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Reação Ácido-Base no dia-a-dia

Grande parte das substâncias que nos rodeiam dissolve-se bem na água. Há substâncias que, dissolvidas em água, originam soluções
ácidas, outras originam soluções básicas e outras ainda não alteram o carácter químico da água – originam soluções neutras.

Para comparar diferentes graus de acidez ou basicidade, os químicos pensaram em algo muito simples. Definiram uma escala
numérica que permite ordenar as substâncias de acordo com o seu grau de acidez ou basicidade. Chama-se escala de pH e
compreende, quase sempre, valores entre 0 e 14.

Quando se põe em contacto uma solução ácida com uma solução básica ocorre sempre uma reacção química. É assim que se
consegue alterar a acidez das soluções ácidas e a basicidade das soluções básicas. A acidez de uma solução diminui quando se lhe
adiciona uma solução básica, a basicidade de uma solução diminui quando se lhe adiciona uma solução ácida, alterando o pH.

Experiência:
O indicador universal adquire um conjunto de cores diferentes após as adições de solução de hidróxido de sódio. Essas
cores permitem determinar o pH da mistura.

Á medida que se adiciona solução básica de hidróxido de sódio à solução ácida de ácido clorídrico, o pH da mistura vai
aumentando. Significa isto que a solução se torna sucessivamente menos ácida, acabando mesmo por tornar-se básica.

Reacções ácido-base também podem ser chamadas reacções de neutralização. As reacções ácido-base são reacções entre soluções
aquosas ácidas e soluções aquosas básicas. Nessas reacções forma-se sempre uma substância pertencente ao grupo dos sais e ainda
água:
O nome do sal resultante deriva do ácido que o origina. Assim por exemplo:

Nome do sal
Nome do ácido
correspondente

Ácido clorídrico Cloreto de …

Ácido sulfúrico Sulfato de …

Ácido sulfuroso Sulfito de …

Exemplos:

1. Ácido clorídrico + Hidróxido de potássio = Cloreto de potássio + Água

2. Ácido sulfúrico + Hidróxido de magnésio = Sulfato de magnésio + Água

3. Ácido sulfuroso + Hidróxido de sódio = Sulfito de sódio + Água

A importância das reacções de ácido-base

As reacções ácido-base são reacções importantes pelas suas aplicações. A eliminação dos ácidos produzidos pelos restos
dos alimentos que se alojam nos dentes é conseguida com pastas dentífricas que têm propriedades básicas. Várias
preparações farmacêuticas de antiácidos incluem as bases hidróxido de magnésio e hidróxido de alumínio para diminuir
o excesso de acidez do estômago (azia).
A aplicação deste conhecimento faz-se na correcção do pH do solo. Na Europa do Norte, as florestas são por vezes
pulverizadas com cal para neutralizar a acidez do solo provocada pelas chuvas ácidas.