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FREE TEXT: A Jabuticaba

Cientfico:Myrciariatrunciflora Berg

Quem nunca provou um "beijo de jabuticaba" roubado do p carregadinho, que se apresse, pois a safra, mesmo abundante, dura pouco. Homens de todas as idades, animais, pssaros e insetos de todo tipo disputam seus frutos, com voracidade.

Arvore de grande longevidade, a magnifica jabuticabeira costuma demorar para dar os primeiros frutos, mas quando comea no para mais, e quanto mais velha, melhor e mais produtiva. Protagonizando verdadeiros espetculos de beleza e fartura, na florao, arvore se cobre de pequenas flores brancas e muito perfumadas. Depois, na frutificao, o exagero de frutos costuma espantar os desavisados.

Na jabuticabeira, so milhares e milhares de flores e de frutas que nascem e crescem grudadinhas por toda a superfcie dos galhos e, at mesmo, do tronco ate o res do cho. Nessas ocasies, as jabuticabeiras esto sempre repletas de frutos em todas as fases de maturao, colorindo, em geral, toda a arvore por tonalidades que variam entre o verde e o roxo quase negro.

Algumas variedades de jabuticabeiras apresentam frutos desenhados por finas estrias de cor carmim; outras, produzem jabuticabas de tom olivceo e listras escuras.

Os frutos so redondos como bolinhas de gude e de seu tamanho, as vezes um pouco maiores: dependendo da variedade, algumas jabuticabas aproximam-se da forma e do dimetro de uma grande ameixa. Em todos os casos, porm, a casca resistente e escura rompe-se facilmente com uma

leve mordida, deixando escapar a polpa esbranquiada e sumarenta. Na maioria das vezes, de sabor agradavelmente doce, essa polpa envolve no mximo quatro pequenas sementes em cada fruto.

Existem diversas qualidades de jabuticabeiras e de jabuticabas, uma verdadeira coleo que alcana de 12 a 15 variedades diferentes. Entre elas, cerca da metade e bem produtiva; a outra metade, nem tanto.

A Sabar, entre todas,a mais cultivada e famosa jabuticabeira, tem tambm o fruto mais apreciado e mais doce. A Paulista, rvore de grande porte se comparada as outras, tem tudo grande: os frutos roxos e a produo. A Rajada oferece frutos grandes de cor esverdeada e muito doces. A Ponhema a melhor para a produo de gelias e doces.

Na verdade, esse no um privilegio da jabuticabeira Ponhema: o suco de qualquer uma delas obtido por macerao, levado ao fogo com pouco accar, com ou sem as cascas, resulta em uma esplendida geleia, que pode ser servida como sobremesa ou doce e, at mesmo, como acompanhamento para pratos salgados como aves e carnes bovinas. A partir da fermentao dos frutos com casca, costuma-se tambm produzir um licor caseiro bastante apreciado no interior do pais. Em Gois, aproveita-se ainda a casca da jabuticaba semi-amadurecida, ainda um pouco esverdeada, para a produo de compota.

Todas as jabuticabeiras so arvores nativas do Brasil e, at hoje, podem ser encontradas, espontneas, na maior parte do pais. So, no entanto, mais frequentes em Minas Gerais, no Espirito Santo, no Rio de Janeiro,

em So Paulo e no Paran, encontrando-se, tambm, em paragens longnquas. Tempos atrs, provavelmente, as jabuticabeiras vegetavam nas areas que margeavam os rios e crregos da regio Sudeste, dando formao a extensas capoeiras e matas repletas pela rvore, tendo se expandido tanto naturalmente como atravs do cultivo.

Desde sempre, quando o homem aprendeu a cultiv-la e a saborear seus frutos, a jabuticabeira rvore obrigatria em qualquer pomar ou quintal. Nas fazendas do sul de Minas Gerais e de So Paulo foi bastante frequente - e seria bom que continuasse a s-lo - o costume de se manterem extensos pomares formados, exclusivamente, por diferentes variedades de jabuticabeiras: verdadeiros jabuticabuis que, sem qualquer pretenso comercial, proviam de seus deliciosos frutos as afortunadas famlias e a comunidade de seus agregados.

Apesar de todas as suas qualidades, do sabor to apreciado e da abundncia de frutos que oferece a cada florao, a jabuticabeira continua sendo, ate hoje, uma fruteira quase exclusiva de pomares caseiros ou de pequenas plantaes. Ou seja, no se encontram pomares verdadeiramente comerciais de jabuticabas.

Os dois principais fatores que restringem a expanso de sua cultura sao, em primeiro lugar, os custos e as dificuldades de uma colheita num pomar com muitas arvores; e, em segundo, a precariedade da conservao de seus frutos, uma vez que o fruto deve ser colhido pronto para o consumo e que a sua fermentao inicia-se praticamente no mesmo dia da colheita.

E depois, quem j foi crianca, como o poeta, e j enlouqueceu ao descobrir uma jabuticabeira repleta de frutos, sabe que "jabuticaba chupa-se no pe"!

Fonte:

SILVA, Silvestre; TASSARA, Helena (texto). Frutas no Brasil. So Paulo : Empresa das Artes, 1996.