça com as mãos e o puxou para mais perto.

Ela soltou o pulso dele e deixou a mão cair.O nome dela saiu com dificuldade dos lábios dele. inclusive o seu coração. um lugar que ela nunca permitira que homem nenhum tocasse.br/Main#Community. sim.Me ame.Por favor. gentil.. Ele começou a acariciá-la da forma mais inacreditável. Daria a esse homem tudo o que tinha. por favor. oh. mas não sabia do quê. Os quadris dela se retorciam ao redor da mão dele. fazendo-a enrubescer ainda mais. ao mesmo tempo.gritou ela. se ele quisesse.aspx?cmm=34725232 . e o que ele estava fazendo com ela era diferente de tudo o que ela já sentira antes. por favor. e o prazer foi tão intenso que o corpo dela estremeceu. alguma coisa. .. a mão forte e segura e. A excitação aumentava dentro dela.murmurou ele. me toque. até que as palavras lhe faltaram e ela só conseguia emitir pequenos sons estranhos e estrangulados. -Tão doce. . coisas incoerentes e desesperadas que ela nunca tinha dito para qualquer homem na vida. em uma rendição total. Ian .Delícia . oh.com. . . mas Ian. e cada carícia do seu dedo a fazia tremer.orkut.ela sussurrou. Não era mais Lucia quem controlava o próprio corpo.. e aquele som agoniado acabou de conquistá-la.. Lucia ouvia a sua própria voz dizendo coisas em italiano. oh.Oh! . movendo-se espontaneamente. Ele pôs a mão sobre o monte de Vênus. jogando os braços ao redor dele e enterran do o rosto contra o seu pescoço. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Sentiu que seu corpo deveria estar todo vermelho devido àquela excitação quente e indecente. a ponta do seu dedo deslizando en tre as dobras secretas dela. .Me ame.Oh! Os dedos dele encontraram a fenda entre os lábios vaginais e deslizaram para dentro. tocando o lugar mais íntimo do corpo dela. . Ela precisava de. atingindo níveis cada vez mais altos.

mas a excitação era quase intolerável. . Goze para mim. tudo dentro dela se acendeu e explodiu em uma confusão de centelhas e fogo que a fez gritar. Ele a beijou na boca. Lucia só conseguia olhar fixamente para ele. . Estúpido. tendo dificuldade para se sentar direito. é isso o que eu tenho. como ela nunca havia sentido.Eu sou um cretino muito estúpido mesmo. Venha. A porta da carruagem se abriu.Sim . .ele disse ao ouvido dela. olhando fixamente para ele. Ainda em cima dela. é isso. repetidas vezes. . Lucia puxou as saias para baixo... esfregando a mão sobre o rosto. sim. Ela ouvia a respiração dele. em estado de choque. e ondas do mais maravilhoso prazer. Cérebro na virilha. Ian levantou a cabeça e as mãos dele pararam. A carruagem parou com um solavanco. com mais uma carícia. O que ele tinha feito com ela.Ele sabia. a respiração ofegante e penosa. ele mudou o peso e começou a abrir os botões das próprias calças.Sim. Ela não entendeu o que ele dizia. também em italiano. Santo cielo. Você está quase lá. fez-lhe uma última carícia e então tirou a mão de baixo da saia dela. tomaram conta do seu corpo. maravilhada.Deus Todo-Poderoso. Completamente estúpido.murmurou. . . Todo o seu corpo ficou rígido. De repente. e ela pensou que ia morrer. Ela nunca havia imaginado nada como aquilo. difícil e acelerada.ele resmungou. Os dedos dele continuaram a acariciála. como se ele tivesse corrido. estúpido. .Meu Deus! . com as mãos? A forma como ele a havia tocado e acariciado era diferente de tudo o que ela já havia sentido. Nenhum dos dois se mexeu. o que eu estou fazendo? Ele se afastou violentamente dela. Entorpecida. estúpido! .Cretino. E então.

o que uma mulher poderia dizer? Ele estava sentado na frente dela.aspx?cmm=34725232 .Ian.. Tinha vontade de rir. nenhuma dessas descrições eram adequadas para definir o que ele tinha feito com ela. ator doada. Com essas palavras. Ela ouviu vagamente o tinido de alguma coisa e percebeu que o cocheiro estava desenrolando os degraus. Pelo amor de Deus. como morrer. olhando fixamente para a carruagem de aluguel. . como se não tivesse ossos. Momentos antes ela se sentira toda incendiada.orkut. Tinha vontade de chorar. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . a cabeça inclinada. deixando Lucia.ordenou ele ao cocheiro. que virava a esquina da praça e desaparecia de vista. sozinha na calçada. . o rosto nas mãos.. como mágica. Era uma experiência que ia além das palavras.com. apenas dirija. .Dito isso.Para qual quer lugar. . Lucia apertou os dedos contra os lábios e fez uma careta..Um prazer tão doce! Ondas e ondas de prazer. Não me importo.Continue andando .A voz dela foi sumindo. Ele não a seguiu. Depois daquela experiência extraordinária. nem que fosse para salvar a própria vida. . -Ian? Ele levantou a cabeça e olhou para ela. e ela não se lembrava do que ia dizer. Ela sabia que deveria entrar. ele bateu a porta da carruagem.br/Main#Community. mas não conseguia encontrar forças para se erguer do banco.. Ela os sentiu inchados devido aos beijos dele e queimando como resultado do atrito com a sua barba. Como uma queda. mas simplesmente ficou ali.Saia. mas agora o seu corpo estava quente e lânguido. Lucia se arrastou para fora da carruagem e se dirigiu para a entrada da casa.

O veneno da voz dele ao lhe dizer para sair da carruagem confirmara o seu maior medo. Apaixonar-se supostamente deixa uma mulher feliz. .Lucia havia descoberto o que queria saber. Ian Moore a fascinava porque ela estava se apaixonando por ele. Ele ainda não gostava dela. E sem dúvida ele não estava apaixonado por ela. Lucia começou a desejar nunca ter brincado com o fogo do dragão. mas ela não sentia qualquer alegria. Ele não conseguia respeitá-la.

linda. As mãos se abriam e fechavam e ele tinha ganas de esmagar alguma coisa com os punhos.havia feito Ian se sentir assim antes. O desejo pulsava pelo seu corpo a cada batida do coração.aspx?cmm=34725232 . "Que a praga carregue aquela mulher!". nem cortesã. ele se recostou no banco. vendo Lucia. desesperado. Amantes. se o seu trabalho lhe permitisse ficar em um lugar o tempo suficiente para um arranjo desses. nem mesmo Tess . Tentou tirá-la da cabeça. Toda a sua autodisciplina não era suficiente para apagá-la da mente nem para pôr fim à necessidade que ele tinha dela. mas era inútil. quente e desejosa. de preferência o próprio crânio. como um louco.nem amante.Capítulo quinze T odas as células do corpo de Ian estavam em completa rebelião contra o que tinha acabado de acontecer com ele. as cortesãs tinham bastado. ele inalava a fragrância de flores de macieira que se exalava dela. Ele olhava fixamente para o banco à sua frente.orkut. Mas nenhuma mulher . Aquele cheiro estava por Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. pensou. A cada respiração. Fechando os olhos. e dentro dele o caos se instalara. como um rei. como um mendigo. Depois de Tess.com. Caso contrário. Ian sempre havia limitado as suas ligações com mulheres a casos discretos.br/Main#Community.

Ian puxou as cortinas para o lado e abriu a janela. Prostitutas. pondo a mão no peito dele. . . o sorriso mais largo.. A carruagem desacelerou em um cruzamento e Ian notou um trio de mulheres andando de um lado para outro perto de um poste de luz próximo de um beco escuro.nas mãos e nas roupas dele. O corpo dele implorava por alívio.. Ian a levou para um canto escuro. Ele acenou para a de cabelo loiro. com um portão. "Por favor. por favor. buscar sentido em uma situação em que nada fazia sentido. e caminhou até onde estava o grupo de mulheres. O veículo parou. Impregnava a carruagem. os gemidos suaves e os pedidos incoerentes dela o chamavam. e seu corpo era bonito. afinal. baixar a excitação à força. No beco ficava um estábulo particular. respirando fundo o ar quente do verão. e não o deixava pensar. oh. Ela sorria. A tez dela era clara. o cocheiro puxou o breque e Ian desceu.Venha. mesmo no meio do ruído das rodas da carruagem e dos cascos dos cavalos.Ele a pegou pelo braço e se dirigiu para o beco sem saída. . Ela se adiantou. mostrando os dentes.Quer um trato. doutor? . naturalmente. Ele sempre tivera mesmo preferência por loiras.toda parte .ordenou ele. posicionando-se para que ele as examinasse. ." Mesmo no meio do trânsito de Londres.Espere aqui . sem sinais de varíola. o provocavam e lhe davam vontade de voltar. . e havia prostitutas por toda parte. Ian levantou o braço e bateu o punho com força três vezes no teto. Ele estava em uma área pouco respeitável. oh. As três lhe sorriram enquanto ele se aproximava. em uma tentativa de clarear a cabeça.murmurou. sem dúvida porque tinha todos.

orkut. ele puxou a saia dela para cima. O de praxe lhe servia perfeitamente. tirou a moeda exigida e a colocou na mão dela. Os apelos excitados de Lucia ecoavam na sua mente e ele fechou os olhos.. Ele a beijou.ela lhe disse. Enterrando o rosto contra o pescoço da meretriz. Ela se inclinou e enfiou a moeda dentro do sapato. um cão montando em uma cadela.Do quê? Ela sorriu afetadamente. . Ele não se importava. corcoveando sobre ela com um fervor tão frenético que a força de seus impulsos a fazia guinchar. todos os seus vestígios de raciocínio se dissolveram.Do que o patrão vai querer.br/Main#Community. ele a pegou pelos ombros e a pressionou contra o muro de tijolos enegrecido do beco. tocando com os dedos a seda da sua gravata larga.. mas um som estranho intrometeu-se na fantasia dele. anos de prudência e razão. Se ela tivesse dito cem libras. começou a desabotoar as calças. Ian olhou fixamente para os animais. A luz da lua ele viu. Ela tinha gosto de gim.aspx?cmm=34725232 . tentando fazer de conta que era dela a pele que ele beijava. o preço depende.Qualquer coisa a mais. Ian voltou a cabeça e olhou pelo portão para dentro do estábulo. Ele pôs a mão no bolso. . .e viu que Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e ele agora estava reduzido a agir como um cachorro no cio.É um xelim para o de praxe . Com a mão livre.com. Quando ela se levantou. Com dificuldade. no pátio do estábulo. Com aquele beijo encharcado de gim. anos sendo um honrado cavalheiro britânico com casos discretos e comportamento impecável. subitamente paralisado.. ele lhe teria pago. Anos de trabalho e disciplina. Ian tirou os olhos dos animais e olhou para aquele rosto de menina virado para cima à sua frente .

dispensou-o e saiu andando. deixando a prostituta para trás. tentava voltar a ter consciência da realidade. Ele queria Lucia. ele jogaria fora a carreira e a honra apenas para tocá-la novamente e ouvi-la exclamar o nome dele. Talvez dezessete. Nesse caso. Não era um cachorro. Virou-se e saiu andando a passos largos. e não poderia fornicar em um beco como um cachorro. No entanto. Entretanto. pela segunda vez naquela noite. afastando. se ela estivesse ali naquele momento. ele continuava ansiando por ela com uma ferocidade que ia além do desejo comum. Percorreu as ruas de Londres. e isso o levava a fazer coisas desesperadas. e a selvageria de seu próprio apetite carnal era algo que ele não compreendia. abotoando as calças no caminho. fosse o que fosse. . o seu corpo agonizado de uma mulher pronta e com as saias levantadas.Esquece . por mais que se esforçasse. sem dúvida feliz da vida por ter ganhado um xelim sem fazer absolutamente nada. era suicídio para a carreira dele. Ele se encheu de aversão por si mesmo. Duro como pedra e ainda sentindo uma fúria maior do que um cavalheiro deve se permitir. Era moralmente errado corromper a inocência de qualquer mulher jovem. Pagou o cocheiro. tentando recuperar o juízo e se livrar do feitiço que Lucia tinha jogado sobre ele. coisas que faziam dele um homem irreconhecível. . A cada passo. coisas que iam contra tudo aquilo que ele sempre pensara sobre si mesmo. Ela não era para o seu bico. era difícil adivinhar qual era exatamente a sua idade. Ian saiu do beco e voltou para a carruagem de aluguel. Nunca se sentira assim. mas não poderia tê-la. Â luz da lua. uma carreira construída durante catorze anos.ela era mesmo uma menina.resmungou ele. Prova irrefutável de que ele realmente havia perdido a sanidade. com os olhos fechados e os lábios abertos em uma imitação burlesca de paixão.

Ele também não voltou no dia seguinte. apesar de sua razão lhe lembrar que ele não estava apaixonado por ela. e a notícia sobre Armand não vazou. Lorde Montrose. Lucia sabia que tudo aquilo não passava de desculpa. Lucia sabia disso porque ficou acordada na cama até de manhã. Treinou violão. Com a esperança renovada. Havia muitos preparativos a fazer para a chegada de Cesare. os seus pretendentes mais persistentes novamente começaram a visitá-la. Soltou pipas no parque com Isabel. Ele não foi para casa naquela noite. Lucia permaneceu em casa. saboreando as lembranças do beijo e do toque dele. Haye e seu tio mantiveram a discrição. em Whitehall. Ele a estava evitando. mas ela não queria ver Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. andou. A notícia de que Haye havia rompido o noivado deles se espalhou. e não tinha sentido ficar no bairro de Mayfair.aspx?cmm=34725232 . tentando ouvir o som dos passos dele passarem pela sua porta.Ian andou. Nos três dias seguintes. Não conseguiria esquecer o que ele tinha feito com ela. O seu coração ansiava por vê-lo novamente. mas não foi a nenhuma festa ou reunião. ela ansiava por estar com ele. acompanhando Dylan ou a filha dele quando tocavam piano na sala de música.com. Lorde Walford e Lorde Blair foram a Portman Square. Diante da possibilidade de ele voltar e de poder vê-lo. por ser mais conveniente. explicou. mesmo que tentasse. andou exaustivamente. ela não saiu de Portman Square. Cumprindo a palavra empenhada. Apesar de saber que ele não queria estar perto dela.orkut. desejando poder parar apenas quando chegasse ao fim do mundo. fez bordados. Mandou uma nota para Grace. mas não o motivo.br/Main#Community. dizendo que ficaria perto do Ministério de Relações Exteriores. leu livros. Ela lembrava e relembrava cada momento daquela noite repetidas vezes.

nenhum deles. mas esse desejo não foi realizado. Nós podemos ir para Devonshire de lá.Pretendíamos ir para Devonshire por alguns dias. Espero que isso seja do seu agrado. com o coração apertado de dor.Na verdade. pois Ian não voltou para casa. a visita da duquesa acabou com ela.Ian me perguntou se Miss Valenti poderia nos acompanhar.Acredito que não há problema . Ian deseja que você assuma as funções de chaperon de Miss Valenti? .Agora que o Parlamento entrou em recesso e a temporada está quase no fim. a duquesa de Tremore apareceu. obrigando-a a manter uma expressão neutra e a engolir a vontade de chorar. Apenas o seu orgulho a sustentava. . logo que Dylan termine os testes para a nova ópera. . e por um momento breve e irracional ela se sentiu novamente como uma menininha solitária.Eu vou para o campo com a senhora. Tremore e eu vamos voltar para nossa casa em Hampshire amanhã . uma menininha com quem ninguém sabia o que fazer. Havia apenas um homem que ela queria ter perto de si. Excelência? .Dylan pode me seguir quando terminar o trabalho dele aqui. . mais uma vez a tratavam como um estorvo. . nós gostaríamos que você também fosse conosco para Tremore Hall.Quais são os seus planos? . Se Lucia alimentava alguma esperança de seus sentimentos por Ian serem correspondidos.Sim. . Lucia ficou tensa no sofá. Mais uma vez a estavam tirando do caminho.a duquesa explicou enquanto se servia de vinho da Madeira na sala de estar com Grace e Lucia. que estava sentada ao lado de Lucia no sofá. .A duquesa se voltou para Grace.respondeu Grace. Na terceira noite depois daquela na carruagem de aluguel. Não apenas Ian a evitava como a estava mandando para longe. . .

com. Lucia levantou os olhos. mas a sua situação é fora do comum e exige pressa. e que cada um deles manifestou a ele o desejo de se casar com você. Quando seu pai chegar.Ele pediu que Tremore e eu ofereçamos em sua honra uma daquelas festas que duram vários dias no campo. com diversas atividades. en tendendo erroneamente o silêncio dela como reticência -. A esse respeito. e o evento vai culminar com um baile para comemorar.ela conseguiu dizer através do nó que sentia na garganta.Você já pensou na sua situação? Ian me informou que tem vários pretendentes sérios. Ian poderá lhe dar a boa notícia antes de partir para a Anatólia. O seu pai chega em três semanas e.disse a duquesa.orkut.continuou a duquesa gentilmente. em circunstâncias normais.Sir Ian suspeita que você possa não ter se decidido . .Desculpe-me ser direta e fazer perguntas que. . Lucia abaixou os olhos e ficou olhando fixamente para as mãos cerradas no colo. de forma que você possa passar mais tempo com cada um antes de se resolver por um deles. Lucia sentiu um frio horrível de repente.aspx?cmm=34725232 .Entendo .br/Main#Community.. Vamos convidar os seus três pretendentes.Excelente! . . se entendi corretamente. não seriam da minha conta . . o tempo não ia ajudar.Ian vai para a Anatólia? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. sem responder. Ela não respondeu.continuou a duquesa -. Ian dará a sua aprovação formal. . espera que esteja noiva quando ele chegar e casada quando ele partir. .Quando você escolher o cavalheiro da sua preferência . chocada.A duquesa voltou a sua atenção para Lucia. A única dúvida é qual o homem que escolherá. . Ele precisa saber qual deles você prefere.

Sir Ian não deveria negociá-los? . . o que elas poderiam dizer? Lucia fechou os olhos e engoliu em seco. Lucia. ."Como eu poderia algum dia deixar qualquer homem que não seja Ian pôr as mãos em mim?" O braço de Grace apertou os ombros dela. Afinal de contas.perguntou Grace.. mas creio que a situação lá se agravou. e os proclamas serão afixados em Hampshire. . Há uma igreja católica na nossa aldeia. Ela estava apaixonada por Ian. tentando esconder o seu sofrimento.Eu não quero me casar com nenhum deles . O príncipe Cesare irá a Tremore. Se Ian a amasse. não estaria . .E os arranjos do casamento? .Como eu posso escolher? Como? .Talvez você possa persuadir o seu pai a mudar de idéia e lhe dar mais tempo para encontrar um homem com quem você realmente queira se casar.Acredito que essa seja a sua próxima missão.O príncipe Cesare e seus ministros farão os arranjos finais com o noivo e sua família. .Então parece que você tem que escolher entre os três pretendentes que tem. mas nenhuma das duas mulheres respondeu a sua pergunta. . Espero que todos esses arranjos sejam aceitáveis para você.disse ela. Eu não pediria comida a Cesare se estivesse morrendo de fome! .Eu não amo nenhum deles. e o primeiro-ministro vai despachá-lo para lá o quanto antes. e o casamento será realizado lá. Grace pôs um braço nos ombros dela. triste. mas estava claro que ele não sentia o mesmo por ela.Eu não vou pedir nada para o meu pai! Durante a maior parte da minha vida ele fez de conta que eu não existia. . Wychwood. Ele deveria ficar durante toda a visita do príncipe Cesare.

quando era uma menina apaixonada. trazendo com ele ricos presentes de Cesare para o rei Guilherme. Se a amasse.Ela se levantou.br/Main#Community. Se a amasse. Não iria chorar por um homem que não a amava. nada sairia direito. Passou todos os momentos em que estava acordado preparando tudo para a chegada do príncipe Cesare. depois daquela noite na carruagem ele a teria levado embora. Estava na hora de enfrentar a realidade. Durante as duas semanas seguintes. Lucia respirou fundo e levantou os olhos. Lucia abaixou a cabeça. o conde Trevani. Ian não fez nada além de trabalhar. no fim da semana. Sentia as lágrimas formigando nos olhos. O enviado do príncipe. Para Lucia. baixelas de ouro e jóias que Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ela não amava nenhum daqueles homens. teria se casado com ela. assumindo a responsabilidade até pelos menores detalhes. Deus respondera a sua oração em dose tripla. Não faria isso de novo. dizendo a si mesmo que se não fizesse ele mesmo tudo aquilo. chegou para dar assistência nos preparativos. Nenhum deles era Ian.orkut. Excelência.Convide-os a todos para essa grande festa. sem se importar com as conseqüências. ingleses. Ian não a amava.com. . havia ricos tecidos. como Armand antes dele. dizem? Que vença o melhor. escolherei um deles. mas esforçou-se para não chorar.Como é que os senhores.aspx?cmm=34725232 . Nenhum deles a mandaria embora. não a estaria empurrando para os braços de outro homem. iria para a Anatólia e a esqueceria. Parecia que ela tinha recebido o que havia pedido em oração naquele dia no jardim de Lady Kettering. Já tinha feito isso uma vez. Mas. mas Ian não a queria. Que esses pretendentes disputem a minha mão e. . mas todos eles pareciam estar apaixonados por ela. agora que era mulher. a rainha Adelaide e o primeiro-ministro.de partida para a Anatólia. a despacharia. .

informando a Trevani que o rei Guilherme estava ansioso para se encontrar com Sua Alteza. já que se lembrava de absolutamente tudo que acontecera naquela noite. As jóias eram um presente extremamente generoso para uma filha ilegítima. mas isso não o ajudou muito. Nem mesmo o sono lhe servia de refúgio. uma espada de prata lindamente trabalhada. por mais que tentasse. Até Ian recebeu um presente. enfureceu-se com ela e tentou odiá-la. Ian a amaldiçoou. Ele se lembrou da conversa entre Francesca e Lucia sobre os rubis. Pois apenas o inferno poderia ter tanto tormento.eram parte do dote dela. Ian também se encarregou dos presentes de Lucia. . Trabalhava até a exaustão. Em nome do seu governo. em detalhes dolorosos. Apesar de ela o perseguir o tempo todo. Explicou os arranjos feitos por ele com a duquesa de Tremore. Lembrava e relembrava. pois sonhava com ela. plano que Trevani considerou totalmente aceitável. ele não conseguia odiá-la. acordando em tal estado de excitação que começou a se perguntar se não tinha ido parar no inferno sem saber. Pela décima sétima noite seguida. mas Ian não pôde deixar de notar que. não conseguia evitar que aqueles suaves murmúrios de prazer lhe ecoassem na lembrança. mas não conseguia deixar de se lembrar daquela noite na carruagem. a rainha e o primeiro-ministro. não havia nem um único rubi. Isso não era de surpreender. não conseguia parar de imaginar aquele corpo quente e desejoso sob o seu. entre as pérolas e os diamantes. aceitou os presentes para o rei. pois cada uma das tarefas que tinha de fazer estava relacionada a Lucia. prometendo providenciar que ela os recebesse o mais rapidamente possível e manifestando a opinião de que ela ficaria encantada e grata. e que um jantar oficial já havia sido marcado.

Quando isso acontecesse. deixar o seu corpo em tal estado de exaustão que o obrigaria a desmaiar de sono. Um daqueles homens seria quem a beijaria. O príncipe Cesare chegaria dentro de uma semana. iria com ela para a cama. Ian foi obrigado mais uma vez a encarar a dura realidade. que quando Lucia Valenti se tornasse esposa de algum nobre britânico. Ainda teria que buscar forças para agüentar os dias de festa em Tremore Hall. durante os quais Lucia faria a sua escolha. pensando no que ainda teria que suportar. Graças a Deus.aspx?cmm=34725232 .com. mas ele não estaria lá. dizendo que os preparativos para as festas estavam adiantados. a possuiria. e os jantares oficiais e bailes. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. haveria uma quinzena de eventos que exigiriam a sua atenção . Depois haveria a cerimônia de casamento.br/Main#Community. ao fim do qual Lucia faria a sua escolha.os assuntos diplomáticos a serem discutidos com o príncipe e seus ministros ocupariam seus dias. culminando com um grande baile. Sir Gervase tinha criado tanta confusão com a situação turca. Ian recebeu uma carta da duquesa. Ian dobrou a carta da duquesa e a pôs na pasta. o menu já fora selecionado e as atividades e divertimentos estavam sendo preparados. Blair ou Walford. esperava ele. tocaria. as noites. Diante daquelas palavras.orkut. Ian estaria em um navio com destino à Anatólia.Duas semanas depois da partida de Lucia para Tremore Hall. Haveria atividade de sobra para manter a sua mente ocupada e. Então talvez ele conseguisse recobrar a sanidade. Ela iria escolher Montrose. Os convites tinham sido enviados.

se sentia profundamente infeliz. Lucia ajudou a planejar os espetáculos e atividades de entretenimento para a festa. a maioria das mulheres estaria na maior felicidade. havia muitas coisas agradáveis para fazer. entretanto. Nessas circunstâncias. nem que eles a julgassem uma ingrata. Não era da sua natureza ficar triste por muito tempo. mas não conseguia se livrar da melancolia que tinha tomado conta de si. o interior da imensa casa. e os ministros de Cesare tinham enviado um grande número de costureiras de Londres para começarem a preparar o enxoval da noiva. pois não queria magoar os sentimentos do duque e da duquesa. O terreno e os jardins eram maravilhosos. e a estufa do duque.Capítulo dezesseis T remore Hall era uma propriedade rural enorme que não ficava nada a dever ao palácio do príncipe Cesare em Bolgheri em termos de grandeza. O duque e a duquesa eram anfitriões atenciosos e agradáveis e faziam todo o possível para deixar Lucia à vontade. A comida era excelente. cheia de plantas exóticas de todo o mundo. Lucia. para a qual mais de cem pessoas haviam sido . Ela tentava se apresentar bem. ricamente decorado.

tentou ver a si mesma casada com ele. ir para o altar e gritar "Não!" no momento adequado. Lucia sorria e fingia estar feliz. Pensou em fugir. Essa idéia era um pouco mais atraente do que fugir.convidadas. faria com que ela fosse trancada em uma cela para não poder fugir e a deixaria apodrecer lá.br/Main#Community. Não seria a primeira vez. Todos retribuíram como perfeitos cavalheiros. Mas o pai acabaria por encontrá-la. porque seria uma grande humilhação para o seu pai. porém. Quando os convidados começaram a chegar. a manobrar o arco-e-flecha e a jogar uíste. Durante a semana da festa. Aprendeu a jogar croquet. Ela caminhou. ela perguntou todos os dias à duquesa se Ian havia chegado. conversou e dançou com cada um deles. Francesca lhe daria dinheiro. Se conseguisse chegar até a mãe. Além disso.com. Ela poderia fugir e se esconder. disse ela a si mesma muitas vezes. As mulheres se casavam com homens a quem não amavam todos os dias. Ele sempre a encontrava. ela foi igualmente cortês com cada um dos seus três pretendentes. Seu tempo foi dividido entre os três pretendentes.aspx?cmm=34725232 . Tentou avaliar cada pretendente por seus próprios méritos. e muitas dessas mulheres conseguiam ser felizes. Tentava esquecer o homem que não a amava e reconhecer as qualidades dos três homens que a queriam por esposa.orkut. Isso alguma vez tinha resolvido alguma coisa? Outra opção era escolher um dos homens. chegando até a ser delicados uns com os outros. de modo que ela pudesse dar a cada um deles uma atenção especial. ficando satisfeita com ele. Ela havia fugido de várias situações adversas na vida. que não tinha feito nada para merecer um tratamento desse. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Mas ela também humilharia o pobre noivo. em frente de todos os convidados. tendo filhos com ele. Por dentro. sentia-se morrer. Cesare provavelmente a mandaria de volta para um convento. mas a resposta era sempre negativa.

Qual deles? Um soluço lhe escapou do peito. mas isso não importava.Na noite do baile. O único motivo pelo qual ele iria era para saber qual o homem escolhido por ela . O que ela via no espelho era uma alma penada. O tempo estava se esgotando. tentando encontrar o caminho de casa. Olhou para a grande extensão de canteiros dos Tremore. nunca teria. Como poderia fazê-lo? Lucia ficou em frente ao espelho do seu quarto enquanto uma criada abotoava cada um dos minúsculos botões cobertos de tecido que desciam pelas costas do seu vestido de baile de seda rosa. Quando estava vestida e pronta.Com licença. Não depois de Ian. sem amor.e ela ainda não se decidira. Era uma escolha impossível. Lucia dispensou as criadas e caminhou até a janela. onde lanternas haviam sido acesas e as carruagens da pequena nobreza local que fora convidada lotavam a entrada de veículos. Montrose. Só de pensar nisso já se sentia enjoada. e ela tocou a boca com os dedos enluvados. Já não sabia mais quem era. . e percebeu que era isso mesmo o que estava acontecendo. Mas ela não tinha casa e. como se estivesse olhando para outra pessoa. uma sombra de si mesma. e outra lhe arrumava o cabelo com botões de rosa do mesmo tom. . Ela tinha que escolher. do lado de fora. Ian ainda não tinha chegado a Tremore. Não conseguia suportar ser tocada por nenhum deles. recém-colhidos. senhorita. Nem agora nem nunca. Lucia se virou e viu que uma das criadas havia voltado para o quarto. Blair. ela se estudava no espelho com um estranho desinteresse e afastamento. Durante toda essa operação. Ela se sentia como se estivesse perdida em um nevoeiro. pois não conseguia suportar o pensamento de ser beijada por nenhum daqueles homens. Walford.

Entrou.Sir Ian Moore chegou e deseja ver a senhorita antes do baile. fontes. na esperança de não estar sonhando.. A senhorita sabe onde fica? .Ian? . de pé ao lado das portas duplas que davam para a estufa. .chamou. Ian tinha vindo. E se ele tivesse vindo para levá-la embora? A esperança apressava os seus passos. Uma bela casaca de lã preta cobria os largos ombros. Harper.Ele disse que esperaria pela senhorita na estufa de Sua Alteza. Suportes de ferro no alto de colunas romanas sustentavam lâmpadas a gás que iluminavam o salão. E se ele tivesse chegado à conclusão de que a amava? O valete de Ian. e Harper fechou a porta.Sim. cheia de uma esperança impossível. e calças pretas combinando revestiamlhe as longas pernas. sei.com.Lucia pegou o leque e seguiu a criada para fora do quarto. Só conseguia ficar olhando. abriu uma delas para Lucia. mas não o via. Ele deu um passo.aspx?cmm=34725232 . tentando encontrar Ian no meio da densa folhagem. . como que absorvendo a visão dele. Desceu os três lances de escada até o térreo. Olhar para ele lhe deu uma alegria tão intensa que ela não conseguia falar. e ela acabou correndo pelo longo corredor atapetado de vermelho que levava à estufa. Ele estava vestido formalmente para o baile. . decorada com estátuas. ao passar. saindo de trás de uma treliça de videira densamente coberta.br/Main#Community.Onde está ele? . maior que o salão de baile do palácio do pai dela. Nem uma única ruga ousava arruinar Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. O coração dela deu um salto. vasos e urnas. retorcendo-se no peito com um prazer ao mesmo tempo doce e dolorido.orkut. ela parou. obrigada. Ela o cumprimentou com um movimento de cabeça. A famosa estufa do duque de Tremore era um salão com teto de vidro. Era cheia de árvores e plantas de todo o mundo. Sem fôlego.

que lhe tinha dado um certo ar alegre e dissoluto. Ele se virou. Lucia sentiu o seu riso se desvanecer. Algumas das orquídeas tinham sido empurradas para o lado. A expressão dele era composta. Seus olhos eram frios e impessoais.perguntou ela. A camisa de um branco de neve estava imaculada. porém deslumbrante.Seu pai decidiu que você pode ficar com essas jóias. revelando uma coleção pequena. Ele não riu com ela. inescrutável . naturalmente. acenando para ela.Seu valete é incrível . . . estava mais claro.o seu colete de seda adornado de dourado e preto. Eu trouxe um presente do seu pai para você.Venha comigo. nem a sombra de qualquer fiozinho nas roupas. Ele não tinha nem um fio de cabelo fora do lugar.Há algumas horas. eu sempre tenho vontade de despentear o seu cabelo e entortar a sua roupa. . Ela nunca tinha visto nada tão esplêndido na vida. e passada à perfeição. Ela o seguiu para trás da treliça de videira e viu uma longa mesa de mármore entalhado onde estava exposta uma grande variedade de orquídeas. Lucia olhou de relance para os diamantes e pérolas sobre o interior de veludo vermelho e em seguida olhou para ele.disse ela. fazendo-a lembrar a primeira vez em que o tinha visto.aquela feição diplomática habitual. A alegria a dominava. de jóias. . . Até o olho roxo. Nenhum lampejo de fogo.Quando você está com essa aparência. . dando espaço para uma arca dourada de cerca de quarenta e cinco centímetros de cada lado e quinze centímetros de altura. ainda sem fôlego devido à longa corrida. grave. Ele abriu a arca. e Lucia começou a rir. . Elas são parte do seu dote. tornando-se quase imperceptível.Quando você chegou? . Nem uma centelha de emoção aparecia nos olhos de Ian.

Virou-se para ele. Muito generoso da parte de Cesare. Serviço para trinta pessoas. .orkut. Eles não combinariam com o meu vestido.Uma baixela com serviço para trinta pessoas. Nada de rubis.Ainda há uma baixela de ouro. ..Suponho que seja bom que Cesare não tenha me dado rubis. creio. Você tem que escolher hoje à noite. naturalmente. Lucia.disse ele com as mãos atrás das costas. . . na esperança de fazê-lo rir.Você tem que me dizer quem escolheu . Em seguida farei o anúncio oficial.aspx?cmm=34725232 . de forma que poderei chamar de lado o homem da sua escolha durante a noite e lhe dar o meu consentimento formal.Já recebi a aprovação por escrito do seu pai para qualquer um dos três.br/Main#Community. . . Não arrumou a tiara para ela. Pelo contrário. Ela virou a cabeça para esconder a expressão do rosto. por isso as trouxe comigo.Isso é só uma parte . em um ângulo absurdamente torto. Com a cabeça curvada.Entendo. matando todas as esperanças desenfreadas e loucas que ela tinha tido enquanto descia a escadaria.com. cerimonioso e formal.Houve uma longa pausa. Pensei que você poderia querer usar algumas dessas jóias hoje à noite. e então ele suspirou fundo. Lucia brincou com as jóias. . Tirou uma tiara e a pôs na cabe ça. mas o riso soou vazio aos seus próprios ouvidos. . Ela estudou a arca e seu conteúdo. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e também jóias. Essas palavras feriram o coração dela como uma flecha.O que você acha? Ele não retribuiu o sorriso. deu um passo para trás. com um sorriso caprichoso.Eu ainda não fiz a minha escolha. porém. .Lucia deixou o leque de lado e pôs a mão dentro da arca. prata e cristal. Tudo o mais está em Londres. O orgulho não deixava que ela mostrasse a ele como se sentia.ele disse. Ela se forçou a rir. .

Vire-se. e Lucia sentiu-se como se ele tivesse acabado de enterrar uma flecha no coração dela. . Nenhum dos dois disse nada.As mãos dele se afastaram.Ian.Ian disse.. . As imensas portas duplas tinham sido escancaradas. . e alguns casais se dirigiam para a pista de dança.Esqueça-se disso.Ela puxou um colar de diamantes da arca e o examinou. A voz dela falhou e ela levantou o colar. .Estou ouvindo os músicos afinando os instrumentos . eu sei. . bem perto das portas. .Sim. talvez de impaciência.murmurou ela. e os dois saíram da estufa. De pé no corredor. Ele fez um som.Quero usar isto.Sim.Você não quer saber se.Ela não se mexeu. Os nós dos dedos dele roçaram-lhe a nuca quando ele enganchou um lado do fecho no outro. forçando mais um sorriso. . . A música ia ficando mais alta à medida que eles se aproximavam do salão.disse ele. O baile está para começar. pegando o leque e virando-se para dar o braço a ele..Eu nunca lhe concedi aquele novo jogo de xadrez. Lucia havia . enquanto ele colocava a jóia ao redor do pescoço dela.. que ficava no outro extremo do longo corredor.. Lucia se virou e sentiu a frieza da platina contra a clavícula. entregando a arca e escoltando Lucia para o salão de baile. estava Lorde Blair. . Ian pegou a arca com a mão livre. para tirar as dúvidas. . mas ao terminar ele não as tirou. e arrancou o colar das mãos dela. . .Naturalmente .Leve isso. . deslizando sobre a pele dela.Ê melhor eu a levar para lá. . mas não consigo apertar o fecho com as mãos enluvadas. O valete ainda estava parado no corredor.. Harper .

Ian se recostou contra a parede de pedra da estufa de Tremore. Ela tinha encontrado o homem que fazia seu coração disparar e lhe tirava o fôlego. e pensou na oração que tinha feito naquele dia no jardim de Lady Kettering. Então eu voltarei para cá com ele e farei o anúncio. onde ficaria Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Você não vai participar do baile? Ele se deteve. e ele a esperava para cobrar a promessa. palavra por palavra. Mas.Não . .disse ele sobre o ombro. um joalheiro de Londres tinha retirado um dos pequenos diamantes baguetes da tiara e o substituíra por um rubi. Ele o tinha colocado em uma das extremidades do diadema. Lucia cruzou os dedos. Ian também o viu e parou.aspx?cmm=34725232 . Quando você tiver se decidido.br/Main#Community. Ela tinha encontrado o homem com quem podia conversar e rir e que podia amar por toda a vida. Ela ficou olhando enquanto ele se virava para ir embora. O problema era que esse homem não retribuía o seu amor .Estarei na estufa. sem olhar para ela. .e ela percebeu que tinha se esquecido de pedir isso a Deus.com. diga ao escolhido para ir me encontrar lá. O pedido dela tinha se realizado.lhe prometido a primeira dança. . Lucia ficou olhando enquanto ele se afastava. Por ordem sua. Ela havia encontrado o homem com quem queria se casar. ao abrir os olhos. . olhando fixamente para o lugar ao lado da mesa de orquídeas onde ele tinha dado a Lucia as jóias enviadas pelo pai dela. Ian continuava se afastando.murmurou ele para Lucia. fechou os olhos e fez mais uma oração.orkut. O dia estava rompendo. para que eu lhe dê o meu consentimento formal.Aproveite a sua noite . Ele se perguntou quando ela acharia o rubi. Em segui da recomeçou a andar pelo corredor.

Poderia voltar a ser ele mesmo novamente. Mas com quem ela ia se casar? Ian abaixou os olhos e viu a sua casaca de gala. e uma guerra seria catastrófrica para os interesses britânicos naquela região. O baile havia terminado. para tentar encontrar uma solução diplomática para a situação. poderia deixar tudo para trás e continuar com as suas coisas. Coisas importantes. Ele esperou. mas ninguém apareceu. a música cessou. impossível. Estranho que a tarefa trivial de encontrar um marido para uma mulher bela. numa pilha desleixada sobre o chão que teria deixado Harper horrorizado. era mesmo uma exigência. depois de ele se encontrar com o pai dela. À distância. essa loucura que ameaçava engoli-lo e arruinar a sua vida passaria. e o caso todo seria encerrado. na expectativa da . o colete e a gravata. e o príncipe Cesare não poderia vê-lo se ela o usasse no casamento. essa necessidade. Ficou ouvindo. A polidez que fosse para o inferno. Iria embora. Ian olhou fixamente para suas roupas. Estava tudo amontoado onde ele os havia deixado havia horas.escondido dentro do cabelo dela. Ficaria sabendo o que ela decidira quando o escolhido chegasse para falar com ele. Dentro de uma semana ele estaria em um navio com destino a Constantinopla. imprevisível e namoradeira fosse a missão mais difícil que ele recebera na vida. Era uma terrível indelicadeza não aparecer. caprichosa. Existia a expectativa de que ele fosse. Era esse o seu trabalho. Não era assunto dele. Apenas mais algumas horas e poderia ir embora. Esse anseio. Pela centésima vez ele se perguntou quem ela teria escolhido e se forçou a parar com aquilo. Os gregos e os turcos estavam à beira da guerra. Ele inicialmente tivera a intenção de participar do baile. Era isso o que ele deveria fazer. Apenas mais uns poucos dias.

Ele ouviu passos. Ian respirou fundo e abriu os olhos.batida dos saltos de sapato de algum homem sobre o chão de pedra da estufa... pensou ele. . Como uma menininha brincando de se arrumar. Já não era sem tempo.Sim . Com a tiara na mão e uma expressão de incredulidade no rosto. Você o colocou ali acusou..admitiu Ian.aspx?cmm=34725232 . lembrando-se de como ela tinha posto a tiara torta na cabeça. Eram como cachos de fios sedosos contra os dedos dele quando ele fechara o colar para ela.Achei que era a coisa certa a fazer. Enquanto esperava. . ele imaginou o futuro dela.Há um rubi na minha tiara . . em vez disso. Ian fechou os olhos e tentou se concentrar em como iria evitar uma guerra na Anatólia.Pareceu-me apropriado. Foi você. Sozinha. A única dúvida era quem seria o pai dessas meninas. Seriam como ela. Ela levantou o diadema incrustado de diamantes.disse ela. Naquele momento.. . viu como seriam suas filhas.orkut. inglês. Ele sorriu. suaves. mas.Você sabia disso? . ela lhe disse que o havia encontrado. lindas e impossíveis.O meu pai não faria isso. mas nada aconteceu. .Sim.br/Main#Community. Pareceu-me. apontando para uma das extremidades com o leque. Meninas doces. Lucia estava de pé à sua frente. deu por si pensando na nuca de Lucia.com. . de coração vulnerável e romântico e sorriso caloroso como o quente sol italiano. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ele fez uma pausa por um instante. e parou de sorrir. aproximando as sobrancelhas escuras com expressão perplexa. meninas que desejariam ser amadas. de onde alguns cachos escuros de cabelo tinham se soltado do intrincado coque baixo. que cresceriam para atormentar e encantar a geração seguinte de honoráveis gentlemen britânicos.

Ele seria leal e fiel. . e a luz do sol radiou pela sala. .Ela parou e limpou a garganta. e ele virou o rosto.Não posso. Devo escolher Walford? . Lorde Blair também é muito cordial. Forçou-se a olhar para ela e fez a pergunta: . inclinando a cabeça e pensando no assunto.Estou achando esta escolha muito difícil.Como disse sua mãe.De repente ela sorriu.Naturalmente. acredito..O amor dele por mim é profundo e genuíno. meu Deus! . Walford me lembra um pouco os seus cães pastores ingleses. . muito agradável. Fizera aquilo porque não conseguia tolerar a idéia de que ela pudesse esquecêlo..Quem você escolheu? Ela mudou o peso de um pé para o outro. como seria de esperar em se tratando de Lucia. . . e eu poderia aprender a gostar do cultivo de rosas. Ai. mas uma mulher deve desenvolver interesse pelos hobbies de seu marido. Por que um homem amável e divertido tem uma pri- . .Você fez isso por mim? Por ela? Não. colorida com a aurora. . Naturalmente. .Preciso que você me aconselhe.. Ele se endireitou.Lorde Walford é um homem agradável . É verdade que ele fala sobre as suas rosas o tempo todo. . a razão dele tinha sido totalmente egoísta. Seria muito fácil mantê-lo feliz. ela ignorou o que ele disse. deixando de se apoiar na parece. .Lucia. . imagino. só não deixe Cesare ver isso.Vai contra os desejos do meu pai.Você tem que decidir.Ainda não decidi. Os olhos dele doíam de olhá-la.ela disse.

ma tão horrível eu não sei dizer, mas, como você disse, eu não me casaria com a prima dele. - Ela olhava para cima, batendo a tiara pensativamente contra o queixo e estendendo-se com persistência exasperante sobre os atributos de Blair. - Ele é inteligente. Calado, mas não excessivamente tímido. E é muito cavalheiresco. Eu espetei o dedo em um espinho ontem. Sangrou, e ele amarrou a minha mão no lenço dele, com muita consideração. Mas aquela era a oportunidade perfeita, e ele a deixou passar. - Oportunidade? - disse ele, engasgado. - Ian, ele nem mesmo tentou me beijar - disse ela, indignada. Um homem que quer se casar com uma moça deveria tentar roubar pelo menos um beijo dela, você não acha? Da garganta de Ian saiu um som sufocado, e ele deu-lhe as costas, concentrando-se em olhar umas rosas-da-china. Obrigou-se a dizer alguma coisa. - Blair era bonzinho e agradável demais, você disse. Talvez você estivesse certa. - Talvez. Por outro lado, um homem pode ser bom demais? A maioria das mulheres tem uma fraqueza particular por libertinos, é verdade, mas eu... - Ela fez uma pausa com uma estranha vacilação na voz que ele não entendeu. - Mas eu acho que os homens bonzinhos são os melhores maridos. Blair também é bonito, e eu realmente gosto de homens bonitos, tenho que confessar. Deve ser ele o escolhido? Ian fechou os olhos, sentindo-se como se um buraco tivesse sido aberto no chão e fosse tragá-lo. - E então temos Lorde Montrose. E o mais bonito deles todos, alto e forte. Também é bem-humorado e me faz rir. O riso é importante para a felicidade no casamento. O que você acha? Devo escolher Lorde Montrose?

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Os dentes dele estavam tão cerrados que a mandíbula doía. Lucia suspirou. Estava atrás dele, e pôs uma mão sobre o seu ombro. Ian respirou fundo. Ficou teso em um instante, com um toque da mão dela. Permaneceu assim, de costas para ela, escondendo isso, perdido de desejo e frustração, enquanto aquela necessidade horrível e desesperada por ela o engolfava. - Eu não consigo escolher - disse ela. - O que quer dizer que só há uma coisa a ser feita. Você tem que escolher por mim. - O quê? - sussurrou ele roucamente. Parecia que seu coração ia estourar dentro do peito. Ele deu um puxão nos ombros para tirar a mão dela e se virou, sem acreditar - e a encontrou observando-o com o rosto muito compenetrado. Ela estava falando sério. A garganta dele se fechou, e ele só conseguia ficar olhando para ela em agonia, sem dizer uma palavra. Lucia fez um gesto lento com a cabeça, confirmando o que dissera, diante do silêncio dele. - Você sabe o que eu quero. Eu lhe disse naquela noite em que jogamos xadrez. Lembra-se? Se ele se lembrava? Aquelas palavras o vinham atormentando havia semanas. Estavam gravadas a fogo na sua memória, e ele duvidava que algum dia as esqueceria. - Então, qual desses homens pode me dar o que eu quero? - Ela se inclinou para ele, e os seus seios roçaram o peito dele. Seus lábios estavam próximos dos dele, perigosamente próximos. - Qual desses homens pode me amar e me respeitar, e me dar filhos ho mens? Qual deles tem uma paixão igual à minha? Ian fechou as mãos. Não tocaria nela. Não tocaria. - Qual deles? - Lucia, pare com isso. - Ele pôs as mãos ao redor do rosto dela, rompendo os seus votos com muita rapidez, tocando com os

I

polegares os lábios dela, para deter o fluxo de palavras. - Maldição, pare com isso. - Diga-me o que fazer, Ian. - Os lábios dela sussurravam contra os polegares dele, fazendo com que o desejo fluísse através de cada terminação nervosa do seu corpo. - Devo escolher Walford? Blair? Montrose? Você escolhe. Ele pensou em cada um daqueles homens quando ela disse os nomes, e então se lembrou dos gemidos dela. Toda aquela paixão para um homem que não era ele. "Oh, por favor, oh, sim, oh, me toque..." Como um carvalho atingido por um raio, Ian se despedaçou em estilhaços de fogo. Ele baixou as mãos, pegou-a pelos braços, esmagando com os dedos a seda das mangas do vestido, empurrou-a até encostá-la na mesa que estava atrás dela e inclinou a cabeça, pondo fim à menção de qualquer outro homem com um beijo. Ela arfou levemente ao sentir a sua boca. A tiara e o leque fizeram barulho ao bater no chão de pedra, e ela tocou o rosto dele com as mãos enluvadas. A doce boca de Lucia cedeu imediatamente à exigência dele, e o desejo ardeu dentro de Ian enquanto ele a beijava. Ele tentou se controlar, mas não conseguia. Largou os braços dela e envolveu-lhe os seios, sentindo as suas formas nas mãos. Eles eram perfeitos, absolutamente perfeitos. Ele queria tocá-los, beijá-los. Queria lamber aquela pele quente e sedosa. Ouviu o rasgar do tecido e não conseguiu parar. A brilhante luz do sol da manhã, ele via o que a sua força havia exposto, o alto de um dos seios dela - a expansão voluptuosa e um cantinho da auréola dela. Ele a delineou com a língua, umedecendo a pele dela e o tecido rasgado. Ela arcava contra ele, dizendo o seu nome, ofegante. Os braços dela se juntaram ao redor do pescoço dele.

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Ele ouviu o som de um vaso quebrando e percebeu que havia jogado algumas das orquídeas premiadas de Tremore no chão, com um movimento do braço. Pegou as saias de Lucia, as mãos frenéticas puxando para cima as camadas de sede e musselina, em busca da mulher quente e doce que estava embaixo daquilo tudo. Ele juntou as saias entre os corpos dos dois e as mãos dele procuravam desajeitadamente os colchetes que prendiam as calças dela. Conseguiu abri-los e puxou a peça de roupa para baixo. Pôs as mãos sobre as nádegas dela, envolvendo-as. Levantou-a para cima da mesa, e em seguida a tocou no seu ponto mais doce. Como na carruagem, ela estava quente e macia, molhada contra os dedos dele. Ele a acariciou ali, e o corpo dela teve um espasmo. Com a desesperada falta de jeito da necessidade e da inexperiência, ela se agarrou a ele, arquejando contra o seu pescoço. Ian deslizou o dedo dentro dela e ela gritou, apertando convulsivamente a mão invasora com as coxas. Ele foi um pouco mais fundo, saboreando aquela estreiteza virginal. Queria lhe dizer que estava tudo bem, que não a machucaria, que conseguiria parar. Mas não podia dizer essas palavras, porque seria mentira. Porque, Deus tivesse piedade dele, não conseguia parar. Ian tirou a mão de entre as coxas dela e a inclinou, acabando de soltar as calças dela e deixando-as cair sobre os sapatos de cetim. Empurrou a peça de cambraia e rendas para um lado, endireitou-se e abriu as próprias calças. Pôs novamente as mãos sobre as nádegas dela, puxando-a para si e colocando-se entre as coxas dela. A ponta do seu pênis a tocou e escorregou por entre as dobras apertadas e molhadas do corpo de Lucia. Ian fez um movimento para a frente, pressionando mais fundo dentro dela até tocar a sua virgindade. Com esse toque, todos os desejos primais que ele vinha tentando conter com tanta dificuldade explodiram dentro dele

como um grito de triunfo, e ele não conseguia pensar em outra coisa que não fosse a posse. A posse completa e total. Ele recuou e, com um ímpeto firme, apossou-se dela. Ela arfou profundamente, tremendo. A penetração a machucara, ele sabia, e ficou chocado por sentir uma alegria extraordinária no momento mesmo em que lhe causava dor. Mas não havia como parar. Ele lhe beijou o rosto, o cabelo, o pescoço, tudo o que sua boca conseguia alcançar. Ouviu a própria voz falando com ela - palavras incoerentes que tinham a intenção de confortá-la e que, ao mesmo tempo, excitavam o desejo dentro dele. - Linda Lucia, tão macia... Lucia... oh, meu Deus, tão bom... sonhei com isso... com você... por... tanto tempo. Ela ofegava, respirando como que em pequenos soluços, e ele tentou se segurar, esperar um pouco, dar a ela tempo para se ajustar à invasão dele, mas simplesmente não era possível. Ele a agarrou com mais força, manteve as nádegas dela nas mãos e entrou dentro dela. E em seguida o fez de novo, e mais uma vez, e uma outra vez. A cada investida, ele sentia a excitação cada vez maior, mais densa, levando-o para o clímax. Com um último impulso, ele atingiu o ponto culminante, e o fluxo de prazer foi tão intenso que ele quase caiu. Ian enterrou o rosto contra o cabelo dela, respirando com dificuldade, agarrando-a com as mãos enquanto a maré de orgasmo vazava, tornando-se pleno de satisfação. Os braços dela ainda o envolviam, o rosto pressionado contra o pescoço dele. - Você está bem? - ele sussurrou. - Eu... - O som saiu abafado contra o pescoço dele. Ela balançou a cabeça. - Não sei.

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O remorso o atingiu, com uma culpa sombria. Ele deslizou as mãos, tirando-as de baixo das nádegas dela, e retirou o pênis de dentro dela. - Oh! - disse ela, com um pequeno som de surpresa, como se até aquele segundo ainda não tivesse entendido o que tinha acaba do de acontecer. Lucia levantou a cabeça e olhou para o rosto dele. A boca dela se franziu, e ela olhou repentinamente para baixo. Ele não sabia ao certo o que ela tinha visto no seu semblante, e não queria saber. Virou-se para ajustar a roupa de baixo e abotoar as próprias calças; em seguida olhou para baixo e viu as calças dela no chão. Estendeu o braço e as pegou com uma das mãos, ajoelhando-se na frente dela. Deslizou a cambraia sobre os sapatos rosados e começou a puxar a peça de roupa para cima. Parou com as calças logo acima dos joelhos dela. As saias tinham caído, e ele não enxergava mais os pequenos caracóis escuros do vértice das coxas dela, mas podia imaginá-los. A necessidade primai chamejou dentro dele, e Ian ficou de pé de um pulo. - Levante os quadris - disse ele. Ela apoiou as mãos abertas sobre a mesa e fez o que ele mandava, permitindo que ele puxasse as calças para cima e as prendesse ao redor da cintura dela. Grandes ondas de rosa e branco cobriram as mãos de Ian, e ele não via o que estava fazendo, mas já tinha vestido e despido mulheres o suficiente na vida para não precisar ver os pequenos ganchos das calças ao fechá-los novamente. Enquanto a vestia, tentava não pensar. Puxou as saias dela para baixo e as alisou, ajustou a faixa de renda dourada e rosa na cintura, tirou do cabelo dela um botão de rosa que estava amassado, mantendo a realidade a uma certa distância por mais um pouco com esses pequenos cuidados, esses arremedos de solicitude cavalheiresca.

. Para dizer que aquilo não tornaria a acontecer . Ele tinha feito aquilo. .ele disse. Talvez os dois. Ian abriu a boca para dizer alguma coisa. e ele se odiou. Lucia levantou a mão e. ele merecia. Ninguém realmente sabia o que era a inocência até perdê-la.O corpete dela estava rasgado. Nesse caso. . ela era virgem. um idio- Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. notou ele. Olhando fixamente para ele. pois. assim como o espartilho. por outro lado.com. Algumas coisas não podem ser remendadas. Ian entendeu que sem dúvida era um caso perdido.aspx?cmm=34725232 . Para dizer que tudo ia ficar bem . manteve-a contra o seio. Ele. Rasgara o vestido dela e muito mais. Os olhos dela pareciam imensos.mas não ficaria. Ela. mesmo com todas as suas indiscrições de mocinha. Algumas coisas não podem ser escondidas. alívio e uma sensação estranha e aguda no peito. até acontecer. cobrindo as costas da mão dele com a sua.Lamento .Lamento muitíssimo. apesar de todos os experimentos dela com beijos. A vergonha o consumiu enquanto olhava fixamente para a roupa estragada e a cabeça inclinada de Lucia. para pedir desculpas mas não estava arrependido. Só isso. Levantou a cabeça e a fitou. não tinha a menor idéia. Sabia precisamente o que era isso.orkut. macios e castanhos como os de uma corça. excitação. Ele estendeu as mãos e tentou prender as pontas do pano rasgado dentro da roupa de alguma forma. o que iria acontecer e o que significaria.br/Main#Community. e a excitação o inundou. e ele não sabia se o que via na profundeza deles era medo ou condenação. que ele não sabia muito bem como definir. Ninguém tinha. mas não havia meio. se tivesse metade de uma chance. não podia alegar ignorância. aconteceria. A mão dele se deteve sobre as sedas e as roupas embaixo dela. Não disse nada.Ele começou a afastar a mão. para esconder de si mesmo o que havia feito.mas sabia que.

Atrás dela estava o seu primo. Lorde Blair. um leve ofegar que não era de Lucia. e a tudo o que ele construíra com tanto empenho na vida.ta. Olhou rapidamente para o lado e encontrou diretamente os olhos azuis chocados de Lady Sarah Monforth. porque a queria novamente. Ele ouviu um som. apenas alguns minutos depois de arruiná-la e a si mesmo. .

estupidamente atordoada e chorosa. Doera. Quando Ian a ajudava a se vestir. ela tinha visto o próprio sangue sobre o corpo. Era filha de uma cortesã. Ela piscava. obrigando-se a segurar as lágrimas e tentando entender o que havia acontecido. olhando fixamente para o papel de parede azul-salgueiro do quarto. Ela tinha visto estátuas nos museus de Paris. A mãe lhe havia explicado tudo quando ela tinha doze anos.com. Não deveria se sentir assim. para começo de conversa.orkut. Mas nada de toda essa informação a havia preparado para a realidade completa. Estava muito bem informada sobre todas essas coisas. destroçando todas as maravilhosas sensações anteriores.aspx?cmm=34725232 .br/Main#Community. toda enrolada. Ela não esperava por isso. O padrão azul e branco perdia o contorno. tinha espiado em livros proibidos. Isso tinha sido um grande choque. as cores se misturavam e se tornavam cinzentas diante de seus olhos embaciados. e sabia muito bem que Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. com advertências firmes para não deixar nenhum homem agir com ela como Ian tinha acabado de fazer. ela e Armand tinham trocado beijos apaixonados.Capítulo dezessete L ucia estava deitada de lado na cama.

Lorde Blair e Lady Sarah tinham tido tato suficiente para se retirar sem uma palavra. Ela tinha seguido o olhar de Ian e vira os dois de pé do outro lado. estupefata. à beira das lágrimas. e Ian a levara para cima por uma escada de serviço pouco usada. Até o fim do dia. Lady Sarah e Lorde Blair os tinham visto. formando um triângulo sobre o seu seio esquerdo. Lucia se esticou um pouco na cama e olhou para baixo. Que ela sabia e que o empurrara para aquilo de propósito. Apesar de Ian ter levado apenas um momento para se pôr na frente dela. ele não tinha sido rápido o bastante. a língua ferina de Sarah já devia estar muito ocupada. Ela tinha visto o rosto de Ian e queria lhe dizer que estava tudo bem. bem lá no íntimo do seu corpo. Mas mesmo isso não era o que a fazia ficar olhando. Mas não era por isso que tinha vontade de chorar. Lucia aumentou a pressão dos joelhos contra o peito e se retraiu. duas pontas de tecido penduradas. servindo-lhe de escudo. Lady Sarah não era como Lorde Haye.não era a menstruação. mas Lucia não tinha ilusões de que isso ficaria em segredo. para a parede. Ela ainda estava dolorida. que a culpa era sua e não dele. Lucia os vira e eles a tinham visto. sem dúvida seria agora. todos os que estavam em Tremore saberiam o que ela vira. cuja discrição tinha impedido que a história sobre Armand Bouget vazasse. Se Lucia não era mercadoria danificada antes. uma expressão terrível de vergonha e ódio por si mesmo que ele não havia conseguido esconder ao pegar a roupa dela e cair em si sobre o que tinha acabado de fazer. Não. e em detalhes sensacionais. perto da estufa. Era a expressão que tinha visto no rosto de Ian depois. Ele tinha conseguido de alguma forma levá-la de volta ao quarto dela sem que ninguém mais a visse. para a ponta rasgada do vestido e para o espartilho. usando as palavras e o corpo como se .

Grace veio se sentar na beira da cama e pôs um braço ao redor dos ombros dela.br/Main#Community.orkut.Sei.Tão tarde assim? . indicando que sim.Está tudo bem.com. Ela terá ido embora até o jantar. um barril de pólvora.Ela deu uma olhada para a luz do sol que entrava pelas janelas e se perguntou como o tempo poderia ter passado tão rapidamente. até as ajudantes de cozinha já ficaram sabendo. Grace pressionou gentilmente o braço sobre os seus ombros.Daphne está cuidando de Lady Sarah. . . Oh. para a cunhada de Ian. minha querida! . fechando a porta atrás de si. . desamparada.Está tudo bem . .Ela não queria que ninguém soubesse. Alguém bateu na porta do quarto. .aspx?cmm=34725232 . A explosão resultante era culpa sua. e Lucia se sentou de um pulo. o riso se transformou em um soluço e ela cobriu a boca com a mão. tentando instintivamente se cobrir. acariciando de leve o braço de Lucia. e o primo dela também. Ian! Ela olhou fixamente para o próprio colo. Piscou para segurar as lágrimas e olhou. .ela murmurou. com o coração doendo de saudade dele e pelo que ela tinha feito para ele. e ele não tinha nada a se censurar. São quase onze horas. Grace entrou de mansinho. e ela só conseguira tocar a mão dele.Um riso trêmulo lhe saiu da garganta. .Então eu estava certa.Ah.fossem fósforos e ele. .Todo mundo sabe. Todos os hóspedes vão hoje. em um gesto terno e amigo. e Lucia pôs a mão sobre a ponta rasgada do vestido. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Conhecendo Lady Sarah. . mas deteve-se ao ver o rosto de Grace. . Mas as palavras de que ela precisava para lhe dizer tudo isso lhe faltaram. . a esta altura. -Você sabe? Já? Grace fez um gesto delicado com a cabeça.

disse. Eu vi o rosto dele depois. A sensação dolorida dentro dela e o sangue que havia visto nas coxas explicavam tudo. Ela tentou controlar as emoções. Grace se aproximou dela. Lucia. . Eu nunca vou me perdoar. .murmurou Grace. que sem dúvida já sabiam o que tinha acontecido. .Devem ser as criadas. Lucia nem perguntou por quê. .Há roupas limpas para você sobre a cama . levantando a mão e acariciando o cabelo de Lucia. em pânico. ela se controlou com esforço. . Lucia saiu cambaleando da cama e correu até a janela.Grace se levantou. Ela .Ela balançou a cabeça.Não. Santo cielo! A expressão do rosto dele. puxando o rosto dela para a curva do seu ombro. . olhando para fora para não ver o rosto das criadas. Esperou.Calma . estendendo e pondo as toalhas e o sabonete no devido lugar. . Estremeceu e continuou a chorar. prometo. não está nada bem. Apenas depois que as criadas saíram Lucia se virou. Eu não sabia. . acendendo lâmpadas.Calma.Eu mandei prepararem um banho para você. . com soluços secos e ofegantes.Tudo vai dar certo.A voz dela se ergueu. Você vai precisar. mas estava muito abalada por dentro. fechando as cortinas. . .Eu não entendia. Uma leve batida na porta a fez pular. De costas para o quarto. .Grace a abraçou. Eu não sabia.E uma toalhinha como a que você usa durante a menstruação. ouvindo as criadas se moverem pelo quarto de acordo com as instruções dadas por Grace em voz baixa. . Ian vai fazer com que tudo fique certo.Lucia. despejando água na banheira.

E sem dúvida o rei vai concordar. O seu pai vai querer a cabeça de Ian.Eu me converto. e depois lhe deu uma batidinha no ombro. enquanto deixava que Grace a levasse para a pequena banheira de cobre.com.br/Main#Community. suspeito. Ela fez um movimento com a cabeça inclinada. tanta compaixão que Lucia tinha vontade de começar a chorar de novo.Há mais uma coisa que você precisa saber . .Sim.aspx?cmm=34725232 . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e um de vocês vai ter que se converter à religião do outro.Lucia sabia que isso era o mínimo que podia fazer naquelas circunstâncias. o primeiro-ministro vai destituí-lo do cargo de embaixador. . . O desconforto vai passar e nunca mais vai doer desse jeito. Ela fez uma pausa e perguntou: . A compaixão brilhava nos olhos verdes. Ian vai se casar com você. .Eu me converto. . De alguma forma isso era reconfortante. . . e um estranho torpor tomou conta do seu corpo aos poucos. Você tem que estar preparada para isso.Isso diminui um pouco o dano para Ian. concordando.Vou deixar você sozinha enquanto se banha .continuou Grace. . Sarah e as amigas dela vão adorar contar a todos com quem se encontrarem. .Por favor. apesar de que. ele a machucou? Ela não conseguia levantar os olhos. A religião nunca tinha sido muito importante para ela.disse Grace.fez que sim. Grace desabotoou os botões das costas do seu vestido.orkut. lhe entregou o sabonete e uma toalhinha molhada. acredite quando eu digo que só dói na primeira vez. Ela olhou para o chão. de qualquer forma. Ele vai tomar conta de você.Essa notícia vai se espalhar por toda parte.Lucia. Mas vocês dois vão pagar um preço alto por isso. .Mas primeiro há algumas coisas que você precisa saber.

Ele tem que assumir a responsabilidade. . Espero que ele ainda não tenha ido embora. . mas Ian não queria explicar nada.Claro. ele vai se encontrar com ele e obter o consentimento para se casar com você. Grace saiu. como estava planejado.E por isso que eu fiz o que fiz. . . não.Eu sei que ele vai se casar comigo .gemeu ela.Isso não é culpa sua.Escute aqui. Ele tinha passado as últimas horas tentando não pensar em . que ajeitava a gravata ao espelho. Ele cumprirá o seu dever.Eu tenho que vê-lo. .Ela levantou a cabeça rapidamente.Ele vai hoje para Londres. na mais abjeta infelicidade. e Lucia entrou na água fumegante da banheira. . Quando o príncipe Cesare chegar.Há o mais espantoso rumor circulando hoje. não! O que eu fiz? . não! . Eu vou dizer a ele que você quer lhe falar.Grace agarrou os braços dela e a sacudiu de leve.Ela soltou os braços das mãos de Grace com um movimento brusco. não tenha medo.sussurrou ela para a porta fechada. Ian vai ser correto com você. . Ele rapidamente tirou os olhos do próprio reflexo e olhou para o irmão. Se você quiser vê-lo antes de ele sair.Não.Lucia.Você não entende.Grace começou a andar em direção à porta. . . As mãos de Ian. se paralisaram. . . . .Com quase toda a certeza. olhando horrorizada para Grace.Ian vai perder a posição dele? .Oh. A expressão de incredulidade no rosto de Dylan exigia explicações. . . Ele é um homem de trinta e cinco anos e sabia o que estava fazendo.Embora? . é melhor eu ir atrás dele. Ela fez uma pausa antes de abri-la. que estava à porta do quarto. Lucia.

Você quer dizer. Dylan esperou até Harper sair e fechar a porta antes de voltar a falar. . . Aquela mulher é a criatura mais malévola que existe.com. .É mesmo . como se Ian pudesse não compreender o rumor que circulava entre os hóspedes de Tremore.concordou Ian.O quê? . Ian se voltou para Harper.nada. o que viu no próprio rosto o tirou do estado de entorpecimento cuidadosamente cultivado: tudo o que ele pensava ser tinha desaparecido.Sarah está dizendo a todo mundo que depois do baile ela e o primo encontraram você com Miss Valenti. . quando cavalga mos hoje de manhã . .Deixe-nos a sós.Ele disse isso devagar. quando voltou a olhar para o espelho. Com um discreto gesto de cabeça. No entanto.continuou Dylan. lutando para enterrar as emoções bem fundo até não sentir nada.aspx?cmm=34725232 . e ele já não mais reconhecia o homem ali refletido.Ouvi esse comentário do próprio Tremore. o valete se encaminhou para a porta. Ele respirou fundo e olhou nos olhos do irmão.Ela está dizendo que viu vocês dois na estufa..Às vezes ela até fala a verdade.br/Main#Community. . que estava ao seu lado. . . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Os olhos de Ian passaram pelo irmão e foram pousar no terno preto e na camisa branca que estavam sobre a cama. sem poder acreditar. .Sim.. E que vocês estavam semidespidos.orkut.Você não vai acreditar. Era a única forma que conhecia de tornar tolerável o que havia feito. . Ela é capaz de dizer qualquer coisa.Ele se interrompeu e balançou a cabeça. naturalmente. .Lady Sarah foi quem começou. Não acredito que Tremore um dia chegou a pensar em se casar com ela. . .Dylan deu um meio sorriso. fazendo o possível para não sentir nada.

.O. estava sentindo necessidade de fazer algum tipo de confissão.O dano já tinha sido irreparavelmente feito. é verdade! O meu irmão. Eu conheço você. Ele. ora .O vestido de Miss Valenti estava rasgado .Você quer dizer que você. enxergando além da cuidadosa máscara diplomática com que Ian tentava disfarçar o próprio constrangimento.É verdade! . Ian abriu os olhos e voltou a olhar nos olhos do irmão.Por Deus. Ou ela entendeu mal o que viu.. estava fazendo essa confissão para . citando a Bíblia. ..entre todas as pessoas do mundo .Não estou com nenhuma disposição para as suas brincadeiras retrucou Ian quase no limite..o seu mal-afamado irmão caçula.Dylan.. Dylan ficou olhando fixamente para o rosto dele.murmurou ele. Como caíram os valorosos .Meu Deus.. o cretino. Sarah deve estar mentindo. lembrando-se do momento exato em que o rasgara. ao mesmo tempo em que o envergonhava. Ele sentiu o torpor desaparecer aos poucos e tentou desesperadamente agarrar-se a ele. .ironizou. . . você fez? .murmurou ele. . E.Sim. Ian fechou os olhos.Lady Sarah viu o fim dessa situação comprometedora. se você disser mais . A lembrança daquele som ainda conseguia deixá-lo excitado.. O sistema solar deve ter parado. . . Não disse nada. eu sei. o que era ainda mais desconcertante.Ele engoliu em seco diante da audácia de dizer isso em voz alta. pego em uma situação comprometedora com uma jovem senhora. ora. Ele ainda ouvia o barulho do tecido se rompendo.ele se pegou dizendo. . . na verdade começou a sorrir.Deve haver algum engano. e não o começo . o mais compenetrado e discreto dos homens.disse Dylan.. que você e ela. .Ora. .

Quando éramos meninos. Isso. . e era sempre eu que levava a pior. irmãozinho. E para mim. ele esfregou a mão sobre o rosto. Quando eu cheguei aos sete anos. os nossos professores sempre faziam comparações entre nós.Enquanto você tinha ressentimento de mim. Ah. eu sempre estive inclinado a duvidar que fosse. Você sabia a resposta para todas as perguntas. Os seus trabalhos nunca tinham erros. Dylan levantou as mãos.disse. posso lhe garantir. e já nem tentava.br/Main#Community. por que todos acham que eu não sou? . fosse algo perverso. o fato de você ser humano é uma revelação extraordinária.Bem. Era de dar náuseas.Você era o predileto de papai. e terei mais uma coisa de que me arrepender hoje. Sempre foi. A sua caligrafia era elegante.Isso é irônico . você podia fazer tudo o que quisesse. eu me ressentia de você. vou fazer com que a engula. Mas você deve entender que estou abis mado. afinal de contas.uma palavra.aspx?cmm=34725232 . e qualquer sinal de divertimento desapareceu de seu rosto. ." As palavras de Lucia ecoaram na sua cabeça. Dylan. Você é sempre perfeito. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . você fazia e sempre se safava sem maiores problemas.com. proibido ou simplesmente estúpido. . . Quando estávamos crescendo. é que era de dar náuseas. impróprio. já sabia que nunca poderia me comparar a você. irritado. pedindo trégua. desculpe.E você era o queridinho de mamãe.É claro que eu sou humano.orkut. quanto ressentimento eu tinha de você! A raiva de Ian evaporou-se.Desejando não ser. . Eu sempre era punido. Juro. "Você é humano. Você nunca se engana.Meu Deus. . Você nunca faz nada errado.Desculpe. Eu sempre era pego. .

quando eu bati a cabeça em uma pedra? Você estava na índia ou no Egito. Durante cinco anos.Lembro. existe uma coisa que eu quero há anos lhe dizer. Ele sabia.O riso dele se apagou e ele disse: .Não. . além de Lucia Valenti? Dylan riu. Eu tenho esse barulho na cabeça o tempo todo. .Ele se sentou na beira da cama de Ian. suponho. Eu tomava ópio e fumava haxixe para ficar entorpecido e sentir menos. . como um diapasão meio desafinado. mas nunca fiquei livre do zumbido. . há alguns anos. Ian. Você diz que eu con seguia me safar. E até nessas circunstâncias. .Ian. não há nada que te perturbe? Ian olhou para o irmão com um olhar estranho. E um lamento firme. pasmado. Ian também se sentou na cadeira ao lado da lareira. .Eu tenho zumbido nos ouvidos. esse zumbido é resultado da queda? Os médicos não podem curar isso? . que isso não era uma das brincadeiras dele. e estava contente em desviar a atenção da própria situação.Por causa da música. . tentando entender.Meu irmão tem senso de humor. .Você quer dizer.Como assim? A reação dele fez Dylan balançar a cabeça. . pelo tom de voz de Dylan.Meu Deus..Dizer-me o quê? . Que extraordinário! .Ele fez uma pausa e em seguida disse: . não consegui compor nada.Ele franziu as sobrancelhas..Lembra-se daquele acidente que sofri quando estava cavalgando.Então. . Às vezes eu não consigo dormir. Você e papai tinham a propriedade. Era São Petersburgo. Tenho dores de cabeça. ou em algum outro lugar remoto.. Mamãe e eu tínhamos isso em comum. Isso quase me deixou louco. . Curioso. Talvez agora seja a hora.

que você finalmente tenha se sentido à vontade para fazê-lo. Ele sabia o que a música significava para Dylan. Isabel me ajuda. Compor nunca mais vai ser fácil para mim. .aspx?cmm=34725232 . Mas. Ian se empertigou na cadeira. A música vem a ela com facilidade. Ainda preciso. Dylan! . Deus sabe como eu precisava dela. mas pelo menos eu consigo fazê-lo novamente.Ele se reclinou na Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Ele fez uma pausa. . mais talento do que eu. . Pus uma pistola debaixo do queixo e armei o cão. como sempre acontecia quando falava na sua mulher.orkut.Acho que eu me apaixonei por ela no momento em que a vi. é verdade. porque não ouvia música havia anos. . Ian estava começando a saber o que era essa necessidade. Coisas que eu já tinha escrito. Ian. ouvi música. .Meu Deus.Entendo. . Preciso dela a cada dia que passa.com.Ele sorriu e seu rosto se iluminou. .Finalmente consegui perturbar você . falando sério. dizendo que eu não tinha nada que me matar.Grace.Ficava publicando peças antigas. Era tudo.O que o deteve? . . . Pensei que nunca mais conseguiria compor.Eu quase me matei. .Ela me salvou a vida. e fiquei surpreso. Quando eu a vi pela primeira vez. na verdade. Foi um inferno.ironizou Dylan. Era a sua vida. Ela tem muito talento.Então você não pode mais compor por causa desse barulho? . Achei que ela era a minha musa. Literal e figuradamente. como acontecia comigo. .Eu aprendi a lidar com ele e trabalhar assim mesmo. Baixei a pistola e ela a tirou da minha mão.Estou feliz que você tenha me contado isso.br/Main#Community.

Bem. isso explica muita coisa. Ian. afinal de contas. Você é uma pessoa tão disciplinada que eu temia que você me dissesse para apenas superar isso e parar de sentir pena de mim mesmo.Eu poderia ter pensado isso. Só não sabia o que era.Naturalmente.Eu não teria dito isso.. . como você sabe. franzindo as sobrancelhas.cadeira..O olhar incrédulo de Dylan o estimulou a acrescentar: . .Suponho que pensei que você não entenderia. e sei o que é perdê-lo.Só posso culpar a mim mesmo . Eu sou um diplomata. . obviamente.Sinto muito. mas tinha horror de ouvir alguém dizer isso. . sabe Deus.Você vai perder a sua posição por causa disso? Ian apertou a testa. apoiando os antebaços sobre os joelhos. Por que você não me contou antes? . . . especialmente se viesse de você. . O primeiro-ministro não aceita escândalos. sentindo na boca o gosto amargo da desonra. mas não teria dito. . O homem de tato e discrição que sempre diz e faz o que é certo. Você sempre foi terrível. mas o seu comportamento se tornou tão excêntrico que eu achava que havia alguma coisa muito errada com você. Dylan se inclinou para a frente. . Suponho.Ele riu um riso sem humor.O que vai acontecer agora? Você vai ter que se casar com a moça. mas não podia negar a verdade.Ele fez uma pausa. . Sei que o seu trabalho significa tanto para você quanto o meu para mim.disse ele. E claro que era isso que eu estava fazendo.Obviamente.Não sei.Conhecendo o príncipe Cesare. . Ele não queria acreditar que tudo o que havia construído estava arruinado. Ian abaixou a mão e se levantou. . Esta é a Idade da Reforma. terei sorte se ele não mandar os carbinieri atrás de mim para me matarem. . .

Sim. .disse ele antes de ela poder dizer alguma coisa.orkut. . devo confessar. Pelo seu bem e.Vou para Londres hoje. o alívio a inundou ao ouvir as palavras de Ian. Felizmente. Ela conhecia bem o senso de honra dele. Você fica aqui.Obrigada. ela ficou de pé perto das janelas. . Lucia os observava irem embora enquanto bebericava um madeira que Grace lhe havia dado para acalmar os nervos. Depois que eu con versar com seu pai. Grace me disse. um alívio tão enorme que ela sentiu os joelhos fraquejarem.Nós nos casaremos dentro de três semanas . Pois para o que tinha a dizer. mas quando Ian entrou na sala. a maioria deles tinha decidido ir embora naquela tarde mesmo.br/Main#Community. e eu tenho que lhe contar o que aconteceu. Apesar de não haver nenhuma ternura na voz dele.Grace providenciou que Ian fosse se encontrar com Lucia naquela tarde em uma saleta pouco usada que dava para a frente da casa.com. os proclamas serão feitos. Enquanto esperava. . . observando os hóspedes subirem nas carruagens e partirem.O rosto dele se contorceu. o que simplifica as coisas. mas ela ficou muito contente de ouvi-lo dele mesmo. . . e o rosto estava indecifrável. ela precisava de toda a força que pudesse conseguir. O casamento será na capela ducal aqui em Tremore. eu preferiria evitar isso. revelando um pouco do seu Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. ela olhou rapidamente para o rosto dele e virou toda a bebida doce de um só trago. As palavras dele foram bruscas. para não prolongar o constrangimento.Seu pai chega em dois dias.aspx?cmm=34725232 . pelo meu. Não estava adiantando muito.Grace me disse que você está disposta a se tornar anglicana. e Grace lhe havia garantido que aquelas eram as suas intenções.

obrigado... Isso era a coisa mais difícil que tinha feito na vida.Sim . .disse ela simplesmente.Antes de você ir. mas tinha que lhe contar. há uma coisa que eu tenho que lhe dizer. o que eu tenho para lhe dizer é muito difícil. . O rosto dele ficou tenso.Ian. Foi isso que aconteceu. sobre o que aconteceu entre nós. . . . .Ele se virou para sair.Por que não? .disse ela. ele nunca dará o seu consentimento. frio e distante. A não ser que ele seja informado das exatas circunstâncias.Não se censure dessa forma! .E eu a fiz.disse ela com um toque de ironia que. mas.constrangimento.gritou ela. .Sei disso.Ótimo. . ele não entenderia. . .Não faça isso! . . para dizer a verdade. pedindo serenidade.O diplomata estava de volta.Eu tinha que fazer uma escolha . e essas palavras o detiveram.A minha carruagem me espera. não sei como olhar um homem nos olhos e lhe dizer que eu violei a filha dele. sabia.as exigências do príncipe Cesare para um homem se casar com você fazem de mim um candidato totalmente inadequado. . E a sua renúncia à fé católica o deixará furioso. . . . grave.Acho que tenho uma lembrança muito clara do que aconteceu entre nós. . Ela baixou as mãos. levantou a cabeça e olhou para ele.Não vá ainda. Algo que você deve saber sobre. levou-as à boca e rezou. não dificulte ainda mais as coisas para mim. Por favor.Não é nem mais nem menos do que eu mereço. porque sabia que ele a odiaria.O que você quer me dizer? Ela juntou as mãos. Mas prosseguiu ele antes que ela continuasse a protestar .Já enfrentei muitas reuniões difíceis na vida. . por favor .

Ele expirou o ar com força. Quando ele falou. . Ian.Ela fez uma pausa.. .A voz dela tremeu e ela se forçou a firmá-la.Ela parou e engoliu em seco. . O silêncio era terrível. a voz dele era baixa. Não tirou.Você planejou esse resultado? .Imagino que não lhe tenha ocorrido consultar-me sobre a questão antes para descobrir quais poderiam ser os meus desejos sobre me casar com você.. eu fiz a minha escolha. . Ele ficou olhando fixamente para ela.Compreendo perfeitamente. eu não consegui me controlar. . . . .Para você se casar comigo..aspx?cmm=34725232 .. na esperança de que eu. . Pelo menos agora ele a responsabilizaria totalmente e não condenaria a si mesmo. . Eu sabia.Não. ele não teria opção a não ser dar o seu consentimento. até agora.br/Main#Community.Você queria que eu fizesse aquilo? Em nome de Deus. Eu disse as coisas que disse na estufa porque sabia o que ia acontecer. .Deus me ajude.Sim. Parecia interminável.Como eu disse. . . o que eu fiz? Eu não consegui parar. Ian. Eu tirei a escolha de você. Eu escolhi você..com.Lucia.O que você quer dizer? Você não tinha escolha.Eu sabia que você insistiria em se casar comigo. Eu sabia que você me queria. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www..Um músculo saltou na mandíbula dele.. por quê? .Você me instigou de propósito. Então.orkut. e que quando meu pai ficasse sabendo o que você fez. . como você vê. calma e mortal. você não entende.. lutando para não se encolher diante da condenação que endurecia os traços do rosto dele.Eu sabia que podia quebrar a sua resistência. . e eu sabia que podia.. eu escolhi você. começando a compreender. Foi o que eu fiz. .

. Eles estavam tão frios que ela tremeu por dentro. eu o incitei até o extremo. Um.sussurrou. que eu fiz com que eles fossem. .Eu vou perder o cargo de embaixador.. ..Você acha que eu. . .Não..Você me manipulou. porque você não é católico e porque você não tem título de nobreza. A acusação em voz baixa era como uma chicotada. você acha que eu tomei as providências para que eles nos vissem? Os olhos cinzentos e sem emoção a avaliavam. alguma estima por mim.Sinto muito. Apesar de o rubi ter sinalizado que você poderia ter... mas não podia culpá-lo por isso. eu sei que você não quer se casar. .. e ela começou a tremer. . E mesmo que você. . desanimada.Mesmo que você gostasse de mim o suficiente para concordar.E Lady Sarah e Lorde Blair? Eles estavam ali para serem testemunhas? Ela olhou fixamente para ele à medida que entendia a implicação da pergunta. Agora meu pai tem que aceitar você como minha escolha porque estou arruinada e posso estar esperando um filho. ..A voz dela falhou e ela tentou de novo.Sim.Ela observou os olhos dele se cobrirem com o gelo dos lagos árticos. ..As emoções represadas a dominaram. Portanto.Ma insomma! . o estimulei a fazer o que fez. ..Tive medo que você se recusasse. meu pai nunca consentiria.Eu não sabia que isso ia acontecer. . Não lhe tinha ocorrido que ele pudesse pensar uma coisa dessas. . .Tomou? Ela cobriu a boca com a mão trêmula. mas ela não recuou. .. . Os olhos dele se apertaram. filho seu.

.Sinto muito mesmo. fechando a porta atrás de si. .Ele bateu com força o chapéu contra a mão aberta.Meu dever está claro.. Serei seu noivo.aspx?cmm=34725232 .Mas você sempre consegue o que quer no final. como você queria. não é mesmo? A amargura da voz dele era inequívoca. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . finalmente dizendo a parte mais importante. Eu não agüentaria dar a qualquer outro homem o direito de me tocar da forma como você me tocou.Sinto muito. Ele se virou e saiu da sala. Ian apertou os lábios até que se tornassem uma linha fina. Mas eu não poderia escolher nenhum outro. percebendo imediatamente que ele não acreditava nela.Não . Por que ele acreditaria? As lágrimas que tinham ame açado cair o dia todo começaram a jorrar e a rolar pelo rosto dela. . e Lucia desejou ter nem que fosse uma fração do sangue frio dele.com.respondeu.orkut.br/Main#Community. Ian . . em meio às lágrimas.sussurrou ela. Lucia correu para a janela e. o viu subir na carruagem. Deu-lhe as costas e pegou o chapéu.

pois não tivera notícias dele. Seguindo a tradição do seu país de origem. ela fazia o possível para não vomitar. Ele tinha ido para Plumfield. e o . o que era apropriado. se isso tivesse acontecido. um véu lhe cobria a face. Lucia não sabia.Capítulo dezoito O casamento de Sir Ian Moore e Miss Lucia Valenti se realizou cedo em uma manhã chuvosa de setembro. na capela ducal de Tremore Hall.ou. o que era compreensível. Em três semanas a disposição de Ian para perdoá-la não tinha melhorado . A mãe da noiva não estava presente. O pai da noiva também estava ausente. Quanto à própria noiva. Ian perdera a de embaixador. Grace recebera uma breve carta confirmando o pior: apesar de não ter perdido a condição de cavaleiro. para preparar as coisas. O noivo vestia um impecável terno azulescuro. O duque de Tremore conduziu a noiva até o altar. bordado com pequenas pérolas rosadas e brancas. sua propriedade em Devonshire. Naquele momento. A noiva usava um vestido de seda rosa-pálido. e voltaria a Tremore tarde da noite anterior ao casamento. Lucia viu o rosto de Ian pela primeira vez em três semanas. ao começar a andar pela nave da igreja pelo braço do duque.

Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. A viagem até Plumfield levaria dez horas. Ele a examinava minuciosamente toda vez que ela por acaso olhava para ele. o que havia para se dizer? Seu marido parecia ser dessa mesma opinião. Afinal de contas. o que era enervante. Enquanto andavam um ao lado do outro. o que levou os recém-casados a partirem imediatamente depois da comemoração. Não conseguia decifrar nada do rosto dele. e Lucia tentou se encorajar com frases que vinha repetindo havia dias. Já marido e mulher. deixaram juntos a capela e lideraram o cortejo até a sala de jantar de Tremore. mas ele não retribuiu o sorriso. na melhor das hipóteses. um certo Lorde Stanton. pelo menos. porque a refeição foi uma cerimônia muito complicada.br/Main#Community.aspx?cmm=34725232 . Ela o amava. Os hóspedes somavam não mais do que uma dúzia e. Quando ele levantou o véu da noiva. onde foi servida uma refeição matutina para os convidados. Lucia sabia que teria que encontrar uma forma de romper aquele muro. era verdade.com. Lucia ficou satisfeita com isso. Quando os dois fizeram os votos. Isso. a voz dele estava grave e comedida.orkut. porque Ian não queria fazer uma escala para pernoitar.achou exatamente tão duro e implacável quanto no dia em que ele partira. Ele aprenderia a amá-la. o silêncio era como um muro entre eles. O resto parecia um arrazoado fundamentado apenas nos seus desejos e não na realidade. apesar de Daphne ser uma anfitriã soberba. Tudo iria dar certo. a conversa foi formal. Seria uma boa esposa para ele. Enquanto a carruagem que os levaria para Devonshire atravessava a zona rural. e resolveu começar a tentar. Ian não disse uma palavra. Ele acabaria entendendo os motivos por que ela tinha feito aquilo. ela lhe sorriu. Ele ficaria satisfeito e não lamentaria a perda da carreira. O brinde de praxe pela saúde dos noivos foi feito pelo padrinho de Ian.

Ouviu-se um suspiro fundo do outro lado do Times. Ela mudou de tática. peras. puxou um jornal e pôs a pasta de volta no mesmo lugar. Lucia? Ela bocejou. . naturalmente. maçãs. . a nossa casa se chama Plumfield. Ele baixou o jornal e olhou para ela. Ele se inclinou..Sim.Como é a nossa casa? .Estou com muito sono. Ele virou uma página.Então..Não tenho travesseiro.uma evidência visível do muro. Ele entendeu. É assim? Tudo verde e bonito? .. oferecendo-lhe o ombro. aguardando. O silêncio se instalou novamente.Olhou para o campo molhado de chuva. Como se ela precisasse de evidências. Ela olhou para ele. Abriu o jornal diante do rosto .Uma parte. Ela tentou novamente: . Nós cultivamos ameixas? . Ameixas. sim.Você verá quando chegarmos. . Levantou-se rigidamente do banco em que estava e se sentou ao lado dela. E há agricultores arrendatários. e os minutos foram se passando sem nenhuma palavra. -Ian? . Não havia dúvida de que a conversação não estava funcionando.Como é Devonshire? . mas não parecia nem um pouco feliz com ela. esperando que ele entendesse a sugestão.Dê uma cochilada. tirou uma pasta de viagem que guardara debaixo do banco.Sim. . campo de ameixas. .

Estava determinada a encontrar uma forma de mudar isso.o mais honrado e discreto dos homens . Esse amor e um lugar que pudesse chamar de lar eram o suficiente para ela. Implacável . Ela havia arruinado a carreira dele. Não havia como um homem poder ler um jornal em paz quando sua mulher estava usando o seu ombro como travesseiro e o braço dela estava ao redor da sua cintura. Mesmo agora. E havia muito a compensar. ele leu o jornal. mas ela jurou que o faria feliz.. Era intolerável. o toque dela conseguia deixá-lo excitado em um instante. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Poderia levar o resto da vida.com.Ian a tinha chamado de implacável uma vez. Ia fazer com que ele ficasse contente de ter se casado com ela. Não o fizera com essa intenção.aspx?cmm=34725232 .orkut.fosse vítima de desgraça e humilhação públicas. Ela o amava. enrolando um braço ao redor da cintura dele. pedacinho por pedacinho. Pior ainda. porque tentaria implacavelmente compensá-lo pelo que lhe tinha feito. abrir mão do seu trabalho. e ficou em silêncio. Era algo que desviava demais a atenção. decidiu ela enquanto adormecia contra o ombro dele. e ela não fez novas tentativas de conversar.disse ela. Ela achava que devia ser mesmo. mas isso acontecera por causa dela. seria uma perfeita ocasião para começar. a coisa que mais lhe importava no mundo. Enquanto eles viajavam para Devonshire. Aquela noite.Obrigada . depois que tudo tinha acontecido.br/Main#Community. mas sabia que não eram suficientes para ele. dizendo a si mesma que nem mesmo os muros de pedra são impenetráveis e podem ser lascados. Experimentou com prazer a sólida força do ombro dele sob o seu rosto. Lucia sabia o que devia ter custado a Ian enfrentar o pai dela. agüentar as fofocas. tinha feito com que ele .

ele lembrou a si mesmo. Ao contemplar a vida que se estendia diante dele. Privado da única coisa que tinha dado significado à sua vida. bailes do condado e temporadas em Londres. Ian sabia que estaria morto naquele momento. quando o seu mundo havia se estreitado e estava reduzido a uma pequena fatia da zona rural de Devonshire. Lucia se mexeu durante o sono. Depois de mais de uma década no corpo diplomático. que antes o considerava um amigo de confiança. Agora ele estava totalmente sem chão. Uma esposa. Ele abriu os olhos e passou o dedo na beira do jornal dobrado. olhara para ele com desprezo e o chamara de animal. e ele olhou rapidamente para ela. Ian não podia deixar de considerar a vida de um proprietário rural como uma existência vazia e sem propósito. O príncipe. Se houvesse uma pistola ou uma faca perto do príncipe quando o ouviu explicar a situação comprometedora que se havia criado. Ian ainda se importava com as questões mundiais. A fúria de Cesare tinha sido digna de se ver. Ela estava enrolada no banco da forma mais desajeitada.Sua esposa. Ian fechou os olhos e descansou a cabeça no encosto estofado da carruagem. com a cabeça comprimida contra o ombro dele. Se ficasse naquela posição . Exigira que o governo britânico revogasse a posição de embaixador de Ian. Mesmo então. Não conseguia aceitar que não fazia mais parte delas. Isso fora feito. cheia de infindáveis corridas de cavalo e caças à raposa. E tinha razão. Não fazer isso era tão impensável para ele quanto usar camisas sem engomar ou ir a um jantar sem se barbear. estivesse onde estivesse. o coração lhe pesava feito chumbo. Costumava ler os principais jornais ingleses e europeus todos os dias. Ian não sabia o que iria fazer a partir de então. que tinha lhe custado caro.

Com cuidado para não acordá-la. mas durante as três semanas anteriores. Depois de uma apresentação rápida aos criados mais graduados e de uma ceia tardia. a única coisa sobre a qual ela não tinha dúvida era sobre o desejo de Ian por ela. Ian suspirou e jogou o Times no banco à sua frente.Com licença. Parecia que ela ia passar a noite de núpcias sozinha. e sentiu-se tentada a atravessá-la resolutamente.com. senhora . disse que a veria pela manhã. que tinha mais ou menos a idade dela -.teria um torcicolo. Ela suspirou.br/Main#Community. O casamento deles começara mal.orkut. jogá-lo na cama e beijá-lo até que ele não pudesse mais lhe resistir. Ian a levou para o quarto dela. os músculos ficariam doloridos e provavelmente acordaria com dor de cabeça. mas seu plano se frustrou logo de começo. . Enquanto ela dormia.aspx?cmm=34725232 . Comentou que ela deveria estar muito cansada depois da viagem.disse com uma mesura a mulher. surpresa. Meu nome é Nan Jones. ele a puxou para o seu colo e pôs um braço ao redor dos ombros dela. toalhas frescas e sabonetes. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Lucia ficou parada de pé no seu quarto. Ficou olhando a porta de ligação entre os quartos. em seu próprio quarto. o amo me mandou para atendê-la. esticou as pernas no banco e aconchegou o rosto contra a cavidade do ombro dele. deu-lhe um beijo de boa-noite na testa .e foi dormir nos aposentos ao lado. Depois de bater levemente na porta. Ian olhou pela janela para um trecho da campina inglesa. Inalou o cheiro de flor de macieira do cabelo de sua mulher e tentou não se importar com o que estava acontecendo em Constantinopla. Eles chegaram a Plumfield por volta das onze da noite. Lucia esperava que a noite de núpcias lhe desse a oportunidade de fazer Ian feliz. para lhe sustentar as costas. desanimada e muito magoada. uma criada entrou com uma chaleira de água fumegante.

Eu não mudaria nada. ouro-claro e vermelho . Nós é que arrumamos o quarto.Lorde Ian redecorou o quarto para mim? . Uma cama de carvalho entalhado. e ficamos tão surpresos que mal podíamos acreditar. mas também um par de imensos guarda-roupas com painéis pintados em estilo italiano. Duas poltronas confortáveis e estofadas em chintz estampado ficavam em frente à lareira de mármorede-siena.a senhora a conheceu hoje.É adorável . .escuros. O chão era coberto por um tapete de tons marrom-claros. As cortinas da cama estavam amarradas aos quatro pilares de apoio do dossel com fitas de seda cor de marfim.Espero que a senhora goste do seu quarto . . As lâmpadas tinham sido acesas e lançavam uma luz fraca sobre as paredes. Como ele passa muito tempo no exterior.Oh. escolheu todos os tecidos e os objetos. pintadas de amarelo-claro. Wells vai ficar tão contente! O amo nos disse que ia se casar quando veio para cá há três semanas. colocou os sabonetes ao lado e se voltou para ela. .Mrs. e a esperança lhe aqueceu o coração. já tínhamos desistido de ter uma patroa aqui em Plumfield. Wells. Mrs. era coberta por um dossel em formato de coroa em veludo amarelo-dourado e flanqueada por dois criados-mudos. sorrindo. . . O amo disse que amarelo é a sua cor favorita. . Em frente da cama havia uma chaise longue com listras douradas e brancas. . O quarto era grande e tinha não apenas um closet.perguntou ela. Lucia olhou ao redor. com roupas de cama e travesseiros cor de marfim. a governanta .A criada cruzou o quarto e despejou a água em uma tigela de porcelana que estava sobre a penteadeira. madame -.disse ela.disse ela timidamente. e que ele queria que o seu quarto fosse decorado assim antes de trazê-la para casa.

madame.O rosto dela brilhou com tanto prazer que Lucia riu. Nan? . ao ensaboálo. Lucia foi até a penteadeira.Ah. Essa função não existe em Plumfield desde a morte da mãe do amo. só maçã no seu quarto.aspx?cmm=34725232 . . Com essas palavras. .Sim senhora. . Lucia se animou mais um pouquinho.Você gostaria de me servir definitivamente. . madame. de forma que há bastante. mas ele achou que mais tarde a senhora iria querer escolher a sua própria criada. Ele foi muito firme quanto a isso.com. obrigada.A criada a ajudou a tirar as roupas e a vestir uma das camisolas macias e rendadas do seu enxoval.orkut. . . Através do espelho. Enquanto Nan juntava as suas roupas de viagem para levar para a lavanderia. Seu perfume favorito.Nós fazemos sabonete de botões de macieira aqui. Lucia a estudou por um momento.A senhora gostaria de pôr as roupas da noite e se lavar antes de ir para a cama? . Lucia perguntou: . Também fazemos sabonete de óleo de pêra.Meu marido também deu instruções sobre o sabonete? perguntou. ficou olhando o reflexo das portas fechadas Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Nan riu.. eu sou apenas a primeira-copeira.Oh.br/Main#Community. madame. e isso aconteceu muito antes do meu tempo. Enquanto ela fechava os botões.Você vai ser a minha criada permanente? A pergunta deixou a moça agitada. sentiu o cheiro de botões de macieira.Sim. Nunca fui criada de uma senhora. Nan. .Ela foi até um dos guarda-roupas e abriu uma das portas. O amo mandou me buscar para servi-la. . . gostaria sim! Obrigada. Gostaria muito. Molhou o rosto e.Sim. mas ele disse que nada de pêra. Era azul antes. .

só para o caso improvável de que eles não estivessem conscientes . Com ela estavam Atherton.acrescentou ele.Sim.entre o quarto dela e o de Ian e desistiu do seu plano anterior.Ian! Bom dia. e a casa é o seu domínio .Bom dia. . a cozinheira. com uma olhada significativa para os três criados mais graduados. Ela levantou os olhos da mesa de trabalho quando ele chegou e lhe deu um daqueles seus sorrisos radiosos. senhor . Nada incentivava mais o apetite do que a expectativa e a imaginação. Você é a senhora aqui. Richards. tomava café-da-manhã às nove e lia o jornal da manhã.Familiarizando-se com a rotina da casa? . Ele a encontrou em um pequeno escritório ao lado da sala de estar onde as senhoras de Plumfield escreviam suas cartas pela manhã.Nem um pouco. Ian era por natureza uma pessoa que se levantava cedo. o mordomo. Os criados se voltaram para ele com mesuras e cortesias. Lucia estava de pé e ativa. . . Apesar de não ter planejado passar a noite de núpcias sozinha. e Mrs. a governanta. Espero que você não se importe. Tinha estabelecido uma rotina para si mesmo e para sua casa quando se encontrava em Plumfield: levantava-se às sete. essa circunstância poderia vir a lhe ser útil. . É o que seria de esperar que você fizesse. Mrs.disseram eles em uníssono. Wells. Quando ele voltou de seu passeio matinal. fazia uma cavalgada. Ele os cumprimentou com um gesto de cabeça e depois olhou para Lucia. Lucia decidiu que a primeira coisa que ia fazer no dia seguinte seria começar a estimular o apetite do seu marido por ela.

Sim senhor . disse: . . Mrs.Ian? Você tem planos para hoje à tarde? Gostaria que você me levasse para dar uma volta pela propriedade. Sentar-se no chão para comer nunca tinha sido algo que lhe fosse particularmente atraente. minha cara. Uma hora? . . Mas o prazer que brilhava no rosto de Lucia diante dessa idéia o convenceu.Então será um piquenique.exclamou ela.Está absolutamente perfeito. e se ia tirar a tarde de folga para algo frívolo como um piquenique. e ele não se lembrava da última vez em que fizera isso. se você me der licença. mas ela o chamou de volta. Ian. .com. .br/Main#Community. vai ser perfeito! . Limpou a garganta e. ele se inclinou e saiu para se encontrar com Coverly no escritório.Que bom que você gostou. Agora. Ele sentiu um calor de prazer pelo corpo e demorou um momento para pensar em algo para dizer. A idéia de um piquenique nunca havia ocorrido a ele.Sinta-se à vontade para fazer qualquer mudança que quiser.orkut. sem conseguir disfarçar o espanto.Estava dizendo para Mrs. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Richards. tentando parecer casual. Vou deixá-la estudar a rotina da casa.Ah.disse ela.Com isso. tenho que me reunir com o meu administrador.desse fato. . . Ainda tinha muitos assuntos da propriedade para tratar. Obrigada.disse Mrs. .Podemos fazer um piquenique. Wells que uma coisa que não vou mudar nada é o meu quarto . A senhora prepara alguma coisa.Muito bem.aspx?cmm=34725232 . e tem até o meu sabonete favorito. . Richards? . .Ele fez uma mesura e começou a sair. era melhor começar a trabalhar. .Naturalmente.

. descendo uma escada privativa. Não há tantas fontes aqui.Grande o suficiente para dois. .Ela fez uma pausa. eu vi a banheira quando Atherton me mostrou a casa hoje de manhã. fazendo um sinal de aprovação com a cabeça. ervas e arbustos são todos misturados. Ê uma casa muito inglesa.disse ela.E os detalhes em pedra são bonitos. Lucia parou e se virou para estudar a estrutura de quatro andares da casa. . olhando ao redor. É enorme. mas mais lagos e tanques. .ela fez uma pausa e apontou para um fosso baixo próximo de onde eles estavam .continuou ela.. Fica do outro lado dos seus aposentos.Os jardins também são muito ingleses . . . porque ele também acrescentou vários banheiros com descarga. .Gosto dos tijolos aparentes do lado externo da casa .É maior do que eu tinha imaginado.Plumfield foi construída em 1690. As duas alas foram acrescentadas pelo meu avô. e ele respirou fundo. . Imagens extravagantes e eróticas dos dois dentro daquela banheira passaram pela cabeça de Ian como um relâmpago. não é? Ele se forçou a pôr de lado as suas fantasias eróticas diante de algo que lhe parecia óbvio. .Na extremidade dos jardins do sul. E as flores.Sim. . E também tem uma enorme banheira só para as suítes principais. . Ian se deteve ao lado dela e pôs no chão a pesada cesta de piquenique. suponho que sim. Os seus jardins ingleses são diferentes. tudo é separado formalmente em canteiros e hortas.pequenos córregos como este. Ela não pareceu notar. Mais naturais.Na Itália e também na França. O que é ótimo. Todos esses gramados. e .Sim.

fica dezesseis quilômetros ao sul daqui. É uma viagem de uma hora no máximo. Esses fossos são chamados ha-has. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . misturando-se ao sorriso e confirmando que. Nós podemos vê-los com freqüência.aspx?cmm=34725232 . Plumfield tem mil e seiscentos hectares. Pomares.Por que você está chorando. de cabeça para baixo. E gado. A beira do mar. .interpelou ele. .orkut.A propriedade de Dylan. um pouco de parque e de mata também. a ponto de ele não saber direito se estava em pé ou de cabeça para baixo.Ian.ele em especial.Nada. em nome de Deus? ..Sim. Ela olhou para ele de testa franzida.Não. naturalmente.Tão perto? Isso é maravilhoso.O que há de errado? . naturalmente. .Nós temos veados e gado? . e Ian se perguntou o que tinha aquele sorriso que sempre o confundia. Eles são feitos para manter os veados e o gado fora dos jardins. Sim.com. arrendatários. Nightingale's Gate.ela lhe lembrou. não.ele a corrigiu. subitamente as lágrimas começaram a escorrer pelo rosto dela. tendo Lucia como mulher.br/Main#Community. .Você deveria saber disso a essa altura.Ha-ha . . .Eu disse alguma coisa que o fez rir? Nesse ponto ele riu de verdade.Sempre que você quiser. fungando levemente. . eu choro o tempo todo . virado do avesso . provavelmente deveria. não podemos? . . o mundo dele de agora em diante seria todo confuso.Ele indicou um ponto distante. . Mal esse pensamento lhe passou pela cabeça. Isso pareceu lhe agradar. . Ela sorriu para ele. confusa.Lucia enxugou as lágrimas do rosto com os dedos.

Tremore Hall. . Eu olho ao meu redor e vejo a nossa casa e os nossos jardins e fico feliz.Bem. o palácio de Cesare. Em seguida. . eu gostaria que você não chorasse tanto . .Obrigada.. ficou na ponta dos pés e lhe deu um beijo rápido na boca. sentindo-se totalmente desajeitado e. È por isso que estou chorando. casas de parentes.Ela fechou a mão ao redor do lenço dele e a levou ao coração. Ele olhou para ela em dúvida.ela disse.Mas não há nada que eu possa fazer. .Este é o meu lar . e beijou o queixo dele. . conventos. . . . beijou-lhe a mandíbula. obrigada.Eu realmente detesto quando você começa a ficar toda lacrimosa. a casa do seu irmão. marito mio.Fico contente de que você goste de tudo. tirando um lenço do bolso com um movimento brusco. estranhamente satisfeito. . Escolas. . Ele sentiu um aperto no peito e virou o rosto.É o tijolo ou o buxinho que inspira toda essa alegria? Ela balançou a cabeça e fez um gesto mostrando tudo ao redor deles.É lindo.Ela pegou o lenço dele e enxugou o rosto. ao mesmo tempo.Ele deu um olhar constrangido para os jardineiros que trabalhavam ali por perto.Lucia! .Como posso explicar? A minha vida toda eu fui arrastada de um lado para outro. a casa da mamma. .Você está chorando porque está feliz? Si.Mas aqui eu olho ao meu redor e sei que estou em casa. .Com uma fungada final. . . Jogando os braços ao redor do pescoço dele.As pessoas podem nos ver.Eu sei que você detesta. . ela dobrou o lenço dele e o pôs no próprio bolso. . Como eu poderia não gostar? . olhando fixamente os pomares do vale logo abaixo.ele disse.

O peso espesso do desejo estava tomando conta dele rapidamente..aspx?cmm=34725232 . . e Ian nem se lembrou de objetar.Meu Deus. As mãos dela deslizaram para o cabelo dele.Se eu fiquei o quê? Ela pressionou o corpo contra o dele. não sou acanhado . . falan do contra a boca dele .Ela o ignorou e o beijou de novo. fiquei. Por que será que isso não me surpreende? O rosto dela ficou sério. e descartou qualquer pensamento de afastar as mãos dela. Ela o beijou mais uma vez. mas ele gostava mais de sentir os braços dela ao redor do seu pescoço do que se importava em ser observado.br/Main#Community.brincou ela. Isso o fez sorrir.Se você retribuir o meu beijo só uma vez .com. Sou. e qualquer tentativa de raciocinar se perdeu.Você está constrangido? .Você ficou? . . Ian? . com o corpo começando a queimar.orkut. .Ele fez uma pausa e em seguida disse: . .sussurrou ela. . .eu paro. Acariciou a parte interna dos pulsos dela com os polegares. .Nunca fui de demonstrar minhas emoções.murmurou ele. . .ele a corrigiu.Você ficou todo excitado.Não..E suspeito que você sabe muito bem disso.Deixar um homem todo excitado e depois parar. Ele franziu as sobrancelhas diante dessa pergunta. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . -Não.Sou discreto. .perguntou ela. . não é? .É por isso que você é acanhado? Ele também gostava quando ela o beijava.As mãos de Ian se fecharam ao redor dos pulsos dela.Então esse é o seu plano. tentando pensar. . mas encontrou uma certa dificuldade em fazê-lo.

Espero que sim. ela se virou. . Ela interrompeu o beijo e se soltou das mãos dele antes que ele conseguisse dar por si o suficiente para impedi-lo. pegou as saias nas mãos e começou a correr colina abaixo. e contornou a sebe. correndo pela grama com o mato na altura do joelho. pôs as mãos ao redor do seu rosto e a beijou . mas mesmo então. Naquele momento.um beijo longo e voluptuoso. inglês.Ele apertou as mãos que seguravam os pulsos dela e deu um passo para trás. virou o rosto e lhe deu aquele sorriso deslumbrante por cima do ombro.Eu prometi que pararia . rindo. Ele tentou agarrá-la. . havia percebido que o seu destino estava . Ele se lembrou da primeira vez que a tinha visto e de tê-la imaginado assim. ele largou os seus pulsos. puxando-a junto com ele até os dois ficarem atrás da sebe alta de um labirinto de buxinho. Ele nunca fora um homem de muita imaginação. Protegido de olhares curiosos. Espero mesmo que sim.disse ele. que o fez desejá-la intensamente e reviver as lembranças daquela noite na carruagem e do corpo dela debaixo do seu. e ela se afastou rapidamente. Aquela cena o fez parar.ela lhe lembrou. rindo. Baixou uma das mãos e acariciou o pescoço dela. naquele primeiro momento. virando-se e descendo a colina. Ian não se importava com o que lhe tinha custado tê-la e pouco se importava com a contribuição dela para a sua ruína. Ele provou a boca de sua mulher e começou a pensar que ser um gentleman na noite anterior e deixá-la sozinha para descansar depois da longa viagem tinha sido realmente uma estupidez.Você está me deixando louco . .E sempre cumpro as minhas promessas.Rindo. voltando para um lugar onde eles poderiam ser vistos. pegando a cesta de piquenique e seguindo-a. . com o cabelo solto atrás de si. . Ela parou.

porque nunca na vida Ian tinha tido necessidade de alguém. . Ela lhe deu um olhar duvidoso. Por muito tempo confundira seus sentimentos por ela com um irresistível desejo físico. Hmm? O quê? . Ele começou a descer a colina e se forçou a dizer alguma coisa. Fora isso que sempre o atraíra para ela.aspx?cmm=34725232 . mas agora compreendia que se tratava de algo mais profundo.O que você está fazendo? Você está de pé na encosta dessa colina como se tivesse congelado aí.Sim. Ele não estava congelado. pensou ele.orkut. sem fôlego e risonha. da mesma forma que uma planta em uma janela insiste em se virar na direção do sol. apesar de a razão e o bom senso lhe dizerem que se afastasse. Algo que o tinha forçado a voltar sempre para ela.com. Isso era uma coisa assustadora. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. o que você ainda está fazendo aí em cima? A voz dela. Luce.Ian. Ela deu uma olhada ao redor e em seguida voltou a olhar para ele. Não desde que a conhecera. a palavra italiana para luz. Ian olhou intensamente para a mulher que sorria para ele de rosto erguido na clara tarde de outono. com os raios de sol brilhando sobre o pente de prata do cabelo.br/Main#Community. . Não estava mais.Ian. . o tirou dos seus devaneios. você está bem? Você está com uma expressão muito estranha no rosto. .Você quer dizer naquele dia na sala da mamma? . Era o que a definia.Eu estava pensando na primeira vez que eu a vi. como se ele não estivesse muito bom da cabeça.entrelaçado ao dela. Ele precisava dela. precisava tanto dela que estivera disposto a jogar fora tudo o mais que sempre tivera importância para ele.

. mas nem sempre o compreendo.Às vezes. .. vendo-a afastar-se. Ele ficou onde ele estava. . Ela se virou e começou a cruzar o prado. mas apenas quando ela já estava longe demais para ouvir. inglês. Eu amo você.Sempre amei.disse ele.Eu também te amo . segurando as saias com uma das mãos e com o sol batendo no cabelo. eu não o compreendo.

Tirou as ligas dos joelhos e começou a tirar as meias. além de frutas da cesta que Mrs. Lucia ficou examinando o marido enquanto os dois comiam. queijo e pão.com. de forma que ele pudesse dar uma olhada demorada antes de puxar as saias para baixo novamente e jogar as meias para o lado. E aquele era o momento perfeito para começar. comendo juntos presunto. Esticou as pernas. Ela pretendia passar o dia inteiro atiçando aquele fogo dentro dele. sorrindo ao se lembrar de como ele a havia puxado para trás da cerca viva para que os jardineiros não o vissem beijá-la. Tão correto na superfície e tão ardente por baixo. até que os dois estivessem em brasa. Ele era realmente adorável.Está um dia lindo . Puxou a barra da saia para cima.orkut.aspx?cmm=34725232 . mas está muito quente. Richards tinha preparado. Dizendo isso. . apenas o suficiente para que ele pudesse ver a barriga da perna.Capítulo dezenove E les fizeram o piquenique em um trecho de relva verde ao lado do reservatório de água do moinho. e reclinou-se Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.br/Main#Community. deixando apenas os pés descalços à mostra. Fez tudo isso bem devagar.comentou -. ela se inclinou para a frente sobre o cobertor e tirou os sapatos.

mesmo então. Ian virou-se e.Eu quase nunca sei.Lucia. quando você me olha.Quando eu o vi pela primeira vez. . marido -.para trás. Ela sentiu o corpo dele ficar tenso. . .Ele se aproximou dela e ficou de joelhos. Posso lhe dizer por quê? .Porque não estamos sós. Olhou então nos olhos dele e viu aquele olhar de que tanto gostava. apoiando-se nos braços com um suspiro satisfeito. As palavras dela e os olhos dele estavam começando a afetá-la.e você tem uma fúria muito poderosa.Não era esse o objetivo? . pelo seu rosto. .admitiu ela.Ela pôs os dedos sobre a boca dele. . olhando por sobre o ombro. eu sei que você me quer. mas às vezes. Curvou a cabeça para beijála. Você está me olhando assim agora. .disse ela. ela continuou: . o que você está pensan do.Sem esperar a resposta.O quê? Ela cruzou os tornozelos e os seus pés descalços roçaram os quadris de Ian. .Ian. Mes mo quando você está muito bravo comigo . a uns oitenta metros de distância.A voz dele estava estranha. existe alguma coisa nos seus olhos. . . não. .Por que não? Ela sorriu e olhou para além dele. e até frio. . pois ela começava a sentir um calor que não tinha nada a ver com o clima. . .Eu gosto quando você me olha. Mas em seguida eu percebi uma coisa em você. . apoiando o peso sobre os braços. viu duas menininhas na ponte sobre o córrego.Era .Você não tira os olhos de mim . Inclinou-se sobre ela. pensei que você era arrogante e cheio de decoro. alguma coisa quente que me faz prender o fôlego.Você não deve fazer isso.

murmurou ele atrás dela. Trent. Lucia simplesmente tinha que mencionar que a loção de leitelho era a melhor forma de uma mulher manter a pele macia e branca. Ian lhe mostrou outra parte da propriedade. Hoje eu vou me vingar. passando rapidamente por baixo dos braços dele e ficando de pé.com.Nenhuma noiva deveria passar a noite de núpcias sozinha. de cabeças juntas. Na fábrica de sidra. Ah. Ela transformou o Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. lhe ofereceu um copo de leitelho. Quando Mrs. isso não impediu que seus pensamentos se ocupassem dela. onde as maçãs e as peras eram fermentadas.Lucia. não. mas. os dois voltaram para casa.Aproveite a sua vingança agora . o jeito de ela lamber bem devagar as gotas da bebida que ficavam grudadas nos seus lábios e nos seus dedos era um pecado tão grande que teria provocado um enfarte em um puritano. Ele voltou a olhar para ela.Você merece .As duas os observavam.aspx?cmm=34725232 . mas nem aí ele estava em segurança. . e estava claro que eles eram o assunto da conversa. Ele pensou que isso o deixaria a salvo da torturante vingança dela. ela comentou muito inocentemente como ficaria bonito colocar uma tigela de sabonetes verde-claros sobre os azulejos travertinos da grande banheira. Ela se afastou. .respondeu ela imediatamente. esposa do arrendatário. Depois do piquenique. Depois de uma turnê pelos estábulos e canis.Porque hoje à noite eu pretendo ter a minha. naturalmente. não disse a última palavra.orkut. . Quando a levou para o moinho onde os sabonetes eram feitos.br/Main#Community. pois passaram o resto do dia rodeados de pessoas .mas ele deveria saber que não seria assim tão fácil. naturalmente. você fez isso de propósito! . . Ele a levou para uma das áreas ocupadas pelos arrendatários e fez uma preleção sobre o funcionamento desse sistema de arrendamento rural. mas.

. Inclinando a cabeça.Não. abafando uma risadinha ao passar pela porta. estava de pé atrás dela. Uma tarde inteira de comentários provocantes e beijos rápidos o tinha deixado com tanto desejo como era a intenção dela. depois. Nan Jones. Esse pensamento o fez sorrir. "Provoque". Ela estava sentada ao toucador. e ele ia adorar cada minuto.perguntou ele. e ela retomou a tarefa. . Ian foi forçado a usar aquela banheira grande para ficar de molho em água fria. Sim senhora. abriu a porta e entrou no quarto de Lucia. pensou ele. ele sentiu a pele dela com a língua e percebeu que ela estremecia.Estou? . Inclinou-se de lado e começou a escovar o cabelo do lado direito do rosto. Lucia poderia ter se divertido em atormentá-lo o dia todo. Jones imediatamente fez uma mesura. Ian apertou o cinto da roupa de dormir.Você está tremendo. Ian avançou e ficou parado atrás da sua mulher. acima do roupão creme.Está com frio? . ela ia ter uma dose daquilo que ficara oferecendo. E pretendia fazer tudo para que ela também adorasse. e em seguida olhou para Lucia. As duas se viraram quando ele entrou e fechou a porta atrás de si. .mero ato de jantar em algo tão sensual que. rindo para si mesmo. Ela não sabia o que a esperava. Ela fez um sinal com a cabeça e a criada pôs a escova sobre o toucador e saiu do quarto. Ele abaixou-se e beijou o lado esquerdo do pescoço dela. mas naquela noite iria pagar por isso. Ela sorriu para ele pelo espelho e pegou a escova. a criada que ele mandara para servi-la. . Foi bom ele ter tomado o banho frio. A escova vacilou apenas por um momento. escovando-lhe o cabelo.

Suas mãos se fecharam ao redor dos braços dela. abafando o fogo dentro de si.br/Main#Community. os lábios dela se abriram de bom grado debaixo dos seus. ele chutou a cadeira para fora do caminho e a virou.Gosta disso.Você brincou comigo o dia todo . Apenas duas camadas soltas de seda cor de marfim separavam suas mãos da pele macia dela.respondeu.murmurou. Sua boca desceu até a dela antes de Lucia poder responder.Agora é a minha vez de brincar com você. As mãos de Ian desceram pelo torso de Lucia. o fogo ardeu novamente ao perceber que ela não usava espartilho nem combinação. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e ele começou a acariciar a pele um pouco acima da clavícula dela. Ele passou as mãos no cabelo dela e aprofundou o beijo. . . . até o começo das nádegas. Ela arqueou o pescoço. Com apenas um beijo Ian já estava totalmente excitado. Lucia se mexeu na cadeira e a escova caiu no chão com um som surdo. Seus dedos deslizaram para dentro. . ele levantou a cabeça. gosta? A respiração dela se acelerou.Sim . puxando-a e levantando-a da cadeira. e ela levantou a mão e tocou o cabelo dele. das costelas para a cintura. mas não tinha intenção de perder o controle.Está. Ele se aprumou.com. . e. Quando ela estava de pé. ao pôr as mãos na cintura dela. como sempre. sinalizando que ela adorava o seu beijo.. e seus olhos encontraram os dela no espelho.Sorrindo. Pegou a estreita tira de fita de cetim marrom que fechava o roupão no pescoço dela e a desamarrou. deleitando-se com as sensações da língua e das mãos. e Ian percorreu o pescoço dela com um rastro de beijos.orkut. e subiram de novo. Mas. Ele lhe deu muitos beijos no rosto. Não desta vez.aspx?cmm=34725232 . dando mais acesso a ele.

Ela olhou para ele com o rosto inclinado para um lado. Ian deixou as mãos caírem. .Verdade? Eu estava pensando a mesma coisa sobre você naquela hora. eram beijos leves .Por que nós dois não satisfazemos a nossa curiosidade e deixamos a luz acesa? .Espere . ao longo dos ombros. . o cabelo negro solto sobre os ombros. Ela começou a acariciá-lo em círculos lentos. mas ele simplesmente levantou uma sobrancelha e um sorriso curvou um dos lados da sua boca. aos seus pés.Ora viva! Ele desamarrou o cinto e o tirou.Lembra-se daquela noite em que jogamos xadrez? . pelos braços e sobre o abdômen. deslizando as mãos sobre os músculos do peito dele. mas Lucia o deteve. e ela sentia a pele dele com a língua. o .seus lábios roçavam nele como o toque de asas de borboleta. . Ao mesmo tempo que o tocava. com as mãos abertas contra o peito nu dele. ela começou beijar o peito dele. Isso não era exatamente o que ele havia planejado. Mas em seguida os beijos se tornaram explorações voluptuosas. Inicialmente.Deixe-me olhar para você primeiro. .ele perguntou. esperando que ela dissesse não. Ela levantou os braços e começou a desabotoar a camisa dele. Ian fez um gesto para começar a desatar os laços da camisola dela. Debaixo dessa lenta investida. . Aquilo o deixou atordoado.Você quer desligar a luz? .Naquela noite eu fiquei pensando como você seria debaixo das roupas. que foi parar no chão junto com o roupão dele.disse.. desabotoou os punhos da manga e tirou a camisa. mas era uma tentação tão grande que ele não conseguia resistir. Em seguida. .

Eu sei. .Como você sabe? . Depois o quarto. Foi abrindo os laços um a um.Não faço nada disso. Ele entrelaçou as mãos no cabelo dela e virou a cabeça dela para cima. mas ele não queria ceder à própria volúpia.Ele inclinou a cabeça e a beijou. Através do tecido da camisola.br/Main#Community. Fechou os olhos. O sedutor tinha sido seduzido. até chegar às coxas. Pegou as pontas de um segundo laço e o desamarrou. amontoando-se atrás dela. . Ele beijou o nariz dela. . Ela o olhou intrigada. Ian podia ver a forma arredondada e cheia dos seios dela. Ian inclinou a cabeça pra trás com um gemido. Pelo menos por enquanto. e parou de acariciá-la. Ele roçou os dedos de leve sobre eles. eu sempre sei quando você está mentindo. Ele deslizou as mãos até a frente do robe.Já lhe disse. eu não providenciei para que Lady Sarah nos visse. enquanto ela continuava segurando os pulsos dele. conta a sua mentira e em seguida morde o lábio. . hoje é a minha vez. Quando todos os laços tinham sido desamarrados. Ele levantou as mãos de Lucia. lentamente.corpo dele estremecia de puro prazer.aspx?cmm=34725232 . . Você abre muito os olhos. e a beijou. Depois o terceiro.disse. O robe caiu no chão.orkut. .Já lhe disse. tirando-o pelos ombros de Lucia.Ian. sofrendo aquela deliciosa tortura enquanto agüentou. A visão deles projetando-se contra a seda pálida e a sensação deles contra as pontas dos seus dedos quase fez com que Ian perdesse o controle do seu desejo. . Ela respirou fundo e os seus mamilos ficaram duros. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Essa vez seria diferente da anterior. Ian usou os polegares como ganchos e puxou o robe.Agora chega . detendo-a.com.

ele respirou fundo e inclinou a cabeça. provocando-a de forma tão lenta e excitante quanto permitia o seu próprio desejo. adorando o jeito como ela se mexia e os sons suaves e agitados de excitação que soltava.Foi por isso que eu fiz o que fiz .ela sussurrou. Você se entrega todas as vezes. Aparentemente. .Ele pôs as mãos abertas sobre os seios dela e fez um som indicando que aprovava o formato luxuriante e cheio. Ian começou a brincar com o outro com a mão livre. e ele brincou com ela.Um dia. eu tenho que lhe dizer uma coisa. esforçando-se para se manter parado.Olhei para aqueles homens no baile e pensei naquela noite na carruagem.Só você.Ian. .Ela inclinou a cabeça para trás e fechou os olhos.Sim..murmurou ela -. inglês . Abriu a boca sobre o mamilo dela e o sugou com extrema gentileza através da seda da camisola. E agora. . eles iam ter uma conversa. Enquanto sugava um dos mamilos dela através da camisola.Faz sim. jogando-se contra ele. . onde estávamos? . Ela começou a ofegar e a tremer. Essa era a vingança dele por . contido com firmeza. Meu Deus. Ela ofegou e arquejou. . do lado dos quadris. apertando o seu coração. Lucia? Ela pôs as mãos sobre as dele exatamente como tinha feito na estufa. .De jeito nenhum. quando você me tocou. Ele deixou as mãos quietas. como ela era linda! Ele sentiu novamente aquela pressão no peito empurrando-lhe o ar dos pulmões para fora. Tremendo. Ela baixou as mãos e apoiou-as na beira do toucador. . . e soube que nunca poderia deixar nenhum deles me tocar. vou levar a melhor sobre você.

Ele cobriu os seios nus dela com as mãos.Em todos os lugares certos. .. Ela obedeceu. acariciando-a. Começou a puxar a camisola dela para cima. . Ela o fitou no rosto enquanto ele a olhava e tocava e percebeu. e sabia que não agüentaria muito. . mas vê-lo olhar para o seu corpo despido lhe dava vontade de se cobrir. maravilhada. Lucia.com. . .. . eu quero ver você. Ele sentia que começava a perder o controle. pensou ela. seguindo as curvas com as palmas. Ian a sentiu ficar tensa. e era uma vingança tão doce. "Que estranho".Não tenho certeza se quero a lâmpada acesa.ele concordou. que ele fizera exatamente aquilo muitas vezes na imaginação. Ele puxou a camisola sobre a cabeça dela e a jogou de lado. dando um passo para trás para apreciar tudo aquilo que lhe cabia. se agarrou à beira do toucador ainda mais firmemente. O movimento encontrou uma resistência inesperada. "ficar nervosa agora. toda a tensão nervosa foi embora. Quando ele abriu a Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . Ficou olhando fixamente para um canto escuro. .Eu sou muito grande . tão doce. Ela não conseguia olhar para ele. .orkut.aspx?cmm=34725232 . Quero olhar para você." Talvez fosse porque tivera que agüentar brincadeiras impiedosas quando menina.todas as vezes que ela o havia deixado louco.br/Main#Community..disse ele. afinal. Um arrepio lhe passou pelo corpo nu.Ainda mais adorável do que na minha imaginação. Suas mãos deslizaram até as nádegas dela. .Eu tenho .Lucia. porém. Ao compreender isso. Você é tão adorável! .Levante os braços.Ele levantou a cabeça dela e lhe beijou a boca.Sim . deixando apenas o seu amor e desejo por ele. Também foi curta..murmurou ele. e ela deu uma risada nervosa. e a risada baixa de Ian a fez perceber quão sem sentido era aquele comentário.ela deixou escapar.

Ian não deixou. Agarrou as mãos dela com as suas. . . A sensação era tão lasciva que ela deu um grito de surpresa e se agitou. pressionando os lábios contra os caracóis que cobriam o lugar secreto dela. arrancando pequenos gemidos da sua garganta. as sensações que dispararam pelo corpo dela foram ainda mais deliciosas do que antes. fazendo-a tremer. .ela ofegou.Toque em mim . dessa vez mais profundamente.Toque em mim como você fez na carruagem. separando-as inexoravelmente. . . Ele então a beijou de novo. tentando soltarse das mãos dele.Oh! . Ian. apertando as coxas. enquanto a língua dele subia e descia. e então.Não consigo! . e em seguida deixou. e ela soltava exclamações e gritos. como tinha feito por cima da camisola momentos antes. Ele a sugava mais forte dessa vez. Suas mãos apertaram a parte interna das coxas dela. . isso é pecado! Ele deu uma risadinha.ela gemeu. mantendo as pernas abertas e o corpo preso contra o toucador. .Deixe . . agarrada ao toucador. Os dedos dele se curvaram ao redor da parte interna das coxas dela.ele susurrou. e se ajoelhou. O prazer veio em ondas. a língua deslizando sobre ela. enquanto seu corpo se mexia incontrolavelmente contra a boca dele. a boca contra a pele dela. O prazer foi tão grande que todo o corpo de Lucia respondeu com pequenos espasmos involuntários. com uma necessidade desesperada.Me deixe fazer isso. um prazer indescritível crescia dentro dela. antes que os sentidos entorpecidos de Lucia pudessem imaginar qual era a sua intenção. Um calor vivo se irradiava por todo o seu corpo. A cada movimento gentil da língua de Ian. ele se inclinou e a beijou. negando.Oh. Ele balançou a cabeça.boca sobre o mamilo dela outra vez. e ela não conseguia parar de se torcer contra o corpo dele.ela gemeu.

Então. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . Observou-a enquanto soltava as calças do pijama e as deixava cair no chão. Ele sorriu um pouco.Ele se inclinou para baixo.levando-a para um pico cada vez mais alto. e ela ficou olhando para ele. tocando a orelha dela com a boca.ele disse gentilmente.com.Se você não gostar. Ela sentia o sexo dele duro contra a sua coxa. passando de leve as pontas dos dedos no rosto dela. Ela engoliu em seco e tentou se lembrar do que Grace tinha lhe dito. ele tocou o rosto dela com a mão livre. Ele virou o rosto e beijou a coxa dela. Sentiu um tremor percorrer o corpo dele no esforço de se segurar. . Não era de surpreender que tivesse doído. é só me dizer que eu paro. e ela caiu para trás sobre a penteadeira com um suspiro de puro prazer. Ele não se parecia com nenhuma das estátuas que ela tinha visto. apoiado sobre um dos braços. aceitando o que viesse a acontecer.orkut. . . Carregou-a para a cama e a deitou no centro.Não tenha medo . até seu corpo se contrair em explosões maravilhosas que a faziam tremer.aspx?cmm=34725232 .Você é uma grande mentirosa.Prometo que paro. colocando-os ao redor do pescoço dele. Inclinado sobre ela. . Ela deslizou os braços para cima. ergueu-se e a levantou nos braços. .Não estou com medo .disse e mordeu o lábio. até ela se sentir fraca a cada respiração. O sexo dele estava total e escandalosamente duro. de repente.Ele respirou fundo. percebendo pela primeira vez como essa parte das coisas funcionava. Lucia levantou os olhos para ele. -Ian? O colchão afundou ao peso dele quando ele se deitou do lado dela na cama. toda a sua força pareceu se esvair.br/Main#Community.

Sì.Fico mesmo.Você fica me provocando.ele perguntou.Me quer. . arqueando os quadris para cima contra o pênis dele. e o beijou. com os braços apertados convulsivamente ao redor do pescoço dele.. mas ele não a penetrou. empurrando os joelhos dela com os seus. Tentou falar. . em um movimento que não conseguia deter. na expectativa. fora de si.Ele recuou novamente. . . .Você me quer? .ela ofegou.Oh! .Ou um não? . oh. ela separou as pernas e ele colocou os quadris entre as coxas dela. e a penetrou um pouquinho mais fundo. brincando comigo! . sì! . empurrando para dentro das dobras macias do corpo dela. Ele se colocou sobre o corpo dela. . acariciando-a com a ponta do pênis. Ele fez o pênis entrar ligeiramente e recuar em seguida. repetidas vezes. sì. e em seus olhos ela via aquela centelha quente como prata derretida. Ela respirava com dificuldade agora. Respirava com dificuldade. Ela forçou as palavras a saírem da única forma que conseguia. apoiando o peso nos antebraços.Abra-se para mim. ele pressionou a ponta do pênis duro contra ela. Lucia? Sim ou não? Ela fez que sim.Isso foi um sim? . mas não conseguia. . Ela fechou os olhos. empurrando a si mesmo dentro dela só um pouquinho e em seguida puxando para fora. até ficar com a respiração entrecortada e acelerada e ela estar toda trêmula. .perguntou ele. Percebendo o que ele queria dizer. mas sem penetrá-la.Eu amo você .ela murmurou. Em vez disso.

. Lucia pressionou as mãos contra as nádegas dele. Ele as estendeu sobre os dois. Era como uma volta ao lar. esticou o braço e apagou a lâmpada. ela atingiu aquele pico intenso e se desintegrou em um êxtase que a deixava em pedaços. Ian gemeu. ele dormia. Depois de um momento. ao lugar dela no mundo. Seus músculos internos se apertaram ao redor dele. . Sentou-se e esticou a mão. ele se mexeu em cima dela. aumentando a cada um dos impulsos dele.Lucia! . e ela se aconchegou nos braços dele.Devo estar pesado. jogou-se contra ela mais uma vez e ficou totalmente parado. estimulando-o a continuar. Mais uma vez. . Ela acariciou o cabelo de Ian.aspx?cmm=34725232 . Então deitou-se novamente e a tomou nos braços. surpresa e deliciada. e mais uma vez as ondas de prazer vieram.br/Main#Community.disse ele contra o pescoço dela. . e aquela estranha tensão foi crescendo dentro dela. Ah. e ela gemeu. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ardentemente quente. acelerando o ritmo e mergulhando fundo dentro dela. e uma alegria incrível tomou conta dela. com uma intensa urgência súbita. . e um tremor o sacudiu.Ah. além de quente.ele gemeu. meu Deus. mas não doeu daquela vez.Minha mulher. Ela o sentia grosso e cheio dentro dela. Foi muito bom. levando-a para patamares cada vez mais altos. e a mudança nele foi instantânea. em pulsações que o prendiam. puxando as cobertas que estavam jogadas nos pés da cama. Uma ternura como ela nunca sentira antes lhe inundou o corpo. e em seguida ainda mais fundo. Ele lhe deu um beijo na têmpora e rolou para o lado.Lucia .Com um grito rouco.orkut. absolutamente feliz. meu Deus! Ela se mexia no ritmo dele. Em poucos minutos a respiração dele ficou mais profunda.com. ele a penetrou.

e. só chá puro. Virou a cabeça e viu que o lugar ao seu lado estava vazio. Ian já tinha saído. e a senhora nem se mexeu. Lucia sorriu ao ouvir isso. obrigada.Ah. . senhora. A senhora quer açúcar e leite? . Ela suspeitava que o motivo do seu cansaço tinha muito menos a ver com a volta que eles tinham dado pela propriedade e muito mais com as deliciosas atividades da noite anterior.Meu marido. Lucia acordou de um sono profundo e pesado com o barulho de louça.Há horas? Que horas são? . sorrindo no escuro. Tirando o cabelo do rosto. Ele está de pé e ativo há horas. Trouxe o seu chá.Não era de surpreender que Ian a tivesse deixado.Não. senhora. .ela sussurrou.Tão tarde assim? . Onde está o meu marido? . disse que deixássemos a senhora dormir até o último momento antes de trazer o seu café-da-manhã. apesar de ter . A senhora estava dormindo como um bebê quando eu trouxe o chá. Ian . Raspei o balde de carvão e acendi o fogo.Bom dia. o amo sempre se levanta cedo quando está aqui. Ela ficou olhando para aquele lugar vazio. senhora . Abriu os olhos e encontrou uma criada ao seu lado. O amo disse que a senhora devia estar cansada depois de toda aquela andança de ontem. . com uma bandeja de chá no criado mudo.Boa noite. Sou Dulcie Sands. Desejava que ele tivesse ficado com ela. o travesseiro e os lençóis amarrotados. .cumprimentou a criada em tom amigável. Conhecia a rotina da propriedade devido à sua conversa com o mordomo e a governanta no dia anterior..Sim. criada da cozinha.Dez e meia. e. sentou-se na cama. e sentiu uma leve decepção. antes de sair para a sua cavalgada. .

. e não notou que ela tinha parado na entrada. .A criada lhe entregou uma xícara fumegante de chá e fez um gesto em direção à bandeja. . Uma hora mais tarde. Os mapas que antes estavam pendurados nas paredes haviam sido substituídos por quadros de outras partes da casa. e a criada pôs a bandeja no colo dela. .Mande Nan para cá.Muito bem. contrastando completamente com a aparência limpa e arrumada do dia anterior. trabalhando. . O documento esvoaçou e caiu no chão. madame? . livros e outros itens semelhantes. .A criada fez uma mesura e saiu.pouca experiência com a administração das propriedades rurais. mas quando chegou lá viu que trabalhar não era a descrição exata das atividades dele.A senhora deseja mais alguma coisa. Lucia olhou ao seu redor e entendeu o que tudo isso significava. Lucia desceu.De agora em diante. quando ela tinha feito a turnê pela casa. sabia que levantar-se cedo era importante na rotina diária. se a senhora assim deseja. por favor.Naturalmente. mostrando que o conteúdo do armário tinha sido retirado. meio cheios de documentos. Havia engradados por toda parte. Ela começou a entrar na sala. de perfil para ela.Lucia fez um sinal afirmativo. Ele estava de pé perto de uma das janelas. As portas de um enorme armário de mogno que ficava contra uma parede estavam escancaradas. Ele estava se despedindo da velha vida. Se eu não estiver acordada quando você trouxer o primeiro chá. com a cabeça inclinada sobre um documento que tinha nas mãos. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. desejo levantar junto com o meu marido. me acorde. por favor. O escritório estava em desordem. Perguntou a Atherton e soube que Ian estava no escritório. para eu me vestir.br/Main#Community.aspx?cmm=34725232 . mas parou ao ver os ombros dele caídos e a cabeça baixa.com. senhora.orkut. .A senhora gostaria do café-da-manhã na cama? .

Lucia saiu em silêncio da sala. . desejan do que isso se realizasse. Por causa dela. eu tenho de sobra. e isso lhe partiu o coração.Sim. .Ian. Ian se mexeu e. . Ela tinha que fazer alguma coisa. Ela o amava e . . .Bom dia.Ele se dirigiu para as portas francesas do outro lado do escritório. que não sabia o que fazer com o seu tempo. quando ela se afastou um pouco.Ela olhou ao redor. ele era um homem que não sabia para onde ir. ele estava de pé ao lado da escrivaninha pondo livros dentro de um engradado. Quando ela entrou no escritório.disse ela.Acho que vou dar uma caminhada. Ela tinha esperado preencher. ali parada do outro lado da sala. mas não sabia como. que não chegou aos olhos. Ela abraçou a cintura dele e apoiou o rosto no seu ombro. mas era apenas um sorriso diplomático. Andou até onde ele estava e pôs a mão sobre o braço dele. o vazio que as suas ações haviam causado. . foi nas pontas dos pés até o fim do corredor. Lucia apertou os lábios. Era como se pudesse vislumbrar aquela dor.Que pergunta inadequada! . você está bem? .Ela sentiu a dor dele. . Não sabia o que fazer. Ele se afastou sem nem olhar para trás.Tempo é uma coisa que. ao vê-lo sair para o terraço.Estou perfeitamente bem. melancólica. como se estivesse chegando. ele se virou para o outro lado. aparentemente. . virouse e voltou.Ele pôs a mão no rosto dela e lhe sorriu.Redecorando o escritório? .Você vai encontrar uma nova ocupação . . Tinha que ajudá-lo. mas começava a perceber que isso seria impossível. de alguma forma. minha cara.Você só precisa de tempo. . batendo os pés resolutamente sobre o chão de madeira.

enquanto as lágrimas caíam sobre uma carta do primeiro-ministro elogiando Sir Ian Moore pelo excelente trabalho feito nas negociações do Tratado de Bolgheri. mas temia que nunca seria suficiente para ele.aspx?cmm=34725232 .br/Main#Community.orkut. ela havia tirado dele o seu propósito na vida.isso era o suficiente para ela. Ela olhou para o chão e pegou o documento que tinha visto Ian ler um pouco antes.com. Ficou ali por muito tempo. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e agora não sabia como poderia compensar isso. Para salvar a si mesma.

ela o observava ler as cartas de seus colegas do corpo diplomático e percebia como ele sentia falta da sua vida de antes. Mas. o fez sorrir e. mas ela sabia muito bem que não era verdade. até rir. preencheu os buracos do dia dele com a sua companhia. Tentou fazê-lo conversar sobre o que sentia. mas Ian não era o tipo de homem que fala sobre coisas assim. Ela o ouvia com atenção nas raras vezes em que ele falava de assuntos diplomáticos e percebia a saudade na voz dele. Lucia fez todo o possível para deixar o marido feliz. algumas vezes. No café-da-manhã. a sua culpa e a melancolia dele pairavam sobre a vida dos dois como uma nuvem cinzenta que ia crescendo. Ele recebia jornais de toda a Europa pelo correio e os lia todos os dias. ficando mais escura e mais pesada a cada dia que passava. Ela fez amor com ele.Capítulo vinte N as duas semanas que se seguiram. A maioria dos que vinham da Europa continental chegavam a Devonshire com semanas de atraso. Ian tentava fazer de conta que não se importava de não ser mais parte dessas questões. por mais que fizesse ou se esforçasse. mas Ian lia tudo o que . e isso lhe partia o coração. Distraiu-o sempre que pôde.

Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Eles estavam casados há pouco mais de duas semanas apenas quando ela pensou que talvez a oportunidade que esperava havia chegado. mas não imaginava como.A visita do seu pai está quase no fim . pousando a faca e o garfo e olhando bravo para ela. . Ian.sussurrou ela —. e vê-lo fazer isso era quase intolerável. mas agora compreendia muito bem.br/Main#Community. enquanto lia uma carta de Lorde Stanton. com a faca e o garfo suspensos sobre o prato. ela escreveu uma carta a seu pai. Três dias depois.Nove dias a partir de hoje. do outro lado da mesa. Com uma clareza súbita. . Lucia soube exatamente o que tinha que fazer.Você não vai vê-lo . ameaçava arruinar os planos dela antes de eles poderem dar algum fruto.aspx?cmm=34725232 . . enquanto os dois tomavam o café-da-manhã.Ele volta a Bolgheri dentro de uma semana.disse ele. Lucia ficou como que paralisada. se comporte como um pai e não como um príncipe. e permita que ele. foi até Honiton sob o pretexto de fazer compras e a enviou por mensageiro expresso.havia neles com toda a atenção.Ian lhe disse durante o café-da-manhã. Lucia simplesmente não percebera a profundidade da ferida que a sua ação lhe infligira. Ao lhe tirar sem querer o trabalho diplomático.Ele vai embora em uma semana? .orkut.com. .Permita que Cesare me receba . Sabia que tinha de endireitar as coisas. Lucia o ficou observando ir embora e fez o que sempre fazia quando queria alguma coisa impossível: cruzou os dedos e rezou. Logo depois do café-da-manhã. . Enquanto o homem se afastava a galope pela rua principal de Honiton para levar a sua carta a Londres. pelo menos uma vez na vida. porém. a primeira parte da oração de Lucia foi respondida. segundo me informou Stanton.

e fez um gesto afirmativo com a cabeça.O único que tem o direito de exigir qualquer coisa de você agora é o seu marido. Isso é uma tentação irresistível. depois da forma abominável como ele a tratou? . desconfiado. eu provavelmente nunca mais vou vêlo.Ele olhou para ela.Sim. . Por que você iria. o homem cuja felicidade ela queria mais do que qualquer outra coisa.disse ela com determinação. .Ian. e quero deixar a velha para trás. Quero ir. .Eu acho que deveria vê-lo . acho que deveria ir.O conde Trevani diz que Cesare quer me ver uma última vez antes de ir embora. . .Ela bateu a carta contra a boca.disse ela.Quer mesmo? . ..Se eu não fizer isso. e ela ficou séria. O marido não pareceu impressionado com esse argumento.Não imagino por quê.Ela se inclinou e pôs a mão sobre a dele. fazendo de conta que estava pensando no assunto. inclinando a cabeça para que Ian não visse o seu rosto. Quero vê-lo. Ela deu a ele a resposta mais verdadeira possível. o homem que ela ainda achava um mistério fascinante e inebriante.Afinal de contas. e eu digo que você não vai. . o homem que ela amava. tentando ser irreverente. . . . quero ir .De verdade. .Por quê. Ela fez de conta que estava lendo a carta que tinha nas mãos.Vai me permitir mostrar pela última vez que não dou a menor importância para ele.respondeu ela. em nome de Deus? Ela sorriu. sempre vou me sentir mal em relação a ele. escolhendo as palavras com cuidado.Eu tenho uma vida nova.Ele exige que eu vá . . .Ê tão importante assim para você? Ela olhou o marido. . . .

Você vai ficar sabendo das últimas novidades. foram levados para uma antecâmara dourada e branca.Sim. melhor ainda.E importante assim. Teria que ser. . . Ian .br/Main#Community.Não há necessidade de você ficar aqui . Ele provavelmente está no escritório a esta hora do dia. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.aspx?cmm=34725232 . o conde Trevani. viesse buscá-la. . e você ficaria sentado aqui sabe Deus por quanto tempo. e você pode ficar com o seu amigo quanto tempo quiser. os dois chegaram a Londres e. O príncipe e o séquito dele ocupavam um conjunto enorme de suítes em frente a Whitehall. no dia seguinte. Por que você não vai para o seu clube? Ou. Ian não precisava de mais persuasão..disse ela a Ian. Lucia o observou sair pelas portas. Quatro dias depois de receber a convocação de Cesare.Talvez eu cruze a rua e vá ver Stanton.orkut. sem dar a Lucia tempo para ter pena de si mesma. Como ele adorava se envolver em questões internacionais! Logo ele recuperaria seu lugar no mundo e seria feliz. sentando-se em um banco acolchoado de veludo. .com. onde receberam instruções para esperar até que o ministro do pai dela.Cesare não vai permitir que você esteja presente na audiência. Eu encontro você mais tarde em Portman Square. Isso era o suficiente para ela. e uma ternura doce e ao mesmo tempo amarga lhe trespassou o coração. Ian insistiu em acompanhá-la na audiência. Ele fez os arranjos com Dylan para que ficassem hospedados na casa de Portman Square.disse baixinho. Ian a escoltou para a sua audiência com o pai. onde ficava a maioria dos hóspedes reais da Coroa Britânica em visitas de estado.Ótima idéia! Deixe-me com a carruagem. As portas da suíte particular de Cesare se abriram de repente e o conde Trevani saiu. e quando eles chegaram. . vá visitar os seus colegas em Whitehall.

portando a faixa roxa drapejada de um lado ao outro do peito e a coroa de Bolgheri. Lucia sabia que tinha que ser o mais respeitosa. não existia nenhum sentimento familial no coração dela quando olhou para o homem que tanto se parecia com ela. "Humildade.perguntou ele.Alteza. Ela parou à frente dele e lhe fez uma mesura profunda. .Por que a senhora deseja me ver. A piedade era um sentimento novo. . . Deferência e humildade. O desprezo. rezava para dizer as palavras certas a fim de conseguir o que queria. não. madame? ." . ela beijou o anel de rubi dele.Ela o acompanhou pelas portas duplas.Lady Moore. Ela não podia se dar ao luxo de mostrar nenhuma dessas emoções. Na outra extremidade do gabinete.. Lucia.Sua Alteza Serena a verá agora. Custasse o que custasse. feita de rubis. Trevani se deteve à porta e Lucia se aproximou do pai. sobre a cabeça. . o mais encantadora e o mais persuasiva possível. Cesare estava vestido com toda a realeza da sua posição. a não ser uma combinação suave de pena e desprezo. ela não sentia nada. uma figura alta e morena estava sentada em uma cadeira toda ornada. A cada passo. com um tapete vermelho-escuro. . falando como se ela fosse uma estranha.O conde lhe ofereceu o braço. conte. . Ela o estudou enquanto se aproximava.Grazie. Na verdade. Fisicamente eles eram tão parecidos que ninguém que os visse juntos teria qualquer dúvida sobre o seu parentesco. entrando em um salão enorme decorado em branco e dourado resplandecente. Cesare estendeu a mão. Não havia admiração por aquele semblante moreno e ainda bonito. Porém. Não havia respeito no seu coração pela posição real dele.

Ian! . . como está o cenário mundial? Lorde Stanton levantou os olhos das pilhas de trabalho sobre a sua mesa. formando uma linha fina e implacável. homem. . Sente-se. Os lábios de Cesare se comprimiram. e caiu de joelhos em frente dele. Deu uma olhada para os documentos espalhados pela mesa enquanto Stanton voltava para sua cadeira e sentiu uma pontada de nostalgia e saudade. eu peço que o senhor pense em mim não como uma súdita banida. sem ficar nem um pouco surpreso ao saber que Sir Gervase continuava a fazer tolices na região. peço que o senhor pense em mim apenas como sua filha. Não fique aí parado à porta como um estranho. levantando-se. . . Alteza.Fiquei sabendo que sua esposa tinha uma audiência com o pai dela. Isso não era mais a vida dele. Sei que vai lhe interessar. exilada e em desgraça . Deixe-me lhe contar o que está acontecendo na Anatólia.orkut. .Naturalmente.Entre. Ele se sentou na poltrona que lhe era oferecida. .Ocupado como sempre? .Ele fez um gesto para que Ian entrasse no escritório.ele o cumprimentou com um sorriso.br/Main#Community. Lucia respirou fundo e disse algo que ela nunca tinha pensado dizer em toda a sua vida.com. .Então. A situação Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e pensei que você talvez viesse me visitar.disse ela suavemente -.disse ela.aspx?cmm=34725232 . . Neste momento..Neste momento. Ian ouviu atentamente. apesar de ser isso o que eu sou.Papà . Então resolveu deixar esses sentimentos de lado.Eu vim lhe pedir um favor. Tinha que aceitar isso. Carne de sua carne e sangue de seu sangue.

nunca teria sido enviado para lá. se você não passasse por aqui hoje à tarde. .Ele vai formar um novo governo. Você pode recomendar alguém para o cargo? .continuava a se deteriorar.Dada a confusão que Sir Gervase fez com a situação. mas ele é casado com uma prima em segundo grau do primeiro-ministro. e você sabe como são essas coisas.Peel será o próximo primeiro-ministro.O que você tem em mente? . e se dependesse de mim. escolher novas pessoas. Ele sabia muito bem. Provavelmente não era muito certo sentir prazer com a incompetência de Sir Gervase e os seus resultados desastrosos. do outro lado da mesa. que acalme turcos e gregos o suficiente para concordarem em conversar. E então? . Stanton estava no fim do seu juízo.Como diplomata.Agora a crise tomou uma proporção séria .Esse inesperado desvio para considerações filosóficas o pegou de surpresa.Ian se recostou na poltrona. Na verdade. gostou bastante.disse-lhe o con de. Peel vai precisar de alguém realmente qualificado. .É realmente surpreendente . . porque eu queria conversar com você. os turcos e gregos estavam concentrando tropas e os dois lados exigiam a assistência britânica. .como às vezes as coisas simplesmente se encaixam nos devidos lugares.Por exemplo. é perfeito que você tenha vindo a Londres exatamente agora.Verdade? .disse Stanton . . . Stanton continuou: .Isso parece certo. mas antes que pudesse responder. mas uma parte dele realmente gostou. Stanton olhou Ian nos olhos. . Eu iria lhe fazer uma visita depois. Sir Gervase é incompetente. .

para remendar as coisas. .orkut. .urrava uma voz masculina. .A porta se abriu e o príncipe Cesare entrou na sala a passos largos. Ele tem certeza de que o rei vai concordar com a nomeação.aspx?cmm=34725232 . ouviu-se uma comoção no corredor.disse Ian.Ele está com Lorde Stanton? Eles estão aí dentro? . dizendo a si mesmo para não tirar conclusões precipitadas. não.Onde está Sir Ian? . ele vai lhe oferecer a recuperação da posição de embaixador e enviá-lo para Constantinopla. cumprimentando o sogro com nada além de uma fria polidez. profunda e inequivocamente italiana. se o senhor. seguido pelo auxiliar de Stanton. pelo conde Trevani. e você se casou com a moça.Na verdade.Ian se encheu de júbilo.Alteza . . Ele sabe tudo sobre a confusão com o príncipe Cesare e sobre você e a sua esposa. Eles o queriam de volta. do conde Tre- Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Saia do meu caminho.com.Alteza. permitindo que a satisfação tomasse conta de si. Cesare vai embora na próxima semana. que parecia muito constrangido. E não se importa. Nunca em sua carreira Ian tinha experimentado um momento tão agradável de triunfo como naquele exato instante. e por um par dos guardas de Cesare. Peel já decidiu que é você quem ele quer.. .. Ele olhou para além de Cesare. Ele fechou os olhos por um momento. Ian e Stanton se levantaram imediatamente e fizeram uma mesura. saboreando a situação. .Tem alguma importância quem eu recomende? Stanton sorriu. Quando Peel for confirmado como primeiro-ministro. Naquele exato momento. mas reprimiu-se imediatamente. .br/Main#Community. de forma que o escândalo deve ir diminuindo e acabar sendo esquecido.

. assim.Alteza.É imperdoável que a mande implorar pelo senhor! .O senhor terminou o seu encontro com minha esposa? . O rosto de Cesare ficou vermelho de raiva.Ian não precisou fingir espanto. fale com o governo dele.A voz dele se ergueu. diz ela. que ela vem até mim e assume a culpa da sua desonra? O senhor a fez dizer essas coisas? Ela diz que não. Lucia de joelhos em frente do pai? Não era possível. Eles ainda tinham o poder de confundi-lo. mas eu acho que sim! . e ela diz que o que aconteceu foi tudo culpa dela! No que o senhor a transformou. diz ela! Feliz? . Uma filha do meu sangue.Não estou entendendo nada.Nunca na vida Lucia me pediu nada. ela me pede favores. . Ian. . papà. inglês. ela se ajoelha. Eu quero que ele seja feliz.O quê? .Ela escreveu a carta pedindo para me ver.Cesare lançou um olhar maligno para Ian.. Por favor. e ele chegou a gritar: . . . Pelo senhor. Mas não quando vem em seu nome. mas isso não me engana.Encontro? . Recupere a profissão dele.O príncipe Cesare bateu as costas de uma mão contra a palma da outra três vezes em rápida sucessão. e parece pronta para me cuspir no rosto.Cesare cuspiu a palavra. irritada. O senhor a chamou.O senhor a mandou escrever para mim.É assim que você chama aquilo? A essa altura. percebeu que eles continuavam a lhe parecer um mistério. Não! Pelo senhor. Ele apontou um dedo acusador para Ian.. diz ela. . . .Ah! . Toda vez que eu a vejo ela levanta o queixo. . que já tinha experiência suficiente para entender um pouco os italianos. não tenho idéia do que o senhor está falando.Eu lhe pergunto que direito tem ele de ser feliz depois de fazer o que fez. ajoelhada? . mas não viu Lucia.vani e dos guardas.

no lugar que era o seu.urrou Cesare. porque realmente não poderia escrever as suas memórias para os tablóides especializados em escândalos.orkut.Aonde vai o senhor? Ian se deteve e olhou para Stanton. A letargia e a falta de rumo que o vinham perseguindo havia semanas desapareceram e em seu lugar surgiu uma outra coisa.Ian ficou olhando fixamente para o príncipe e.Bem. Ian tinha um trabalho muito mais importante para fazer. Ele sabia quem era e o que queria e qual era o seu lugar. . Uma sensação de estar no lugar onde devia estar. Ele voltaria para casa de vez em quando. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. conversando durante a madrugada. Há horas em que tudo se encaixa perfeitamente. lembrou a si mesma. e ficou aliviada por ele ter cedido. mas isso não era um grande consolo. contornando Cesare. Cesare se recusara a atender o seu pedido. virando-se. ele percebeu que William estava certo. Ela se perguntou quanto tempo levaria para que eles o enviassem a Constantinopla ou a algum outro lugar. saiu pela porta afora. A única coisa que a confortava era saber que Ian em breve teria recuperado a sua vida. ao entender exatamente o que tinha acontecido e o que Lucia tinha feito. sobre a mesa. Ele andou em direção à porta.Com isso.com. .br/Main#Community. como ele queria. lembrando-se das vezes em que ela e Ian tinham se sentado ali. Ian não teria gostado disso.aspx?cmm=34725232 . Ela então foi obrigada a usar de chantagem. Lucia entrou na biblioteca da casa de Portman Square e se sentou no seu lugar favorito. . Inicialmente. eu não vou para a Anatólia coisa nenhuma. Ela deveria saber que mesmo implorar de joelhos não o persuadiria. .Eu ainda não terminei! . deixando para William o pouco invejável trabalho da diplomacia internacional.

e na vez em que ele se embebedara e ela lhe falara do seu passado.Eu amo você — disse ela em voz alta.Um lar sem um marido ao seu lado não era o que ela sonhara para si mesma. e imediatamente mordeu o lábio e virou o rosto para o outro lado. e ele poderia recuperar a sua integridade. Apenas quando a imagem dele ficou borrada diante dos seus olhos ela percebeu o que ele tinha dito. Tinha tido esperança de ter mais tempo antes de ele voltar de Whitehall. um lugar no mundo. e ele a tinha visto assim. Agora. mas ela tinha se apaixonado por um homem para quem essas coisas nunca bastariam. Entretanto. Apenas. Ela segurou um soluço. piscando para conter as lágrimas. como na noite em que ele lhe contara sobre o seu primeiro amor. Tempo para se acalmar e se recompor.disse ela. Ela estava toda chorosa e fora de si. Ela olhou fixamente para a cadeira dele. Apesar de ter feito o que se esperava de sua honra casando-se com ela. Talvez isso fosse porque ele não retribuía o amor dela. Lucia imaginou-o sentado na cadeira. . .Mentirosa. Mas era tarde demais. . Ele estava de pé à porta.Não estou chorando ..Não chore.É só não se esquecer de não demonstrar as suas emoções e você terá o controle da situação. um lar e uma família eram o suficiente para fazê-la feliz. ele tinha lhe dado uma casa. Honrado do jeito que era. como o vira tantas vezes.Espero que os turcos não lhe causem problemas demais. não fora o amor que motivara a sua atitude. . Ela levantou a cabeça. Para ela. Isso era tudo o que ela queria. . . ela lhe devolvia o seu objetivo. mas era assim que teria que ser. ele se sentiria culpado por ir embora. como se ele estivesse sentado ali.. .

inclinando o rosto para trás para olhá-la. Tinha que lhe dar de volta o que tirei de você. eu não sei se devo beijá-la ou sacudi-la. agora eu já fiz isso. . Ele a puxou para fora da mesa e a beijou com paixão.Ela fez uma carranca por trás das lágrimas.ordenou. .Estou falando sério. O coração de Lucia deu um pulo e ela ficou morrendo de medo de ter entendido mal.Devonshire.Por que você fez isso? Por quê? .Ele irrompeu no escritório de Stanton.Bem. .. . . ficando de frente para ela. .Ele deu a volta na mesa.Suponho que Cesare tenha lhe contado. . Maldito seja! . quando você parte para a Anatólia? . gritando com toda a força dos seus pulmões.Lucia.orkut. .Ela levantou o rosto.O que você quer dizer? .As mãos dele deslizaram pelos braços dela.Lucia.Ele se interrompeu e apertou os braços dela nas mãos. . .Eu pedi para ele não contar. falando umas bobagens sobre você ter ido lhe implorar para me ajudar a recuperar o meu trabalho. Disse a eles que não.Eu não vou para a Anatólia.Estou dizendo que eu recusei..Eu amo você. . e pôs uma mão debaixo do seu queixo.E então.br/Main#Community.Para onde você vai? Ian abraçou-a pela cintura. furioso. .Não vai? . mas eu devia saber que ele não me daria ouvidos. o que você fez? Ele sabia. Quando penso no que deve ter-lhe custado recorrer a ele. Nunca mais sacrifique o seu orgulho por mim ou por qualquer outra pessoa! .aspx?cmm=34725232 . . . .Nunca mais faça nada assim de novo . . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.com.Ela engoliu em seco e olhou fixamente o nó perfeito da gravata dele.

e você não é. Eu fiz os dois lados chegarem a um acordo.ela retrucou em voz estrangulada. Lucia piscou diante da mudança súbita de assunto. . Eu tinha que fazer isso. espero que você não se incomode. Ian beijou o nariz dela.Eu lhe disse que não iria arrastar uma esposa e filhos por todo o mundo. Fiz uma visita a ela depois que saí de Whitehall.. eu não poderia me candidatar ao Parlamento se a minha sogra fosse uma cortesã.Negociar casamentos. .Você foi ver a mamma! . Pensei que era o que você queria.Você vai para o Parlamento? Você prefere isso a ser embaixador? .Então você pensou que eu simplesmente iria embora e retomaria a minha velha vida sem você? ..Ele apertou o abraço. de forma que eu pensei. . o que você vai fazer? Ele fez de conta que estava pensando. . Foi uma missão diplomática arranjar o casamento dela com Lorde Chesterfield. talvez? Estou ficando muito bom nisso.Recusou? Mas por quê? O seu trabalho é tudo para você. . . .Sim. . Afinal de contas. acho.Lucia estava ficando mais surpresa a cada minuto que passava. Ela me disse isso. minha cara.. Eu nunca receberia os votos.A propósito.O quê? . e o casamento será em dezembro. . Se você não tiver o seu trabalho.É por isso que eu sou um diplomata. fui ver a sua mãe. .Eu pensei que retomar a sua profissão o faria feliz. .Você disse que isso não seria correto .Mamma nunca vai se casar com Chesterfield.Mas você não se casou por sua própria escolha. Você não se lembra? .

Lembro.Você recusou .Eu não quero que você algum dia se arrependa de ter se casado comigo. Ele a amava. preciso mais do que de qualquer outra coisa. . . .Me arrepender? Como eu poderia me arrepender? Você é a minha ardente esposa italiana. .chorou ela. quando você disse que eu tinha uma expressão estranha no rosto? .Sim. .aspx?cmm=34725232 . A alegria jorrou dentro de Lucia. Ele não ia embora. Eu amo você e a amarei por todos os dias da minha vida. Como deixar você poderia me fazer feliz? . inundando-a e transbordando até ela não conseguir mais contê-la. .Absolutamente certo.Foi naquele momento que eu percebi como eu preciso de você.disse ela com a voz abafada pelo lenço dele. Por mim. . com medo de acreditar..Ele envolveu o rosto dela com as mãos. e o único dia em que vou deixá-la será o dia em que eu morrer. . .Oh. Você é a mulher que vai me dar filhos e em cuja cama eu pretendo dormir todas as noites. Ele sorriu e acariciou o rosto dela com a ponta dos dedos.Lá vamos nós. Ela começou a rir e chorar ao mesmo tempo. .Ian tirou um lenço do bolso e o entregou para ela.orkut.Isso quer dizer que agora eu sou verdadeiramente real? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Lucia jogou o lenço para o lado e os braços ao redor do pescoço dele.br/Main#Community. Ian! .Você é o que eu quero.Você se lembra do dia do nosso piquenique. não foi? . . inclusive da minha carreira. Você é a razão pela qual eu vou acordar todas as manhãs com um sorriso no rosto.com. Por que eu deveria me contentar em ser um mero embaixador se eu posso ser tratado como um rei? Creio que foi isso que você prometeu ao seu marido.

existe uma coisa que eu quero saber.O que é? .disse ele.Deixou? Lucia abriu bem os olhos. . mordeu o lábio. .Ele se afastou e olhou para ela. Fim . A condição era que eu ensinasse você a jogar sinuca.Por falar nisso.Um dos cantos da sua boca se curvou para cima.Então. .Naturalmente . se me lembro bem. Chega de condições. Ele riu.Mas com uma condição. . Alteza .Ela fez uma pausa.Ele apertou o abraço. Ian não precisava que ela dissesse isso duas vezes. A maior parte do tempo. você pode ser filha do príncipe Cesare. você é uma praga para a minha sanidade. com um sorriso malicioso.Você vai gostar dessa condição. deliberadamente.Eu gostei da última. e.Eu quero jogar a revanche. . . Ela passou os dedos pelo cabelo dele. . qual é a nova condição de que eu vou gostar? . mas não é nenhuma princesa.Tudo bem. .Você me deixou ganhar aquele jogo de xadrez de propósito? . . .Sim. Gostei demais. e eu ensinei. despenteando-o com um suspiro de pura satisfação. . . . levantando-a nos braços e dirigindose para a porta.Você? Minha cara.Não.Que você me leve lá para cima neste momento e comece a me tratar como uma rainha.disse.. . . apertando os braços ao redor dela novamente.

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