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Como a sociologia pode ajudar em nossas vidas?

A sociologia tem muitas implicaes praticas para as nossas vidas, como enfatizou Mills ao desenvolver a sua ideia de imaginao sociolgica. Conscincia das diferenas culturais Primeiramente, a sociologia nos permite ver o mundo social a partir de outros pontos de vista que no o nosso. Com freqncia, se compreendemos propriamente como os outros vivem, tambm adquirimos melhor entendimento de quais so seus problemas. Polticas prticas que no so baseadas numa conscincia bem-informada dos modos de vida das pessoas afetadas por elas tm poucas chances de sucesso. Assim, um assistente social branco, operando numa comunidade predominantemente negra, no ganhar a confiana de seus membros sem desenvolver uma sensibilidade s diferenas na experincia social, que, amide, separam brancos e negros. Avaliando os efeitos das polticas Em segundo lugar, a pesquisa sociloga fornece ajuda prtica na avaliao dos resultados de iniciativas polticas. Um programa de reforma prtica pode simplesmente fracassar em realizar o que seus planejadores buscavam ou pode trazer conseqncias involuntrias e desastrosas. Por exemplo, nos anos seguintes Segunda Guerra Mundial, grandes blocos residenciais pblicos foram edificados em centros urbanos de muitos pases. Eram planejados para fornecer altos padres de acomodaes a grupos de baixa renda que viviam em cortios, oferecendo nas proximidades instalaes de compras e outros servios urbanos. Contudo, pesquisas mostraram que muitas pessoas que haviam se mudado de suas habitaes

anteriores para grandes blocos de edifcios sentiram-se isolados e infelizes. As altas edificaes e os shopping centers nas reas mais pobres dilapidaram-se e forneceram terreno frtil a assaltos e a outros crimes violentos. Auto-esclarecimento Em terceiro lugar e de certo modo, mais importante , a sociologia pode nos fornece auto-esclarecimento uma maior autocompreenso. Quanto mais sabemos por que agimos como agimos e como se d o completo funcionamento de nossa sociedade, provavelmente seremos mais capazes de influenciar nossos prprios futuros. No deveramos ver a sociologia como uma cincia que auxilia somente os que fazem poltica ou seja, grupos poderosos com o fito de tomarem decises informadas. No se pode supor que os que esto no poder sempre levaro em considerao, em suas polticas, os interesses dos menos poderosos ou menos privilegiados. Grupos de auto-esclarecimento podem freqentemente se beneficiar da pesquisa sociolgica e responder de forma efetiva s polticas governamentais ou formar iniciativas polticas prprias. Grupos de autoajuda como os Alcolicos Annimos, ou movimentos sociais como o movimento ambiental, so exemplos de grupos sociais que tm buscado diretamente realizar reformas prticas com considervel sucesso. (...) A sociologia diz respeito s nossas vidas e ao nosso prprio comportamento, e estudar ns mesmos o mais complexo e difcil esforo que podemos empreender. (In: GIDDENS, Anthony. Sociologia. Porto Alegre: ARTEMED, 2006, p. 26-27)