OS RECURSOS MINERAIS E AS FONTES DE ENERGIA Combustíveis Fósseis

Combustíveis fósseis são fontes de energia criadas a partir da fossilização de animais e plantas. Este processo natural dura milhares de anos e é de grande importância para a organização energética do nosso planeta. Os combustíveis fósseis são compostos de carbono importantíssimos para o ciclo carbonífero, pois correspondem ao último modelo de armazenamento deste elemento na natureza. A ORIGEM Os combustíveis fósseis mais utilizados são: carvão mineral, petróleo e gás natural. O material orgânico decomposto por fungos e bactérias é levado pela chuva, rios e mares para as camadas profundas da crosta terrestre. Em grandes profundidades, este material organiza -se química e fisicamente na forma dos combustíveis que conhecemos: estruturas que poss uem como base química o carbono. A fossilização faz parte do ciclo geológico do carbono (ou ciclo longo), responsável por estabelecer o equilíbrio energético em nosso planeta, estocando este elemento em camadas profundas da Terra, de modo que ele não atue diretamente no efeito estufa. Os combustíveis fósseis resultam da última etapa do ciclo geológico do carbono e são responsáveis por impedir que uma quantidade excessiva desse elemento permaneça na atmosfera. A UTILIDADE Os combustíveis fósseis são utilizados como fonte de energia na indústria e no transporte. Primeiramente, o combustível mais usado foi o carvão mineral, que servia como fonte de energia nas antigas fábricas, usinas termoelétricas, ferrovias e navios a vapor. Depois vieram os derivados do petróleo, como a gasolina e o diesel, indispensáveis à indústria moderna e à expansão do transporte rodoviário. O gás natural é o combustível fóssil cujo uso é mais recente e representa, comparado às outras opções, a alternativa mais eficiente na relação consumo x poluição. Contudo, a utilização em larga escala dos combustíveis fósseis é uma ameaça ao equilíbrio ecológico. A importância desta matriz energética para a manutenção produtiva da sociedade moderna é inegável, já que é a mais utilizada do planeta, tanto nas indústrias como no setor de transportes. Porém, estudos recentes mostram que o dano causado pelos resíduos da combustão destes materiais (CO2) é maior que o benefício propiciado por eles. Os combustíveis fósseis são fontes de energia não-renováveis, pois o processo de fossilização demora milhares de anos. Por estes motivos, há uma grande mobilização para substituir esta matriz energética por outras que causem menos impacto ao meio ambiente. COMBUSTÍVEIS FÓSSEIS E O MEIO AMBIENTE Os combustíveis fósseis são os principais responsáveis pelo aquecimento global. Isto se deve à desestruturação do ciclo do carbono. O carbono contido nos combustíveis fósseis só deveria retornar à superfície através de atividades sísmicas (terremotos, erupções) ocorrentes em longos intervalos temporais, mantendo a concentração do CO2 em um nível regular na atmosfera. A partir do momento em que o homem retira o combustível do local onde ele estava armazenado e utiliza-o para a produção de energia, o CO2 originado da combustão destes materiais volta a agir diretamente na atmosfera e a absorção do calor solar aumenta, intensificando o efeito estufa. Um

Biocombustíveis Os biocombustíveis são.o que pode gerar uma série de disfunções geofísicas como maremotos. CARACTERÍSTICAS DE ALGUNS BIOCOMBUSTÍVEIS Os exemplos mais comuns de biocombustíveis são: o etanol. O Brasil destaca-se mundialmente como pioneiro na implantação de etanol na sua matriz energética. tanto ao norte como ao sul. derretimento da calota polar. Vejamos um pouco sobre eles: Etanol O etanol ou álcool etílico é obtido principalmente da cana-de-açúcar e a sua utilização tem o intuito de substituir a gasolina. gerada pela queima de combustíveis fósseis. . Calota polar: é a região de maior latitude do planeta. o metanol e o biogás. etc. Em razão disso são considerados fontes renováveis de energia. consumidor e exportador deste biocombustível. acarretando uma série de problemas. Em torno de 73% dos veículos vendidos no nosso território aceitam tanto gasolina quanto álcool (automóveis bicombustíveis).processo que levaria milhares de anos para ocorrer é drasticamente encurtado. combustíveis de origem vegetal. que movimenta as turbinas dos geradores de energia. aumento do nível dos mares. o biodiesel. São grandes áreas cobertas por gelo e de pouca incidência dos raios do sol. na prática. A consequência mais grave é o aumento da temperatura no planeta . o que implica o constante clima invernal da região. sendo uma melhor alternativa para a geração de en ergia do que os combustíveis fósseis. sendo hoje o maior produtor. com o desenvolvimento do projeto Proálcool na década de 70. TRADUZINDO! Usinas termoelétricas: são usinas que produzem energia elétrica a partir da conversão da energia térmica. a biomassa. tempestades. Além de renováveis. os biocombustíveis causam poucos danos ao meio ambiente.

a mamona. Em 2013.1% da matriz energética. isto é. o que implica perda de diversidade. durante a crise do petróleo. A implantação oficial do biodiesel no país ocorreu no final do ano de 2004. o dendê. Além disso. diminuindo. é menos poluente. o etanol é produzido através do extrato do milho. de acordo com lançamento oficial do Programa Nacional de Produção e Uso do Biodiesel. No Brasil. é obrigatória a inserção de 2% de biodiesel no diesel comum e aditivado. óleo vegetal. restos de madeira. a biomassa responde pela parcela de 30. a poluição atmosférica. o pinhão-manso. pois. No Brasil. A biomassa é uma energia limpa. esta porcentagem atingirá 5%. uma vez que o gás carbônico (CO2) liberado na sua queima é reabsorvido pelo canavial. No nordeste brasileiro. Entretanto. Biodiesel O biodiesel é um biocombustível originado de matérias-primas como a soja. o etanol é uma alternativa vantajosa em relação à gasolina e ao diesel. Biomassa Classifica-se como biomassa a energia renovável proveniente de qualquer material orgânico. esta alternativa possui fatores negativos. funciona como lubrificante (aumentando a resistência do motor) e não possui enxofre em sua composição. diminui o lixo. Biogás . Nos Estados Unidos. Desde o ano passado. pode ser utilizada na geração de energia elétrica através do bagaço da cana. Dessa maneira.Despertando o interesse mundial. de cana-de-açúcar. o girassol e a macaúba. estrume do gado. os estudos sobre esta tecnologia começaram na década de 70 na Universidade Federal do Ceará. Desenvolvido com intuito de substituir o diesel do petróleo. pois e ste também poderá ser usado na produção de energia e possui menor custo. ele pode ser misturado a este normalmente. além do risco de que uma praga ou doença prejudique intensamente a produção. um vasto plantio de um único vegetal. a biomassa oriunda dos restos da mand ioca começa a ser utilizada como fonte de energia nas casas de farinha. pois pode induzir a monocultura da cana-de-açúcar. lixo urbano são exemplos de biomassa. mais econômico e estimula a geração de empregos. desgaste do solo. resíduos florestas. sendo acessível a populações de baixas rendas.

Vejamos algumas delas: y y y Desvio da produção de alimentos para a fabricação de energia. que ainda gera um grande debate na comunidade científica quanto à sua classificação.O biogás consiste numa mistura de gases. em aquecedores de água. na substituição do gás liquefeito do petróleo. é necessário haver uma fonte de energia que possibilite o funcionamento das máquinas e realização dos trabalhos. Matrizes Energéticas Matrizes energéticas são as diferentes fontes de energia disponíveis para o desenvolvimento das atividades sociais. Desmatamento de áreas florestais para criação de áreas agrícolas. Ele pode ter como fontes os excrementos de animais ou resíduos agrícolas. aparece a energia nuclear. sobretudo o metano. Estes combustíveis foram formados pela decomposição de matéria orgânica de plantas e animais há milhões de anos. Sendo uma das grandes preocupações da humanidade. desenvolvido na década de 70 pelo governo brasileiro. portanto. onde o grande desafio consiste em descobrir fontes de energia renováveis. principalmente a gasolina e o óleo diesel. Os combustíveis fósseis são exemplos de matrizes não renováveis. fogões. TRADUZINDO! Proálcool: Programa Nacional do Álcool. PRINCIPAIS MATRIZES ENERGÉTICAS As matrizes energéticas são classificadas em: renováveis e não renováveis. DESVANTAGENS E PERIGOS DOS BIOCOMBUSTÍVEIS Os biocombustíveis também trazem alguns problemas e desvantagens. MATRIZES NÃO RENOVÁVEIS Petróleo . baratas e ³limpas´. Seja na indústria. na produção de energia elétrica ou nos transportes. representam 35% de toda a fonte de energia utilizada . podendo atuar em geradores. gerada pela ação de bactérias na decomposição da matéria orgânica. esgotáveis. À parte. A utilização desta energia limpa e barata abrange diversas áreas. Os derivados do petróleo. sendo. a sociedade ainda é completamente dependente dos combustíveis fósseis.Apesar de toda tecnologia disponível no campo da produção energética. A exploração excessiva das plantações no sistema de monocultura pode esgotar os solos. geladeiras. as discussões sobre as matrizes energéticas ocupam grande espaço na mídia e nos centros de pesquisas tecnológicas. dentre outros. diminuindo a ofer e ta aumentando os preços. ainda que aparentemente menores do que os combustíveis fósseis. com a finalidade de combater a crise do petróleo substituindo este combustível pelo Etanol.

Espanha e Índia. embora promissora. Os países que mais utilizam esta fonte são: Estados Unidos. .É a energia produzida pelo vento. é mais utilizado no setor de transportes. porém. É a segunda fonte mais utilizada no planeta e apresenta as mesmas deficiências do petróleo: é uma fonte de energia não renovável e também libera grande quantidade de CO à atmosfera. Pode ser utilizado tanto na fabricação de energia elétrica quanto na indústria. e a dependência destes elementos pode gerar uma crise energética. Os custos para a construção destes painéis e o baixo rendimento fazem com que esta fonte. Gás natural ± Dentre os combustíveis fósseis. Energia solar . Carvão mineral . Os derivados do petróleo apresentam dois grandes problemas em sua utilização em larga escala: são fontes de energia não renováveis. 2 intensificando o efeito estufa.Sem causar danos ao ambiente. Apesar de ser uma energia limpa. principalmente no Brasil. a sua combustão libera uma quantidade muito grande de CO à atmosfera. MATRIZES RENOVÁVEIS Energia eólica .O carvão mineral corresponde a 25% da energia mundial. por muitas vezes. funciona mediante o processo de transformação da energia cinética das massas de ar em energia mecânica ou elétrica. Representa 21% da matriz energética mundial e 10% da brasileira. realizada em ambientes insalubres e de alta periculosidade para os operários. ela apresenta impossibilidades. a energia solar pode ser convertida diretamente em energia elétrica através de painéis solares e células fotovoltaicas. registrando alto índice de acidentes. Alemanha.no mundo. é a opção mais barata e ³limpa´. pois se limita às regiões em que venta e tem um custo relativamente alto. Além disso. a atividade 2 de extração deste mineral é. seja pouco utilizada no cenário atual.

Outras vantagens que contribuíram para tal . Restos de madeira. que é aproveitada para a geração de eletricidade. a energia nuclear é posta em questão também como uma grande alternativa aos combustíveis fósseis. Representa 95% da energia utilizada no setor de transporte. fenômeno climático acentuado com a queima dos combustíveis fósseis e que pode acarretar consequências catastróficas à vida. ainda assim. Fusão e fissão nuclear: fusão nuclear é o processo onde dois ou mais núcleos atômicos se unem.Pode-se chamar de biomassa a energia renovável proveniente de qualquer material orgânico. Uma delas é a redução de gases poluentes lançados à atmosfera. muitas vantagens em relação à gasolina e ao diesel comum. Biodiversidade: variedade de organismos vivos que habitam diversos ecossistemas. Deve-se ressaltar que o petróleo fundamentou o desenvolvimento tecnológico e econômico do século XX. este combustível detém a maior parcela da matriz energética mundial. O Petróleo nas Matrizes Energéticas Atualmente. abastecem 76% do consumo de eletricidade. lixo urbano são exemplos de biomassa. Mesmo sendo considerada uma energia limpa. formando apenas um de maior número atômico. de cana-de-açúcar. num futuro próximo. Ela é adquirida por processos químicos nucleares como a fusão ou fissão nuclear. estrume do gado. ENERGIA NUCLEAR Há divergências na sua classificação como renovável ou não renovável. ela apresenta diversos riscos como acidentes nucleares (como o acontecido em 1986. mas. serão incapazes de suprir a crescente demanda mundial. resíduos florestas. Nos dois processos há uma grande liberação de energia. podendo ser utilizada na geração de energia elétrica através do bagaço da cana. Até os dias atuais. óleo vegetal. que correspondem a 3% do consumo de eletricidade. A energia nuclear é produzida no Brasil pelas usinas Angra I e Angra II. O etanol e o biodiesel são biocombustíveis que apresentam. aponta-se o aquecimento global. tendo também um importante papel na produção de eletricidade. biocombustíveis. gerando discussões quanto às possíveis medidas para o tratamento de dois problemas preocupantes: a possível escassez do petróleo e a poluição ambiental causada por este e pelos outros combustíveis fósseis. Na França. Fissão é justamente o oposto: é quando o núcleo do átomo se divide em dois de menor número atômico. respectivamente. esta fonte corresponde a 17% de toda eletricidade gerada. é usada sobretudo na produção de energia em hidrelétricas. como o desgaste do solo e a perda da biodiversidade local. A biomassa é uma energia limpa. em Chernobyl/UA) e em relação ao armazenamento do lixo atômico. propício a doenças. cujas reservas.Energia hídrica . No mundo. a busca cada vez mais urgente por fontes alternativas ao petróleo. Biomassa . Um aspecto negativo desta fonte é o impacto ambiental. no Brasil.Consiste na produção de energia através do movimento da massa de água de rios ou lagos. 77% da energia do país provem de fontes nucleares. as quais. a questão energética tem ganhado grande destaque no cenário geopolítico mundial. segundo estimativas. De um lado. TRADUZINDO! Ambiente insalubre: ambiente pouco saudável. do outro.

cerca de 20. o girassol e a macaúba.4% do consumo do petróleo. gerando grande impacto na economia mundial. Além de renováveis. há um aumento de 3. país com o qual eles travavam uma guerra. Desde lá. fez com que o álcool da cana-deaçúcar fosse aos poucos substituindo a gasolina.dependência são o seu baixo custo e a sua alta produtividade quando comparado ao carvão e ao gás natural. ao diesel e ao gás natural. o pinhão-manso. sendo construídas também usinas nucleares em diversos países. o que equivale a quase o dobro da média mundial. Nesta época. Países como Venezuela e Rússia também se destacam como grandes produtores de petróleo. como o ocorrido entre os Estados Unidos e o Iraque.1 milhões de carros vendidos em 2006. A busca por fontes renováveis de energia crescia e era impulsionada pelo seu caráter não -poluente. Especialistas apontam que 50% do petróleo existente na terra já tenha sido consumido. eles são uma alternativa à gasolina. que atingiu a marca de 4. o dendê. Em 1973. o Programa Nacional do Álcool (Proálcool). uma vez que a descoberta de novos reservatórios não acompanhou a necessidade do planeta. aqueles que mais a consomem. Muitos conflitos já se deram em decorrência disso. cuja origem se deu em 1975. quando produtores árabes da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (Opep) interromperam a distribuição do ouro negro para nações aliadas a Israel.5 milhões de barris por dia. passaram a ser utilizados com maior representatividade nas matrizes energéticas o carvão e o gás natural. Hoje. a soja. é o fato de o consumo exacerbado do ouro negro vir crescendo de maneira assustadora. A AMEAÇA DA ESCASSEZ Estudos apontam que a escassez do petróleo pode-se tornar realidade em algumas décadas. fez-se clara a ideia de que novas fontes precisavam ser desenvolvidas. a gasolina sofreu aumentos assustadores. Em torno deste fato. juntamente com os Estados Unidos. A elevação do consumo deste combustível pode ser justificada pelo intenso crescimento econômico de países como a Índia e principalmente a China. concentrando mais de 60% de todas as reservas do planeta. o Brasil. em 2003. Estima-se que em 2030 este número subirá para 116 milhões de barris por dia. a mamona. OS NÚMEROS DO CONSUMO O que tem sido levado em consideração. A cada ano na China. O Oriente Médio é a região mais abastada em petróleo. Os Estados Unidos não ficam atrás neste aspecto. De acordo com a Agência Internacional de Energia (AIE). tensões são criadas envolvendo os países que mais possuem esta riqueza. . no ano de 2005. é o precursor na produção de biocombustíveis de vegetais como a cana-de-açúcar. o mundo necessitava de 84 milhões de barris de petróleo diariamente. No Brasil. O motivo principal é o desenvolvimento do mercado de automóveis chinês. entretanto. como também. sendo o país que mais consome petróleo no mundo.

Estas reações baseiam-se no princípio de equivalência de energia e massa. Energia Nuclear: uma matriz em expansão Tendo em vista a provável escassez do petróleo e a poluição causada pela queima de combustíveis fósseis. COMO FUNCIONA A ENERGIA NUCLEAR Com descoberta da energia nuclear. tem sido alvo de especulações quanto às suas finalidades. liderados pelos EUA. acreditam que estes programas nucleares não são voltados para a constituição de uma matriz energética. a busca por fontes de energia limpas. tanto pelo fim da era do petróleo. a fim de gerar um único núcleo. Neste aspecto. onde ocorre a transformação de massa em energia durante as reações nucleares. corroborada pelos combustíveis fósseis. Hoje. renováveis e vantajosas economicamente. O primeiro método diz respeito à divisão do núcleo atômico de um determinado elemento químico em dois ou mais núcleos menores. encontrar um meio de reverter a atual situação torna-se de extrema importância. descoberto por Albert Einstein. Pode-se destacar ainda a possibilidade de haver outras guerras entre as nações em decorrência desta riqueza.Mais do que nunca. embora haja discussões e controvérsias em torno da sua utilização. quanto pela degradação ambiental. Alguns países. um dos primeiros desafios da ciência foi obter meios de utilizá-la. como os do Irã e Paquistão. cada vez mais valiosa. mas sim para a fabricação de armas nucelares a serviço de organizações terroristas. ganha destaque no cenário mundial. a energia nuclear aparece como uma alternativa viável. à união de no mínimo dois núcleos atômicos. Alguns programas nucleares. . o segundo. Recentemente a energia nuclear tem sido alvo de debates e conflitos na comunidade internacional. pode-se aproveitá-la com base nos processos de fissão e fusão nuclear.

responsáveis pela morte de milhares de japoneses das cidades de Hiroshima e Nagasaki. No Brasil. sobretudo em face do histórico relacionado às usinas nucleares. durante a segunda guerra mundial. Na maioria das usinas nucleares. 30% da energia elétrica produzida vêm de usinas nucleares. O risco de que ocorram novos acidentes também é preocupante. Ambientalistas alertam sobre os perigos trazidos pelo lixo nuclear gerado. Um fator positivo desse processo é que ele dispensa o uso de combustíveis fósseis. muitos são os riscos trazidos por eles. ainda. com a finalização da construção e inícios das operações em Angra III. extremamente tóxico ao meio ambiente e à saúde das pessoas em razão d radioatividade que a emite. há as usinas Angra I e Angra II. portanto. As áreas atingidas pela radioatividade tornam-se inabitáveis por um longo período. O número de usinas nucleares tem crescido bastante. que causaram milhares de mortes e impactos ambientais profundos. que juntas são responsáveis por suprir cerca de 3% do consumo de eletricidade no país. . a energia obtida com o calor originado com o rompimento dos núcleos produz energia elétrica. não poluindo.A aplicação principal desta energia é baseada na fissão do urânio. É importe salientar. Os testes atômicos realizados no Atol de Bikini tornaram a região em um grande deserto terrestre e marinho. A radioatividade é perigosa aos seres humanos por desenvolver células cancerígenas. RISCOS DA ENERGIA NUCLEAR Ainda que os processos nucleares sejam eficazes na produção de energia. Até 2013 este percentual deve aumentar significativamente. marcado por dois ac identes catastróficos: o deThreeMileIsland (EUA) e o de Chernobil (Ucrânia). até que naturalmente se restabeleçam as condições apropriadas para a vida. a atmosfera. Na França este número chega a 80%. No Japão. que terá a capacidade produtiva de aproximadamente 11 milhões de MWh por ano. que o conhecimento das reações nucleares propiciou a implementação das bombas atômicas.

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