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La eutanasia

1) Definicin de la eutanasia: El trmino eutanasia deriva del griego: "eu" (bien) y "thanatos" (muerte). Es todo acto u omisin cuya responsabilidad recae en el personal mdico o en individuos cercanos al enfermo, y que ocasiona la muerte inmediata de ste con el fin de evitarle sufrimientos insoportables o la prolongacin artificial de su vida. Cabe destacar dos datos relevantes: para que la eutanasia sea considerada como tal, el enfermo ha de padecer, necesariamente, una enfermedad terminal o incurable, y en segundo lugar, el personal sanitario ha de contar expresamente con el consentimiento del enfermo. Actualmente, se distingue del trmino 'muerte digna', que consiste en el otorgamiento de medidas mdicas paliativas (que disminuyen el sufrimiento o lo hacen tolerable), de apoyo emocional y espiritual a los enfermos terminales

2)Historia de la eutanasia: La palabra eutanasia aparece en el siglo XVII, atribuyndose al filsofo Francis Bacon su creacin, durante el Renacimiento y sta fue concebida como: "La aceleracin de la muerte en un hombre enfermo". Sin embargo, hay registros de que antes de Bacon ya se discuta el derecho de las personas a decidir sobre su propia muerte. El significado primero de la eutanasia en la antigedad greco-romana, sin que se llamara de esa manera, fue: "Felici vel honesta morte mori" (Morir con una muerte feliz y honesta), esto significa el morir bien, sin dolor, y esta idea no tiene en cuenta la ayuda al morir, como s lo tiene la eutanasia y el suicidio asistido. En la Edad Media, Toms Moro, al describir en su famosa Utopa la forma de estado ideal, afirma por una parte que se debe prestar a los moribundos todo cuidado y solidaridad. Pero considera que, en casos de dolores extraordinarios, se puede recomendar poner trmino a su vida. Se le puede causar la muerte al enfermo, si ste est de acuerdo, privndole de los alimentos o administrndole un veneno. Tambin se requiere el permiso de las autoridades y de los sacerdotes para evitar los abusos que podran seguirse. La tica ha intervenido en la formacin de los profesionales de la medicina, que ha enfocado sus esfuerzos a conservar la vida por encima de cualquier circunstancia. Por ello, el juramento Hipocrtico, atribuido a Hipcrates (siglo V a. de N. E), sentencia: "Jamas dar a nadie una medicina mortal por mucho que me lo soliciten". Esto manifiesta una posicin contraria a la eutanasia.

Sin embargo, otros filsofos de la antigedad se manifestaron en sentido contrario. As, Platn (427-337 a.C.) dice en La Repblica: "Se dejar morir a quienes no sean sanos de cuerpo". Los Estoicos (Sneca, Epcteto y Marco Aurelio), con la dignidad como argumento, tambin habran estado a favor de la Eutanasia. Sneca es un ejemplo: "Es preferible

quitarse la vida, a una vida sin sentido y con sufrimiento". Epcteto, por su parte, predica la muerte como una afirmacin de la libre voluntad.

3)Tipos de eutanasia: *Eutanasia directa: Cuando las acciones que se realizan sobre el enfermo tienen la intencin de provocar su muerte. Pueden considerarse aqu dos subtipos de eutanasia: Eutanasia activa: cuando se ocasiona la muerte del enfermo administrndole sustancias letales. *Eutanasia pasiva: cuando se procede por omisin; es decir, se suspende o no se inicia el tratamiento de una complicacin o se suspende el uso de los instrumentos que permiten mantener con vida al enfermo. *Eutanasia indirecta: Cuando no se tiene como intencin acortar la vida del paciente sino aliviar su sufrimiento. As, por ejemplo, cuando se administran ciertos analgsicos que no slo contribuyen a calmar los dolores sino que implican tambin, a manera de efecto secundario, una abreviacin de la vida. *Eutanasia voluntaria: Cuando un individuo que tiene las capacidades fsicas y mentales para pedir que lo ayuden a morir lo ha pedido. Esto puede darse en dos casos: -cuando el individuo ya no posee las capacidades fsicas y mentales para pedir que lo ayuden a morir pero expres previamente que esa era su voluntad. -cuando un individuo que no posee las capacidades fsicas y mentales para pedir que lo ayuden a morir o para oponerse, es sometido a la eutanasia sin saber cul habra sido su voluntad. Un concepto relacionado pero que debe distinguirse es el del suicidio asistido. En este caso, es el paciente mismo el que pone fin a su vida de manera voluntaria y activa pero lo hace con los medios o informacin sobre los procedimientos que alguien ms le ha proporcionado intencionalmente.

4) Posicionamiento de la iglesia, respecto a la eutanasia: La institucin que actualmente rechaza y combate a la eutanasia, es la Iglesia catlica, la cual ha realizado una serie de declaraciones al respecto a travs de la Comisin Permanente Episcopal: Respetamos sinceramente la conciencia de las personas, santuario en el que cada uno se encuentra con la voz suave y gente del amor de Dios. No juzgamos el interior de nadie. Comprendemos tambin que determinados condicionamientos psicolgicos, culturales y sociales pueden llevar a realizar acciones que contradicen radicalmente la inclinacin innata de cada uno a la vida, atenuando o anulando la responsabilidad subjetiva. Pero no se puede negar la existencia de una batalla jurdica y publicitaria, con el fin de obtener el

reconocimiento del llamado derecho a la muerte digna, es esta postura pblica la que tenemos que enjuiciar y denunciar como equivocada en s misma y peligrosa para la convivencia social. Una cosa son la conciencia y las decisiones personales y otra lo que se propone como criterio tico legal para regular las relaciones entre los ciudadano. La Iglesia catlica considera que el aprecio por toda vida humana fue un progreso introducido por el cristianismo, lo que supone que se vive en la actualidad es un retroceso. Un retroceso que hay que colocar en lo que el Papa denomina cultura de la muerte. De esta manera, Iglesia considera a la eutanasia como aquella actuacin cuyo objeto es causar la muerte a un ser humano para evitarles sufrimientos, bien a peticin de ste, bien por considerar que su vida carece de calidad mnima para que merezca el calificativo de digna. Esta prctica convertira a la eutanasia en una forma de homicidio, pues implica que un hombre da muerte a otro, ya mediante un acto positivo, ya mediante la omisin de la atencin y cuidados debidos.

5) Legislacin de la eutanasia: La regulacin sobre el derecho a la eutanasia y al suicidio asistido vara por pases. Aquellos en los que ambas frmulas son legales son an una estricta minora. En Europa, slo Holanda, Blgica y Luxemburgo permiten provocar la muerte a un enfermo incurable por expreso y reiterado deseo de ste, y bajo estrictas garantas legales. En Luxemburgo, la liberalizacin en 2008 result tan controvertida que exigi una reforma legal para limitar los poderes del Gran Duque, contrario a ratificar la nueva normativa. Holanda y Blgica fueron los dos pases pioneros, con sendas leyes de 2002, aunque en los Pases Bajos no hizo sino normalizar una prctica consentida durante dcadas. De hecho, los holandeses estn a punto de dar un paso ms y abrir debate sobre el posible suicidio asistido a mayores de 70 aos que, aun sin estar enfermos, no deseen seguir viviendo. En Suiza, la eutanasia est prohibida pero se permite el suicidio asistido; un mdico puede proporcionar al enfermo irreversible una dosis letal de medicamento, que deber tomar el paciente por sus propios medios. La asociacin Dignitas se dedica a ayudar a la 'buena muerte', lo que ha propiciado un cierto 'turismo de la muerte' desde algunos otros pases europeos. El ejemplo americano El pas helvtico sigui la senda abierta en 1997 por el estado de Oregn (EE.UU.). Los mdicos pueden all prescribir drogas a pacientes terminales con una expectativa de vida no mayor de seis meses, para que ellos mismos se las administren. La ley ha sido recurrida varias veces por el gobierno federal en la poca Bush, y otras tantas ratificada por el Tribunal Supremo. En otros pases europeos como Noruega, Dinamarca, Alemania o Austria, entre otros, rige un modelo similar al de Espaa, en el que el paciente goza de autonoma para rechazar, l mismo o a travs de su familia, determinados tratamientos aunque pueda conducirle a la muerte.

Italia tiene reconocido en la Constitucin el derecho a rechazar un tratamiento, pero el caso de Eluana Englaro -su familia tuvo que batallar contra el gobierno de Berlusconi y la Iglesia para desconectarla de la mquina que mantena sus constantes vitales- dej claras las limitaciones. Francia mantiene abierto un debate recurrente sobre la muerte digna y los lmites de prcticas como la eutanasia o el suicidio asistido, aunque ambas siguen prohibidas. En Gran Bretaa, la Fiscala orden hace poco 'aflojar' los criterios de persecucin de las personas que ayuden a suicidarse a un enfermo terminal.

6) Argumentos a favor de la eutanasia: - Toda persona es autnoma y tiene derecho a decidir sobre su vida. - La persona, como paciente, tiene el mximo derecho en la toma de decisiones mdicas que a ella se refieran. - El documento de Voluntades Anticipadas es una herramienta que regulara el accionar mdico ante situaciones donde el paciente pierda la capacidad, en el momento, para decidir sobre el accionar mdico con respecto a su salud. - Nuestra sociedad est fundamentada en la proteccin de los derechos humanos. Toda persona tiene derecho a decidir sobre todo cuanto se refiera a su cuerpo; por consecuente, decidir si quiere o no seguir viviendo. - La vida, en determinadas condiciones, puede llegar a ser indigna; condicin que quebrantara el derecho de la dignidad humana. - No hay razn para aceptar una forma de existencia limitada, en la que son sacrificados familiares y amigos y hasta la propia persona. - Una vida que no se puede vivir no es un privilegio, es un castigo. Que hace del ser humano tan slo un caso clnico de inters. - No es justo el someter al hombre a dolorosas situaciones, cuando se tiene el poder de evitarlo

7) Quin est a favor de la eutanasia y quien no? -El escritor, ensayista y filsofo espaol Fernando Savater se pronunci a favor del derecho a decidir en los casos de eutanasia con el argumento de que las personas no son ni esclavas ni reas de sus vidas.