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La declaracin de los derechos de Virginia: Esta declaracin de derechos humanos, que proporciona el modelo para la Declaracin de Derechos Norteamericana,

contiene 16 artculos, concisamente formulados, en los cuales se estipulan los conceptos bsicos norteamericanos de libertad del individuo y de soberana del pueblo; se redact exactamente un mes antes de la oficial Declaracin de Independencia de los Estados Unidos. El borrador de la Declaracin de Derechos de Virginia fue presentado y adoptado el 12 de junio de 1776, mientras que la declaracin de independencia fue el 4 de julio del mismo ao. George Mason, quien, al igual que George Washington, Thomas Jeffeson y Richard Henry Lee, era oriundo de Virginia, la ms antigua y poblada de las colonias britnicas, fue al parecer, quien formul y redact el texto. En ltima instancia, la declaracin se basa en ideas desarrolladas durante la Ilustracin europea. Directamente, continua la tradicin poltica de la madre patria, Inglaterra. Precursores de la Declaracin de Derechos: El antecedente de la declaracin se encuentra en 1775, cuando el Congreso Norteamericano Continental de Filadelfia pidi a las entonces colonias que formaran nuevos gobiernos. Al cabo de unos pocos meses, se redactaron nuevas constituciones. No obstante, estas constituciones haban sido precedidas por la Declaracin de Virginia, que asuma los derechos humanos como ideologa bsica. Estaba modelada en los derechos tradicionales establecidos en la madre patria, Inglaterra, de la cual se separaron los angloamericanos con gran renuncia, casi sin darse cuenta. Estos modlicos derechos ingleses se concentran en la Declaracin de Derechos, de Guillermo de Orange en 1689 y en el Acta de Habeas Corpus de 1679, que haban sido integradas con el Derecho Consuetudinario ingls en las colonias americanas. El Acta de Habeas Corpus de 1679, adoptada para proteger al ciudadano de encarcelamiento ilegal, fue el resultado de un largo proceso que se remonta al siglo XII, a un poca anterior a la Carta Magna. Refleja las bases de la lucha inglesa por la libertad, que lleg a cierta conclusin con la Declaracin de Derechos del 13 de febrero de 1689. La sangrienta Restauracin de los Estuardo llam al trono a James II, el 6 de febrero de 1685, ejecut a 330 notables y ms de 800 fueron deportados a Amrica. En contra de los Estuardo catlicos, la oposicin anglicana llam a Guillermo de Orange, el yerno protestante de James II, a fin de que interviniese para salvar las libertades de Inglaterra. Guillermo desembarc en Torbay, el 15 de noviembre de 1688 y los mstiles de sus

navos tenan como lema: la religin protestante y la libertad de Inglaterra. La Gloriosa Revolucin triunfo sin gran derramamiento de sangre cuando John Churchill, luego duque de Marlborough, se pas al partido de Guillermo. Guillermo III, y su consorte Mara Estuardo, antes de ser coronado en la abada de Westminster, firmaron solemnemente la Declaracin de Derechos que estipulaba los derechos parlamentarios, prohiba los impuestos arbitrarios, y confirmaba la libertad de expresin y de elecciones. Sobre esos modelos ingleses, la Declaracin de Derechos de Virginia funde la experiencia inglesa en su lucha por los derechos humanos con los derechos y libertades ganados desde la colonizacin de Amrica, y de ese modo, crea algo nuevo. En Virginia nos encontramos con hombres que bajo su propio y libre albedro, promulgan leyes para si mismos.