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Introduo

Existem alguns recursos relacionados a redes que muitos sabem que existem, mas nem todos sabem para que servem. O protocolo DHCP um deles. Este artigo visa mostrar no que consiste essa tecnologia e como ela funciona. Espera-se que o leitor saiba o que IP. Se no souber ou quiser mais detalhes. importante frisar que este texto faz uma abordagem terica e, portanto, no ensinar a configurar o protocolo DHCP em seu sistema.
O que DHCP

DHCP a sigla para Dynamic Host ConfigurationProtoco l. Trata-se de um protocolo utilizado em redes de computadores que permite a estes obterem um endereo IP automaticamente. Caso tenha que administrar uma rede pequena - por exemplo, com 5 computadores - voc no ter muito trabalho para atribuir um nmero IP a cada mquina. E se sua rede possuir 300 computadores? Ou mil? Certamente, o trabalho vai ser imenso e, neste caso, mais fcil cometer o erro de dar o mesmo nmero IP a duas mquinas diferentes, fazendo com que estas entrem em conflito e no consigam utilizar a rede. O protocolo DHCP uma eficiente soluo para esse problema, j que, por meio dele, um servidor distribui endereos IP na medida em que as mquinas solicitam conexo rede. Quando um computador desconecta, seu IP fica livre para uso de outra mquina. Para isso, o servidor geralmente configurado para fazer uma checagem da rede em intervalos pr -definidos. importante frisar que, alm do endereo IP, tambm necessrio atribuir outros parmetros a cada computador (host) que passa a fazer parte da rede. Com o DHCP isso tambm possvel. Pode -se passar mquina-cliente mscara de rede, endereos de servidores DNS (Domain Name Server), nome que o computador dever as sumir na rede (por exemplo, infowester, infowester1 e assim por diante), rotas, etc. Um exemplo importante sobre o uso de DHCP o caso dos provedores de internet. Na maioria dos casos, a mquina do usurio recebe um endereo IP diferente para cada conexo internet. Isso possvel graas combinao do DHCP com outros protocolos, o PPP (Point to Point Protocol), por exemplo.
Funcionamento do DHCP

Quando um computador se conecta a uma rede, ele geralmente no sabe quem o servidor DHCP e, ento, envia uma solicitao rede para que o servidor DHCP "veja" que uma mquina-cliente est querendo fazer parte da rede e, portanto, dever receber os parmetros necessrios. O servidor DHCP responde informando os dados cabveis, principalmente um nmero IP livre at ento. Caso o cliente aceite, esse nmero ficar indisponvel a outros computadores que se conectarem rede, j que um endereo IP s pode ser utilizado por uma nica mquina por vez. O administrador da rede pode configurar o protocolo DCHP para funci onar nas seguintes formas: automtica, dinmica e manual:
Automtica: neste modo, uma determinada quantidade de endereos IP

definida para ser usada na rede, por exemplo, de 192.168.0.1 a 192.168.0.50. Assim, quando um computador fizer uma solicitao de incluso na rede, um dos endereos IPs em desuso oferecido a ele;
Dinmica: este modo muito semelhante ao automtico, exceto no fato de

que a conexo rede feita por um tempo pr -determinado. Por exemplo, uma mquina s poder ficar conectada por n o mximo duas horas;
Manual: este modo funciona da seguinte forma: cada placa de rede possui um

parmetro exclusivo conhecido por MAC (Medium Access Control). Trata -se de uma seqncia numrica que funciona como um recurso para identificar placas de rede. Como esse valor nico, o administrador pode reservar um endereo IP para o computador que possui um determinado valor de MAC. Assim, s este computador utilizar o IP em questo. Esse recurso interessante para quando necessrio que o computador tenha um endereo IP fixo, ou seja, que no muda a cada conexo. Em redes muito grandes, possvel que o servidor DHCP no esteja fisicamente na mesma rede que determinadas mquinas esto. Mesmo assim, ainda possvel que o servidor encontre -as. Isso feito por meio de um roteador que envia e recebe pacotes DHCP: o Relay DHCP.
Breve histrico do DHCP

O protocolo DHCP tido como uma espcie de evoluo de um antigo protocolo chamado BOOTP. Muito utilizado em sistemas Unix, o BOOTP permitia a configurao auto mtica de impressoras e mquinas clientes em

uma rede. Esse processo era feito associando um nmero MAC - j explicado acima - a um endereo IP (ou a outro parmetro). Com o passar do tempo, o BOOTP se mostrava cada vez mais limitado, principalmente porque no era muito eficiente na configurao de redes grandes. Devido a isso, no incio da dcada de 1990, o grupo IETF (Internet EngineeringTask Force) trabalhou no desenvolvimento de um protocolo substituto, que fosse capaz de superar as limitaes do BOOTP e que adicionasse recursos novos. Surgia ento o DHCP.
Finalizando

Administradores de rede que queiram tirar proveito dos recursos do DHCP devem estudar o assunto a fundo, principalmente para lidar com questes de segurana. Imagine, por exemplo, que algu m conseguiu entrar em uma empresa e conectou seu notebook em um ponto livre da rede. Se a mquina estiver configurada para trabalhar com DHCP, o invasor poder acessar informaes restritas companhia e ningum perceber. O protocolo DHCP possui muita utilidade, inclusive por ser suportado por uma srie de plataformas, fazendo com que na mesma rede existam computadores com diferentes sistemas operacionais. Sabendo-se usar o DHCP, possvel poupar muito trabalho na configurao de redes.