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Memrias de um Sargento de milcias RESUMO DO ENREDO As aventuras de Leonardo, heri das Memrias de um Sargento de Milcias, filho de Leonardo Pataca

e de Maria da Hortalia, so o ncleo da narrativa. Seus pais, imigrantes portugueses, conheceram-se a bordo do barco que os trouxe ao Brasil, depois de uma pisadela no p direito e de um belisco: Ao sair do Tejo, estando Maria encostada borda do navio, o Leonardo fingiu que passava distrado junto dela, e com o ferrado sapato assentou-lhe uma valente pisadela no p direito. A Maria, como se j esperasse por aquilo, sorriu-se como envergonhada do gracejo, e deu-lhe tambm em ar de disfarce um tremendo belisco nas costas da mo esquerda. Era isto uma declarao em forma, segundo os usos da terra: levaram o resto do dia de namoro cerrado; ao anoitecer passou-se a mesma cena de pisadela e belisco, com a diferena de serem desta vez um pouco mais fortes; e no dia seguinte estavam os dois amantes to extremosos e familiares, que pareciam s-lo de muitos anos. O nascimento de Leonardo foi inevitvel sete meses depois; sua caracterizao marcante: ... sete meses depois teve a Maria um filho, formidvel menino de quase trs palmos de comprido, gordo e vermelho, cabeludo, esperneador e choro; o qual, logo depois que nasceu, mamou duas horas seguidas sem largar o peito. E este nascimento certamente de tudo o que temos dito o que mais nos interessa, porque o menino de quem falamos o heri desta histria. Aos sete anos, ... quebrava e rasgava tudo que lhe vinha mo. Tinha uma paixo decidida pelo chapu armado do Leonardo; se este o deixava por esquecimento em algum lugar ao seu alcance, tomava-o imediatamente, espanava com ele todos os mveis, punha-lhe dentro tudo que encontrava, esfregava-o em uma parede, e acabava por varrer com ele a casa.... Maria da Hortalia no era fiel a seu companheiro. Depois de flagr-la com algum que escapa pela janela, Leonardo Pataca, num assomo de raiva, chuta o pequeno Leonardo para fora de casa e perde Maria, que foge. Apesar de abandonado pelos pais, Leonardinho como chamaremos a Leonardo filho neste texto conta no s nesse momento, mas ao longo de toda a vida com a proteo e o afeto de vrias personagens: expulso de casa, passa a viver com o padrinho, que era barbeiro e que cuida dele durante anos. Sua madrinha, parteira e papa-missas, tambm o ajudar. Afeioado pelo menino, o barbeiro fazia vistas grossas s suas malandragens. O plano do padrinho era que Leonardo fosse clrigo. Porm, na escola, ele era o gazeteador-mor de sua sala o aluno que mais matava aulas , que diariamente tomava bolos do professor; na Igreja, como coroinha, com um outro pequeno sacristo, fazia todo o tipo de travessuras: vingou-se de uma vizinha que no gostava dele e exps publicamente o caso do reverendo com uma cigana. Na primeira parte do livro, embora o narrador afirme que o heri Leonardo filho, tambm as trapalhadas de Leonardo, o pai, so relatadas. Metido em problemas amorosos com a cigana, que tambm tinha um caso com o reverendo da S, Pataca preso em um ritual de Fortuna macumba pelo Major Vidigal, temida autoridade policial da poca do reinado de Dom Joo VI no Brasil: Nesse tempo ainda no estava organizada a polcia da cidade, ou antes estava-o de um modo em harmonia com as tendncias e idias da poca. O major Vidigal era o rei absoluto, o rbitro supremo de tudo que dizia respeito a esse ramo de administrao; era o juiz que julgava e distribua a pena, e ao mesmo tempo o guarda que dava caa aos criminosos; nas causas da sua imensa alada no havia testemunhas, nem provas, nem razes, nem processo; ele resumia tudo em si; a sua justia era infalvel; no havia apelao para as sentenas que dava, fazia o que queria, e ningum lhe tomava contas. Exercia enfim uma espcie de inquirio policial.

Para conseguir a soltura depois de ser preso por Vidigal, Leonardo Pataca ajudado por um tenentecoronel que lhe devia um favor. Fora da priso, envia a uma festa na casa da cigana um valento que batia por dinheiro, o Chico Juca, para arrumar uma briga. nessa confuso que o caso da cigana com o reverendo acaba revelado de fato: No mesmo instante viu aparecer o granadeiro trazendo pelo brao o Rev. mestre de cerimnias em ceroulas curtas e largas, de meias pretas, sapatos de fivela, e solidu cabea. Apesar dos apuros em que se achavam, todos desataram a rir: s ele e a cigana choravam de envergonhados. Depois de reatar brevemente suas relaes com a cigana, Leonardo Pataca relaciona-se com Chiquinha, com quem se casar h aqui um pequeno defeito na narrativa, atribudo a Manuel Antnio de Almeida: ao citar Chiquinha pela primeira vez, o narrador afirma que ela sobrinha da comadre; no incio do segundo volume, afirma que ela filha da comadre. As aventuras de Leonardinho tornar-se-o, nesse momento, o nico ncleo das Memrias e uma importante personagem surgir: Dona Maria, velha rica que tambm proteger o protagonista. D. Maria tinha bom corao, era benfazeja, devota e amiga dos pobres, porm em compensao dessas virtudes tinha um dos piores vcios daquele tempo e daqueles costumes: era a mania de demandas. Como era rica, D. Maria alimentava esse vcio largamente; as suas demandas eram o alimento da sua vida; acordada pensava nelas, dormindo sonhava com elas... na casa de D. Maria que Leonardo, j jovem e ainda absolutamente desocupado, se encantar por Luisinha, sobrinha abastada da velha das demandas. No entanto, h um entrave para a paixo de Leonardo: Jos Manuel, rival que usar de todos os artifcios para conquistar Luisinha. Depois da morte do barbeiro, o heri da narrativa ser obrigado a ir morar com seu pai, Chiquinha, uma meia-irm j nascida e a parteira. O convvio com a madrasta insuportvel, e Leonardinho abandona a casa. Enquanto os desentendimentos ocorriam, a parteira havia tentado afastar Jos Manuel de Luisinha para favorecer o afilhado, mas a distncia de Leonardinho d espao ao rival, que acaba conseguindo casar-se com a jovem graas influncia, junto Dona Maria, de um mestre de reza espcie de professor de orao, velho e cego, que ensinava a rezar a criadagem da velha. Longe de casa, Leonardo reencontra seu velho amigo de travessuras da igreja. esse rapaz que lhe far conhecer um novo amor, Vidinha, moa bonita de voz encantadora, de uma famlia composta de duas vivas a me de Vidinha e sua irm e seis jovens, trs filhos de uma, empregados no exrcito e trs filhas de outra. Apaixonado, Leonardo agrega-se a essa famlia para conquistar a mais bela das irms, ma s encontra a resistncia de dois dos primos, que tinham a mesma finalidade. Prestes a abandonar a casa, depara-se com a madrinha, que o havia localizado. Rapidamente ela ganha a amizade e a simpatia das vivas. Em uma patuscada (festa familiar), os rivais do memorando arranjam que ele seja preso pelo Vidigal, por vadiao, porm ele escapa das garras do policial e retorna ao convvio da casa. Para livr-lo da acusao dos dois irmos e da perseguio de Vidigal, que jurava vingana por ter perdido uma presa, a comadre lhe arruma emprego na ucharia-real, o depsito de mantimentos do rei, perdido custa de um flerte com a mulher do toma-largura, apelido que se dava a criados do rei. Enciumada por causa desse episdio, Vidinha vai ucharia fazer escndalo; acompanhando-a para persuadi-la do contrrio, Leonardinho acaba finalmente preso pelo Vidigal, que far dele um granadeiro de sua patrulha. Aliviada, Vidinha retorna a casa, no sem encantar o toma-largura que, espertalho e conquistador, se aproxima da famlia das duas vivas. Em uma patuscada, o don juan preso por beber demais: Leonardo quem se encarrega dessa tarefa. Mesmo ligado tropa de Vidigal, Leonardo no deixa de ser malandro e prega peas em seu superior livra da perseguio o Teotnio, um piadista , o que lhe rende a priso definitiva, da qual s sair

depois da interveno de Dona Maria, da comadre e de Maria Regalada, amor antigo de Vidigal, que intercede junto a ele em nome do heri. Em troca da liberdade de Leonardo, Maria Regalada cede ao desejo de Vidigal e mora em sua companhia. Livre e com o cargo de sargento da companhia de granadeiros, Leonardo casa-se com Luisinha aps a morte de Jos Manuel. Como sargentos da ativa no podiam casar-se, ganha o ttulo de sargento de milcias, que d ttulo ao texto.

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