OS RECURSOS MINERAIS E AS FONTES DE ENERGIA Combustíveis Fósseis

Combustíveis fósseis são fontes de energia criadas a partir da fossilização de animais e plantas. Este processo natural dura milhares de anos e é de grande importância para a organização energética do nosso planeta. Os combustíveis fósseis são compostos de carbono importantíssimos para o ciclo carbonífero, pois correspondem ao último modelo de armazenamento deste elemento na natureza. A ORIGEM Os combustíveis fósseis mais utilizados são: carvão mineral, petróleo e gás natural. O material orgânico decomposto por fungos e bactérias é levado pela chuva, rios e mares para as camadas profundas da crosta terrestre. Em grandes profundidades, este material organiza -se química e fisicamente na forma dos combustíveis que conhecemos: estruturas que poss uem como base química o carbono. A fossilização faz parte do ciclo geológico do carbono (ou ciclo longo), responsável por estabelecer o equilíbrio energético em nosso planeta, estocando este elemento em camadas profundas da Terra, de modo que ele não atue diretamente no efeito estufa. Os combustíveis fósseis resultam da última etapa do ciclo geológico do carbono e são responsáveis por impedir que uma quantidade excessiva desse elemento permaneça na atmosfera. A UTILIDADE Os combustíveis fósseis são utilizados como fonte de energia na indústria e no transporte. Primeiramente, o combustível mais usado foi o carvão mineral, que servia como fonte de energia nas antigas fábricas, usinas termoelétricas, ferrovias e navios a vapor. Depois vieram os derivados do petróleo, como a gasolina e o diesel, indispensáveis à indústria moderna e à expansão do transporte rodoviário. O gás natural é o combustível fóssil cujo uso é mais recente e representa, comparado às outras opções, a alternativa mais eficiente na relação consumo x poluição. Contudo, a utilização em larga escala dos combustíveis fósseis é uma ameaça ao equilíbrio ecológico. A importância desta matriz energética para a manutenção produtiva da sociedade moderna é inegável, já que é a mais utilizada do planeta, tanto nas indústrias como no setor de transportes. Porém, estudos recentes mostram que o dano causado pelos resíduos da combustão destes materiais (CO2) é maior que o benefício propiciado por eles. Os combustíveis fósseis são fontes de energia não-renováveis, pois o processo de fossilização demora milhares de anos. Por estes motivos, há uma grande mobilização para substituir esta matriz energética por outras que causem menos impacto ao meio ambiente. COMBUSTÍVEIS FÓSSEIS E O MEIO AMBIENTE Os combustíveis fósseis são os principais responsáveis pelo aquecimento global. Isto se deve à desestruturação do ciclo do carbono. O carbono contido nos combustíveis fósseis só deveria retornar à superfície através de atividades sísmicas (terremotos, erupções) ocorrentes em longos intervalos temporais, mantendo a concentração do CO2 em um nível regular na atmosfera. A partir do momento em que o homem retira o combustível do local onde ele estava armazenado e utiliza-o para a produção de energia, o CO2 originado da combustão destes materiais volta a agir diretamente na atmosfera e a absorção do calor solar aumenta, intensificando o efeito estufa. Um

gerada pela queima de combustíveis fósseis. o biodiesel.o que pode gerar uma série de disfunções geofísicas como maremotos. Em torno de 73% dos veículos vendidos no nosso território aceitam tanto gasolina quanto álcool (automóveis bicombustíveis). São grandes áreas cobertas por gelo e de pouca incidência dos raios do sol. tanto ao norte como ao sul. o metanol e o biogás. . derretimento da calota polar. aumento do nível dos mares. combustíveis de origem vegetal. CARACTERÍSTICAS DE ALGUNS BIOCOMBUSTÍVEIS Os exemplos mais comuns de biocombustíveis são: o etanol.processo que levaria milhares de anos para ocorrer é drasticamente encurtado. etc. sendo hoje o maior produtor. Além de renováveis. os biocombustíveis causam poucos danos ao meio ambiente. consumidor e exportador deste biocombustível. Biocombustíveis Os biocombustíveis são. Calota polar: é a região de maior latitude do planeta. sendo uma melhor alternativa para a geração de en ergia do que os combustíveis fósseis. na prática. acarretando uma série de problemas. o que implica o constante clima invernal da região. Em razão disso são considerados fontes renováveis de energia. A consequência mais grave é o aumento da temperatura no planeta . Vejamos um pouco sobre eles: Etanol O etanol ou álcool etílico é obtido principalmente da cana-de-açúcar e a sua utilização tem o intuito de substituir a gasolina. TRADUZINDO! Usinas termoelétricas: são usinas que produzem energia elétrica a partir da conversão da energia térmica. com o desenvolvimento do projeto Proálcool na década de 70. tempestades. O Brasil destaca-se mundialmente como pioneiro na implantação de etanol na sua matriz energética. que movimenta as turbinas dos geradores de energia. a biomassa.

a mamona. pois. o dendê. Desenvolvido com intuito de substituir o diesel do petróleo. Biogás . funciona como lubrificante (aumentando a resistência do motor) e não possui enxofre em sua composição. resíduos florestas. diminuindo. No Brasil. de acordo com lançamento oficial do Programa Nacional de Produção e Uso do Biodiesel. estrume do gado. Em 2013. lixo urbano são exemplos de biomassa. a poluição atmosférica. No Brasil. além do risco de que uma praga ou doença prejudique intensamente a produção. pois pode induzir a monocultura da cana-de-açúcar. ele pode ser misturado a este normalmente. A biomassa é uma energia limpa. óleo vegetal. esta alternativa possui fatores negativos. Biodiesel O biodiesel é um biocombustível originado de matérias-primas como a soja. Nos Estados Unidos.1% da matriz energética. a biomassa responde pela parcela de 30. um vasto plantio de um único vegetal. é menos poluente. o girassol e a macaúba. sendo acessível a populações de baixas rendas. restos de madeira. No nordeste brasileiro. A implantação oficial do biodiesel no país ocorreu no final do ano de 2004. isto é. Dessa maneira. pode ser utilizada na geração de energia elétrica através do bagaço da cana. o pinhão-manso. a biomassa oriunda dos restos da mand ioca começa a ser utilizada como fonte de energia nas casas de farinha. é obrigatória a inserção de 2% de biodiesel no diesel comum e aditivado. os estudos sobre esta tecnologia começaram na década de 70 na Universidade Federal do Ceará. o etanol é produzido através do extrato do milho. de cana-de-açúcar. Biomassa Classifica-se como biomassa a energia renovável proveniente de qualquer material orgânico. Entretanto. Além disso. pois e ste também poderá ser usado na produção de energia e possui menor custo. Desde o ano passado. uma vez que o gás carbônico (CO2) liberado na sua queima é reabsorvido pelo canavial. esta porcentagem atingirá 5%. o etanol é uma alternativa vantajosa em relação à gasolina e ao diesel.Despertando o interesse mundial. desgaste do solo. durante a crise do petróleo. mais econômico e estimula a geração de empregos. o que implica perda de diversidade. diminui o lixo.

Matrizes Energéticas Matrizes energéticas são as diferentes fontes de energia disponíveis para o desenvolvimento das atividades sociais. TRADUZINDO! Proálcool: Programa Nacional do Álcool. ainda que aparentemente menores do que os combustíveis fósseis. PRINCIPAIS MATRIZES ENERGÉTICAS As matrizes energéticas são classificadas em: renováveis e não renováveis. dentre outros. aparece a energia nuclear. sendo. é necessário haver uma fonte de energia que possibilite o funcionamento das máquinas e realização dos trabalhos. podendo atuar em geradores. na produção de energia elétrica ou nos transportes. geladeiras. Os derivados do petróleo. principalmente a gasolina e o óleo diesel. representam 35% de toda a fonte de energia utilizada . diminuindo a ofer e ta aumentando os preços. desenvolvido na década de 70 pelo governo brasileiro. fogões. A utilização desta energia limpa e barata abrange diversas áreas.Apesar de toda tecnologia disponível no campo da produção energética. gerada pela ação de bactérias na decomposição da matéria orgânica. Os combustíveis fósseis são exemplos de matrizes não renováveis. as discussões sobre as matrizes energéticas ocupam grande espaço na mídia e nos centros de pesquisas tecnológicas. Estes combustíveis foram formados pela decomposição de matéria orgânica de plantas e animais há milhões de anos. DESVANTAGENS E PERIGOS DOS BIOCOMBUSTÍVEIS Os biocombustíveis também trazem alguns problemas e desvantagens. portanto.O biogás consiste numa mistura de gases. baratas e ³limpas´. a sociedade ainda é completamente dependente dos combustíveis fósseis. À parte. com a finalidade de combater a crise do petróleo substituindo este combustível pelo Etanol. sobretudo o metano. A exploração excessiva das plantações no sistema de monocultura pode esgotar os solos. Sendo uma das grandes preocupações da humanidade. Ele pode ter como fontes os excrementos de animais ou resíduos agrícolas. onde o grande desafio consiste em descobrir fontes de energia renováveis. na substituição do gás liquefeito do petróleo. esgotáveis. MATRIZES NÃO RENOVÁVEIS Petróleo . Seja na indústria. Desmatamento de áreas florestais para criação de áreas agrícolas. que ainda gera um grande debate na comunidade científica quanto à sua classificação. Vejamos algumas delas: y y y Desvio da produção de alimentos para a fabricação de energia. em aquecedores de água.

principalmente no Brasil. ela apresenta impossibilidades. Carvão mineral . Apesar de ser uma energia limpa. a energia solar pode ser convertida diretamente em energia elétrica através de painéis solares e células fotovoltaicas. embora promissora. Os derivados do petróleo apresentam dois grandes problemas em sua utilização em larga escala: são fontes de energia não renováveis. Energia solar . registrando alto índice de acidentes. a atividade 2 de extração deste mineral é. Alemanha. é mais utilizado no setor de transportes. Representa 21% da matriz energética mundial e 10% da brasileira. Além disso. MATRIZES RENOVÁVEIS Energia eólica . É a segunda fonte mais utilizada no planeta e apresenta as mesmas deficiências do petróleo: é uma fonte de energia não renovável e também libera grande quantidade de CO à atmosfera. pois se limita às regiões em que venta e tem um custo relativamente alto. Os custos para a construção destes painéis e o baixo rendimento fazem com que esta fonte. porém. e a dependência destes elementos pode gerar uma crise energética.no mundo. seja pouco utilizada no cenário atual. realizada em ambientes insalubres e de alta periculosidade para os operários. 2 intensificando o efeito estufa.É a energia produzida pelo vento. Espanha e Índia. Pode ser utilizado tanto na fabricação de energia elétrica quanto na indústria. .O carvão mineral corresponde a 25% da energia mundial. é a opção mais barata e ³limpa´.Sem causar danos ao ambiente. Gás natural ± Dentre os combustíveis fósseis. por muitas vezes. funciona mediante o processo de transformação da energia cinética das massas de ar em energia mecânica ou elétrica. Os países que mais utilizam esta fonte são: Estados Unidos. a sua combustão libera uma quantidade muito grande de CO à atmosfera.

Biodiversidade: variedade de organismos vivos que habitam diversos ecossistemas. O etanol e o biodiesel são biocombustíveis que apresentam. Mesmo sendo considerada uma energia limpa. Nos dois processos há uma grande liberação de energia. aponta-se o aquecimento global. que correspondem a 3% do consumo de eletricidade.Energia hídrica . a energia nuclear é posta em questão também como uma grande alternativa aos combustíveis fósseis. estrume do gado. fenômeno climático acentuado com a queima dos combustíveis fósseis e que pode acarretar consequências catastróficas à vida. 77% da energia do país provem de fontes nucleares. em Chernobyl/UA) e em relação ao armazenamento do lixo atômico. Até os dias atuais. O Petróleo nas Matrizes Energéticas Atualmente. do outro. Fissão é justamente o oposto: é quando o núcleo do átomo se divide em dois de menor número atômico. abastecem 76% do consumo de eletricidade. tendo também um importante papel na produção de eletricidade. esta fonte corresponde a 17% de toda eletricidade gerada. serão incapazes de suprir a crescente demanda mundial. como o desgaste do solo e a perda da biodiversidade local. De um lado. biocombustíveis. Um aspecto negativo desta fonte é o impacto ambiental. a busca cada vez mais urgente por fontes alternativas ao petróleo. as quais. Uma delas é a redução de gases poluentes lançados à atmosfera. Ela é adquirida por processos químicos nucleares como a fusão ou fissão nuclear. este combustível detém a maior parcela da matriz energética mundial. no Brasil. Na França. respectivamente. A energia nuclear é produzida no Brasil pelas usinas Angra I e Angra II. propício a doenças. num futuro próximo. resíduos florestas. Deve-se ressaltar que o petróleo fundamentou o desenvolvimento tecnológico e econômico do século XX. formando apenas um de maior número atômico. Fusão e fissão nuclear: fusão nuclear é o processo onde dois ou mais núcleos atômicos se unem. Biomassa . ENERGIA NUCLEAR Há divergências na sua classificação como renovável ou não renovável. segundo estimativas. A biomassa é uma energia limpa. cujas reservas. muitas vantagens em relação à gasolina e ao diesel comum. gerando discussões quanto às possíveis medidas para o tratamento de dois problemas preocupantes: a possível escassez do petróleo e a poluição ambiental causada por este e pelos outros combustíveis fósseis. Representa 95% da energia utilizada no setor de transporte. Restos de madeira. No mundo. podendo ser utilizada na geração de energia elétrica através do bagaço da cana. Outras vantagens que contribuíram para tal . é usada sobretudo na produção de energia em hidrelétricas. que é aproveitada para a geração de eletricidade.Consiste na produção de energia através do movimento da massa de água de rios ou lagos. ela apresenta diversos riscos como acidentes nucleares (como o acontecido em 1986. mas. lixo urbano são exemplos de biomassa.Pode-se chamar de biomassa a energia renovável proveniente de qualquer material orgânico. TRADUZINDO! Ambiente insalubre: ambiente pouco saudável. de cana-de-açúcar. óleo vegetal. a questão energética tem ganhado grande destaque no cenário geopolítico mundial. ainda assim.

a gasolina sofreu aumentos assustadores. sendo o país que mais consome petróleo no mundo. entretanto. Estima-se que em 2030 este número subirá para 116 milhões de barris por dia. que atingiu a marca de 4. Muitos conflitos já se deram em decorrência disso. quando produtores árabes da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (Opep) interromperam a distribuição do ouro negro para nações aliadas a Israel. juntamente com os Estados Unidos. De acordo com a Agência Internacional de Energia (AIE). a mamona. fez-se clara a ideia de que novas fontes precisavam ser desenvolvidas. Especialistas apontam que 50% do petróleo existente na terra já tenha sido consumido. A elevação do consumo deste combustível pode ser justificada pelo intenso crescimento econômico de países como a Índia e principalmente a China.1 milhões de carros vendidos em 2006. como também. A AMEAÇA DA ESCASSEZ Estudos apontam que a escassez do petróleo pode-se tornar realidade em algumas décadas. Em torno deste fato. No Brasil. sendo construídas também usinas nucleares em diversos países. aqueles que mais a consomem. fez com que o álcool da cana-deaçúcar fosse aos poucos substituindo a gasolina. uma vez que a descoberta de novos reservatórios não acompanhou a necessidade do planeta. o Programa Nacional do Álcool (Proálcool). passaram a ser utilizados com maior representatividade nas matrizes energéticas o carvão e o gás natural. Em 1973. Nesta época. Os Estados Unidos não ficam atrás neste aspecto. Hoje. . no ano de 2005. gerando grande impacto na economia mundial. O motivo principal é o desenvolvimento do mercado de automóveis chinês. em 2003. eles são uma alternativa à gasolina.4% do consumo do petróleo. cuja origem se deu em 1975.dependência são o seu baixo custo e a sua alta produtividade quando comparado ao carvão e ao gás natural. Países como Venezuela e Rússia também se destacam como grandes produtores de petróleo. tensões são criadas envolvendo os países que mais possuem esta riqueza. é o fato de o consumo exacerbado do ouro negro vir crescendo de maneira assustadora. A cada ano na China. A busca por fontes renováveis de energia crescia e era impulsionada pelo seu caráter não -poluente. o dendê. O Oriente Médio é a região mais abastada em petróleo. o mundo necessitava de 84 milhões de barris de petróleo diariamente. Além de renováveis. ao diesel e ao gás natural. país com o qual eles travavam uma guerra. o que equivale a quase o dobro da média mundial. Desde lá.5 milhões de barris por dia. a soja. há um aumento de 3. concentrando mais de 60% de todas as reservas do planeta. como o ocorrido entre os Estados Unidos e o Iraque. é o precursor na produção de biocombustíveis de vegetais como a cana-de-açúcar. o Brasil. o pinhão-manso. cerca de 20. OS NÚMEROS DO CONSUMO O que tem sido levado em consideração. o girassol e a macaúba.

Mais do que nunca. como os do Irã e Paquistão. liderados pelos EUA. Alguns programas nucleares. O primeiro método diz respeito à divisão do núcleo atômico de um determinado elemento químico em dois ou mais núcleos menores. ganha destaque no cenário mundial. Recentemente a energia nuclear tem sido alvo de debates e conflitos na comunidade internacional. um dos primeiros desafios da ciência foi obter meios de utilizá-la. o segundo. renováveis e vantajosas economicamente. Neste aspecto. embora haja discussões e controvérsias em torno da sua utilização. tanto pelo fim da era do petróleo. corroborada pelos combustíveis fósseis. Hoje. descoberto por Albert Einstein. Estas reações baseiam-se no princípio de equivalência de energia e massa. pode-se aproveitá-la com base nos processos de fissão e fusão nuclear. a busca por fontes de energia limpas. a energia nuclear aparece como uma alternativa viável. tem sido alvo de especulações quanto às suas finalidades. mas sim para a fabricação de armas nucelares a serviço de organizações terroristas. cada vez mais valiosa. Alguns países. encontrar um meio de reverter a atual situação torna-se de extrema importância. COMO FUNCIONA A ENERGIA NUCLEAR Com descoberta da energia nuclear. a fim de gerar um único núcleo. Energia Nuclear: uma matriz em expansão Tendo em vista a provável escassez do petróleo e a poluição causada pela queima de combustíveis fósseis. acreditam que estes programas nucleares não são voltados para a constituição de uma matriz energética. Pode-se destacar ainda a possibilidade de haver outras guerras entre as nações em decorrência desta riqueza. onde ocorre a transformação de massa em energia durante as reações nucleares. quanto pela degradação ambiental. . à união de no mínimo dois núcleos atômicos.

RISCOS DA ENERGIA NUCLEAR Ainda que os processos nucleares sejam eficazes na produção de energia. Um fator positivo desse processo é que ele dispensa o uso de combustíveis fósseis. Na França este número chega a 80%. No Japão. As áreas atingidas pela radioatividade tornam-se inabitáveis por um longo período. que causaram milhares de mortes e impactos ambientais profundos. ainda. marcado por dois ac identes catastróficos: o deThreeMileIsland (EUA) e o de Chernobil (Ucrânia). há as usinas Angra I e Angra II. muitos são os riscos trazidos por eles. 30% da energia elétrica produzida vêm de usinas nucleares. com a finalização da construção e inícios das operações em Angra III. durante a segunda guerra mundial. que juntas são responsáveis por suprir cerca de 3% do consumo de eletricidade no país. O risco de que ocorram novos acidentes também é preocupante. O número de usinas nucleares tem crescido bastante. extremamente tóxico ao meio ambiente e à saúde das pessoas em razão d radioatividade que a emite. . É importe salientar. a atmosfera. a energia obtida com o calor originado com o rompimento dos núcleos produz energia elétrica. portanto. sobretudo em face do histórico relacionado às usinas nucleares. que terá a capacidade produtiva de aproximadamente 11 milhões de MWh por ano. até que naturalmente se restabeleçam as condições apropriadas para a vida. No Brasil. Até 2013 este percentual deve aumentar significativamente. Ambientalistas alertam sobre os perigos trazidos pelo lixo nuclear gerado. A radioatividade é perigosa aos seres humanos por desenvolver células cancerígenas. responsáveis pela morte de milhares de japoneses das cidades de Hiroshima e Nagasaki. não poluindo. Os testes atômicos realizados no Atol de Bikini tornaram a região em um grande deserto terrestre e marinho.A aplicação principal desta energia é baseada na fissão do urânio. Na maioria das usinas nucleares. que o conhecimento das reações nucleares propiciou a implementação das bombas atômicas.

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