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A ORIGEM DOS NÚMEROS

Com o nascimento das primeiras cidades sumérias e Egpípcias (4000 a.C.),

desenvolveram-se actividades que ,como o comércio e a agricultura ,precisavam de

ser simbolizadas.Era preciso um sistema de comunicação por todos aceite. Era

preciso saber contar os produtos comprados vendidos ou armazenados. As colheitas

precisavam também de ser contabilizadas. Essa é a origem longínqua ,dos números

que utilizamos até hoje.

Por volta de 1650 a.C., o egípcio Aahmesu escreveu o Papiro Ahmes, um manual de

matemática contendo 90 problemas do dia-a-dia, referentes ao preço de pão, à

alimentação do gado, etc. Todos resolvidos. Este manual foi o ponto de partida ,

para os cientistas compreenderem o sistema numeração egípcio, que se baseava

em 7 símbolos representando 7 números- chave.


Apenas por volta do século III a.C. começou a formar-se um sistema de numeração

bem mais prático: o sistema de numeração romano. Os romanos foram espertos.

Eles não inventaram símbolos novos, para representar os números; usaram as

próprias letras do alfabeto. I V X L C D.

No entanto a invenção do zero ainda não tinha chegado ao Ocidente.

A ideia dos hindus de introduzir uma símbolo para significar o nada , o vazio –um

ovo de ganso, redondo – ocorreu na Índia, no fim do século VI . Mas foram

necessários muitos séculos para que esse símbolo chegasse à Europa.

Com a introdução do décimo sinal – o zero – o sistema de numeração tal qual o

conhecemos hoje ,estava completo.

No entanto, até chegarmos aos números que hoje aprendemos a interpretar e

escrever, os símbolos criados pelos hindus mudaram bastante.

Evolução do sistema numérico Hindu

Hoje, estes símbolos são chamados algarismos indo-arábicos. Porque tendo sido

criados na Índia, foram os Árabes que os divulgaram por todo o Ocidente