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CAPiTULO XXXII

\ A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL DE 1914-1918

105. Comeco da Primeira Guerra MlmdiaI

Causas e caracteristicas da cham ada Grande Guerra.

As contradicoes irnperialistas entre a Inglaterra e a Alemanha, bem como as que opunham a Franca it Alemanha e a Russia it Austria-Hungria, haviam provocado a formacao de dois blocos militares inimigos: a alianca austrc-alema e a Entente. A luta destes dais blocos de potencies imperialist as para uma nova divisao do mundo deu origem it primeira conflagracao mundiaI.

A guerra de 1914-1918 foi uma guerra de conquista, injusta de ambos os lados. Os imperialistas alemaes iutavam par uma nova partilha do mundo e principalmente pela espoliacao e a dominio da maior parte da Europa e do Pr6ximo Oriente (incluindo nestes planos a Turquia, sua aliada); lutavam por uma nova distribuicao das col6nias em proveito proprio, bem como pela hegemonia mundial,

Os imperialist as da Austria-Hungria provocaram a Primeira Guerra Mundial com a fito de: 1) afirmar 0 seu dominio sobre trinta milh6es de checos, eslovacos, polacos, ucranianos, servios, croatas, eslovenos, romenos e italianos, todos povos oprimidos sob a c,?ptro dos Habsburgos; 2) submeter, a sua forte. autondade,_ ?S Estados eslavos independentes da Servia, da Bulgana

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e do Montenegro, bern como da Albania e 3)/ fortalecer 0 dominio austro-hungaro em toda peninsula balcanica do mar Adriatico e do arquipelago Egeu.

A Turquia tomou parte na guerra com 0 fito de reconquistar as terras eslavas balcanicas que, noutro tempo dorninara, e arran car, a Russia, a, Crimeia e o Caucaso.

o imperialismo britanico tinha uma intencao nesta guerra: a de conservar e ampliar 0 seu imperio colonial e debilitar a sua rnais importante rival, a Alernanha, cuja [rota desejava aniquilar em todas as costas, bern como a sua concorrencia industrial, comercial e financeira; pretendia tambem anexar-lhe as colonias,

o imperialismo frances lutava pela restituicao da Alsacia e da Lorena, que a Alemanha the arrancara em 1871, assim como pela restituicao do Sarre.

Por sua vez, 0 imperialismo russo aspirava varrer da Turquia e dos Balds a inf'luencia alema e austriaca e estabelecer ai a sua propria esf'era de influencia, apoderando-se alem disso de Constantinopla e dos Estreitos, garantindo-se, assim, 0 livre acesso ao Mediterraneo,

Para a Servia, a guerra contra a Austria-Hungria nao era mais do que a continuacao da luta renhida dos eslavos meridionais para conseguirem a sua Iibertacao .do jugo de Viena, bem como do germanico e magiar. Tratava-se assim, no casu da Servia, de urna guerra libertadora e justa, circunstancia que nao alterava a qualificacao de imperialist a que a guerra, considerada gIobalmente, merecia.

A abertura das hostilidades. 0 pretexto para 0 desencadeamento da guerra foi 0 atentado de Sarajevo. A 28 de Junho de 1914 Ioi assassinado em Sarajevo, capital da B6snia, 0 arquiduque Francisco Fernando, herdeiro do trono austro-hungaro, Foram autores deste crime os membros de uma organizaeao nacionalista servia.

Os meios imperialistas mais agressivos da Austria-Hungria exigiram que se utilizasse 0 assassinio de Sarajevo como ponto de partida para 0 aniquilamento da Servia e a anexacao do seu territorio, No entanto, o governo austro-hungaro nao se atreveu a. lancar-se na aventura sem 0 auxilio da Alemanha, pots poderia muito bern provocar uma guerra europeia, Os imperia list as alemaes consideravam que as potencias .centrais (Alemanha e Austria-Hungria) tinham maio res vantagens, iniciando a guerra em 1914, do que esperarem que a Russia e a Franca ac~bass~m de reorgaZ;lZ~r os seus exercitos. Supunham, alem dISSO, que a RUSSIa nao estaria disposta a entrar em guerra e que portanto nao auxiliaria a Servia. Porern, no caso da Russia e, apos ela a Franca, se Iancarem na guerra ern resposta a agressao da Servia, 0 governo alemao achava que isso seria uma 6ptima oportunidade para ~cabar de vez com as suas rivais imperialistas no continente e proceder, logo ap6s, a divisao do mundo, levando a parte de leao. Os circulos dirigentes alem~es co~t~vam tanto com a superioridade dos preparatrvos militares germanieos como com a neutralidade. da Inglaterra, pelo menos no inicio da contenda, pots a supunham absorvida nas Iutas intestinas na Irlanda, onde reben-

tara uma guerra civil. , , .

o governo austro-hungaro mando~ a Servia urn ultimata que continha, com 0 consentlment? d~ Alemanha, condicoes tao humilhantes que era ObVlO que a Servia 0 recusaria. Porem esta, aconselhada pela Russia mostrou-se bastante conciliadora; apesar disso, no dia' 28 de Junho de 1914, a Austria-Hungria decla-

rou-Ihe a guerra. _

Os imperialistas ingleses, que par seu lado nao esp~ravam nada melhor que a guerra, adoptaram, nos pr~meiros momentos do conflito, uma atitude indeterminada que fazia com que a governo alernao alimentasse a esperanca de que a Inglaterra observasse a peutrahdade mais est rita durante 0 confhto que pona frente a frente a Alemanha e a Austria-Hungria de urn lado

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com a Russia e a Franca de outro. Estes dois ultimos paises procuraram imediatamente 0 apoio ingles contra a bloco chefiado pela Alemanha. Nao se conseguiu arrancar qualquer res posta concreta ao govemo ingles que, com isso, estimulava a Alemanha a romper as hostilidades.

No dia 1 de Agosto de 1914, a Alemanha declarou guerra a Russia e depois a Franca, As tropas alemas violaram a neutralidade da Belgica, que invadiram. A 4 desse mesmo mes, a Grii-Bretanha declarou a guerra a Alemanha.

A Turquia, inteiramente submetida a influencia do imperialismo alemao, entrou na guerra, na qualidade de comparsa. Em fins do mes de Outubro, uma vez terminados os preparatives belicos, atacou a Russia. Assim se formava uma nova frente no Caucaso,

A guerra passou tambem para a Africa, onde os ingleses e franceses levaram a cabo operacoes militares, com a fim de se apoderarem das colonias alemas,

Como se tal nao bastasse, devemos acrescentar que as hostilidades estavam na ordem do dia em todos os mares e oceanos. Estendendo-se cada vez mais, a guerra atraia a sua 6rbita urn pais apos outro, transformando-se assim em guerra mundiaL

A guerra europeia transjorma-se em guerra mundial. Ao principio da guerra f'ormaram-se, na Europa, duas frentes principais: 1) a frente ocidental, onde as tropasalemas enfrentavam os exercitos franceses, ingleses e belgas; 2) a frente oriental, onde os alemaes, unidos as tropas austro-hungaras, Iutavam contra 0 exercito russo. Havia, alem destas, uma frente de segunda importancia, a dos Balds, onde parte do exercito austro-hungaro lutava contra os servios.

Nao tardou que a guerra se estendesse a outros continentes e .safsse dos limites europeus. 0 Japao decidiu aproveitar a oportunidade de as forcas armadas dos seus inimigos europeus estarem tao atarefadas na Europa, para par em pratica 0 seu projecto de subjugar a China. Queria, alem disso, apropriar-se das col6nias alemas no Pacifico e consoli dar a SU1'_ hegemonia no Extrema Oriente.

Em Agosto de 1914, 0 Japao declarou a guerra a Alemanha e ocupou a base militar e naval de Kiao-Cheu, que os alemaes haviam alugado a China, apoderando-se ao mesmo tempo das concessoes dos imperialistas alemaes naquele pais. Os japoneses penetraram na provincia chinesa de Chantung. Durante a gu~rra, .0 Japao converteu-se na principal f'orca da Asia On ental e aproveitou esta circunstancia para tentar submeter a China.

106. A evolueao da guerra

o plano aiemiio de uma guerra reliimpago em ambas as [rentes. As ideias essenciais do plano alernao de uma guerra em duas frentes haviam side elaboradas em 1905 peIo chefe do Estado-Maior alemao, Von Schliffen. A sua ideia consistia em derrotar a Franca, antes que a Russia tivesse tido tempo de mobilizar-se e de concentrar as suas tropas na fronteira. Para atingir rapida vit6ria sobre a Franca, Schliffen pensava ataca-la pela Belgica, deixando a urn lado toda a linha def'ensiva francesa do Leste e lancando as tropas alemas contra 0 flaneo esquerdo e a retaguarda do exercito frances, Contando derrotar a Franca num espaco de quatro a seis semanas, Schliff'en pensava poder empenhar logo apos os seus efectivos contra a Russia, na frente oriental, e acabar vitoriosamente a guerra em quatro ou seis meses. Apesar da Alemanha haver garantido a neutralidade belga, nao cumpriu as suas promessas e invadiu a Belgica segundo 0 plano tracado por Schliff en.

A invasiio da Belgica. e da Franca. Guerra de. trincheiras na [rente ocidental. Quebrando a resist€:ncla do

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exercito belga, as tropas de cheque alemas avancaram rapidamente ate a fronteira com a Franca. Todas as tentativas do alto comando frances para deter 0 avanco alemao, na sua fronteira com a Belgica, foram ini'rutiferas, Os alemaes avancavam sempre. Invadiram quase toda a Belgica e atravessaram a fronteira franco-belga, A capital francesa estava ameacada. 0 governo frances instalou-se em Bordeus,

Nesta altura, ciente do perigo que a Franca carria, a exercito russo correu em seu auxiIio e passou it of ens iva, modificando, desta feita, a marcha da guerra. o exercito russo alterou todas as previsoes ale mas. Nao esperou que todas as suas Iorcas estivessem concentradas e abriu a of'ensiva antes do previsto pelos seus inimigos, Dois exercitos entraram na Prussia oriental, forcando as alemaes a retirar, da ala direita da frenteocidental, dois corpos e meio de tropas que lancaram contra a Russia. Estes aconteeirnentos determinaram a marcha ulterior das operacoes militares na Franca. Os ulemaes sentiram-se demasiado debeis para passar pelo norte de Paris e viram-se f'orcados a mudar a direccao do seu avanco, orientando-o para o Sui. Nao puderam, pois, evitar 0 cheque com a esquerda do exercito frances. Chegaram ao Marne, a leste de Paris, e ali chocaram cOIl1- a massa principal dos efectivos franceses dispostos a contra-atacar.

o comando frances calculou com justeza a situagao e decidiu logo passar a contra-ofensiva. A batalha do Marne comecou a 5 de Setembro. Estavam ucla empenhados mais de urn milhao e meio de homens. de ambos os lados. No dia 9 de Setembro, as alemaes viram-se forcados a retirar em toda a linha da frente. Conseguiram deter-seno Aisle. Canservavam em seu noder quase toda a Belgica e dez ricos departamentos franceses, a nordeste do pais. Contudo, as batalhas que se haviam dado ern Azosto e Setembro de 1914, nas frentes do Oeste e do Leste, fizeram fracassar 0 plano alemao que previa a derrota fulminante dos seus in,imigos. Estes recontros deram Iugar a uma guerra chew.

de posicoes que, afinal, deviam revelar-se Iunestas para .a Alemanha.

Depressa a Irente ocidental se estabilizou, Ao longo de toda a fronteira, desde a SU1<;a ate ao mar do Norte, estabeleceu-se uma guerra de posicoes. Os soldados instaiaram-se nas trincheiras, De ambos os lades se procedeu it construcao e ao aperfeicoamento de defesas de terra e de cimento armada, quase invulneraveis aos ataques do inimigo.

Importiincia da [rente russa em 1914. A vitoria dos Iranceses sobre 0 Marne somente foi possivel gracas a of ens iva dos exercitos russos, of ens iva esta que constituiu um Iracasso para os planos do Estado-Maior alemao. 0 exito dessa of ens iva representou grandes perdas: um dos dois exercitos russos, Iancados contra a Prussia oriental, perdeu metade dos seus homens e do seu material belico .

. Enquanto prosseguiam as operacoes na PrU~sia Oriental, as tropas russas registavam, no seu aetrvo, uma vit6ria brilhante sobre as forcas austro-hungaras. Em fins de Setembro, dais exercitos ocuparam toda a Galicia Oriental e a Bukovina, cercaram 0 forte de Przemychl e precipitaram-se pelos Carpatos. Em Outubro, os russ os forcaram os alemaes a retirar-se para longe de Vars6via. Urn exereito russo entrou, p:ela segunda vez, na Prussia Oriental, 0 golpe desf'erido no exercito austro-hungaro colocou-a numa das m~ls criticas situacoes e a Alemariha teve que lhe acudir: o comando alemao viu-se Iorcado a enviar tropas para a frente Leste, a fimde auxiliarem a Austria-Hungria

Hi que atribuir, it irrupcao dos exercitos russ os na Prussia Oriental e a derrota das tropas austro-hungaras na Galicia Oriental, um valor deterrninante no res~ltado das batalhas da frente Ocidental. A Alemanha ~~u-se Iorcada a enfraquecer a sua frente Ocidental a. trm de engrossar as tropas da frente Oriental. Alem dlSSO, teve de enviar para aqui as unidades re~em-formadas. A of ens iva das tropas russas e 0 auxiho que presta-

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ram aos aliados no momenta mais critico, salvaram do desastre Paris e 0 exercito frances. A Inglaterra p6de aSSlITl format eenviar, para a frente Ocidentalvefectivos aumentados. As vitorias dos russ os forcararn a Austria-Hungria a mandar, para a frente Oriental, parte das suas tropas empenhadas nos Balcas, Os servios aproveitaram esta circunstancia para infligir derrotas aos austria cos.

Nos finais de 1914, as hostes russas imobilizavam na frente Leste ja a quase totalidade do exercito austro-hungaro e. uma consideravel parte das tropas alemas e, na _ frente caucasiana, a maier parte - das tropas turcas.

Balanco militar de 1914. Os cinco primeiros meses da guerra transtornaram os planos de todos os Estados-Maiores, que haviam baseado os seus calculos numa guerra de curta duracao. Ate fins de 1914, 0 panorama que a situacao militar em geral of ere cia era 0 seguinte: a Alernanha ocupava a Belgica, parte da Franca e pa~e da Po16ni.a russa. A Russia ocupava a Galicia Oriental, Bukovma e parte da Prussia Oriental. A Alemanha e.neontrava-se bloqueada pela frota inglesa, 0 que a pnvava dos meios necessaries para a importacao de viveres e das materias-primas de que carecia.

As operacoes militares haviam demonstrado que a Alemanha estav,: melhor preparada para a guerra que os seus adversaries, A industria alema havia-se ins tantaneamente militarizado, A Franca e a Inglaterra demoraram mais tempo a transformar as suas industrias em industrias de guerra: somente 0 conseguiram no ano segumte. A Russia czarista esgotou, nos primeiros rneses da contenda, 0 pouco material de guerra que acumulara; espingardas, metralhadoras, artilharia obuses, de tudo carecia, A pou co desenvolvida industria russa . era incapa~ de proporcionar as suas tropas 0 material necessario, Ja em 1914, os soldados inexpenentes eram mandados para a frente de batalha sem

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armas e tinham de esperar os soldados que catam no campo de batalha para aproveitarem as suas armas.

Perantc tantas debilidades, 0 balance militar de 1914 era favoravel a Entente. 0 plano Schliffen fracassou, redondamente e a isso se deve em parte 0 resultado final da guerra. 0 comando aiernao havia sobrestimado as proprias Iorcas e nao havia dado 0 justo valor ao poderio militar dos adversaries. 0 exercito russo mostrou-se mais forte do que os chef'es militares teutoes haviam suposto. Em vez de conseguir aquela vitoria relarnpago que esperavam sobre urn e outro inimigo, a Alemanha viu-se reduzida a manter uma difieil guerra em duas frentes, uma guerra esgotante que iria culminar com a sua derrota, porque 0 adversario tinha mais homens, mais viveres, rnais materias-primas e uma industria mais potente que a sua. Foi precisamente a accao simultanea em duas Irentes que determinou 0 fracasso do plano Schliffen. Se 0 ataque russo nao tivesse imobilizado, nos primeiros meses de luta, os importantes efectivos alemaes e as forcas principais da Austria-Hungria, a Franca nao teria podido fazer frente a f'ormidavel of ens iva alema, 0 exercito russo desempenhou, pais, urn papel muito importante no fracasso dos pIanos belicos alemaes de 1914.

107. 0 afundamento da II Internaeional

A traiciio dos dirigentes da II Lnternacional. A guerra levantou novos problemas a classe operaria e ao movimento socialista mundial, Nos primeiros dias do conflito, os chefes dos partidos socialistas da Inglaterra, da Franca, da Alemanha, da Austria-Hungria e da Belgica puserarn-se abertamente ao lado da burguesia national. Esta charnou a classe trabalhadora ra,ra a defesa da «patria» capitalista numa guerra injusta, uma guerra de conquista. Os mencheviques russos, tendo a cabeca Plekhariov, adontaram a mesrna atitude. Os sociais-democratas alemaes no Reichstag

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