Você está na página 1de 3

1

Fonte de energia das estrelas

Como uma estrela produz a energia que irradia no espaço?

A resposta a esta pergunta explica a existência da SP no diagrama H-R e nos leva a


outro grande tópico: a formação e evolução das estrelas.

1) Uma possı́vel fonte de energia: queima de carvão ou madeira.

Queima é simplesmentee a conversão de energia de ligação dos átomos e moléculas em


radiação Eletromagnética.

A queima de carvão produz 4 x 1012 ergs/grama. Isto não é muito eficiente.

O sol tem uma massa de 2 x 1033 gramas. Se o sol produzisse sua energia através da
queima de carvão, ele geraria uma energia total de: (4 x 1012 ergs/grams) x (2 x 1033
grams) = 8 x 1045 ergs.

Quantos anos o sol poderia irradiar energia se seu combustı́vel fosse a queima de
carvão?

6300 anos!!

Já no meio do século XIX sabia-se que o sol teria uma idade de pelo menos alguns
milhões de anos. Era então um mistério, porque a fonte de energia mais usada na terra
não podia explicar a produção de energia no sol.

2) Outra possı́vel fonte: energia potencial gravitacional

O que é energia potencial gravitacional?

Quando se tem uma certa massa (por exemplo um gás de átomos e moléculas), esta
tem sempre uma energia potencial gravitacional (EPG) associada a ela. Para uma grande
bola de gás a EPG é a seguinte:
2

Figure 1: Nuvem de gás se contraindo e liberando energia em forma de


radiação.

EPG = - 3/5 x M2 /R x G

onde R é o raio da bola, M a massa total e G a constante gravitacional.

Da mesma forma, devido ao fato da Terra exercer uma forca gravitacional sobre
objetos em sua superficie e no espaço, estes objetos têm uma EPG associada a eles.

Então, se uma nuvem de gás contrai em tamanho sem mudar sua massa, ela deve
liberar EPG. Energia é sempre conservada – Logo, se uma nuvem contrai, ela esquenta e
emite radiação.

Talvez o sol esteja se contraindo e radiando EPG

Quanta EPG poderia ser transformada em radiação quando o sol contraı́sse?

EPG = 3/5 x Msolar /Rsolar x G ∼ 2 x 1048 ergs


3

Isto mostra que converter EPG em radiação é muito mais eficiente do que queimar
carvão:

2 x 1048 ergs / 2 x 1033 grams = 1015 ergs/grama

Quanto tempo o sol poderia irradiar se EPG fosse seu combustı́vel?


Note que a contração seria de cerca de 40m por ano.

Vida do sol = 2 x 1048 ergs x 1 segundo/4 x 1033 ergs = 5 x 1014 segundos, ou seeja
16 milhões de anos (muito pouco!!!).

Sabemos que a Terra tem cerca de 4 bilhões de anos. Ainda por cima o sol teria que
ter sido muito maior no passado...