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Conceito

O conceito de uma função é uma generalização da noção comum de "fórmula matemática". Funções descrevem
relações matemáticas especiais entre dois objetos, x e y=f(x). O objeto x é chamado o argumento ou domínio da
função f e o objeto y que depende de x é chamado imagem de x pela f.

Intuitivamente, uma função é uma maneira de associar a cada valor do argumento x um único valor da função
f(x). Isto pode ser feito especificando através de uma fórmula, um relacionamento gráfico entre diagramas
representando os dois conjuntos, e/ou uma regra de associação ou mesmo uma tabela de correspondência pode
ser construída; entre conjuntos numéricos é comum representarmos funções por seus gráficos, cada par de
elementos relacionados pela função determina um ponto nesta representação, a restrição de unicidade da
imagem implica um único ponto da função em cada linha de chamada do valor independente x.

O tipo de função mais comum é aquele onde o argumento e o valor da função são ambos numéricos, o
relacionamento entre os dois é expresso por uma fórmula e o valor da função é obtido através da substituição
direta dos argumentos. Considere o exemplo

Elementos da função
Seja uma função. Toda função consta de três partes:

A primeira é o conjunto , chamado de domínio da função, é o conjunto onde a função é definida [3], ou seja,
ele contém todos os elementos x para os quais a função deve ser definida.

Outra parte integrante da função é o contradomínio (representado na figura por ), que é o conjunto que
contém os elementos que podem ser relacionados a elementos do domínio. Em outras palavras, é o conjunto
onde a função toma valores[4]. Dentro do contradomínio, define-se o conjunto imagem como o conjunto de
valores que efetivamente f(x) assume. O conjunto imagem é, pois, sempre um subconjunto do contradomínio.

A terceira parte de uma função é a regra que permite associar, de modo bem determinado, a cada elemento
, um único elemento , chamado o valor que a função assume em x (ou no ponto x)[5].

A função, portanto, se caracteriza pelo domínio, o contradomínio, e pela lei de associação (regra). A função
é diferente da função , pois o contradomínio é
diferente.

Gráficos de função
As funções são comumente representadas em gráficos. O gráfico de uma função é o conjunto dos
pares ordenados em da forma , ou seja:

ou equivalentemente:

os termos deste par ordenado são chamados de abcissa e ordenada.