OS RECURSOS MINERAIS E AS FONTES DE ENERGIA Combustíveis Fósseis

Combustíveis fósseis são fontes de energia criadas a partir da fossilização de animais e plantas. Este processo natural dura milhares de anos e é de grande importância para a organização energética do nosso planeta. Os combustíveis fósseis são compostos de carbono importantíssimos para o ciclo carbonífero, pois correspondem ao último modelo de armazenamento deste elemento na natureza. A ORIGEM Os combustíveis fósseis mais utilizados são: carvão mineral, petróleo e gás natural. O material orgânico decomposto por fungos e bactérias é levado pela chuva, rios e mares para as camadas profundas da crosta terrestre. Em grandes profundidades, este material organiza -se química e fisicamente na forma dos combustíveis que conhecemos: estruturas que poss uem como base química o carbono. A fossilização faz parte do ciclo geológico do carbono (ou ciclo longo), responsável por estabelecer o equilíbrio energético em nosso planeta, estocando este elemento em camadas profundas da Terra, de modo que ele não atue diretamente no efeito estufa. Os combustíveis fósseis resultam da última etapa do ciclo geológico do carbono e são responsáveis por impedir que uma quantidade excessiva desse elemento permaneça na atmosfera. A UTILIDADE Os combustíveis fósseis são utilizados como fonte de energia na indústria e no transporte. Primeiramente, o combustível mais usado foi o carvão mineral, que servia como fonte de energia nas antigas fábricas, usinas termoelétricas, ferrovias e navios a vapor. Depois vieram os derivados do petróleo, como a gasolina e o diesel, indispensáveis à indústria moderna e à expansão do transporte rodoviário. O gás natural é o combustível fóssil cujo uso é mais recente e representa, comparado às outras opções, a alternativa mais eficiente na relação consumo x poluição. Contudo, a utilização em larga escala dos combustíveis fósseis é uma ameaça ao equilíbrio ecológico. A importância desta matriz energética para a manutenção produtiva da sociedade moderna é inegável, já que é a mais utilizada do planeta, tanto nas indústrias como no setor de transportes. Porém, estudos recentes mostram que o dano causado pelos resíduos da combustão destes materiais (CO2) é maior que o benefício propiciado por eles. Os combustíveis fósseis são fontes de energia não-renováveis, pois o processo de fossilização demora milhares de anos. Por estes motivos, há uma grande mobilização para substituir esta matriz energética por outras que causem menos impacto ao meio ambiente. COMBUSTÍVEIS FÓSSEIS E O MEIO AMBIENTE Os combustíveis fósseis são os principais responsáveis pelo aquecimento global. Isto se deve à desestruturação do ciclo do carbono. O carbono contido nos combustíveis fósseis só deveria retornar à superfície através de atividades sísmicas (terremotos, erupções) ocorrentes em longos intervalos temporais, mantendo a concentração do CO2 em um nível regular na atmosfera. A partir do momento em que o homem retira o combustível do local onde ele estava armazenado e utiliza-o para a produção de energia, o CO2 originado da combustão destes materiais volta a agir diretamente na atmosfera e a absorção do calor solar aumenta, intensificando o efeito estufa. Um

combustíveis de origem vegetal. gerada pela queima de combustíveis fósseis. consumidor e exportador deste biocombustível. que movimenta as turbinas dos geradores de energia. Em torno de 73% dos veículos vendidos no nosso território aceitam tanto gasolina quanto álcool (automóveis bicombustíveis). o biodiesel. etc. Além de renováveis. tempestades. tanto ao norte como ao sul. São grandes áreas cobertas por gelo e de pouca incidência dos raios do sol. derretimento da calota polar.o que pode gerar uma série de disfunções geofísicas como maremotos. o metanol e o biogás. A consequência mais grave é o aumento da temperatura no planeta . Em razão disso são considerados fontes renováveis de energia. . sendo uma melhor alternativa para a geração de en ergia do que os combustíveis fósseis. TRADUZINDO! Usinas termoelétricas: são usinas que produzem energia elétrica a partir da conversão da energia térmica. Calota polar: é a região de maior latitude do planeta.processo que levaria milhares de anos para ocorrer é drasticamente encurtado. Biocombustíveis Os biocombustíveis são. o que implica o constante clima invernal da região. a biomassa. O Brasil destaca-se mundialmente como pioneiro na implantação de etanol na sua matriz energética. na prática. Vejamos um pouco sobre eles: Etanol O etanol ou álcool etílico é obtido principalmente da cana-de-açúcar e a sua utilização tem o intuito de substituir a gasolina. acarretando uma série de problemas. sendo hoje o maior produtor. aumento do nível dos mares. com o desenvolvimento do projeto Proálcool na década de 70. os biocombustíveis causam poucos danos ao meio ambiente. CARACTERÍSTICAS DE ALGUNS BIOCOMBUSTÍVEIS Os exemplos mais comuns de biocombustíveis são: o etanol.

a poluição atmosférica. é menos poluente. No Brasil. o etanol é produzido através do extrato do milho. Biodiesel O biodiesel é um biocombustível originado de matérias-primas como a soja. esta porcentagem atingirá 5%. de acordo com lançamento oficial do Programa Nacional de Produção e Uso do Biodiesel. além do risco de que uma praga ou doença prejudique intensamente a produção. pois e ste também poderá ser usado na produção de energia e possui menor custo. Biomassa Classifica-se como biomassa a energia renovável proveniente de qualquer material orgânico.Despertando o interesse mundial. isto é. durante a crise do petróleo. de cana-de-açúcar. Desenvolvido com intuito de substituir o diesel do petróleo. A implantação oficial do biodiesel no país ocorreu no final do ano de 2004. funciona como lubrificante (aumentando a resistência do motor) e não possui enxofre em sua composição. No nordeste brasileiro. resíduos florestas. é obrigatória a inserção de 2% de biodiesel no diesel comum e aditivado. pode ser utilizada na geração de energia elétrica através do bagaço da cana. ele pode ser misturado a este normalmente. Entretanto. estrume do gado. No Brasil. o dendê. o que implica perda de diversidade. Em 2013. mais econômico e estimula a geração de empregos. Além disso. restos de madeira. Nos Estados Unidos. lixo urbano são exemplos de biomassa. diminuindo. Biogás . um vasto plantio de um único vegetal. o girassol e a macaúba. Desde o ano passado. óleo vegetal. pois. a mamona. uma vez que o gás carbônico (CO2) liberado na sua queima é reabsorvido pelo canavial. o pinhão-manso. Dessa maneira. diminui o lixo. a biomassa oriunda dos restos da mand ioca começa a ser utilizada como fonte de energia nas casas de farinha.1% da matriz energética. desgaste do solo. esta alternativa possui fatores negativos. pois pode induzir a monocultura da cana-de-açúcar. os estudos sobre esta tecnologia começaram na década de 70 na Universidade Federal do Ceará. o etanol é uma alternativa vantajosa em relação à gasolina e ao diesel. a biomassa responde pela parcela de 30. sendo acessível a populações de baixas rendas. A biomassa é uma energia limpa.

A exploração excessiva das plantações no sistema de monocultura pode esgotar os solos. podendo atuar em geradores. Desmatamento de áreas florestais para criação de áreas agrícolas. A utilização desta energia limpa e barata abrange diversas áreas. DESVANTAGENS E PERIGOS DOS BIOCOMBUSTÍVEIS Os biocombustíveis também trazem alguns problemas e desvantagens.Apesar de toda tecnologia disponível no campo da produção energética. na produção de energia elétrica ou nos transportes. ainda que aparentemente menores do que os combustíveis fósseis. À parte. gerada pela ação de bactérias na decomposição da matéria orgânica. Os derivados do petróleo. TRADUZINDO! Proálcool: Programa Nacional do Álcool. baratas e ³limpas´. Estes combustíveis foram formados pela decomposição de matéria orgânica de plantas e animais há milhões de anos. sendo. PRINCIPAIS MATRIZES ENERGÉTICAS As matrizes energéticas são classificadas em: renováveis e não renováveis. a sociedade ainda é completamente dependente dos combustíveis fósseis. Sendo uma das grandes preocupações da humanidade. é necessário haver uma fonte de energia que possibilite o funcionamento das máquinas e realização dos trabalhos. que ainda gera um grande debate na comunidade científica quanto à sua classificação. em aquecedores de água. Matrizes Energéticas Matrizes energéticas são as diferentes fontes de energia disponíveis para o desenvolvimento das atividades sociais. aparece a energia nuclear. fogões. com a finalidade de combater a crise do petróleo substituindo este combustível pelo Etanol. na substituição do gás liquefeito do petróleo. diminuindo a ofer e ta aumentando os preços. desenvolvido na década de 70 pelo governo brasileiro. MATRIZES NÃO RENOVÁVEIS Petróleo . geladeiras. sobretudo o metano. principalmente a gasolina e o óleo diesel. Seja na indústria. as discussões sobre as matrizes energéticas ocupam grande espaço na mídia e nos centros de pesquisas tecnológicas. portanto. Os combustíveis fósseis são exemplos de matrizes não renováveis. Vejamos algumas delas: y y y Desvio da produção de alimentos para a fabricação de energia. Ele pode ter como fontes os excrementos de animais ou resíduos agrícolas. esgotáveis. representam 35% de toda a fonte de energia utilizada . dentre outros.O biogás consiste numa mistura de gases. onde o grande desafio consiste em descobrir fontes de energia renováveis.

realizada em ambientes insalubres e de alta periculosidade para os operários. a sua combustão libera uma quantidade muito grande de CO à atmosfera. Alemanha.Sem causar danos ao ambiente. Os derivados do petróleo apresentam dois grandes problemas em sua utilização em larga escala: são fontes de energia não renováveis. funciona mediante o processo de transformação da energia cinética das massas de ar em energia mecânica ou elétrica. registrando alto índice de acidentes. Carvão mineral . a energia solar pode ser convertida diretamente em energia elétrica através de painéis solares e células fotovoltaicas. Além disso. 2 intensificando o efeito estufa. MATRIZES RENOVÁVEIS Energia eólica .no mundo.É a energia produzida pelo vento. Representa 21% da matriz energética mundial e 10% da brasileira. Apesar de ser uma energia limpa. Energia solar . É a segunda fonte mais utilizada no planeta e apresenta as mesmas deficiências do petróleo: é uma fonte de energia não renovável e também libera grande quantidade de CO à atmosfera. por muitas vezes. Os custos para a construção destes painéis e o baixo rendimento fazem com que esta fonte. seja pouco utilizada no cenário atual. pois se limita às regiões em que venta e tem um custo relativamente alto. Os países que mais utilizam esta fonte são: Estados Unidos. principalmente no Brasil.O carvão mineral corresponde a 25% da energia mundial. e a dependência destes elementos pode gerar uma crise energética. embora promissora. porém. a atividade 2 de extração deste mineral é. ela apresenta impossibilidades. Pode ser utilizado tanto na fabricação de energia elétrica quanto na indústria. Espanha e Índia. é a opção mais barata e ³limpa´. é mais utilizado no setor de transportes. . Gás natural ± Dentre os combustíveis fósseis.

segundo estimativas. Na França. No mundo. mas. Fusão e fissão nuclear: fusão nuclear é o processo onde dois ou mais núcleos atômicos se unem. de cana-de-açúcar. no Brasil. Biomassa . biocombustíveis. A biomassa é uma energia limpa. tendo também um importante papel na produção de eletricidade. a busca cada vez mais urgente por fontes alternativas ao petróleo. TRADUZINDO! Ambiente insalubre: ambiente pouco saudável.Energia hídrica . serão incapazes de suprir a crescente demanda mundial. Um aspecto negativo desta fonte é o impacto ambiental. cujas reservas. Outras vantagens que contribuíram para tal . formando apenas um de maior número atômico. a questão energética tem ganhado grande destaque no cenário geopolítico mundial. O etanol e o biodiesel são biocombustíveis que apresentam.Consiste na produção de energia através do movimento da massa de água de rios ou lagos. muitas vantagens em relação à gasolina e ao diesel comum. A energia nuclear é produzida no Brasil pelas usinas Angra I e Angra II.Pode-se chamar de biomassa a energia renovável proveniente de qualquer material orgânico. Deve-se ressaltar que o petróleo fundamentou o desenvolvimento tecnológico e econômico do século XX. esta fonte corresponde a 17% de toda eletricidade gerada. a energia nuclear é posta em questão também como uma grande alternativa aos combustíveis fósseis. gerando discussões quanto às possíveis medidas para o tratamento de dois problemas preocupantes: a possível escassez do petróleo e a poluição ambiental causada por este e pelos outros combustíveis fósseis. do outro. ela apresenta diversos riscos como acidentes nucleares (como o acontecido em 1986. resíduos florestas. ainda assim. aponta-se o aquecimento global. Ela é adquirida por processos químicos nucleares como a fusão ou fissão nuclear. respectivamente. como o desgaste do solo e a perda da biodiversidade local. De um lado. num futuro próximo. podendo ser utilizada na geração de energia elétrica através do bagaço da cana. abastecem 76% do consumo de eletricidade. Uma delas é a redução de gases poluentes lançados à atmosfera. 77% da energia do país provem de fontes nucleares. Fissão é justamente o oposto: é quando o núcleo do átomo se divide em dois de menor número atômico. Representa 95% da energia utilizada no setor de transporte. Biodiversidade: variedade de organismos vivos que habitam diversos ecossistemas. que é aproveitada para a geração de eletricidade. que correspondem a 3% do consumo de eletricidade. propício a doenças. óleo vegetal. lixo urbano são exemplos de biomassa. Mesmo sendo considerada uma energia limpa. fenômeno climático acentuado com a queima dos combustíveis fósseis e que pode acarretar consequências catastróficas à vida. Nos dois processos há uma grande liberação de energia. este combustível detém a maior parcela da matriz energética mundial. Restos de madeira. as quais. em Chernobyl/UA) e em relação ao armazenamento do lixo atômico. estrume do gado. O Petróleo nas Matrizes Energéticas Atualmente. Até os dias atuais. é usada sobretudo na produção de energia em hidrelétricas. ENERGIA NUCLEAR Há divergências na sua classificação como renovável ou não renovável.

país com o qual eles travavam uma guerra. aqueles que mais a consomem. a mamona. fez com que o álcool da cana-deaçúcar fosse aos poucos substituindo a gasolina. A AMEAÇA DA ESCASSEZ Estudos apontam que a escassez do petróleo pode-se tornar realidade em algumas décadas. tensões são criadas envolvendo os países que mais possuem esta riqueza. no ano de 2005. A busca por fontes renováveis de energia crescia e era impulsionada pelo seu caráter não -poluente. como o ocorrido entre os Estados Unidos e o Iraque. Nesta época. o mundo necessitava de 84 milhões de barris de petróleo diariamente. Além de renováveis. Especialistas apontam que 50% do petróleo existente na terra já tenha sido consumido. eles são uma alternativa à gasolina.4% do consumo do petróleo. entretanto. gerando grande impacto na economia mundial. O motivo principal é o desenvolvimento do mercado de automóveis chinês. Muitos conflitos já se deram em decorrência disso. A cada ano na China. uma vez que a descoberta de novos reservatórios não acompanhou a necessidade do planeta. em 2003.5 milhões de barris por dia. Estima-se que em 2030 este número subirá para 116 milhões de barris por dia. OS NÚMEROS DO CONSUMO O que tem sido levado em consideração. Em torno deste fato. A elevação do consumo deste combustível pode ser justificada pelo intenso crescimento econômico de países como a Índia e principalmente a China. Países como Venezuela e Rússia também se destacam como grandes produtores de petróleo. O Oriente Médio é a região mais abastada em petróleo. . passaram a ser utilizados com maior representatividade nas matrizes energéticas o carvão e o gás natural. o girassol e a macaúba. concentrando mais de 60% de todas as reservas do planeta. a gasolina sofreu aumentos assustadores. cerca de 20. Hoje. é o fato de o consumo exacerbado do ouro negro vir crescendo de maneira assustadora. quando produtores árabes da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (Opep) interromperam a distribuição do ouro negro para nações aliadas a Israel. Em 1973. sendo construídas também usinas nucleares em diversos países. Desde lá. Os Estados Unidos não ficam atrás neste aspecto. No Brasil. juntamente com os Estados Unidos. cuja origem se deu em 1975. sendo o país que mais consome petróleo no mundo. De acordo com a Agência Internacional de Energia (AIE). há um aumento de 3. que atingiu a marca de 4. o Programa Nacional do Álcool (Proálcool). o Brasil. ao diesel e ao gás natural. como também. o pinhão-manso. é o precursor na produção de biocombustíveis de vegetais como a cana-de-açúcar. fez-se clara a ideia de que novas fontes precisavam ser desenvolvidas.1 milhões de carros vendidos em 2006. o dendê. a soja. o que equivale a quase o dobro da média mundial.dependência são o seu baixo custo e a sua alta produtividade quando comparado ao carvão e ao gás natural.

liderados pelos EUA. como os do Irã e Paquistão. tem sido alvo de especulações quanto às suas finalidades. corroborada pelos combustíveis fósseis. acreditam que estes programas nucleares não são voltados para a constituição de uma matriz energética. O primeiro método diz respeito à divisão do núcleo atômico de um determinado elemento químico em dois ou mais núcleos menores. tanto pelo fim da era do petróleo. Neste aspecto. mas sim para a fabricação de armas nucelares a serviço de organizações terroristas. descoberto por Albert Einstein. à união de no mínimo dois núcleos atômicos. COMO FUNCIONA A ENERGIA NUCLEAR Com descoberta da energia nuclear. pode-se aproveitá-la com base nos processos de fissão e fusão nuclear. renováveis e vantajosas economicamente. um dos primeiros desafios da ciência foi obter meios de utilizá-la.Mais do que nunca. o segundo. encontrar um meio de reverter a atual situação torna-se de extrema importância. Estas reações baseiam-se no princípio de equivalência de energia e massa. Recentemente a energia nuclear tem sido alvo de debates e conflitos na comunidade internacional. a energia nuclear aparece como uma alternativa viável. ganha destaque no cenário mundial. Hoje. Pode-se destacar ainda a possibilidade de haver outras guerras entre as nações em decorrência desta riqueza. a fim de gerar um único núcleo. quanto pela degradação ambiental. . onde ocorre a transformação de massa em energia durante as reações nucleares. Alguns programas nucleares. cada vez mais valiosa. Energia Nuclear: uma matriz em expansão Tendo em vista a provável escassez do petróleo e a poluição causada pela queima de combustíveis fósseis. Alguns países. a busca por fontes de energia limpas. embora haja discussões e controvérsias em torno da sua utilização.

sobretudo em face do histórico relacionado às usinas nucleares. No Brasil. Na maioria das usinas nucleares. As áreas atingidas pela radioatividade tornam-se inabitáveis por um longo período. Um fator positivo desse processo é que ele dispensa o uso de combustíveis fósseis. RISCOS DA ENERGIA NUCLEAR Ainda que os processos nucleares sejam eficazes na produção de energia. até que naturalmente se restabeleçam as condições apropriadas para a vida. portanto. marcado por dois ac identes catastróficos: o deThreeMileIsland (EUA) e o de Chernobil (Ucrânia). Na França este número chega a 80%. muitos são os riscos trazidos por eles. O número de usinas nucleares tem crescido bastante. responsáveis pela morte de milhares de japoneses das cidades de Hiroshima e Nagasaki. A radioatividade é perigosa aos seres humanos por desenvolver células cancerígenas. a atmosfera. há as usinas Angra I e Angra II. com a finalização da construção e inícios das operações em Angra III. que causaram milhares de mortes e impactos ambientais profundos.A aplicação principal desta energia é baseada na fissão do urânio. não poluindo. Ambientalistas alertam sobre os perigos trazidos pelo lixo nuclear gerado. No Japão. extremamente tóxico ao meio ambiente e à saúde das pessoas em razão d radioatividade que a emite. É importe salientar. Os testes atômicos realizados no Atol de Bikini tornaram a região em um grande deserto terrestre e marinho. 30% da energia elétrica produzida vêm de usinas nucleares. a energia obtida com o calor originado com o rompimento dos núcleos produz energia elétrica. O risco de que ocorram novos acidentes também é preocupante. . que juntas são responsáveis por suprir cerca de 3% do consumo de eletricidade no país. Até 2013 este percentual deve aumentar significativamente. durante a segunda guerra mundial. ainda. que terá a capacidade produtiva de aproximadamente 11 milhões de MWh por ano. que o conhecimento das reações nucleares propiciou a implementação das bombas atômicas.