OS RECURSOS MINERAIS E AS FONTES DE ENERGIA Combustíveis Fósseis

Combustíveis fósseis são fontes de energia criadas a partir da fossilização de animais e plantas. Este processo natural dura milhares de anos e é de grande importância para a organização energética do nosso planeta. Os combustíveis fósseis são compostos de carbono importantíssimos para o ciclo carbonífero, pois correspondem ao último modelo de armazenamento deste elemento na natureza. A ORIGEM Os combustíveis fósseis mais utilizados são: carvão mineral, petróleo e gás natural. O material orgânico decomposto por fungos e bactérias é levado pela chuva, rios e mares para as camadas profundas da crosta terrestre. Em grandes profundidades, este material organiza -se química e fisicamente na forma dos combustíveis que conhecemos: estruturas que poss uem como base química o carbono. A fossilização faz parte do ciclo geológico do carbono (ou ciclo longo), responsável por estabelecer o equilíbrio energético em nosso planeta, estocando este elemento em camadas profundas da Terra, de modo que ele não atue diretamente no efeito estufa. Os combustíveis fósseis resultam da última etapa do ciclo geológico do carbono e são responsáveis por impedir que uma quantidade excessiva desse elemento permaneça na atmosfera. A UTILIDADE Os combustíveis fósseis são utilizados como fonte de energia na indústria e no transporte. Primeiramente, o combustível mais usado foi o carvão mineral, que servia como fonte de energia nas antigas fábricas, usinas termoelétricas, ferrovias e navios a vapor. Depois vieram os derivados do petróleo, como a gasolina e o diesel, indispensáveis à indústria moderna e à expansão do transporte rodoviário. O gás natural é o combustível fóssil cujo uso é mais recente e representa, comparado às outras opções, a alternativa mais eficiente na relação consumo x poluição. Contudo, a utilização em larga escala dos combustíveis fósseis é uma ameaça ao equilíbrio ecológico. A importância desta matriz energética para a manutenção produtiva da sociedade moderna é inegável, já que é a mais utilizada do planeta, tanto nas indústrias como no setor de transportes. Porém, estudos recentes mostram que o dano causado pelos resíduos da combustão destes materiais (CO2) é maior que o benefício propiciado por eles. Os combustíveis fósseis são fontes de energia não-renováveis, pois o processo de fossilização demora milhares de anos. Por estes motivos, há uma grande mobilização para substituir esta matriz energética por outras que causem menos impacto ao meio ambiente. COMBUSTÍVEIS FÓSSEIS E O MEIO AMBIENTE Os combustíveis fósseis são os principais responsáveis pelo aquecimento global. Isto se deve à desestruturação do ciclo do carbono. O carbono contido nos combustíveis fósseis só deveria retornar à superfície através de atividades sísmicas (terremotos, erupções) ocorrentes em longos intervalos temporais, mantendo a concentração do CO2 em um nível regular na atmosfera. A partir do momento em que o homem retira o combustível do local onde ele estava armazenado e utiliza-o para a produção de energia, o CO2 originado da combustão destes materiais volta a agir diretamente na atmosfera e a absorção do calor solar aumenta, intensificando o efeito estufa. Um

os biocombustíveis causam poucos danos ao meio ambiente. Vejamos um pouco sobre eles: Etanol O etanol ou álcool etílico é obtido principalmente da cana-de-açúcar e a sua utilização tem o intuito de substituir a gasolina. CARACTERÍSTICAS DE ALGUNS BIOCOMBUSTÍVEIS Os exemplos mais comuns de biocombustíveis são: o etanol. Em razão disso são considerados fontes renováveis de energia. aumento do nível dos mares. acarretando uma série de problemas. tanto ao norte como ao sul. O Brasil destaca-se mundialmente como pioneiro na implantação de etanol na sua matriz energética. na prática. combustíveis de origem vegetal. gerada pela queima de combustíveis fósseis. que movimenta as turbinas dos geradores de energia. sendo uma melhor alternativa para a geração de en ergia do que os combustíveis fósseis. Biocombustíveis Os biocombustíveis são. a biomassa.o que pode gerar uma série de disfunções geofísicas como maremotos. com o desenvolvimento do projeto Proálcool na década de 70. tempestades. o biodiesel. consumidor e exportador deste biocombustível. sendo hoje o maior produtor. Em torno de 73% dos veículos vendidos no nosso território aceitam tanto gasolina quanto álcool (automóveis bicombustíveis). derretimento da calota polar. TRADUZINDO! Usinas termoelétricas: são usinas que produzem energia elétrica a partir da conversão da energia térmica. . Além de renováveis. São grandes áreas cobertas por gelo e de pouca incidência dos raios do sol. A consequência mais grave é o aumento da temperatura no planeta . etc. o que implica o constante clima invernal da região.processo que levaria milhares de anos para ocorrer é drasticamente encurtado. Calota polar: é a região de maior latitude do planeta. o metanol e o biogás.

desgaste do solo. restos de madeira. A biomassa é uma energia limpa. A implantação oficial do biodiesel no país ocorreu no final do ano de 2004. de acordo com lançamento oficial do Programa Nacional de Produção e Uso do Biodiesel. No Brasil. resíduos florestas. a biomassa responde pela parcela de 30. Biodiesel O biodiesel é um biocombustível originado de matérias-primas como a soja. pois e ste também poderá ser usado na produção de energia e possui menor custo. estrume do gado. pois. além do risco de que uma praga ou doença prejudique intensamente a produção. de cana-de-açúcar. durante a crise do petróleo. pode ser utilizada na geração de energia elétrica através do bagaço da cana. Nos Estados Unidos. o etanol é uma alternativa vantajosa em relação à gasolina e ao diesel. Dessa maneira. a poluição atmosférica. Biomassa Classifica-se como biomassa a energia renovável proveniente de qualquer material orgânico. No Brasil. a mamona. funciona como lubrificante (aumentando a resistência do motor) e não possui enxofre em sua composição. mais econômico e estimula a geração de empregos.Despertando o interesse mundial. Desde o ano passado. uma vez que o gás carbônico (CO2) liberado na sua queima é reabsorvido pelo canavial.1% da matriz energética. esta alternativa possui fatores negativos. o girassol e a macaúba. isto é. diminuindo. Em 2013. Entretanto. No nordeste brasileiro. pois pode induzir a monocultura da cana-de-açúcar. lixo urbano são exemplos de biomassa. o dendê. óleo vegetal. ele pode ser misturado a este normalmente. os estudos sobre esta tecnologia começaram na década de 70 na Universidade Federal do Ceará. Desenvolvido com intuito de substituir o diesel do petróleo. Biogás . Além disso. o que implica perda de diversidade. esta porcentagem atingirá 5%. o etanol é produzido através do extrato do milho. sendo acessível a populações de baixas rendas. um vasto plantio de um único vegetal. é obrigatória a inserção de 2% de biodiesel no diesel comum e aditivado. o pinhão-manso. é menos poluente. diminui o lixo. a biomassa oriunda dos restos da mand ioca começa a ser utilizada como fonte de energia nas casas de farinha.

é necessário haver uma fonte de energia que possibilite o funcionamento das máquinas e realização dos trabalhos. principalmente a gasolina e o óleo diesel. Estes combustíveis foram formados pela decomposição de matéria orgânica de plantas e animais há milhões de anos. em aquecedores de água. À parte. gerada pela ação de bactérias na decomposição da matéria orgânica. ainda que aparentemente menores do que os combustíveis fósseis. na produção de energia elétrica ou nos transportes. baratas e ³limpas´. A utilização desta energia limpa e barata abrange diversas áreas. PRINCIPAIS MATRIZES ENERGÉTICAS As matrizes energéticas são classificadas em: renováveis e não renováveis. Os derivados do petróleo. sendo. podendo atuar em geradores. com a finalidade de combater a crise do petróleo substituindo este combustível pelo Etanol. A exploração excessiva das plantações no sistema de monocultura pode esgotar os solos. Matrizes Energéticas Matrizes energéticas são as diferentes fontes de energia disponíveis para o desenvolvimento das atividades sociais. TRADUZINDO! Proálcool: Programa Nacional do Álcool. portanto. Os combustíveis fósseis são exemplos de matrizes não renováveis.O biogás consiste numa mistura de gases. Seja na indústria. onde o grande desafio consiste em descobrir fontes de energia renováveis. diminuindo a ofer e ta aumentando os preços. geladeiras. Sendo uma das grandes preocupações da humanidade. MATRIZES NÃO RENOVÁVEIS Petróleo . representam 35% de toda a fonte de energia utilizada . Ele pode ter como fontes os excrementos de animais ou resíduos agrícolas. esgotáveis. desenvolvido na década de 70 pelo governo brasileiro. fogões. a sociedade ainda é completamente dependente dos combustíveis fósseis. aparece a energia nuclear.Apesar de toda tecnologia disponível no campo da produção energética. dentre outros. Vejamos algumas delas: y y y Desvio da produção de alimentos para a fabricação de energia. Desmatamento de áreas florestais para criação de áreas agrícolas. na substituição do gás liquefeito do petróleo. sobretudo o metano. que ainda gera um grande debate na comunidade científica quanto à sua classificação. as discussões sobre as matrizes energéticas ocupam grande espaço na mídia e nos centros de pesquisas tecnológicas. DESVANTAGENS E PERIGOS DOS BIOCOMBUSTÍVEIS Os biocombustíveis também trazem alguns problemas e desvantagens.

por muitas vezes. e a dependência destes elementos pode gerar uma crise energética. É a segunda fonte mais utilizada no planeta e apresenta as mesmas deficiências do petróleo: é uma fonte de energia não renovável e também libera grande quantidade de CO à atmosfera. . 2 intensificando o efeito estufa. Carvão mineral .no mundo. a energia solar pode ser convertida diretamente em energia elétrica através de painéis solares e células fotovoltaicas. Além disso. Apesar de ser uma energia limpa. Representa 21% da matriz energética mundial e 10% da brasileira. Alemanha. porém. Os custos para a construção destes painéis e o baixo rendimento fazem com que esta fonte.É a energia produzida pelo vento. pois se limita às regiões em que venta e tem um custo relativamente alto. MATRIZES RENOVÁVEIS Energia eólica . Os derivados do petróleo apresentam dois grandes problemas em sua utilização em larga escala: são fontes de energia não renováveis. Pode ser utilizado tanto na fabricação de energia elétrica quanto na indústria. ela apresenta impossibilidades. Gás natural ± Dentre os combustíveis fósseis. funciona mediante o processo de transformação da energia cinética das massas de ar em energia mecânica ou elétrica. Energia solar . Os países que mais utilizam esta fonte são: Estados Unidos. realizada em ambientes insalubres e de alta periculosidade para os operários. seja pouco utilizada no cenário atual. a sua combustão libera uma quantidade muito grande de CO à atmosfera. embora promissora. é a opção mais barata e ³limpa´. Espanha e Índia. principalmente no Brasil. é mais utilizado no setor de transportes. a atividade 2 de extração deste mineral é.Sem causar danos ao ambiente. registrando alto índice de acidentes.O carvão mineral corresponde a 25% da energia mundial.

biocombustíveis. Representa 95% da energia utilizada no setor de transporte. De um lado. ela apresenta diversos riscos como acidentes nucleares (como o acontecido em 1986. fenômeno climático acentuado com a queima dos combustíveis fósseis e que pode acarretar consequências catastróficas à vida. ainda assim. Restos de madeira. podendo ser utilizada na geração de energia elétrica através do bagaço da cana. a busca cada vez mais urgente por fontes alternativas ao petróleo. Na França. TRADUZINDO! Ambiente insalubre: ambiente pouco saudável. O Petróleo nas Matrizes Energéticas Atualmente. este combustível detém a maior parcela da matriz energética mundial. no Brasil. 77% da energia do país provem de fontes nucleares. No mundo. Biomassa . Até os dias atuais. Outras vantagens que contribuíram para tal . a energia nuclear é posta em questão também como uma grande alternativa aos combustíveis fósseis. as quais. que é aproveitada para a geração de eletricidade. A energia nuclear é produzida no Brasil pelas usinas Angra I e Angra II. Fusão e fissão nuclear: fusão nuclear é o processo onde dois ou mais núcleos atômicos se unem. é usada sobretudo na produção de energia em hidrelétricas. respectivamente. propício a doenças. em Chernobyl/UA) e em relação ao armazenamento do lixo atômico. serão incapazes de suprir a crescente demanda mundial. de cana-de-açúcar. Ela é adquirida por processos químicos nucleares como a fusão ou fissão nuclear.Consiste na produção de energia através do movimento da massa de água de rios ou lagos. que correspondem a 3% do consumo de eletricidade. muitas vantagens em relação à gasolina e ao diesel comum. Biodiversidade: variedade de organismos vivos que habitam diversos ecossistemas. lixo urbano são exemplos de biomassa. mas. Deve-se ressaltar que o petróleo fundamentou o desenvolvimento tecnológico e econômico do século XX. ENERGIA NUCLEAR Há divergências na sua classificação como renovável ou não renovável. Nos dois processos há uma grande liberação de energia. como o desgaste do solo e a perda da biodiversidade local. abastecem 76% do consumo de eletricidade. Uma delas é a redução de gases poluentes lançados à atmosfera. estrume do gado. A biomassa é uma energia limpa. formando apenas um de maior número atômico. Mesmo sendo considerada uma energia limpa. num futuro próximo. O etanol e o biodiesel são biocombustíveis que apresentam. Um aspecto negativo desta fonte é o impacto ambiental. tendo também um importante papel na produção de eletricidade. aponta-se o aquecimento global. Fissão é justamente o oposto: é quando o núcleo do átomo se divide em dois de menor número atômico. esta fonte corresponde a 17% de toda eletricidade gerada. do outro. segundo estimativas. cujas reservas. óleo vegetal.Energia hídrica . a questão energética tem ganhado grande destaque no cenário geopolítico mundial.Pode-se chamar de biomassa a energia renovável proveniente de qualquer material orgânico. gerando discussões quanto às possíveis medidas para o tratamento de dois problemas preocupantes: a possível escassez do petróleo e a poluição ambiental causada por este e pelos outros combustíveis fósseis. resíduos florestas.

é o precursor na produção de biocombustíveis de vegetais como a cana-de-açúcar. fez com que o álcool da cana-deaçúcar fosse aos poucos substituindo a gasolina. concentrando mais de 60% de todas as reservas do planeta. A busca por fontes renováveis de energia crescia e era impulsionada pelo seu caráter não -poluente. sendo o país que mais consome petróleo no mundo. Em 1973.1 milhões de carros vendidos em 2006. cerca de 20. eles são uma alternativa à gasolina. o Brasil. quando produtores árabes da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (Opep) interromperam a distribuição do ouro negro para nações aliadas a Israel. Hoje. o girassol e a macaúba. cuja origem se deu em 1975. OS NÚMEROS DO CONSUMO O que tem sido levado em consideração. Especialistas apontam que 50% do petróleo existente na terra já tenha sido consumido. passaram a ser utilizados com maior representatividade nas matrizes energéticas o carvão e o gás natural. A cada ano na China. A elevação do consumo deste combustível pode ser justificada pelo intenso crescimento econômico de países como a Índia e principalmente a China. A AMEAÇA DA ESCASSEZ Estudos apontam que a escassez do petróleo pode-se tornar realidade em algumas décadas. a soja. o pinhão-manso. .4% do consumo do petróleo. juntamente com os Estados Unidos. o Programa Nacional do Álcool (Proálcool). Países como Venezuela e Rússia também se destacam como grandes produtores de petróleo. De acordo com a Agência Internacional de Energia (AIE). como o ocorrido entre os Estados Unidos e o Iraque. a mamona. o mundo necessitava de 84 milhões de barris de petróleo diariamente. é o fato de o consumo exacerbado do ouro negro vir crescendo de maneira assustadora. como também. fez-se clara a ideia de que novas fontes precisavam ser desenvolvidas. Desde lá. Nesta época. a gasolina sofreu aumentos assustadores. no ano de 2005. Muitos conflitos já se deram em decorrência disso. o que equivale a quase o dobro da média mundial. tensões são criadas envolvendo os países que mais possuem esta riqueza. há um aumento de 3.5 milhões de barris por dia. em 2003. país com o qual eles travavam uma guerra. uma vez que a descoberta de novos reservatórios não acompanhou a necessidade do planeta. Em torno deste fato. sendo construídas também usinas nucleares em diversos países. O Oriente Médio é a região mais abastada em petróleo. ao diesel e ao gás natural. O motivo principal é o desenvolvimento do mercado de automóveis chinês. Estima-se que em 2030 este número subirá para 116 milhões de barris por dia. que atingiu a marca de 4.dependência são o seu baixo custo e a sua alta produtividade quando comparado ao carvão e ao gás natural. No Brasil. Os Estados Unidos não ficam atrás neste aspecto. gerando grande impacto na economia mundial. aqueles que mais a consomem. o dendê. Além de renováveis. entretanto.

O primeiro método diz respeito à divisão do núcleo atômico de um determinado elemento químico em dois ou mais núcleos menores. pode-se aproveitá-la com base nos processos de fissão e fusão nuclear. Neste aspecto. renováveis e vantajosas economicamente. ganha destaque no cenário mundial.Mais do que nunca. acreditam que estes programas nucleares não são voltados para a constituição de uma matriz energética. Alguns programas nucleares. Pode-se destacar ainda a possibilidade de haver outras guerras entre as nações em decorrência desta riqueza. embora haja discussões e controvérsias em torno da sua utilização. Energia Nuclear: uma matriz em expansão Tendo em vista a provável escassez do petróleo e a poluição causada pela queima de combustíveis fósseis. o segundo. corroborada pelos combustíveis fósseis. tem sido alvo de especulações quanto às suas finalidades. à união de no mínimo dois núcleos atômicos. a energia nuclear aparece como uma alternativa viável. tanto pelo fim da era do petróleo. cada vez mais valiosa. a fim de gerar um único núcleo. Estas reações baseiam-se no princípio de equivalência de energia e massa. COMO FUNCIONA A ENERGIA NUCLEAR Com descoberta da energia nuclear. mas sim para a fabricação de armas nucelares a serviço de organizações terroristas. quanto pela degradação ambiental. como os do Irã e Paquistão. Alguns países. onde ocorre a transformação de massa em energia durante as reações nucleares. . liderados pelos EUA. Recentemente a energia nuclear tem sido alvo de debates e conflitos na comunidade internacional. Hoje. descoberto por Albert Einstein. encontrar um meio de reverter a atual situação torna-se de extrema importância. a busca por fontes de energia limpas. um dos primeiros desafios da ciência foi obter meios de utilizá-la.

portanto. Ambientalistas alertam sobre os perigos trazidos pelo lixo nuclear gerado. responsáveis pela morte de milhares de japoneses das cidades de Hiroshima e Nagasaki. Na França este número chega a 80%. RISCOS DA ENERGIA NUCLEAR Ainda que os processos nucleares sejam eficazes na produção de energia. O número de usinas nucleares tem crescido bastante. 30% da energia elétrica produzida vêm de usinas nucleares. a atmosfera. As áreas atingidas pela radioatividade tornam-se inabitáveis por um longo período. que terá a capacidade produtiva de aproximadamente 11 milhões de MWh por ano. não poluindo. com a finalização da construção e inícios das operações em Angra III. sobretudo em face do histórico relacionado às usinas nucleares. até que naturalmente se restabeleçam as condições apropriadas para a vida. A radioatividade é perigosa aos seres humanos por desenvolver células cancerígenas. há as usinas Angra I e Angra II. No Brasil. O risco de que ocorram novos acidentes também é preocupante. durante a segunda guerra mundial. extremamente tóxico ao meio ambiente e à saúde das pessoas em razão d radioatividade que a emite. Até 2013 este percentual deve aumentar significativamente. Os testes atômicos realizados no Atol de Bikini tornaram a região em um grande deserto terrestre e marinho. . No Japão. que o conhecimento das reações nucleares propiciou a implementação das bombas atômicas. Na maioria das usinas nucleares. É importe salientar.A aplicação principal desta energia é baseada na fissão do urânio. ainda. que juntas são responsáveis por suprir cerca de 3% do consumo de eletricidade no país. muitos são os riscos trazidos por eles. Um fator positivo desse processo é que ele dispensa o uso de combustíveis fósseis. marcado por dois ac identes catastróficos: o deThreeMileIsland (EUA) e o de Chernobil (Ucrânia). a energia obtida com o calor originado com o rompimento dos núcleos produz energia elétrica. que causaram milhares de mortes e impactos ambientais profundos.

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