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Intercom Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao XXXI Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao Natal, RN 2 a 6 de setembro de 2008

Arco do Cego e Impresso Rgia (Lisboa e Rio de Janeiro): sobre rupturas e continuidades na implantao da imprensa no Brasil1 Anbal Bragana2 Universidade Federal Fluminense; CNPq
Resumo: A vinda da Famlia Real para a colnia brasileira fez do Rio de Janeiro capital do Imprio Portugus e com isso foi imprescindvel a criao da imprensa na Amrica Portuguesa, o que se fez pouco aps sua chegada ao Novo Mundo, por deciso do Prncipe Regente D. Joo, em 13 de maio de 1808. A historiografia tem visto esse fato, muitas vezes, como algo quase fortuito. Entretanto, a criao da Impresso Rgia do Rio de Janeiro est articulada a polticas e aes anteriores, no campo editorial, na Corte, em Lisboa, especialmente criao da Oficina Literria do Arco do Cego (1799-1801) e Impresso Rgia de Lisboa, onde pontificou a atuao do botnico, de origem brasileira, Frei Jos Mariano da Conceio Veloso, sob a proteo de D. Rodrigo de Sousa Coutinho. Este artigo busca apontar, preliminarmente, os indcios de rupturas e continuidades na trajetria que possibilitou a criao da Impresso Rgia do Rio de Janeiro. Palavras-chave: Brasil: histria do livro; Impresso Rgia do Rio de Janeiro; Oficina Literria do Arco do Cego; D. Rodrigo de Sousa Coutinho; Frei Jos Mariano da Conceio Veloso. *
Este trabalho dedicado notvel biblioteca do Real Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro e a seus funcionrios

So muito deficientes os trabalhos at hoje publicados relativamente fundao da imprensa no Brasil e bem assim quanto aos antecedentes desse fato. Ernesto Sena [c. 1908]

Introduo Quando se comemoram, em 2008, dois sculos da implantao definitiva da tipografia no Brasil, este artigo busca apontar, preliminarmente, os indcios de possveis rupturas e continuidades no processo que, tardiamente, possibilitou a criao da Impresso Rgia do Rio de Janeiro. Tal proposta, inserida em projeto maior, em andamento, financiado com bolsa de produtividade do CNPq, visa ir alm e questionar certa historiografia que v a criao da Impresso Rgia do Rio de Janeiro, em 1808, como um fato isolado e

Trabalho apresentado ao Ncleo de Pesquisa Produo Editorial do VIII Nupecom Encontro dos Ncleos de Pesquisas em Comunicao, evento componente do XXXI Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao. 2 Professor do Departamento de Estudos Culturais e Mdia e do Programa de Ps-graduao em Comunicao. Pesquisador do CNPq. E-mail: anibalbraganca@gmail.com Blog: Ler, escrever e contar http://ler-e-escrever.blogspot.com 1

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at mesmo como decorrente de fato acidental, desconhecendo assim a tessitura do contexto histrico que a possibilitou assim como seus antecedentes diretos. A criao da Impresso Rgia e a historiografia O historiador Alfredo de Carvalho, em seu texto Gnese e progressos da imprensa periodica no Brazil, de 1908, assim se refere criao da Impresso Rgia:
A transmigrao forada da corte portugueza para o Brazil veiu, emfim, attenuar os rigores deste systema odiento e instituir definitivamente a imprensa nesta parte da America. O decreto de 13 de maio de 1808, creando no Rio de Janeiro a Impresso Regia, assignala a data do seu estabelecimento permanente no nosso paiz. A sua creao dependeu de uma circumstancia asss fortuita [grifo nosso]. Quando se operou a mudana da familia real para o Brazil, Antonio de Araujo de Azevedo, depois Conde da Barca, trouxe na nau Meduza alguns volumes de materiaes typographicos que existiam na Secretaria dos Negocios da Guerra e Estrangeiros em Lisboa. Desta circunstancia o Principe Regente e o ministro Souza Coutinho tiraram o melhor partido, fundando aquella utilissima repartio. In CARVALHO, 1908: 23-24.

Ao refutar a notcia dada por Hiplito Jos da Costa no Correio Braziliense:


Saiba pois o mundo e a posteridade que no ano de 1808, da era Christ, mandou o Governo Portugus, no Brasil, buscar a Inglaterra uma impresso, com os seus apendculos necessrios; e a remessa que daqui se lhe fez importou em cem libras esterlinas! Contudo, diz-se que se aumentar este estabelecimento, tanto mais necessrio quanto o Governo ali nem pode imprimir as suas ordens para lhes dar suficiente publicidade. (LIMA SOBRINHO, 1977: 21)

o historiador Carlos Rizzini registra:


O material grfico no fora, como disse Hiplito, adrede comprado para a oficina do Rio. Adquirira-o, e no tivera tempo de mont-lo em Lisboa, a Secretaria de Estrangeiros e da Guerra, e viera parar na Colnia sem cincia do governo (grifo meu). Foi Antnio de Arajo, o futuro conde da Barca, ento titular daquele Ministrio, quem, na precipitao da fuga, lembrou-se de trazlo consigo no poro da Medusa e, chegando ao Rio, mandou instal-lo nos baixos da sua residncia, na Rua dos Barbonos. (RIZZINI, 1988: 316-7)

No se apercebe Rizzini que a deciso de um Ministro medida governamental. E que o texto do decreto, acima de tudo, afirma que a referida tipografia no mais seria apenas do Ministrio e sim, passaria a ser, interinamente, a Impresso Rgia, embora ainda sob a administrao da mesma Secretaria de Estado dos Negcios Estrangeiros e da Guerra, para a qual tinha sido nomeado D. Rodrigo de Sousa Coutinho, com a exonerao do ento titular Antnio de Arajo de Azevedo. Sobre ter sido a tipografia comprada pelo governo na Inglaterra para ser instalada no Brasil, como afirma Hiplito da Costa,

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parece inverossmel, pois mesmo tendo sido prevista, a mudana da Corte no foi to premeditada. Jos Verssimo, em seu estudo pioneiro sobre A Imprensa publicado no Livro do Centenrio 1500-1900, afirma que
pouco antes da sada da corte de Lisboa, fugindo invaso franceza de 1807, tinha aquelle governo mandado buscar a Londres prelos e typos para uma imprensa destinado ao servio dos ministrios dos negcios extrangeiros e da guerra. Quando a dynastia abalou, com o governo e a corte, aquelle material, chegado ha pouco, no tinha sido ainda desencaixotado, e Antonio de Arajo de Azevedo, depois conde da Barca, o trouxe comsigo, em a nau Meduza, da esquadra em que se operou aquelle singular xodo. (VERSSIMO de MATTOS, 1900: 32)

O bibligrafo Rubens Borba de Moraes (1993: XVII) afirma que era uma tipografia completa encomendada na Inglaterra por D. Rodrigo de Sousa Coutinho, futuro Conde de Linhares3, para servir a sua Secretaria de Estado dos Negcios Estrangeiros e da Guerra. No tendo sido usada, encontrava-se ainda encaixotada na ocasio do embarque para o Rio de Janeiro. Entretanto, nenhuma das referncias acerca da procedncia inglesa, de aquisio recente, da tipografia apresenta fontes que a comprovem. Como se ver, a mesma nau Meduza, aonde viajou para o Brasil o ministro Antnio de Arajo Azevedo, trouxe a sua biblioteca, composta de milhares de volumes, e o seu gabinete de Histria Natural, indiscutivelmente mais demorados e trabalhosos de organizar, embalar e embarcar que os prelos e tipos da tipografia4. O historiador Nelson Werneck Sodr, seguindo Verssimo, assim refere, em seu clssico Histria da Imprensa no Brasil, de 1966, criao da Impresso Rgia no Rio de Janeiro:
A imprensa surgiria, finalmente, no Brasil (...) com o advento da Corte de D. Joo. Antnio de Arajo, futuro conde da Barca, na confuso da fuga,

mandara colocar no poro da Medusa o material grfico que havia sido comprado para a Secretaria de Estrangeiros e da Guerra, de que era titular, e que no chegara a ser montado. Aportando ao Brasil, mandou
Tambm a historiadora Lcia Bastos Pereira das Neves, no verbete Impresso Rgia do Dicionrio do Brasil Imperial, comete o mesmo equvoco. O titular da secretaria de Estado referida, antes da partida para o Brasil, era Antnio de Arajo Azevedo, futuro conde da Barca. 4 Dois rudimentares prelos e 28 caixas de tipos, segundo informa o histrico da Imprensa Nacional em
http://portal.in.gov.br/imprensa/menu/a-imprensa-nacional 3
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instala-lo nos baixos de sua casa, rua dos Barbonos5.(SODR, 1966: 22) O bibliotecrio e historiador ingls Laurence Hallewell registra: A inaugurao oficial do novo prelo aconteceu em 13 de maio de 1808, dia do aniversrio do Prncipe Regente, com a publicao de um folheto de 27 pginas, com 295 mm de altura, em tipos equivalentes a 14 pontos: Relao dos despachos publicados na corte... A Carta Rgia que o acompanhava (...) transmite a impresso de que o ministro do Exterior, que havia tido a previdncia de trazer prelo para uso do seu prprio ministrio, viu seu imprevidente soberano apropriar-se do equipamento. Alexandre Passos julga, ao contrrio, que a proclamao foi idia de Arajo Azevedo, que pode explicar o fato de o governo e administrao da oficina terem continuado sob a competncia exclusiva deste ministro. Mas a gerncia tcnica e prtica cabia, sem dvida, ao irmo Conceio Veloso6. (HALLEWELL, 2005: 110) O texto do decreto de criao da Impresso Rgia7 que tem permitido leituras especulativas est assim construdo:
Tendo-Me constado, que os Prlos, que se acho nesta Capital, ero os destinados para a Secretaria de Estado dos Negocios Estrangeiros, e da Guerra, e Attendendo necessidade, que ha da Officina de Impresso nestes Meus Estados: Sou servido, que a Caza, onde elles se estabelecro, sirva interinamente de Impresso Regia, onde se imprimo exclusivamente toda a Legislao, e Papeis Diplomticos, que emanarem de qualquer Repartio do Meu Real Servio; e se posso imprimir todas, e quaesquer outras Obras; ficando interinamente pertencendo o seu governo, e administrao mesma Secretaria. Dom Rodrigo de Souza Coutinho, Do Meu Conselho de Estado, Ministro, e Secretario de Estado dos Negcios Estrangeiros, e da Guerra o tenha assim entendido, e procurara dar ao emprego da Officina a maior extenso, e
A Impresso Rgia foi inaugurada no pavimento trreo da casa n 44, na Rua do Passeio, no Rio de Janeiro, residncia do Conde da Barca. Mais tarde foi transferida para a Rua dos Barbonos, atualmente Evaristo da Veiga, esquina da Rua das Marrecas. Dali, voltou para a Rua do Passeio, em 1809. Depois foi transferida para a Academia de Belas Artes e, a seguir, para o prdio da Cadeia Velha. Depois para o prdio especialmente construdo para abrigala na Rua 13 de maio, poca chamada Rua Velha Guarda, onde ficou at 1940. Em 15 de setembro de 1911, um grande incndio destruiu a maior parte das suas instalaes, arquivos de documentos, publicaes raras e o preciosssimo acervo de sua biblioteca. Em 27 de dezembro de 1940, mudou-se para um novo prdio, na Avenida Rodrigues Alves. Foi a ltima sede no Rio de Janeiro, antes de ser transferida para Braslia, a nova capital do pas, em 1960. Fonte: http://portal.in.gov.br/imprensa/menu/a-imprensa-nacional
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Chega a surpreender que Hallewell, autor de estudo fundamental da histria editorial brasileira, cometa tantas imprecises e equvocos em simples registro: a) o ministro que ficou responsvel pela Impresso Rgia foi D. Rodrigo de Sousa Coutinho, certamente o responsvel pelo decreto; b) no h registro de que Frei Jos Mariano da Conceio Veloso trabalhou na Impresso Rgia do Rio de Janeiro e o autor no d a fonte de sua (des)informao; c) Alexandre Passos, 1952, no afirma o que lhe atribudo. E, ainda, as qualificaes de previdente e imprevidente parecem-nos no s imprprias como impertinentes. 7 Ver: Reproduo em fac-smile no livro BERGER, Paulo. A tipografia no Rio de Janeiro Impressores bibliogrficos, 1808-1900. Rio de Janeiro: Cia. Industrial de Papel Pirahy, 1984, p. VIII. Acessvel em Ler, escrever e contar: http://ler-e-escrever.blogspot.com .
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lhe dar todas as Instruces, e Ordens necessarias, e participar a este respeito a todas as Estaes o que mais convier ao Meu Real Servio. Palacio do Rio de Janeiro em treze de Maio de mil oitocentos e oito. Com a Rubrica do PRINCIPE REGENTE, N. S. Regist. Na Impresso Regia.

Tal deciso foi festejada pelo cronista Luiz Gonalves dos Santos, conhecido como Padre Perereca:
O Brasil at ao feliz dia 13 de maio de 1808 no conhecia o que era tipografia: foi necessrio que a brilhante face do Prncipe Regente Nosso Senhor, bem como o refulgente sol, viesse vivificar este pas, no s quanto sua agricultura, comrcio, e indstria, mas tambm quanto s artes, e cincias, dissipando as trevas da ignorncia, cujas negras, e medonhas nuvens cobriam todo o Brasil, e interceptavam as luzes da sabedoria. Assim, por decreto datado deste mesmo dia dos seus felizes anos, Sua Alteza Real foi servido mandar que se estabelecesse nesta Corte a Impresso Rgia, para nela se imprimirem exclusivamente toda a legislao, e papis diplomticos, que emanarem de qualquer repartio do real servio, e tambm todas, e quaisquer obras, concedendo a faculdade aos seus administradores para admitirem aprendizes de compositor, impressor, batedor, abridor, e demais ofcios que lhe sejam pertencentes. Este mximo benefcio, que Sua Alteza Real outorgou ao Rio de Janeiro, bem de esperar que se comunique Bahia, e tambm s capitais das principais provncias do Brasil, visto o sistema liberal que o mesmo augusto senhor tem adotado a favor dos seus vassalos desta parte dos seus domnios, e que se imprimam na Amrica Portuguesa obras muito interessantes, que, ou j compostas, jazem na poeira do esquecimento, e do desprezo, ou que para o futuro se hajam de compor, facilitados os meios de se darem luz pelo prelo. (SANTOS, 1981 [1825]: 207)

E tambm aplaudida por Hiplito da Costa8:


O Decreto, (,,,), no pode deixar de infundir um grande prazer, em todos os homens bem intencionados e amigos da humanidade, principalmente quando se v pela Notcia ou Aviso ao pblico, que copiei juntamente, que as palavras daquele Decreto no so de mera hipocrisia, mas que sinceramente se intenta por em prtica o estabelecimento da Imprensa no Brasil. Nenhuns elogios que eu pudesse fazer ao Ministro que favorece e protege estas idias seriam iguais satisfao interna, que todos devem sentir, vendo estes esforos para promover a felicidade dos braziliense, mas pede a justia que declare a minha opinio a este respeito e , que enquanto o Prncipe Regente de Portugal adornar os lados de seu trono com homens to benemritos como D. Rodrigo de Souza Coutinho, pode estar seguro, que o seu nome ser estimado pelos estrangeiros e respeitado pelos nacionais.

Correio Braziliense, vol. I, p. 57-520, novembro de 1808, in LIMA SOBRINHO, Barbosa. Antologia do Correio Braziliense. Rio de Janeiro ; Braslia: Ctedra; MEC/INL, 1977, p. 27-28

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A opinio que o escritor deste pargrafo fazia deste Ministro, enquanto viveu em Portugal, a mesma, que acha aqui confirmada, por todos os homens imparciais, que esto informados dos negcios de Portugal, isto , que S.A.R. no tem em seu servio nenhum Ministro, nem mais inteligente, nem mais desinteressado do que D. Rodrigo e de seu patriotismo no quero outra prova, seno o Decreto que acabei de transcrever. Ainda que as vantagens que resultam Nao da liberdade da imprensa sejam manifestas, com tudo como escrevo para um pas, onde ela at aqui se no tem gozado, trabalharei um pouco para elucidar a matria, o que porm no pode ser j e me limitarei neste artigo a fazer ver simplesmente o interesse que nisso tem o Soberano, individualmente falando, para que se veja que, se D. Rodrigo favorece, como eu suponho, a introduo da imprensa, mostra com isso a sua lealdade e amor de seu Soberano.

Frei Veloso e D. Rodrigo de Sousa Coutinho, um encontro fecundo Frei Jos Mariano da Conceio Veloso nasceu em So Jos del Rei, comarca de Rio das Mortes, hoje Tiradentes, Minas Gerais, em 1742. Tornou-se franciscano no convento de S. Boaventura em Macac (hoje rea do municpio de Itabora RJ), em 1761. Professou em 1762 e em 1766 foi ordenado no convento de Santo Antnio, no Rio de Janeiro. Em 1771 era docente de Geometria no convento de S. Paulo onde recebeu o ttulo de confessor. Posteriormente deu lies de Histria Natural no convento de Santo Antnio. Comeou desde cedo a dedicar-se aos estudos de Botnica, tendo transformado a sua cela, no convento, num museu e herbrio. Em 1779 foi eleito lente de retrica do convento de S. Paulo9. Em 1783, a convite do vice-rei Lus de Vasconcelos e Sousa, iniciou, oficialmente, seus trabalhos como naturalista. Durante oito anos, em sua Expedio Botnica, fez vrias viagens pela provncia fluminense, a primeira que se realizou no sul do pas, coincidindo com a Viagem Filosfica de Alexandre Rodrigues Ferreira (1783 e 1792), destinada observao da terra, do homem, de flora e fauna das capitanias do norte. Mesmo sem contar com os recursos daquela, a empresa de Frei Veloso chegou a contar com mais de 40 pessoas (a metade composta de escravos), tendo como colaboradores principais o Frei Francisco Solano, que desenhava as espcies, e Frei Anastcio de Santa Ins, que escrevia as definies cientficas. No grupo havia tambm 13 militares, dos quais quatro eram desenhadores10.

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VELLOZO, 1999 DAMASCENO, 1999, p. 19-33


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Aps oito anos de trabalhos, em 1790, com os originais da obra Florae Fluminensis concludos, foi convidado e aceitou acompanhar Lus de Vasconcelos e Sousa, que retornava Corte. Leva, alm dos originais, vasto material museolgico contido em 70 caixes para o Real Museu e Jardim da Ajuda. Nos primeiros anos de permanncia em Lisboa trabalhou nessa instituio e na Academia Real das Cincias de Lisboa, com as operaes museogrficas de estudo e classificao de espcies naturais, especializandose em Ictiologia domnio no qual utilizava um mtodo taxidrmico inovador sem deixar de se preocupar com a misso primordial da sua presena na Corte, o aperfeioamento e publicao da Florae Fluminensis11. Rodrigo de Sousa Coutinho nasceu em Chaves, norte de Portugal, em 1755, de famlia aristocrtica, afilhado do Marqus de Pombal. Cursou o Colgio dos Nobres e a Universidade de Coimbra, iniciando sua carreira diplomtica em 1777, como ministro plenipotencirio em Turim, onde ficou por quase 20 anos, tendo aproveitado para desenvolver-se, intelectualmente e cientificamente, em contato com os grandes centros europeus e onde pde perceber as correntes e os movimentos das foras sociais e polticas em atuao no seu tempo. Depois de ter produzido vrias memrias, foi convidado pelo Prncipe Regente D. Joo, para ocupar o cargo de ministro e secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, regressando a Portugal para tomar posse, em 7 de setembro de 1796. Vivia-se um perodo, no campo poltico, considerado de grande agitao, sem precedentes12, tanto internacionalmente quanto em Portugal. Aqui, comearam a delinear-se, no interior do governo, o que viriam a ser considerados os partidos ingls (ou pombalista) e francs (ou da grande nobreza), tendo como expoentes, respectivamente, D. Rodrigo de Sousa Coutinho e o marqus de Ponte de Lima, que, alm de divergncias ideolgicas, inseriam-se diferentemente entre as duas maiores potncias da Europa, no contexto do grande conflito internacional. Nesse mesmo ano de 1796, em que D. Rodrigo assumia o Ministrio, Frei Veloso, que continuava a receber as benesses reais, sendo comparado a Linneo e aos melhores
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BRIGOLA, 2003: 289ss PEDREIRA e COSTA, 2008: 83.


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naturalistas europeus, faz publicar em Lisboa, na Officina Patriarchal, o peridico agrrio Paldio Portuguez e Clarim de Palas que annuncia periodicamente os novos descobrimentos e melhoramentos nagricultura, artes, manufacturas, commercio, & offerecido aos senhores deputados da Real Junta do Commercio. O auspicioso encontro de D. Rodrigo e Frei Veloso, certamente ocorreu quando este se encontrava em grande desnimo por no conseguir publicar sua obra Flora Fluminensis, o que o levou a entrar em crise com a Academia de Cincias de Lisboa, da qual viria a ser excludo em 13 de janeiro de 1798. Segundo o pesquisador Joo Carlos Pires Brigola, no h dados que expliquem o desligamento de Frei Veloso da Academia Real de Cincias de Lisboa, pois as prprias Actas no se referem ao episdio. Sugere, no entanto, que tenha decorrido do processo de impresso da sua obra botnica, que se arrastava desde o decreto real de 9 de julho de 1792, muito mais do que de qualquer desentendimento de carcter cientfico13. Convidado por D. Rodrigo de Sousa Coutinho, que o acolheu em sua casa, Frei Veloso comea a colaborar nos projetos iluministas do ministro e secretrio de Estado, desde 10 de agosto de 179714. Um ano depois, j estaro sendo publicadas nos impressores habituais de Lisboa muitas brochuras, diretamente redigidas em portugus ou traduzidas principalmente do francs, de carter pedaggico e prtico, que tratavam, segundo o caso, da cultura de plantas e/ou a manufatura de produtos os mais diversos. Como afirmou Condorcet, ao se referir aos benefcios da inveno da tipografia. as luzes se tornavam, de alguma maneira, um objeto de comrcio. Destaca Silva (2006), diferentemente das memrias cientficas publicadas pela Academia Real das Cincias, que se endereavam a uma elite, tratavam-se de brochuras de carter prtico e pedaggico, que se dirigiam a um pblico mdio de pequenos proprietrios, agricultores e artesos. Ainda segundo a autora de Portrait dum homme dtat, ser certamente a questo dos custos que levar D. Rodrigo a propor um projeto de grande envergadura no qual Fr.
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Brigola, 2003: 291n Cf. Conta ao Il.m e Ex.mo. Sr. D. Rodrigo de Souza dos Trabalhos velosianos, de 10 de Agosto de 1797 a 1798 no Mesmo Dia em um Ano Mandados fazer por S. Ex., in LEME, 1999: 79.
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Jos Mariano ter uma grande responsabilidade: a criao de uma casa editorial, com um ateli de gravura, onde se poderia receber e formar artistas; uma oficina de encadernao, uma oficina de fabricao de tipos etc. Dessa forma nasceu o estabelecimento complexo que recebeu o nome de Oficina da Casa Literria do Arco do Cego15. D. Rodrigo de Sousa Coutinho incumbiu Frei Veloso de ajuntar e trasladar em portugus todas as memrias estrangeiras que fossem convenientes aos Estabelecimentos do Brasil, para melhoramento da sua economia rural e das fbricas que dela dependem, pelas quais ajudadas houvessem de sair do atraso e atonia em que actualmente esto e se pusessem ao nvel com os das naes nossas vizinhas e rivais no mesmo continente, assim na quantidade como na qualidade dos seus generos e produes, conforme est explanado no Prefcio do tomo 1, parte I de O Fazendeiro do Brazil16. A funo de editor-impressor desenvolvida por Frei Jos Mariano ficou bem delineada perante a comunidade cientfica, qual recorreu para viabilizar o portentoso projeto. Chamou participao a jovens diplomados na Universidade de Coimbra, a maioria deles nascida no Brasil, ou a personalidades reconhecidas em algum domnio cientfico, que formaram em torno dele um tipo de constelao brasileira ou, como definiu, Maria de Lourdes Viana Lyra, o centro de arregimentao do saber na estratgia da poltica reformista dirigida por D. Rodrigo de Sousa Coutinho. A partir da foi desenvolvido enorme esforo para, a exemplo das naes cultas e civilizadas, dar conhecimento da Nova Agricultura, baseada nos princpios agronmicos decorrentes da Filosofia Natural setecentista. Em todas as edies, como compilador, coordenador e tradutor ou prefaciador, nota-se a prioridade de Frei Veloso dada divulgao, sob o lema Sem livros no h instruco17. Segundo Miguel Faria, a vertente ldica do instruir deleitando, onde o recurso imagem da facilitao e do ornamento constituam, juntamente com a linguagem de fcil entendimento, duas faces da mesma moeda, caracterizaram o padro das edies do Arco do Cego. Destaca, ainda, Faria que Veloso tinha a
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Silva, 2006: 123 Impresso em 1798, na Rgia Officina Typographica, de Lisboa. 17 VELLOZO, 1800a: IV.
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preocupao de fazer chegar ao maior nmero [de leitores] justificando as tradues para que nada falte a estes homens uteis, que habito os campos, e sustento as Cidades, conforme o Prefcio no livro Tratado Histrico e Fysico das Abelhas, de Francisco de Faria e Arago, publicado no Arco do Cego, em 180018.

O sucesso e o fim da Casa Literria do Arco do Cego Apesar de sua breve existncia, a Casa Literria do Arco do Cego, em seus 28 meses de funcionamento de agosto de 1799 a dezembro de 1801 publicou mais de oitenta ttulos bibliogrficos. Se a estes acrescentarmos os que, de alguma forma, tm participao de Frei Veloso, a soma ir a mais de 140 ttulos, em perodo que ir retroceder de alguns anos, antes da criao do Arco do Cego. Pode afirmar-se que o projeto editorial de Frei Veloso, no mbito do projeto poltico de D. Rodrigo de Sousa Coutinho, vai alm do Arco do Cego. Sua atuao como editor ter comeado com a publicao, em 1793, da obra Alographia vegetal da potassa mineral ou soda e de seus nitratos..., impressa na Oficina de Simo Tadeu Ferreira. Em 1795 ele encomendou na Oficina Patriarcal a 4. edio da Arte da grammatica da lngua do Brasil, da autoria do padre Lus Figueira, bem como a primeira parte de um Diccionario portuguez e brasiliano, que saiu annimo19. Em 1796 o j referido Palladio Portuguez, e Clarim de Pallas.... Assim, at 1799, foi muito intensa a atividade de frei Veloso atravs das tipografias particulares e mesmo na Impresso Rgia, de Lisboa. A criao da Casa Literria do Arco do Cego foi, entretanto, um empreendimento que visou auto-suficincia, ao abarcar vrias funes ligadas s artes grficas, a comear pela tipografia e incluindo uma oficina de calcografia, provida de um corpo autnomo de gravadores, a que se juntou tambm uma oficina tipoplstica, onde se produziam seus prprios tipos e mesmo se vendiam a outras tipografias. Essa evoluo se expressou nas diferentes e sucessivas denominaes que a editora foi recebendo ao longo de sua breve existncia: Officina da Casa Litteraria do Arco do Cego em 1799, Typographia Chalcographica e Litteraria do Arco do Cego e, 1800-1801 e,

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Faria, 1999: 120 LEME, 1999: 78/9.


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finalmente, a partir de fevereiro de 1801, Typographia Chalcographica, Typoplastica e Litteraria do Arco do Cego20. Segundo o historiador Artur Anselmo, o estabelecimento de Frei Mariano Veloso teve uma actividade febril: bem equipado (...), beneficiou das vistas largas do ministro e da criatividade industrial do seu director. Anselmo sintetiza: Veloso tinha duas preocupaes principais: mandar traduzir (sobretudo do francs) o que de melhor se publicava l fora no campo da divulgao cientfica e abastecer o Brasil, seu pas natal, de manuais de botnica, agricultura e actividades congneres, desde a herborizao de produtos tropicais (caf, cacau, ch, tabaco) at apicultura, aos lacticnios, construo, hidrulica e s experincias elctricas, estas ento uma novidade que fazia abrir de espanto a boca dos curiosos.21 Parte da historiografia, especialmente em Portugal, pode no ter compreendido o fim da Casa Literria do Arco do Cego, buscando, inclusive, razes de gesto, baseadas quase sempre em fontes interessadas e, certamente, comprometidas, em desqualificar a grandeza do empreendimento de D. Rodrigo e Frei Veloso, o que se pode creditar em boa parte s disputas polticas e, mais ainda, mgoa ou ao ressentimento, justo ou no, dos que ficaram e sofreram as agruras da ocupao do pas, e suas dificuldades, diante da melhor sorte dos que conseguiram abrigar-se nas acolhedoras terras tropicais do Brasil, como foi o caso dos dois grandes responsveis pelo xito do Arco do Cego. Ademais, deve registrar-se que tais crticas foram feitas aps terem falecido Veloso e Rodrigo, respectivamente, em 1811 e 1812. Embora um trabalho de maior envergadura se deva debruar detidamente sobre todas as fontes, de forma isenta, inclusive para dar respostas fundamentadas, o que no cabe neste breve trabalho, tudo nos indica que, de modo simples, se pode compreender o fim do Arco do Cego: esta editora atendia aos superiores interesses de difuso de ensinamentos tcnicos, prticos e artsticos (especialmente de desenho e artes grficas), de D. Rodrigo de Sousa Coutinho e Frei Veloso, e a eles, como agentes pblicos, estava ligada. Quando o ministro foi promovido a um lugar proeminente na estrutura de poder, o de Ministro de Negcios da Fazenda e presidente do Real Errio, passando
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Idem, ibidem: 80/81. Anselmo, 1997: 110.


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conseqentemente a ser o dirigente superior da Impresso Rgia, ser a ela, como instituio mais representativa do poder central e de maior alcance potencial, que o ministro ir favorecer. Assim, pode compreender-se que logo aps assumir as novas funes tenha empreendido uma ampla reforma da Impresso Rgia22, a qual enriqueceu, encerrando a antiga editora vinculada ao Ministrio que no mais dirigia, e transferindo para l todo o acervo material e simblico, acumulado no intenso e extremamente produtivo perodo de sua existncia. Por outro lado, ratificou sua confiana na atuao, a todos os nveis, e em vrios momentos, de Frei Veloso, inclusive quando o nomeou um dos diretores literrios da nova editora oficial, alm de ter, por decreto, feito comprometer a nova instituio com a continuidade de todos os trabalhos antes desenvolvidos por ele na editora que se encerrou. Assim, parece-nos apontar o melhor caminho para a compreenso dessa mudana o historiador Ramada Curto, quando afirma que ela corresponde a uma nova posio pessoal de Sousa Coutinho, a quem porventura deixa de interessar a manuteno da oficina enquanto instituio autnoma23. Para este historiador, o Arco do Cego, era um empreendimento do regime, mas onde D. Rodrigo de Sousa Coutinho tinha interveno pessoal e directa pelo interesse que votava aos territrios ultramarinos, nomeadamente ao Brasil. Este territrio era preocupao primeira dos trabalhos literrios do franciscano24. E, podemos acrescentar, a ambos se somava o interesse em promover o desenvolvimento material e espiritual dos povos da nao e do Imprio, em sintonia com as aspiraes e as utopias possveis naquela conjuntura extremamente difcil de Portugal.

Rupturas e continuidades, algumas veredas No durou muito a atuao benfazeja de D. Rodrigo de Sousa Coutinho na Impresso Rgia e, o que foi ainda pior, frente do governo do Prncipe Regente D. Joo. Em agosto de 1803, por presso do grupo dos alinhados com a posio dos franceses no concerto das foras em conflito na Europa, e muito mais, diretamente do prprio governo francs, a situao de D. Rodrigo no cargo ficou insustentvel. Pedindo
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Decreto de 7 de Dezembro de 1801. Fonte: Gazeta de Lisboa, 30/01/1802, segundo suplemento, conf. Nota de Rodolfo Garcia, em VARNHAGEN, 1956, t. V, p. 30-40.
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Curto, op. cit., 49. Idem, ibidem.


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demisso, afastou-se e viveu um certo ostracismo durante os anos da talvez pior crise poltica de Portugal, quando foi obrigado a se confrontar com as potncias em guerra que, secundariamente, estavam de olho no seu territrio estratgico e em suas ento colnias, especialmente nas riquezas do Brasil. Apesar da ruptura e da crise, a Impresso Rgia deu certa continuidade a alguns projetos de edio do Arco do Cego. Ao fim de mais quatro anos, finalmente, o Prncipe Regente decide seguir com a famlia real, o sqito, a corte e alguns escolhidos, para o Brasil, conforme vinha, muito tempo antes, apontando D. Rodrigo de Sousa Coutinho, como forma de preservar a nao e fortalec-la, em projeto longamente sonhado de construir um imprio luso-brasileiro. Ao chegar, D. Rodrigo novamente chamado para ocupar o mesmo ministrio que inicialmente ocupou no governo do Prncipe Regente, agora com o nome de Secretaria de Estado da Guerra e Estrangeiros. Uma de suas primeiras providncias foi criar a Impresso Rgia do Rio de Janeiro, a 13 de maio de 1808, conforme se viu no incio deste trabalho, utilizando a tipografia que, o anterior ocupante da pasta, seu desafeto, Antnio de Arajo de Azevedo, futuro conde da Barca, havia trazido, junto com sua imensa e valiosa biblioteca e sua coleo de histria natural, na nau Meduza e, ao que se tem indicado, havia sido comprada na Inglaterra com o objetivo de tambm instalar, como havia feito D. Rodrigo, uma editora no ministrio da Marinha e Ultramar, mas que no teria chegado a se implantar. Mais que a retomada de D. Rodrigo, a Impresso Rgia do Rio de Janeiro beneficiou-se tambm dos artistas grficos formados no Arco do Cego e que haviam sido cuidadosamente transferidos para a Impresso Rgia de Lisboa e que para aqui conseguiram vir, alguns inclusive por serem brasileiros de origem25, acompanhando seu benfeitor Frei Jos Mariano da Conceio Veloso. Tais condies permitiram que o bibligrafo Rubens Borba de Moraes afirmasse:
Sob o ponto de vista tipogrfico, no h a menor dvida que os impressores de hoje teria muito o que aprender, vendo os livros e folhetos da Imprensa Rgia. Esses compositores annimos vindos de Portugal, conheciam o metier. Eram mestres. Sabiam escolher tipos, paginar, compor uma pgina de rosto. Com poucos recursos obtinham efeitos admirveis. Certas obras impressas nessa
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Ver, especialmente, FERREIRA, 1994.


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poca so obras-primas da tipografia. Nunca mais se fez coisa igual no Brasil. Quando se examina a produo da Imprensa Rgia (de 1808 a 1822) no se pode deixar de ficar admirado com a qualidade dos livros e folhetos que publicou. Dos mil e tantos que saram da nossa primeira tipografia, a grande maioria de qualidade superior. Alguns livros so at obras-primas tipogrfica26.

Frei Jos Mariano da Conceio Veloso voltou de Portugal sem ter conseguido ver publicada sua Florae Fluminensis, o que s viria a acontecer, ainda parcialmente, por iniciativa de D. Pedro I. Como acima referimos, Frei Veloso faleceu em 1811 e D. Rodrigo de Sousa Coutinho em 1812. Ambos esto sepultados no Convento de Santo Antnio do Rio de Janeiro.

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