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Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera 19 de Octubre de 2009

Nuevo sistema para construcciones antissmicas


Ingenieros elaboran una propuesta para reforzar edificios y puentes construidos bajo cdigos de edificacin antiguos. Los ensayos se realizan en el mayor laboratorio de estructuras de Latinoamrica, ubicado en Mendoza. En todo el oeste argentino existen muchos edificios que deben ser reparados para asegurar una respuesta adecuada ante un temblor severo. El programa se lleva a cabo segn nuevas tcnicas que incluyen elementos diseados para reducir daos y prdidas econmicas, bajo el paradigma de control estructural para acciones ssmicas. Esperan que sus resultados puedan aplicarse tambin en nuevas construcciones. La ingeniera sismorresistente tuvo sus inicios a principios del siglo XX. El objetivo principal de esta disciplina fue, desde su origen, evitar el colapso de las construcciones sometidas a terremotos, para proteger la vida humana. Pero en las ltimas dos dcadas, el avance cientfico y tecnolgico permiti ampliar este criterio e incluir objetivos adicionales que apuntan a mejorar el desempeo de las estructuras. En esta lnea, hoy no slo es posible evitar el colapso de la construccin sino tambin controlar los daos en ella y as reducir o eliminar las prdidas econmicas que el terremoto origina debido a costos de reparacin y por la interrupcin de actividades. El avance responde a nuevas estrategias de diseo denominadas control estructural para acciones ssmicas, segn explica a InfoUniversidades el ingeniero civil Francisco Crisafulli, docente e investigador de la UNCuyo, desde donde encabeza un programa para el desarrollo de nuevos materiales y sistemas sismorresistentes para Mendoza y San Juan, provincias con alto riesgo ssmico. Este programa es acorde a las nuevas tcnicas actuales. Se trata de que a la estructura tradicional (de hormign armado, acero, mampostera, etc.) se le sumen amortiguadores, resortes y elementos flexibles en la base para reducir la cantidad de energa que el sismo le trasmite al edificio. En todos los casos se alcanza una reduccin significativa de la vibracin del edificio, protegiendo a la vez los elementos estructurales convencionales, como las vigas y las columnas, explica Crisafulli. Argentina, a la cabeza en Latinoamrica Para entender la importancia que tiene la ingeniera sismorresistente en el pas, hay que mencionar que en Argentina est el laboratorio para ensayos estructurales ms grande de Latinoamrica. Cuenta con una losa de anclaje de 13x16 metros y un muro de reaccin de 8 metros de altura y se ubica en el IMERIS (Instituto de Mecnica Computacional y Riesgo Ssmico) de la Facultad de Ingeniera de la UNCuyo. All, el equipo comandado por Crisafulli desarrolla un programa para reducir la vulnerabilidad edilicia en el oeste argentino. Seala el investigador que existen sistemas ya desarrollados en otros pases que podran utilizarse en la regin, pero se encuentran protegidos por patentes comerciales, o bien no se adaptan a las tcnicas constructivas tpicas nuestras, por lo que se hace necesario un desarrollo tecnolgico propio. El programa de la UNCuyo ensaya en laboratorio con estructuras reales sometidas a esfuerzos y deformaciones, simulando la accin de un terremoto a travs de modelos computacionales. Teniendo en cuenta los antecedentes ssmicos en Mendoza y San Juan, utilizan la magnitud 7 de la escala Richter. El objetivo principal de este ensayo es verificar el comportamiento de dos tipos de disipadores de energa que fueron diseados como parte del proyecto explica Crisafulli. Ya hemos realizado ensayos de componentes, es decir de elementos estructurales aislados, y se ha construido una estructura completa de dos pisos que ser ensayada en el Laboratorio de Estructuras del IMERIS, agrega. Los investigadores esperan que sus resultados puedan aplicarse en nuevas construcciones, pero tambin en edificios existentes que necesitan ser reforzados, porque fueron diseados con cdigos desactualizados o sin aplicacin de cdigos. Pero siempre teniendo en cuenta la realidad regional, que tiene criterios de factibilidad constructiva y econmica propios, a los efectos de asegurar su aplicacin prctica. En Mendoza, y en general en todo el oeste argentino, existe un elevado nmero de edificios (construidos en los 70 o antes, muchos de ellos pblicos) que no cumplen con los criterios de seguridad sismorresistente actuales y que deben ser evaluados y reforzados o reparados para asegurar una respuesta adecuada ante un temblor severo. La tarea de rehabilitacin es normalmente ms compleja que la de disear una estructura nueva, reconocen los investigadores. En este trabajo son claves los nuevos sistemas y materiales (amortiguadores y disipadores de energa), que se adaptan particularmente bien para este proceso, segn se comprob en los ltimos aos. As, el ltimo paso que esperan dar es formular una propuesta de refuerzo de estructuras de edificios y puentes existentes, mediante la incorporacin de amortiguadores de masa pasivos. Adems, esperamos que los estudios, simulaciones y ensayos realizados sirvan como elementos de difusin al medio profesional, de modo que los ingenieros estructurales conozcan estos sistemas y materiales innovadores y cuenten con recomendaciones de diseo para su aplicacin prctica, cierra Crisafulli. Leonardo Oliva prensa@uncu.edu.ar Direccin de Prensa Universidad Nacional de Cuyo Notas Relacionadas o Predicen temperatura del hormign a travs de modelos matemticos o Tecnologas limpias para la gestin de basura pesada o Por qu se movieron las ciudades despus del terremoto de Chile o Riesgo y vulnerabilidad: nuevo paradigma para la prevencin ssmica

Introduccin
En regiones propensas a movimientos ssmicos, la resistencia de las construcciones a estos impactos es hoy en da una condicin imprescindible. La eleccin de los materiales de construccin depende de la disponibilidad, los conocimientos y experiencias locales relacionados a la construccin y la aceptacin de la poblacin.
En Mendoza ms del 80% de la poblacin rural sigue construyendo sus viviendas con adobe a pesar de estar prohibida la construccin con dicho material, este fenmeno se debe a los costos elevados del hormign armado y el ladrillo.

El sismo ocurre por el movimiento de las capas tectcinas o por actividades volcnicas

Efectos estructurales del sismo


La magnitud M del sismo usualmente est medida en la escala de Richter. Esta escala es logartmica, no tiene lmite superior y es una medida de la energa que se libera en el lugar donde se produce el sismo (la llamada energa en el epicentro)