OS RECURSOS MINERAIS E AS FONTES DE ENERGIA Combustíveis Fósseis

Combustíveis fósseis são fontes de energia criadas a partir da fossilização de animais e plantas. Este processo natural dura milhares de anos e é de grande importância para a organização energética do nosso planeta. Os combustíveis fósseis são compostos de carbono importantíssimos para o ciclo carbonífero, pois correspondem ao último modelo de armazenamento deste elemento na natureza. A ORIGEM Os combustíveis fósseis mais utilizados são: carvão mineral, petróleo e gás natural. O material orgânico decomposto por fungos e bactérias é levado pela chuva, rios e mares para as camadas profundas da crosta terrestre. Em grandes profundidades, este material organiza -se química e fisicamente na forma dos combustíveis que conhecemos: estruturas que poss uem como base química o carbono. A fossilização faz parte do ciclo geológico do carbono (ou ciclo longo), responsável por estabelecer o equilíbrio energético em nosso planeta, estocando este elemento em camadas profundas da Terra, de modo que ele não atue diretamente no efeito estufa. Os combustíveis fósseis resultam da última etapa do ciclo geológico do carbono e são responsáveis por impedir que uma quantidade excessiva desse elemento permaneça na atmosfera. A UTILIDADE Os combustíveis fósseis são utilizados como fonte de energia na indústria e no transporte. Primeiramente, o combustível mais usado foi o carvão mineral, que servia como fonte de energia nas antigas fábricas, usinas termoelétricas, ferrovias e navios a vapor. Depois vieram os derivados do petróleo, como a gasolina e o diesel, indispensáveis à indústria moderna e à expansão do transporte rodoviário. O gás natural é o combustível fóssil cujo uso é mais recente e representa, comparado às outras opções, a alternativa mais eficiente na relação consumo x poluição. Contudo, a utilização em larga escala dos combustíveis fósseis é uma ameaça ao equilíbrio ecológico. A importância desta matriz energética para a manutenção produtiva da sociedade moderna é inegável, já que é a mais utilizada do planeta, tanto nas indústrias como no setor de transportes. Porém, estudos recentes mostram que o dano causado pelos resíduos da combustão destes materiais (CO2) é maior que o benefício propiciado por eles. Os combustíveis fósseis são fontes de energia não-renováveis, pois o processo de fossilização demora milhares de anos. Por estes motivos, há uma grande mobilização para substituir esta matriz energética por outras que causem menos impacto ao meio ambiente. COMBUSTÍVEIS FÓSSEIS E O MEIO AMBIENTE Os combustíveis fósseis são os principais responsáveis pelo aquecimento global. Isto se deve à desestruturação do ciclo do carbono. O carbono contido nos combustíveis fósseis só deveria retornar à superfície através de atividades sísmicas (terremotos, erupções) ocorrentes em longos intervalos temporais, mantendo a concentração do CO2 em um nível regular na atmosfera. A partir do momento em que o homem retira o combustível do local onde ele estava armazenado e utiliza-o para a produção de energia, o CO2 originado da combustão destes materiais volta a agir diretamente na atmosfera e a absorção do calor solar aumenta, intensificando o efeito estufa. Um

São grandes áreas cobertas por gelo e de pouca incidência dos raios do sol. derretimento da calota polar.o que pode gerar uma série de disfunções geofísicas como maremotos. combustíveis de origem vegetal. sendo uma melhor alternativa para a geração de en ergia do que os combustíveis fósseis. o biodiesel. com o desenvolvimento do projeto Proálcool na década de 70. . o metanol e o biogás. Além de renováveis. Em torno de 73% dos veículos vendidos no nosso território aceitam tanto gasolina quanto álcool (automóveis bicombustíveis). gerada pela queima de combustíveis fósseis. etc. Biocombustíveis Os biocombustíveis são. o que implica o constante clima invernal da região. a biomassa. acarretando uma série de problemas. Calota polar: é a região de maior latitude do planeta. CARACTERÍSTICAS DE ALGUNS BIOCOMBUSTÍVEIS Os exemplos mais comuns de biocombustíveis são: o etanol.processo que levaria milhares de anos para ocorrer é drasticamente encurtado. O Brasil destaca-se mundialmente como pioneiro na implantação de etanol na sua matriz energética. tanto ao norte como ao sul. Em razão disso são considerados fontes renováveis de energia. aumento do nível dos mares. tempestades. sendo hoje o maior produtor. na prática. que movimenta as turbinas dos geradores de energia. A consequência mais grave é o aumento da temperatura no planeta . TRADUZINDO! Usinas termoelétricas: são usinas que produzem energia elétrica a partir da conversão da energia térmica. os biocombustíveis causam poucos danos ao meio ambiente. Vejamos um pouco sobre eles: Etanol O etanol ou álcool etílico é obtido principalmente da cana-de-açúcar e a sua utilização tem o intuito de substituir a gasolina. consumidor e exportador deste biocombustível.

é menos poluente. a biomassa responde pela parcela de 30. A implantação oficial do biodiesel no país ocorreu no final do ano de 2004. o etanol é uma alternativa vantajosa em relação à gasolina e ao diesel. Biogás . ele pode ser misturado a este normalmente. Além disso. No Brasil. Desenvolvido com intuito de substituir o diesel do petróleo. sendo acessível a populações de baixas rendas. a mamona. de acordo com lançamento oficial do Programa Nacional de Produção e Uso do Biodiesel. uma vez que o gás carbônico (CO2) liberado na sua queima é reabsorvido pelo canavial. pode ser utilizada na geração de energia elétrica através do bagaço da cana. pois. Em 2013. A biomassa é uma energia limpa. funciona como lubrificante (aumentando a resistência do motor) e não possui enxofre em sua composição. os estudos sobre esta tecnologia começaram na década de 70 na Universidade Federal do Ceará. a biomassa oriunda dos restos da mand ioca começa a ser utilizada como fonte de energia nas casas de farinha. a poluição atmosférica. lixo urbano são exemplos de biomassa. o que implica perda de diversidade. pois e ste também poderá ser usado na produção de energia e possui menor custo. desgaste do solo. Desde o ano passado. No Brasil. diminuindo. Dessa maneira. além do risco de que uma praga ou doença prejudique intensamente a produção. Entretanto. de cana-de-açúcar. é obrigatória a inserção de 2% de biodiesel no diesel comum e aditivado. resíduos florestas. um vasto plantio de um único vegetal.Despertando o interesse mundial. Biodiesel O biodiesel é um biocombustível originado de matérias-primas como a soja. o pinhão-manso. pois pode induzir a monocultura da cana-de-açúcar. estrume do gado. esta porcentagem atingirá 5%. durante a crise do petróleo. isto é. No nordeste brasileiro. mais econômico e estimula a geração de empregos.1% da matriz energética. o dendê. o girassol e a macaúba. diminui o lixo. restos de madeira. esta alternativa possui fatores negativos. óleo vegetal. Biomassa Classifica-se como biomassa a energia renovável proveniente de qualquer material orgânico. o etanol é produzido através do extrato do milho. Nos Estados Unidos.

MATRIZES NÃO RENOVÁVEIS Petróleo . desenvolvido na década de 70 pelo governo brasileiro. À parte. podendo atuar em geradores. dentre outros. Os derivados do petróleo. diminuindo a ofer e ta aumentando os preços. DESVANTAGENS E PERIGOS DOS BIOCOMBUSTÍVEIS Os biocombustíveis também trazem alguns problemas e desvantagens. é necessário haver uma fonte de energia que possibilite o funcionamento das máquinas e realização dos trabalhos. A utilização desta energia limpa e barata abrange diversas áreas. Vejamos algumas delas: y y y Desvio da produção de alimentos para a fabricação de energia. A exploração excessiva das plantações no sistema de monocultura pode esgotar os solos. com a finalidade de combater a crise do petróleo substituindo este combustível pelo Etanol. Estes combustíveis foram formados pela decomposição de matéria orgânica de plantas e animais há milhões de anos. Matrizes Energéticas Matrizes energéticas são as diferentes fontes de energia disponíveis para o desenvolvimento das atividades sociais. portanto. sendo. na substituição do gás liquefeito do petróleo.Apesar de toda tecnologia disponível no campo da produção energética. em aquecedores de água. Desmatamento de áreas florestais para criação de áreas agrícolas. as discussões sobre as matrizes energéticas ocupam grande espaço na mídia e nos centros de pesquisas tecnológicas. Sendo uma das grandes preocupações da humanidade. aparece a energia nuclear. na produção de energia elétrica ou nos transportes. onde o grande desafio consiste em descobrir fontes de energia renováveis. sobretudo o metano. ainda que aparentemente menores do que os combustíveis fósseis. que ainda gera um grande debate na comunidade científica quanto à sua classificação. principalmente a gasolina e o óleo diesel. TRADUZINDO! Proálcool: Programa Nacional do Álcool. PRINCIPAIS MATRIZES ENERGÉTICAS As matrizes energéticas são classificadas em: renováveis e não renováveis. Os combustíveis fósseis são exemplos de matrizes não renováveis. baratas e ³limpas´. fogões. Ele pode ter como fontes os excrementos de animais ou resíduos agrícolas. esgotáveis. gerada pela ação de bactérias na decomposição da matéria orgânica. geladeiras. Seja na indústria. representam 35% de toda a fonte de energia utilizada .O biogás consiste numa mistura de gases. a sociedade ainda é completamente dependente dos combustíveis fósseis.

funciona mediante o processo de transformação da energia cinética das massas de ar em energia mecânica ou elétrica. . 2 intensificando o efeito estufa. porém. Os derivados do petróleo apresentam dois grandes problemas em sua utilização em larga escala: são fontes de energia não renováveis. é mais utilizado no setor de transportes.Sem causar danos ao ambiente. Os países que mais utilizam esta fonte são: Estados Unidos. a energia solar pode ser convertida diretamente em energia elétrica através de painéis solares e células fotovoltaicas. por muitas vezes. registrando alto índice de acidentes. Representa 21% da matriz energética mundial e 10% da brasileira. Energia solar .É a energia produzida pelo vento. MATRIZES RENOVÁVEIS Energia eólica . Gás natural ± Dentre os combustíveis fósseis. Pode ser utilizado tanto na fabricação de energia elétrica quanto na indústria. Além disso. pois se limita às regiões em que venta e tem um custo relativamente alto. É a segunda fonte mais utilizada no planeta e apresenta as mesmas deficiências do petróleo: é uma fonte de energia não renovável e também libera grande quantidade de CO à atmosfera.no mundo. principalmente no Brasil. embora promissora. a sua combustão libera uma quantidade muito grande de CO à atmosfera. Apesar de ser uma energia limpa. a atividade 2 de extração deste mineral é.O carvão mineral corresponde a 25% da energia mundial. realizada em ambientes insalubres e de alta periculosidade para os operários. e a dependência destes elementos pode gerar uma crise energética. é a opção mais barata e ³limpa´. seja pouco utilizada no cenário atual. Os custos para a construção destes painéis e o baixo rendimento fazem com que esta fonte. Alemanha. Carvão mineral . Espanha e Índia. ela apresenta impossibilidades.

Ela é adquirida por processos químicos nucleares como a fusão ou fissão nuclear. Deve-se ressaltar que o petróleo fundamentou o desenvolvimento tecnológico e econômico do século XX. A energia nuclear é produzida no Brasil pelas usinas Angra I e Angra II. muitas vantagens em relação à gasolina e ao diesel comum. Representa 95% da energia utilizada no setor de transporte. este combustível detém a maior parcela da matriz energética mundial. a questão energética tem ganhado grande destaque no cenário geopolítico mundial. num futuro próximo. como o desgaste do solo e a perda da biodiversidade local. O etanol e o biodiesel são biocombustíveis que apresentam. serão incapazes de suprir a crescente demanda mundial. O Petróleo nas Matrizes Energéticas Atualmente. a energia nuclear é posta em questão também como uma grande alternativa aos combustíveis fósseis. lixo urbano são exemplos de biomassa. ainda assim.Pode-se chamar de biomassa a energia renovável proveniente de qualquer material orgânico. ela apresenta diversos riscos como acidentes nucleares (como o acontecido em 1986. estrume do gado.Consiste na produção de energia através do movimento da massa de água de rios ou lagos. Nos dois processos há uma grande liberação de energia. De um lado.Energia hídrica . Um aspecto negativo desta fonte é o impacto ambiental. podendo ser utilizada na geração de energia elétrica através do bagaço da cana. Biodiversidade: variedade de organismos vivos que habitam diversos ecossistemas. as quais. cujas reservas. a busca cada vez mais urgente por fontes alternativas ao petróleo. Fusão e fissão nuclear: fusão nuclear é o processo onde dois ou mais núcleos atômicos se unem. 77% da energia do país provem de fontes nucleares. formando apenas um de maior número atômico. óleo vegetal. esta fonte corresponde a 17% de toda eletricidade gerada. que é aproveitada para a geração de eletricidade. aponta-se o aquecimento global. gerando discussões quanto às possíveis medidas para o tratamento de dois problemas preocupantes: a possível escassez do petróleo e a poluição ambiental causada por este e pelos outros combustíveis fósseis. biocombustíveis. Mesmo sendo considerada uma energia limpa. segundo estimativas. Até os dias atuais. propício a doenças. em Chernobyl/UA) e em relação ao armazenamento do lixo atômico. de cana-de-açúcar. abastecem 76% do consumo de eletricidade. do outro. Restos de madeira. é usada sobretudo na produção de energia em hidrelétricas. Outras vantagens que contribuíram para tal . A biomassa é uma energia limpa. mas. Uma delas é a redução de gases poluentes lançados à atmosfera. tendo também um importante papel na produção de eletricidade. respectivamente. fenômeno climático acentuado com a queima dos combustíveis fósseis e que pode acarretar consequências catastróficas à vida. TRADUZINDO! Ambiente insalubre: ambiente pouco saudável. No mundo. Biomassa . Na França. Fissão é justamente o oposto: é quando o núcleo do átomo se divide em dois de menor número atômico. ENERGIA NUCLEAR Há divergências na sua classificação como renovável ou não renovável. no Brasil. resíduos florestas. que correspondem a 3% do consumo de eletricidade.

é o precursor na produção de biocombustíveis de vegetais como a cana-de-açúcar. a gasolina sofreu aumentos assustadores. o mundo necessitava de 84 milhões de barris de petróleo diariamente. quando produtores árabes da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (Opep) interromperam a distribuição do ouro negro para nações aliadas a Israel. Especialistas apontam que 50% do petróleo existente na terra já tenha sido consumido. O motivo principal é o desenvolvimento do mercado de automóveis chinês.1 milhões de carros vendidos em 2006. concentrando mais de 60% de todas as reservas do planeta. no ano de 2005. o pinhão-manso. sendo construídas também usinas nucleares em diversos países. Nesta época. A elevação do consumo deste combustível pode ser justificada pelo intenso crescimento econômico de países como a Índia e principalmente a China. ao diesel e ao gás natural. como o ocorrido entre os Estados Unidos e o Iraque. passaram a ser utilizados com maior representatividade nas matrizes energéticas o carvão e o gás natural. o Programa Nacional do Álcool (Proálcool). Muitos conflitos já se deram em decorrência disso. há um aumento de 3. em 2003. A AMEAÇA DA ESCASSEZ Estudos apontam que a escassez do petróleo pode-se tornar realidade em algumas décadas. tensões são criadas envolvendo os países que mais possuem esta riqueza. Hoje. fez-se clara a ideia de que novas fontes precisavam ser desenvolvidas. A cada ano na China. cerca de 20. Além de renováveis. uma vez que a descoberta de novos reservatórios não acompanhou a necessidade do planeta. Os Estados Unidos não ficam atrás neste aspecto. No Brasil. a mamona. cuja origem se deu em 1975. O Oriente Médio é a região mais abastada em petróleo. Em torno deste fato. país com o qual eles travavam uma guerra. é o fato de o consumo exacerbado do ouro negro vir crescendo de maneira assustadora. Estima-se que em 2030 este número subirá para 116 milhões de barris por dia. sendo o país que mais consome petróleo no mundo. A busca por fontes renováveis de energia crescia e era impulsionada pelo seu caráter não -poluente. o que equivale a quase o dobro da média mundial.5 milhões de barris por dia. fez com que o álcool da cana-deaçúcar fosse aos poucos substituindo a gasolina. entretanto. gerando grande impacto na economia mundial. . Em 1973. aqueles que mais a consomem. o dendê. Países como Venezuela e Rússia também se destacam como grandes produtores de petróleo. o Brasil. o girassol e a macaúba. Desde lá. como também. eles são uma alternativa à gasolina.4% do consumo do petróleo. OS NÚMEROS DO CONSUMO O que tem sido levado em consideração. a soja. De acordo com a Agência Internacional de Energia (AIE).dependência são o seu baixo custo e a sua alta produtividade quando comparado ao carvão e ao gás natural. juntamente com os Estados Unidos. que atingiu a marca de 4.

pode-se aproveitá-la com base nos processos de fissão e fusão nuclear. Energia Nuclear: uma matriz em expansão Tendo em vista a provável escassez do petróleo e a poluição causada pela queima de combustíveis fósseis. corroborada pelos combustíveis fósseis. O primeiro método diz respeito à divisão do núcleo atômico de um determinado elemento químico em dois ou mais núcleos menores. tanto pelo fim da era do petróleo. a energia nuclear aparece como uma alternativa viável. a busca por fontes de energia limpas. onde ocorre a transformação de massa em energia durante as reações nucleares. Alguns programas nucleares. Recentemente a energia nuclear tem sido alvo de debates e conflitos na comunidade internacional. a fim de gerar um único núcleo. à união de no mínimo dois núcleos atômicos. cada vez mais valiosa. Hoje. mas sim para a fabricação de armas nucelares a serviço de organizações terroristas. Pode-se destacar ainda a possibilidade de haver outras guerras entre as nações em decorrência desta riqueza. tem sido alvo de especulações quanto às suas finalidades. encontrar um meio de reverter a atual situação torna-se de extrema importância. COMO FUNCIONA A ENERGIA NUCLEAR Com descoberta da energia nuclear. embora haja discussões e controvérsias em torno da sua utilização. acreditam que estes programas nucleares não são voltados para a constituição de uma matriz energética. um dos primeiros desafios da ciência foi obter meios de utilizá-la. quanto pela degradação ambiental. renováveis e vantajosas economicamente. liderados pelos EUA. como os do Irã e Paquistão.Mais do que nunca. Alguns países. Estas reações baseiam-se no princípio de equivalência de energia e massa. . Neste aspecto. ganha destaque no cenário mundial. o segundo. descoberto por Albert Einstein.

marcado por dois ac identes catastróficos: o deThreeMileIsland (EUA) e o de Chernobil (Ucrânia). RISCOS DA ENERGIA NUCLEAR Ainda que os processos nucleares sejam eficazes na produção de energia. até que naturalmente se restabeleçam as condições apropriadas para a vida. a atmosfera. extremamente tóxico ao meio ambiente e à saúde das pessoas em razão d radioatividade que a emite. que juntas são responsáveis por suprir cerca de 3% do consumo de eletricidade no país. muitos são os riscos trazidos por eles. Ambientalistas alertam sobre os perigos trazidos pelo lixo nuclear gerado. que o conhecimento das reações nucleares propiciou a implementação das bombas atômicas. que causaram milhares de mortes e impactos ambientais profundos. A radioatividade é perigosa aos seres humanos por desenvolver células cancerígenas. No Japão. a energia obtida com o calor originado com o rompimento dos núcleos produz energia elétrica. com a finalização da construção e inícios das operações em Angra III. durante a segunda guerra mundial.A aplicação principal desta energia é baseada na fissão do urânio. não poluindo. O número de usinas nucleares tem crescido bastante. 30% da energia elétrica produzida vêm de usinas nucleares. ainda. há as usinas Angra I e Angra II. O risco de que ocorram novos acidentes também é preocupante. responsáveis pela morte de milhares de japoneses das cidades de Hiroshima e Nagasaki. Até 2013 este percentual deve aumentar significativamente. que terá a capacidade produtiva de aproximadamente 11 milhões de MWh por ano. No Brasil. As áreas atingidas pela radioatividade tornam-se inabitáveis por um longo período. Na França este número chega a 80%. É importe salientar. Os testes atômicos realizados no Atol de Bikini tornaram a região em um grande deserto terrestre e marinho. . Na maioria das usinas nucleares. portanto. Um fator positivo desse processo é que ele dispensa o uso de combustíveis fósseis. sobretudo em face do histórico relacionado às usinas nucleares.

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