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Metais Pesados

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Published by: José Carlos Torres on May 30, 2011
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Metais Pesados

Metais pesados são elementos químicos altamente reativos e bio-acumulativos, ou seja, acumulam-se com o tem no organismo que é incapaz de eliminá-los. Quimicamente, os metais pesados são definidos como um grupo de elementos situados entre o cobre e o chumbo na tabela periódica tendo pesos atômicos ente 63,546 e 200,590 e gravidade específica superior a 4,0. Muitos metais são essenciais para o crescimento de todos os tipos de organismos, desde as bactérias até mesmo o ser humano, mas eles são requeridos em baixas concentrações caso contrário, podem danificar sistemas biológicos. Incluem -se aí metais como o cobalto, cobre, manganês, molibdênio, vanádio, estrôncio, e zinco, para a realização de funções vitais no organismo. Porém níveis excessivos desses elementos podem ser extremamente tóxicos. Outros metais pesados como o mercúrio, chumbo e cádmio não possuem nenhuma função dentro dos organismos e a sua acumulação pode provocar graves doenças, sobretudo nos mamíferos. Quando lançados como resíduos industriais, na água, no solo ou no ar, esses elementos podem ser absorvidos pelos vegetais e animais das proximidades, provocando graves intoxicações ao longo da cadeia alimentar. Há vários anos os especialistas estão tentando alertar a opinião pública sobre a presença de metais pesados nos alimentos, nas obturações (amálgamas dentários) ou nas vacinas. Encontramos alumínio, mercúrio, níquel, chumbo, bário, estanho, arsênico, cádmio dentre outros, substâncias extremamente tóxicas para o organismo, também em diversos produtos de consumo comum. Os metais pesados absorvidos, respirados ou transmitidos pela placenta materna provocam um grande número de doenças e sintomas raramente ligados à presença dos metais no organismo. Os metais pesados vão se acumulando durante toda a vida do indivíduo nas gorduras, no cérebro, no sistema nervoso, nos músculos e a medicina acadêmica não leva em conta que esses produtos tóxicos provocam o efeito de uma verdadeira bomba relógio. O consumo habitual de água e alimentos - como peixes de água doce ou do mar - contaminados com metais pesados coloca em risco a saúde. As populações que moram em torno de fábricas de baterias artesanais, industriais de cloro-soda que utilizam mercúrio, indústrias navais, siderúrgicas e metalúrgicas correm risco de serem contaminadas. Os metais pesados são muito usados na indústria e estão em vários produtos. Veja na tabela abaixo os principais metais usados, suas fontes e riscos à saúde.

Metais

De onde vem
Produção de artefatos de alumínio; serralheria; soldagem de medicamentos (antiácidos) e tratamento convencional de água.

Efeitos
Anemia por deficiência de ferro; intoxicação crônica

Alumínio

tremores. ferro. manganês. Câncer de pulmões e próstata. Náuseas. Câncer de pulmão e seios paranasais Fumos metálicos Febre dos fumos metálicos (febre. baterias e pilhas. fraqueza muscular. odor de alho. Câncer (seios paranasais) Cádmio Soldas. lesão nos rins Saturnismo (cólicas abdominais. tabaco. fundição e niquelagem de metais. níquel e zinco) da soldagem industrial ou da galvanização de metais. dor muscular. Níquel Baterias. lâmpadas fluorescentes. tintas. gastrite. torpor. esmaltes. Mercúrio Moldes industriais. Cromo Indústrias de corantes. cromagem de metais. garimpo de ouro. câncer aço e níquel. cádmio. lesão renal e cerebral) Fibrose pulmonar (endurecimento do pulmão) que pode levar à morte Chumbo Fabricação e reciclagem de baterias de autos. choque. certas indústrias de clorosoda.Arsênio Metalurgia. Cobalto Preparo de ferramentas de corte e furadoras. Vapores (de cobre. refinarias. coma e até morte Intoxicação do sistema nervoso central Fósforo amarelo Veneno para baratas. ligas com Asma (bronquite). pintura em cerâmica. rodenticidas (tipo de inseticida usado na lavoura) e fogos de artifício. indústria de tintas. manufatura de vidros e fundição. soldagem. cansaço e dores musculares) parecido com pneumonia . aramados. fezes e vômitos fosforescentes. tosse.

3. alterando os processos bioquímicos. decorrentes da ingestão de mercúrio.000 anos a.Alumínio Arsênico Mercúrio Acredita-se que os metais talvez sejam os agentes tóxicos mais conhecidos pelo homem. bem como a produção de novos compostos. cobalto. ocorrências a médio e longo prazo são observadas. estanho e tungstênio.cromo. zinco. Geralmente esses efeitos são difíceis de serem distinguidos e perdem em especificidade. e as relações causa-efeito são pouco evidentes e quase sempre subclínicas. além de alterar a distribuição desses elementos no planeta. como anúria e diarréia sanguinolenta. mercúrio. níquel e magnésio. ferro. cobre.sódio. alumínio. observando-se um elevado índice de absorção gastrointestinal. organelas e membranas celulares. como subproduto da fusão da prata e isso provavelmente tenha sido o início da utilização desse metal pelo homem. Atualmente. potássio. grandes quantidades de chumbo eram obtidas de minérios. micro-contaminantes ambientais . A atividade industrial diminui significativamente a permanência desses metais nos minérios.elementos essenciais . A manifestação dos efeitos tóxicos está associada à dose e pode distribuir-se por todo o organismo. seja na água ou no solo.C. Todas as formas de vida são afetadas pela presença de metais dependendo da dose e da forma química. . limitando o uso de produtos agrícolas e proibindo a produção de alimentos em solos contaminados com metais pesados. afetando vários órgãos. elementos essenciais e simultaneamente microcontaminantes . ferro.arsênico. Os metais são classificados em: 1. Os efeitos tóxicos dos metais sempre foram considerados como eventos de curto prazo. 2. chumbo. Acredita-se que pessoas idosas e crianças sejam mais susceptíveis às substâncias tóxicas. Há aproximadamente 2. zinco. pois podem ser provocados por outras substâncias tóxicas ou por interações entre esses agentes químicos. titânio. e pode ser controlada. A presença de metais muitas vezes está associada à localização geográfica. manganês e níquel. As principais fontes de exposição aos metais tóxicos são os alimentos. Os metais pesados diferem de outros agentes tóxicos porque não são sintetizados nem destruídos pelo homem. cádmio. agudos e evidentes.. cálcio.

SP. em 1999. Normalmente apresentam-se em concentrações muito pequenas. a maioria da população não tem informações precisas sobre os riscos e as conseqüências da contaminação por esses metais para a saúde humana. e o bairro Vila Carioca também foram contaminados pela Shell Química do Brasil. principalmente mercúrio. é um dos exemplos dessa contaminação. representando um estoque permanente de contaminação para a fauna e a flora aquáticas. lotes e vivendas residenciais. Foram constatados ainda a contaminação de animais. sem qualquer tipo de tratamento. leite. moradora de um Núcleo Habitacional localizado próximo à fonte poluidora. Uma vez que os rios deságuam no mar. crianças. graças à movimentação das massas de ar. chumbo e cádmio. É claro que populações residentes em locais próximos a indústrias ou incineradores correm maiores riscos de contaminação. utilizam mercúrio e diversos metais em suas linhas de produção e acabam lançando parte deles nos cursos de água. formando minerais em rochas. depositar-se no leito oceânico. em SP. cedo ou tarde. Casos de contaminação O caso fatídico em Bauru. de cloro e de plástico PVC (vinil). uma das maiores fábricas de baterias automotivas do país localizada no km 112 da Rodovia Bauru -Jaú. A Indústria de Acumuladores Ajax. em parte. quando amostras do seu sangue foram enviadas a dois centros toxicológicos nos Estados Unidos. urânio. os metais contidos nos tecidos dos organismos vivos que habitam os mares acabam também se depositando. com metais pesados. Um dos casos mais interessantes foi o de uma criança de 10 anos. conforme estimativa da Associação Brasileira de Empresas de Tratamento. estes poluentes podem alcançar as águas salgadas e. Estas substâncias tóxicas também depositam-se no solo ou em corpos d'água de regiões mais distantes. . ovos e outros produtos agrícolas. Contudo. Recuperação e Disposição de Resíduos Especiais (ABETRE) . Indústrias metalúrgicas. os metais pesados podem se acumular em todos os organismos que constituem a cadeia alimentar do homem. Outra fonte importante de contaminação do ambiente por metais pesados são os incineradores de lixo urbano e industrial. entre outras. Desde os 7 meses de idade sofria de diarréia e de deficiência mental. Somente após suspeitas dessa contaminação. que provocam a sua volatização e formam cinzas ricas em metais. Quando lançados na água como resíduos industriais. somente 600 mil toneladas recebem tratamento adequado. é que foi constatada a intoxicação por chumbo. A cidade de Paulínia. podem ser absorvido pelos tecidos animais e vegetais. Além disso.Recentemente. Dos 2. Os 78% restantes são depositados indevidamente em lixões. associados a outros elementos químicos. Assim. tem sido noticiado na mídia escrita e falada a contaminação de adultos. A contaminação do meio ambiente Os despejos de resíduos industriais são as principais fontes de conta minação das águas dos rios com metais pesados. resultando em um enorme prejuízo para os proprietários. nos sedimentos. principalmente por chumbo e mercúrio. de tintas.9 milhões de toneladas de resíduos industriais perigosos gerados anualmente no Brasil. sendo encontrados índices superiores a 10 miligramas/decilitro. o que explica a dificuldade de encontrá-los em estado puro na natureza. alumínio e cádmio. contaminou com chumbo expelido pelas suas chaminés 113 crianças. Os metais pesados não podem ser destruídos e são altamente reativos do ponto de vista químico.

Até 1991. indústria de zinco. Em adição observou-se também. Os amálgamas usados nos dentes de milhões de adultos (e de crianças) contêm mercúrio. Ela conseguiu desintoxicar a si e aos seus filhos. Esta alga consegue eliminar do organismo os metais pesados. A única coisa a fazer é jogar esses produtos perigosos no lixo e procurar produtos de qualidade que sejam inofensivos. no dia 1º de maio. um comitê especialmente designado para investigar a doença (de causas até então desconhecidas) reconheceu o mal em 56 pessoas. absorvemos. um desinfetante alaranjado contendo mercúrio era usado para pincelar os ferimentos superficiais de milhões de adultos e crianças inclusive de recém-nascidos para a desinfecção ao redor do umbigo. distribuída contra a coceira provocada pela catapora contém um derivado do mercúrio. após 26 anos de pesquisa e de incompreensão. doença cerebral causada pela ingestão de mercúrio. falida e desativada há quase 15 anos. quatro outros pacientes com sintomas similares aparecem no Centro de Saúde Pública de Kumamoto. RJ Nos últimos anos a Companhia Mercantil e Industrial Ingá. Metais pesados como zinco. situada a 85 km do Rio de Janeiro. Esta última acabou sendo a data oficial da descoberta do Mal de Minamata. afetando a vida da população. e dessa forma os terrenos próximos foram inundados. Hoje. pulmonares e hepáticas. Japão. A presença de sais de alumínio está claramente indicada na embalagem. transformou-se na maior área de contaminação de lixo tóxico no Brasil. um conservante à base de mercúrio. na ilha da Madeira. 53% apresentaram contaminação crônica e 56% das crianças revelaram altos índices de cobre. após um grave acidente de trânsito. cujo vapor intoxica todo o organismo da pessoa. Durante anos e mesmo por toda a vida. Eles existem. de uma intoxicação violenta por metais pesados. dos 166 moradores submetidos a exames.Em Paulínia. que essa intoxicação foi provocada pelo desinfetante à base de mercúrio que hoje não é mais utilizado. zinco. utilizando um tratamento baseado. por exemplo. aos 18 anos. Atualmente a área foi arrematada pela Usiminas e passa por processo de descontaminação e a empresa pretende instalar ali um terminal portuário de minério. rinites alérgicas. portanto. arsênico e manganês. Por outro lado. Ela descobriu. contêm sais de alumínio. A investigação apontou pacientes das vizinhanças da . regularmente e em doses elevadas produtos que intoxicam o organismo. Diariamente. Logo em seguida. alumínio. cádmio. a água e atingem o mangue. ninguém lhe diz que a maior parte das vacinas contém alumínio e timerosal. mercúrio e chumbo continuam poluindo o solo. Isso ocorreu porque os diques construídos para conter a água contaminada não têm recebido manutenção há 5 anos. com maior ou menor intensidade de um indivíduo para outro. o problema continua. o caso mais famoso de contaminação por metais pesados. No dia 21 de abril de 1956. cádmio. Assim. bem como certos cosméticos.Itaguaí. Naquele ano. na clorela. Muitos desodorantes em bastão. alterações neurológicas. dermatoses. Produtos que precisam ser depois tratados e eliminados. como o mercúrio. principalmente. contaminando a vegetação do mangue. na cidade de Minamata. idosos e crianças recebem. disfunções gastrointestinais. Ingá . Os sintomas que ela apresentava após o acidente foram encontrados em seus três filhos desde o nascimento. ela concluiu que intoxicou seus filhos com mercúrio durante as gestações. doses de metais pesados que estão bem além das normas permitidas. Francine Lehner-Gallay foi vítima. se quisermos obter um estado de saúde normal. uma criança com disfunções do sistema nervoso dá entrada no Hospital Shin Nihon Chisso. Uma tintura cor -de-rosa. Quase todos nós temos mercúrio na boca outra informação inquietadora. sem saber e sem querer. a incidência de tumores hepáticos e de tiróide.

As mortes e doenças conseqüentes da contaminação por mercúrio em Minamata são exemplos da força tóxica do grupo de elementos químicos conhecidos como metais pesados. Foram encontrados cristais de mercúrio orgânico nos dejetos da indústria química Chisso. cujas dietas eram centradas em peixes e frutos do mar.Baía de Minamata. . o metal altamente tóxico chegou aos organismos humanos. o principal fornecedor de alimentos às comunidades da região. O mercúrio era despejado em um rio que desaguava no mar. A fauna marinha foi intoxicada e. através da comida.

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