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Linhas de pobreza

Jos Eli da Veiga


VALOR 18/01/2011

Estamos beira de tomar uma deciso poltica de incalculvel envergadura histrica: convencionar a "linha da pobreza" do Brasil. O governo j dispe de razovel cadastro das famlias que esto em situaes de maior precariedade, base suficiente execuo da proposta de uma "terceira gerao de polticas sociais", lanada pela candidatura Marina Silva. Mas claro que tais polticas sero muito mais eficazes e transparentes se contarem com legtima definio da pobreza para efeito de reconhecimento social, alm de administrativo. Justamente por isso preciso evitar que esse patamar venha a ser determinado somente pela insuficincia de renda: alguma frao do salrio mnimo, da renda mdia, ou da renda mediana, por exemplo. Pois pobre mesmo quem tenha boa renda se estiver impedido de convert-la em vida decente por falta de sade, de educao e de muitas outras carncias, principalmente habitacionais. Nos pases mais desenvolvidos, pioneiros na adoo de linhas de pobreza oficiais, essa viso mais abrangente sofreu durssima e prolongada resistncia, pois uniu a esquerda doutrinria ao cerne da direita. Todavia, preciso que a presidente Dilma fique sabendo que esse bloqueio est com os dias contados. Nos EUA esto em consulta pblica os critrios que definiro a "Supplemental Poverty Measure" (SPM), a entrar em vigor no fim do ano. uma abordagem estrutural da delimitao da pobreza, que ser acrescentada linha restrita renda monetria, usada h meio sculo: o triplo do preo da cesta de alimentos que garante a dieta oficialmente recomendada. Essa inovao do presidente Obama segue as recomendaes de seminal avaliao feita h mais de 15 anos pelo National Research Council, da National Academy of Sciences: "Measuring Poverty: A New Approach" (1995). pobre quem tem renda, mas no tem assistncia sade e acesso educao e habitao Na Unio Europeia (UE), com linha de pobreza estabelecida em 60% da renda mediana nacional, algo bem parecido tambm est em processo de legitimao.

Uma perspectiva "multidimensional", que procura acrescentar uma nova medida da "pobreza de condies de vida" velha mtrica da "pobreza monetria". Iniciativa prevista na agenda adotada em 2000 pelo Conselho da Europa, mais conhecida por "Estratgia de Lisboa". Nos dois casos, a maior dificuldade est na construo dos indicadores no monetrios da pobreza, pois suas variveis podem facilmente atingir duas dezenas. Entre a falta de acesso a bens durveis hoje essenciais (mquina de lavar, telefone, televiso) e a oportunidade de ter frias fora do domiclio ao menos uma semana por ano, passando pela qualidade da moradia (segurana de aquecimento no inverno, por exemplo), quais seriam os critrios mais apropriados? A lista inicial testada pela UE tinha 14 itens: cinco de vulnerabilidade material, quatro de acesso a bens durveis e cinco de qualidade da moradia. Foi reduzida para nove, que geraram dois indicadores: um exclusivo para a situao habitacional, e outro que agregou as duas primeiras dimenses. Os resultados dos testes deixaram bem claro que nos pases menos desenvolvidos, como os do Leste, a "pobreza de condies de vida" muito mais relevante que a "pobreza de renda" (ou "monetria"), ao contrrio do que tende a ocorrer com os mais desenvolvidos. Situao tambm constatada nas comparaes entre estados americanos. Essa a lio mais importante a ser tirada da histria internacional das linhas de pobreza. No Brasil, algo como meio salrio mnimo per capita uma renda monetria considerada at razovel em remotos municpios rurais do Nordeste e do Norte. Mesmo fora dessas duas regies comum que sitiantes com esse nvel de renda monetria sejam muito menos pobres que favelados que ganhem o triplo. E sob o prisma das condies de vida - particularmente de qualidade da moradia - o mais difcil ser reduzir a pobreza nas microrregies ambivalentes, nem realmente urbanizadas, nem efetivamente rurais. inaceitvel, portanto, uma nica linha de pobreza monetria para todo o territrio nacional, dada diversidade dos custos de vida. E se tambm for adotada uma linha suplementar, no ser necessrio ir alm dos critrios j utilizados para determinar a "adequao" da moradia, pois um deles ter acesso a rede de saneamento ambiental. Em suma, deve ser considerada pobre qualquer famlia que viva em condies insalubres (seja qual for sua renda), ou que ganhe menos do que 60% da renda familiar monetria mediana de sua mesorregio. Tal conveno s melhoraria com a incluso de critrios de acesso a outros bens pblicos (principalmente

educao e sade), mas que certamente ser suficiente at que se alcance a universalizao do saneamento ambiental. Claro, a adoo dessa dupla exigncia certamente tornar bem mais cara e demorada a execuo de qualquer programa de minimizao da pobreza. Mas nada poderia ser mais escandaloso do que o avesso: arranjar uma linha de pobreza de renda monetria especialmente talhada para tornar factvel o mito de sua "erradicao".
Jos Eli da Veiga - professor titular da USP (FEA e IRI) e autor de "Sustentabilidade" (Ed. Senac, 2010), escreve mensalmente s teras. Pgina web: www.zeeli.pro.br