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Os Recursos Minerais e as Fontes de Energia

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OS RECURSOS MINERAIS E AS FONTES DE ENERGIA Combustíveis Fósseis

Combustíveis fósseis são fontes de energia criadas a partir da fossilização de animais e plantas. Este processo natural dura milhares de anos e é de grande importância para a organização energética do nosso planeta. Os combustíveis fósseis são compostos de carbono importantíssimos para o ciclo carbonífero, pois correspondem ao último modelo de armazenamento deste elemento na natureza. A ORIGEM Os combustíveis fósseis mais utilizados são: carvão mineral, petróleo e gás natural. O material orgânico decomposto por fungos e bactérias é levado pela chuva, rios e mares para as camadas profundas da crosta terrestre. Em grandes profundidades, este material organiza -se química e fisicamente na forma dos combustíveis que conhecemos: estruturas que poss uem como base química o carbono. A fossilização faz parte do ciclo geológico do carbono (ou ciclo longo), responsável por estabelecer o equilíbrio energético em nosso planeta, estocando este elemento em camadas profundas da Terra, de modo que ele não atue diretamente no efeito estufa. Os combustíveis fósseis resultam da última etapa do ciclo geológico do carbono e são responsáveis por impedir que uma quantidade excessiva desse elemento permaneça na atmosfera. A UTILIDADE Os combustíveis fósseis são utilizados como fonte de energia na indústria e no transporte. Primeiramente, o combustível mais usado foi o carvão mineral, que servia como fonte de energia nas antigas fábricas, usinas termoelétricas, ferrovias e navios a vapor. Depois vieram os derivados do petróleo, como a gasolina e o diesel, indispensáveis à indústria moderna e à expansão do transporte rodoviário. O gás natural é o combustível fóssil cujo uso é mais recente e representa, comparado às outras opções, a alternativa mais eficiente na relação consumo x poluição. Contudo, a utilização em larga escala dos combustíveis fósseis é uma ameaça ao equilíbrio ecológico. A importância desta matriz energética para a manutenção produtiva da sociedade moderna é inegável, já que é a mais utilizada do planeta, tanto nas indústrias como no setor de transportes. Porém, estudos recentes mostram que o dano causado pelos resíduos da combustão destes materiais (CO2) é maior que o benefício propiciado por eles. Os combustíveis fósseis são fontes de energia não-renováveis, pois o processo de fossilização demora milhares de anos. Por estes motivos, há uma grande mobilização para substituir esta matriz energética por outras que causem menos impacto ao meio ambiente. COMBUSTÍVEIS FÓSSEIS E O MEIO AMBIENTE Os combustíveis fósseis são os principais responsáveis pelo aquecimento global. Isto se deve à desestruturação do ciclo do carbono. O carbono contido nos combustíveis fósseis só deveria retornar à superfície através de atividades sísmicas (terremotos, erupções) ocorrentes em longos intervalos temporais, mantendo a concentração do CO2 em um nível regular na atmosfera. A partir do momento em que o homem retira o combustível do local onde ele estava armazenado e utiliza-o para a produção de energia, o CO2 originado da combustão destes materiais volta a agir diretamente na atmosfera e a absorção do calor solar aumenta, intensificando o efeito estufa. Um

O Brasil destaca-se mundialmente como pioneiro na implantação de etanol na sua matriz energética. gerada pela queima de combustíveis fósseis. Calota polar: é a região de maior latitude do planeta. tempestades. o que implica o constante clima invernal da região. na prática. sendo uma melhor alternativa para a geração de en ergia do que os combustíveis fósseis. Vejamos um pouco sobre eles: Etanol O etanol ou álcool etílico é obtido principalmente da cana-de-açúcar e a sua utilização tem o intuito de substituir a gasolina. CARACTERÍSTICAS DE ALGUNS BIOCOMBUSTÍVEIS Os exemplos mais comuns de biocombustíveis são: o etanol. TRADUZINDO! Usinas termoelétricas: são usinas que produzem energia elétrica a partir da conversão da energia térmica.o que pode gerar uma série de disfunções geofísicas como maremotos. com o desenvolvimento do projeto Proálcool na década de 70. derretimento da calota polar. aumento do nível dos mares. Em torno de 73% dos veículos vendidos no nosso território aceitam tanto gasolina quanto álcool (automóveis bicombustíveis). Além de renováveis. o biodiesel. Biocombustíveis Os biocombustíveis são. combustíveis de origem vegetal. acarretando uma série de problemas. Em razão disso são considerados fontes renováveis de energia. sendo hoje o maior produtor.processo que levaria milhares de anos para ocorrer é drasticamente encurtado. etc. São grandes áreas cobertas por gelo e de pouca incidência dos raios do sol. a biomassa. consumidor e exportador deste biocombustível. os biocombustíveis causam poucos danos ao meio ambiente. A consequência mais grave é o aumento da temperatura no planeta . . tanto ao norte como ao sul. que movimenta as turbinas dos geradores de energia. o metanol e o biogás.

No nordeste brasileiro. diminuindo. óleo vegetal. No Brasil.1% da matriz energética. pois. o etanol é produzido através do extrato do milho. A implantação oficial do biodiesel no país ocorreu no final do ano de 2004. restos de madeira. a biomassa oriunda dos restos da mand ioca começa a ser utilizada como fonte de energia nas casas de farinha. durante a crise do petróleo. o pinhão-manso. a poluição atmosférica. ele pode ser misturado a este normalmente. de acordo com lançamento oficial do Programa Nacional de Produção e Uso do Biodiesel. pois e ste também poderá ser usado na produção de energia e possui menor custo. além do risco de que uma praga ou doença prejudique intensamente a produção. No Brasil. o girassol e a macaúba. Nos Estados Unidos. sendo acessível a populações de baixas rendas. a mamona. uma vez que o gás carbônico (CO2) liberado na sua queima é reabsorvido pelo canavial. A biomassa é uma energia limpa. Em 2013.Despertando o interesse mundial. Desde o ano passado. diminui o lixo. pois pode induzir a monocultura da cana-de-açúcar. lixo urbano são exemplos de biomassa. o etanol é uma alternativa vantajosa em relação à gasolina e ao diesel. Biodiesel O biodiesel é um biocombustível originado de matérias-primas como a soja. a biomassa responde pela parcela de 30. o que implica perda de diversidade. Desenvolvido com intuito de substituir o diesel do petróleo. resíduos florestas. Dessa maneira. Além disso. Entretanto. Biomassa Classifica-se como biomassa a energia renovável proveniente de qualquer material orgânico. é menos poluente. Biogás . funciona como lubrificante (aumentando a resistência do motor) e não possui enxofre em sua composição. o dendê. é obrigatória a inserção de 2% de biodiesel no diesel comum e aditivado. pode ser utilizada na geração de energia elétrica através do bagaço da cana. esta alternativa possui fatores negativos. esta porcentagem atingirá 5%. os estudos sobre esta tecnologia começaram na década de 70 na Universidade Federal do Ceará. estrume do gado. mais econômico e estimula a geração de empregos. de cana-de-açúcar. um vasto plantio de um único vegetal. isto é. desgaste do solo.

que ainda gera um grande debate na comunidade científica quanto à sua classificação. na substituição do gás liquefeito do petróleo. Vejamos algumas delas: y y y Desvio da produção de alimentos para a fabricação de energia. A utilização desta energia limpa e barata abrange diversas áreas. portanto. podendo atuar em geradores. desenvolvido na década de 70 pelo governo brasileiro. geladeiras. as discussões sobre as matrizes energéticas ocupam grande espaço na mídia e nos centros de pesquisas tecnológicas. dentre outros. PRINCIPAIS MATRIZES ENERGÉTICAS As matrizes energéticas são classificadas em: renováveis e não renováveis. ainda que aparentemente menores do que os combustíveis fósseis. aparece a energia nuclear. é necessário haver uma fonte de energia que possibilite o funcionamento das máquinas e realização dos trabalhos.O biogás consiste numa mistura de gases. onde o grande desafio consiste em descobrir fontes de energia renováveis. sobretudo o metano. com a finalidade de combater a crise do petróleo substituindo este combustível pelo Etanol. À parte. representam 35% de toda a fonte de energia utilizada . principalmente a gasolina e o óleo diesel. em aquecedores de água. diminuindo a ofer e ta aumentando os preços. na produção de energia elétrica ou nos transportes.Apesar de toda tecnologia disponível no campo da produção energética. TRADUZINDO! Proálcool: Programa Nacional do Álcool. gerada pela ação de bactérias na decomposição da matéria orgânica. Ele pode ter como fontes os excrementos de animais ou resíduos agrícolas. Sendo uma das grandes preocupações da humanidade. Os combustíveis fósseis são exemplos de matrizes não renováveis. DESVANTAGENS E PERIGOS DOS BIOCOMBUSTÍVEIS Os biocombustíveis também trazem alguns problemas e desvantagens. esgotáveis. Matrizes Energéticas Matrizes energéticas são as diferentes fontes de energia disponíveis para o desenvolvimento das atividades sociais. A exploração excessiva das plantações no sistema de monocultura pode esgotar os solos. Estes combustíveis foram formados pela decomposição de matéria orgânica de plantas e animais há milhões de anos. MATRIZES NÃO RENOVÁVEIS Petróleo . Os derivados do petróleo. sendo. baratas e ³limpas´. Desmatamento de áreas florestais para criação de áreas agrícolas. Seja na indústria. fogões. a sociedade ainda é completamente dependente dos combustíveis fósseis.

Apesar de ser uma energia limpa. funciona mediante o processo de transformação da energia cinética das massas de ar em energia mecânica ou elétrica. é mais utilizado no setor de transportes. 2 intensificando o efeito estufa. Os custos para a construção destes painéis e o baixo rendimento fazem com que esta fonte. e a dependência destes elementos pode gerar uma crise energética. registrando alto índice de acidentes. Representa 21% da matriz energética mundial e 10% da brasileira. Espanha e Índia.no mundo. Os países que mais utilizam esta fonte são: Estados Unidos. Os derivados do petróleo apresentam dois grandes problemas em sua utilização em larga escala: são fontes de energia não renováveis.Sem causar danos ao ambiente. Gás natural ± Dentre os combustíveis fósseis. Carvão mineral . por muitas vezes. é a opção mais barata e ³limpa´. a sua combustão libera uma quantidade muito grande de CO à atmosfera.É a energia produzida pelo vento. realizada em ambientes insalubres e de alta periculosidade para os operários. a energia solar pode ser convertida diretamente em energia elétrica através de painéis solares e células fotovoltaicas. porém. ela apresenta impossibilidades. . Energia solar . MATRIZES RENOVÁVEIS Energia eólica . Além disso. pois se limita às regiões em que venta e tem um custo relativamente alto. principalmente no Brasil. Alemanha.O carvão mineral corresponde a 25% da energia mundial. embora promissora. É a segunda fonte mais utilizada no planeta e apresenta as mesmas deficiências do petróleo: é uma fonte de energia não renovável e também libera grande quantidade de CO à atmosfera. Pode ser utilizado tanto na fabricação de energia elétrica quanto na indústria. seja pouco utilizada no cenário atual. a atividade 2 de extração deste mineral é.

Biodiversidade: variedade de organismos vivos que habitam diversos ecossistemas. Biomassa . No mundo. biocombustíveis. Até os dias atuais. em Chernobyl/UA) e em relação ao armazenamento do lixo atômico. formando apenas um de maior número atômico. num futuro próximo. ela apresenta diversos riscos como acidentes nucleares (como o acontecido em 1986. serão incapazes de suprir a crescente demanda mundial. óleo vegetal. propício a doenças. Ela é adquirida por processos químicos nucleares como a fusão ou fissão nuclear. mas. TRADUZINDO! Ambiente insalubre: ambiente pouco saudável. O Petróleo nas Matrizes Energéticas Atualmente. O etanol e o biodiesel são biocombustíveis que apresentam. ENERGIA NUCLEAR Há divergências na sua classificação como renovável ou não renovável. segundo estimativas. lixo urbano são exemplos de biomassa.Consiste na produção de energia através do movimento da massa de água de rios ou lagos. a busca cada vez mais urgente por fontes alternativas ao petróleo. esta fonte corresponde a 17% de toda eletricidade gerada. 77% da energia do país provem de fontes nucleares. as quais. Na França. do outro. a questão energética tem ganhado grande destaque no cenário geopolítico mundial. Nos dois processos há uma grande liberação de energia. Fusão e fissão nuclear: fusão nuclear é o processo onde dois ou mais núcleos atômicos se unem. gerando discussões quanto às possíveis medidas para o tratamento de dois problemas preocupantes: a possível escassez do petróleo e a poluição ambiental causada por este e pelos outros combustíveis fósseis. Um aspecto negativo desta fonte é o impacto ambiental.Pode-se chamar de biomassa a energia renovável proveniente de qualquer material orgânico.Energia hídrica . Restos de madeira. cujas reservas. como o desgaste do solo e a perda da biodiversidade local. De um lado. é usada sobretudo na produção de energia em hidrelétricas. A biomassa é uma energia limpa. Mesmo sendo considerada uma energia limpa. Representa 95% da energia utilizada no setor de transporte. que correspondem a 3% do consumo de eletricidade. a energia nuclear é posta em questão também como uma grande alternativa aos combustíveis fósseis. ainda assim. abastecem 76% do consumo de eletricidade. de cana-de-açúcar. Deve-se ressaltar que o petróleo fundamentou o desenvolvimento tecnológico e econômico do século XX. muitas vantagens em relação à gasolina e ao diesel comum. aponta-se o aquecimento global. Uma delas é a redução de gases poluentes lançados à atmosfera. estrume do gado. Fissão é justamente o oposto: é quando o núcleo do átomo se divide em dois de menor número atômico. podendo ser utilizada na geração de energia elétrica através do bagaço da cana. este combustível detém a maior parcela da matriz energética mundial. Outras vantagens que contribuíram para tal . no Brasil. que é aproveitada para a geração de eletricidade. respectivamente. A energia nuclear é produzida no Brasil pelas usinas Angra I e Angra II. tendo também um importante papel na produção de eletricidade. fenômeno climático acentuado com a queima dos combustíveis fósseis e que pode acarretar consequências catastróficas à vida. resíduos florestas.

quando produtores árabes da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (Opep) interromperam a distribuição do ouro negro para nações aliadas a Israel. o que equivale a quase o dobro da média mundial. Hoje. é o precursor na produção de biocombustíveis de vegetais como a cana-de-açúcar. eles são uma alternativa à gasolina. concentrando mais de 60% de todas as reservas do planeta. cerca de 20.dependência são o seu baixo custo e a sua alta produtividade quando comparado ao carvão e ao gás natural. gerando grande impacto na economia mundial. A elevação do consumo deste combustível pode ser justificada pelo intenso crescimento econômico de países como a Índia e principalmente a China. o Programa Nacional do Álcool (Proálcool). a mamona. Muitos conflitos já se deram em decorrência disso. passaram a ser utilizados com maior representatividade nas matrizes energéticas o carvão e o gás natural. tensões são criadas envolvendo os países que mais possuem esta riqueza. Além de renováveis. Países como Venezuela e Rússia também se destacam como grandes produtores de petróleo. como o ocorrido entre os Estados Unidos e o Iraque. o pinhão-manso. OS NÚMEROS DO CONSUMO O que tem sido levado em consideração. o mundo necessitava de 84 milhões de barris de petróleo diariamente.5 milhões de barris por dia. A AMEAÇA DA ESCASSEZ Estudos apontam que a escassez do petróleo pode-se tornar realidade em algumas décadas. entretanto. o dendê. O Oriente Médio é a região mais abastada em petróleo. país com o qual eles travavam uma guerra. o girassol e a macaúba.1 milhões de carros vendidos em 2006. Em 1973. em 2003. sendo o país que mais consome petróleo no mundo. no ano de 2005. aqueles que mais a consomem. o Brasil. . fez com que o álcool da cana-deaçúcar fosse aos poucos substituindo a gasolina. há um aumento de 3. como também. Em torno deste fato. a gasolina sofreu aumentos assustadores.4% do consumo do petróleo. fez-se clara a ideia de que novas fontes precisavam ser desenvolvidas. A cada ano na China. que atingiu a marca de 4. juntamente com os Estados Unidos. sendo construídas também usinas nucleares em diversos países. De acordo com a Agência Internacional de Energia (AIE). No Brasil. ao diesel e ao gás natural. A busca por fontes renováveis de energia crescia e era impulsionada pelo seu caráter não -poluente. Os Estados Unidos não ficam atrás neste aspecto. Especialistas apontam que 50% do petróleo existente na terra já tenha sido consumido. cuja origem se deu em 1975. Desde lá. uma vez que a descoberta de novos reservatórios não acompanhou a necessidade do planeta. é o fato de o consumo exacerbado do ouro negro vir crescendo de maneira assustadora. O motivo principal é o desenvolvimento do mercado de automóveis chinês. a soja. Nesta época. Estima-se que em 2030 este número subirá para 116 milhões de barris por dia.

Mais do que nunca. o segundo. a busca por fontes de energia limpas. tem sido alvo de especulações quanto às suas finalidades. um dos primeiros desafios da ciência foi obter meios de utilizá-la. Hoje. Alguns países. renováveis e vantajosas economicamente. a energia nuclear aparece como uma alternativa viável. descoberto por Albert Einstein. COMO FUNCIONA A ENERGIA NUCLEAR Com descoberta da energia nuclear. Pode-se destacar ainda a possibilidade de haver outras guerras entre as nações em decorrência desta riqueza. a fim de gerar um único núcleo. onde ocorre a transformação de massa em energia durante as reações nucleares. acreditam que estes programas nucleares não são voltados para a constituição de uma matriz energética. mas sim para a fabricação de armas nucelares a serviço de organizações terroristas. tanto pelo fim da era do petróleo. cada vez mais valiosa. pode-se aproveitá-la com base nos processos de fissão e fusão nuclear. à união de no mínimo dois núcleos atômicos. como os do Irã e Paquistão. Energia Nuclear: uma matriz em expansão Tendo em vista a provável escassez do petróleo e a poluição causada pela queima de combustíveis fósseis. encontrar um meio de reverter a atual situação torna-se de extrema importância. liderados pelos EUA. O primeiro método diz respeito à divisão do núcleo atômico de um determinado elemento químico em dois ou mais núcleos menores. Recentemente a energia nuclear tem sido alvo de debates e conflitos na comunidade internacional. quanto pela degradação ambiental. Neste aspecto. . embora haja discussões e controvérsias em torno da sua utilização. corroborada pelos combustíveis fósseis. ganha destaque no cenário mundial. Estas reações baseiam-se no princípio de equivalência de energia e massa. Alguns programas nucleares.

As áreas atingidas pela radioatividade tornam-se inabitáveis por um longo período.A aplicação principal desta energia é baseada na fissão do urânio. No Brasil. que juntas são responsáveis por suprir cerca de 3% do consumo de eletricidade no país. O risco de que ocorram novos acidentes também é preocupante. a atmosfera. que o conhecimento das reações nucleares propiciou a implementação das bombas atômicas. a energia obtida com o calor originado com o rompimento dos núcleos produz energia elétrica. RISCOS DA ENERGIA NUCLEAR Ainda que os processos nucleares sejam eficazes na produção de energia. No Japão. 30% da energia elétrica produzida vêm de usinas nucleares. responsáveis pela morte de milhares de japoneses das cidades de Hiroshima e Nagasaki. sobretudo em face do histórico relacionado às usinas nucleares. A radioatividade é perigosa aos seres humanos por desenvolver células cancerígenas. Na França este número chega a 80%. com a finalização da construção e inícios das operações em Angra III. que causaram milhares de mortes e impactos ambientais profundos. Ambientalistas alertam sobre os perigos trazidos pelo lixo nuclear gerado. que terá a capacidade produtiva de aproximadamente 11 milhões de MWh por ano. Até 2013 este percentual deve aumentar significativamente. ainda. É importe salientar. não poluindo. há as usinas Angra I e Angra II. Um fator positivo desse processo é que ele dispensa o uso de combustíveis fósseis. Na maioria das usinas nucleares. Os testes atômicos realizados no Atol de Bikini tornaram a região em um grande deserto terrestre e marinho. durante a segunda guerra mundial. . até que naturalmente se restabeleçam as condições apropriadas para a vida. extremamente tóxico ao meio ambiente e à saúde das pessoas em razão d radioatividade que a emite. O número de usinas nucleares tem crescido bastante. portanto. marcado por dois ac identes catastróficos: o deThreeMileIsland (EUA) e o de Chernobil (Ucrânia). muitos são os riscos trazidos por eles.

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