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R ICHARD D AWKINS

O RIO QUE SAA DO DEN


U MA VISO DARWINISTA DA VIDA

1995 Orion Publishing Group Ltd

TTULO ORIGINAL:

River out of Eden


A d a rw in ia n v ie w of life

TRADUTOR: Alexandre Tor

R OCCO LTDA 1996

NDICE

P REFCIO

1 O RIO DIGITAL 2 TODA A FRICA E SUA PROGENIES 3 F AA O BEM FURTIVAMENTE 4 A FUNO DE UTILIDADE DE D EUS 5 A BOMBA DE REPLICAO

6 20 34 52 71

NOTAS B IBLIOGRAFIA

85 86

memria de HENRY COLYEAR DAWKIN8 (1921-1992)

Fellow do 81. Johns College, Oxford: um mestre na arte de tomar as coisas claras.

P REFCIO

Na tu re, it s ee m s , is th e p op u la r n a m e For m illia rd s a n d m illia rd s a n d m illia rd s Of particles pla y in g th e ir in fin ite ga m e Of b illia rd s a n d b illia rd s a n d b illia rd s . Piet Hein

A natureza, assim parece, o nome popular Para milhares e milhares e milhares De partculas jogando seu jogo infinito De bilhares e bilhares e bilhares

Piet Hein capta o mundo classicamente prstino da fsica. Mas quando os ricochetes das bolas d e b ilh a r a t m ica s p or a ca s o for m a m u m ob jet o qu e tem u m a cer t a , e a p a r en tem en te in ocen te, p r op r ied a d e, a lgo es p et a cu la r a con t ece n o u n iver s o. E s t a p r op r ied a d e a ca p a cid a d e d e a utoreproduzir-s e; is t o , o ob jet o ca p a z d e u t iliza r a m a t r ia n o m eio a m b ien t e p a r a fa zer cp ia s exa t a s d e s i m es m o, in clu s ive r p lica s d a s fa lh a s m en or es qu e p od em s u r gir oca s ion a lm en t e n o a to d e cop ia r . O qu e s e s egu ir a p a r t ir d es t a ocor r n cia s in gu la r , em qu a lqu er lu ga r d o u n iver s o, a s ele o d a r win ia n a e, p or ta n t o a ext r a va g n cia b a r r oca qu e, n es te p la n et a , ch a m a m os vid a . Nu n ca t a n t os fa t os for a m exp lica d os com t o p ou ca s h ip t es es . A teor ia d a r win ia n a n o d etm a p en a s u m p od er exces s ivo d e exp lica o. S u a econ om ia a o fa z-lo tem u m a eleg n cia es b elt a , u m a b eleza p ot ica qu e u lt r a p a s s a m es m o os m it os m a is ob s es s ivos s ob r e a s or igen s d o m u n d o. Um d os m eu s p r op s it os a o es cr ever es te livr o p r es t a r o r econ h ecim en t o d evid o qu a lid a d e in s p ir a d or a d a n os s a com p r een s o m od er n a d a vid a d a r win ia n a . H m a is p oes ia n a E va m it ocon d r ia l d o qu e n a Eva mitolgica original. As ca r a ct er s tica s d a vid a , qu e n a s p a la vr a s d e Da vid Hu m e m a is p r ovoca r a m a a d m ir a o d e t od os os h om en s qu e a con t em p la r a m , s o os d et a lh es com p lexos p or m eio d os qu a is s eu s mecanismos m eca n is m os qu e Ch a r les Da r win ch a m ou r g os d e ext r em a p er fei o e

complexidade s a t is fa zem u m p r op s it o a p a r en te. A ou t r a ca r a ct er s t ica d a vid a n a Ter r a qu e n os im p r es s ion a s u a d iver s id a d e lu xu r ia n t e: m ed id a p ela s es t im a tiva s d o n m er o d e es p cies , h m a is ou m en os u n s 1 0 m ilh es d e m a n eir a s d ifer en tes d e fa zer u m s er vivo. Um ou t r o p r op s it o m eu s in n im o d e t r a n s m it ir t ext os cod ifica d os em ADN p a r a o fu t u r o. Meu r io u m r io d e ADN, flu in d o e for m a n d o a flu en tes a t r a vs d o tem p o geolgico, e a m et for a d a s m a r gen s n gr em es qu e con fin a m os jogos gen t icos d e ca d a es p cie r evela -s e u m es qu em a exp lica t ivo t il e surpreendentemente poderoso. De u m a for m a ou d e ou t r a , t od os os m eu s livr os t m s id o d ed ica d os a exp or e a exp lor a r o p od er qu a s e ilim it a d o d o p r in cp io d a r win ia n o u m p od er lib er a d o on d e e s em p r e qu e h a ja t em p o s u ficien te p a r a qu e a s con s eq n cia s d a a u t o-r ep r od u o p r im or d ia l s e r evelem . O rio qu e s a a d o den p r os s egu e com es t a m is s o e leva a u m clm a x ext r a ter r es t r e a h is t r ia d a s r ep er cu s s es qu e

p od em s egu ir -s e qu a n d o o fen m en o d os r ep r od u t or es in t r od u zid o n o a t a qu i h u m ild e jogo d e bilhar atmico. Du r a n t e a feit u r a d es te livr o d es fr u tei o a p oio, en cor a ja m en t o, con s elh o e cr t ica con s t r u t iva , em com b in a es va r ia d a s , d e Mich a el Bir k et t , J oh n Br ock m a n , S t eve Da vies , Da n iel Den n et t , J oh n Kr eb s , S a r a Lip p in cot t , J er r y Lyon s , e es p ecia lm en te m in h a es p os a , La lla Wa r d , qu e t a m b m fez a s ilu s t r a es . Aqu i e a li, a lgu n s p a r gr a fos for a m r ees cr it os a p a r t ir d e a r t igos p u b lica d os em v r ia s r evis t a s . As p a s s a gen s d o ca p t u lo 1 s ob r e os cd igos d igit a l e a n a lgico b a s eia m -s e em m eu a r t igo p u b lica d o n o Th e S p ecta tor d e 1 1 d e ju n h o d e 1 9 9 4 . O r ela t o d o ca p t u lo 3 d o t r a b a lh o d e Nils s on e Susanne Pelger s ob r e a evolu o d o olh o foi p a r cia lm en te ext r a d o d o m eu a r t igo News a n d Views publicado na revista Nature de 21 de abril de 1994. Agradeo aos editores de ambas as revistas, que p er m it ir a m a r eu t iliza o d es tes a r t igos . Fin a lm en t e, s ou gr a t o a J oh n Br ock m a n e An t h on y Cheetham pelo convite inicial para fazer parte da srie Mestres da Cincia.

Oxford, 1994

O RIO DIGITAL

Tod os os p ovos t m len d a s p ica s s ob r e s eu s a n tep a s s a d os t r ib a is , e es t a s len d a s m u it a s vezes t om a m a for m a d e cu lt os r eligios os . Os p ovos r ever en cia m e a t ven er a m s eu s a n tep a s s a d os com t od a a for a qu e p od em , p ois s o s eu s a n tep a s s a d os r ea is , e n o d eu s es s ob r en a t u r a is , qu e detm a chave da compreenso da vida. De todos os organismos que nascem, a maioria morre antes de atingir a maturidade. Da minoria que sobrevive e se reproduz, uma minoria ainda menor ter um d es cen d en te vivo d a qu i a m il a n os . E s t a d im in u t a m in or ia d a m in or ia , es t a elite d e p r ogen itor es , t u d o o qu e a s ger a es fu t u r a s s er o ca p a zes d e ch a m a r d e a n ces t r a is . Os a n ces t r a is s o r a r os , mas os descendentes so comuns. Tod os os or ga n is m os qu e viver a m tod o a n im a l e p la n t a , t od a s a s b a ct r ia s e t od os os fu n gos , t od a cois a r a s t eja n t e, e t od os os leit or es d es t e livr o p od em olh a r p a r a s eu s a n ces t r a is e afirmar or gu lh os a m en te: n en h u m d e n os s os a n ces t r a is m or r eu n a in f n cia . Tod os eles a t in gir a m a id a d e a d u lt a , e t od os s em exce o for a m ca p a zes d e en con t r a r p elo m en os u m p a r ceir o h eter os s exu a l e cop u la r com s u ces s o 1 . Nen h u m d e n os s os a n t ep a s s a d os foi m or t o p or u m in im igo, ou p or u m vr u s , ou p or u m p a s s o m a l d a d o n a b or d a d e u m p en h a s co, a n t es d e t r a zer p elo m en os u m r eb en t o a o m u n d o. Milh a r es d e con t em p or n eos d e n os s os a n ces t r a is fa lh a r a m em t od os es tes a s p ect os , m a s n em u m n ico e s olit r io a n t ep a s s a d o n os s o fa lh ou em qu a lqu er u m d eles . E s t a s a fir m a es s o b a s t a n t e b via s , a in d a a s s im m u it a cois a p od e s er d ed u zid a a p a r t ir d ela s ; m u it a s cois a s cu r ios a s e in es p er a d a s , m u it a s cois a s qu e exp lica m e m u it a s qu e es p a n t a m , t od a s es t a s questes sero assunto deste livro. Com o os or ga n is m os h er d a m t od os os s eu s gen es d e s eu s a n ces t r a is , e n o d os

con t em p or n eos m a ls u ced id os d e s eu s a n ces t r a is , tod os os or ga n is m os t en d em a p os s u ir gen es b em s u ced id os . E les tm a qu ilo qu e n eces s r io p a r a t or n a r -s e a n ces t r a is e is t o s ignifica s ob r eviver e r ep r od u zir -s e. E s t a a r a z o p ela qu a l os or ga n is m os t en d em a h er d a r gen es com u m a p r op en s o p a r a con s t r u ir u m a m qu in a b em p r ojeta d a u m cor p o qu e t r a b a lh a a t iva m en te com o s e es t ives s e s e es for a n d o p a r a t or n a r -s e u m a n t ep a s s a d o. E s t a a r a z o p or qu e a s a ves s o t o b oa s n o vo, os p eixes t o b on s n o n a d o, os m a ca cos t o b on s em t r ep a r em r vor es , os vr u s t o b on s em d is s em in a r -s e. E s t a a r a z o p ela qu a l a m a m os a vid a , a m a m os o s exo e a m a m os a s cr ia n a s . p or qu e t od os n s , s em u m a n ica exce o, h er d a m os n os s os gen es d e u m a lin h a gem con t n u a d e a n t ep a s s a d os b em s u ced id os . O m u n d o t r a n s for m a -s e em u m lu ga r ch eio d e or ga n is m os qu e tm a qu ilo qu e n eces s r io p a r a t or n a r -s e a n ces t r a is . Is to, em u m a fr a s e, d a r win is m o. Da r win , cla r o, d is s e m u it o m a is d o qu e is t o, e h oje em d ia h m u it o m a is qu e podemos dizer, o que a razo pela qual este livro no acaba aqui. H u m m od o n a t u r a l, e p r ofu n d a m en te p er n icios o, d e in ter p r et a r m a io p a r gr a fo a n t er ior . t en t a d or p en s a r qu e, con s id er a n d o qu e os a n ces t r a is r ea liza r a m cois a s b em -s u ced id a s , os gen es qu e eles t r a n s m it ir a m p a r a os s eu s filh os er a m , con s eq en tem en t e, a p er feioa d os em r ela o a os gen es qu e r eceb er a m d e s eu s p a is . Algu m a p a r t e d e s eu s u ces s o ficou em s eu s gen es , e es t a a razo p or qu e s eu s d es cen d en tes s o t o b on s em voa r , n a d a r e cor t eja r . E r r a d o, com p let a m en te

er r a d o! Os gen es n o m elh or a m com o u s o, eles s o a p en a s t r a n s m it id os , im u t veis , excet o p or er r os a lea t r ios m u it o r a r os . N o o s u ces s o qu e fa z b on s gen es . S o b on s gen es qu e fa zem o s u ces s o, e n a d a qu e u m in d ivd u o fa a d u r a n t e o s eu tem p o d e vid a tem qu a lqu er t ip o d e efeit o s ob r e eles . Aqu eles in d ivd u os qu e n a s cem com b on s gen es s o os qu e tm m a ior p r ob a b ilid a d e d e cr es cer e t or n a r -s e a n ces tr a is b em -s u ced id os ; p or t a n t o os gen es b on s t m m a is p r ob a b ilid a d e d e s er t r a n s m it id os p a r a o fu t u r o d o qu e os gen es r u in s . Ca d a ger a o u m filtr o, u m a p en eir a : os gen es b on s t en d em a p a s s a r p ela p en eir a p a r a a p r xim a ger a o; os gen es r u in s t en d em a t er o s eu fim em cor p os qu e m or r em joven s ou qu e n o s e r ep r od u zem . Os gen es r u in s p od em p a s s a r p ela p en eir a p or u m a ou d u a s ger a es , t a lvez p or qu e ten h a m a b oa s or t e d e com p a r t ilh a r u m cor p o com os gen es b on s . Ma s n eces s r io m a is d o qu e s or te p a r a p a s s a r com s u ces s o a t r a vs d e um milhar de peneiras sucessivas, uma peneira depois da outra. Depois de mil geraes sucessivas, os genes que conseguiram sobreviver so provavelmente os genes bons. Afir m ei qu e os gen es qu e s ob r evivem a o lon go d a s ger a es s er o a qu eles qu e con s egu ir em p r od u zir a n ces t r a is . Is t o ver d a d e, m a s h u m a exce o a p a r en t e qu e d evo leva r em con ta a n t es qu e s u a con s id er a o p r ovoqu e con fu s o. Algu n s in d ivd u os s o ir r em ed ia velm en t e es tr eis , a in d a assim eles so aparentemente projetados para auxiliar na passagem de seus genes para as geraes fu t u r a s . For m iga s , a b elh a s , ves p a s e t r m ites op er r ia s s o es t r eis . E la s t r a b a lh a m n o p a r a tornar-s e a n ces t r a is , m a s p a r a qu e s eu s p a r en tes fr t eis , u s u a lm en te ir m s e ir m os , o con s iga m . H d ois p on t os qu e d evem s er en ten d id os a qu i. Pr im eir o, em qu a lqu er t ip o d e a n im a l, ir m s e ir m os t m u m a gr a n d e p r ob a b ilid a d e d e com p a r t ilh a r cp ia s d os m es m os gen es . Segu n d o, o m eio a m b ien te, e n o os gen es , qu e d eter m in a s e, d iga m os , u m a t r m it e in d ivid u a l s e t or n a r u m a reprodutora ou u m a op er r ia es tr il. Tod a s a s t r m it es tm gen es ca p a zes d e t r a n s for m a -la s em op er r ia s es tr eis s ob cer t a s con d ies a m b ien t a is ou r ep r od u t or a s s ob ou t r a s con d ies . As r ep r od u t or a s t r a n s m it em cp ia s d os m es m os gen es qu e fa zem com qu e a s op er r ia s es tr eis a s a ju d em a fa z-lo. As op er r ia s es tr eis t r a b a lh a m s ob a in flu n cia d os gen es , cp ia s d os qu a is localizam-s e n os cor p os d a s r ep r od u t or a s . As cp ia s d es tes gen es d a op er r ia es t o s e es for a n d o p a r a a ju d a r s u a s p r p r ia s cp ia s r ep r od u t iva s a p a s s a r p ela p en eir a t r a n s ger a cion a l. As tr m ites op er r ia s p od em s er m a ch a s ou fm ea s ; m a s en t r e a s for m iga s , a b elh a s e ves p a s a s op er r ia s s o t od a s fm ea s ; d e ou t r o m od o o p r in cp io o m es m o. De u m a for m a m a is fr a ca , es te p r in cp io t a m b m s e a p lica a d iver s a s es p cies d e a ves , m a m fer os e ou t r os a n im a is qu e exib em cer t a in t en s id a d e d e cu id a d os com os joven s p or p a r t e d a s ir m s e ir m os m a is velh os . E m r es u m o, os gen es p od em a b r ir ca m in h o a t r a vs d a p en eir a , n o a p en a s d a n d o a s s is t n cia a o s eu p r p r io cor p o par a qu e ele s e t or n e u m a n ces t r a l, m a s t a m b m d a n d o a s s is t n cia a o cor p o d e u m p a r en te p a r a que este se torne um ancestral. O rio do ttulo deste captulo um rio de ADN2 , e ele corre atravs do tempo, no do espao. u m r io d e in for m a o, n o u m r io d e os s os e t ecid os : u m r io d e in s t r u es a b s t r a t a s p a r a a con s t r u o d e cor p os , n o u m r io d e cor p os s lid os . A in for m a o p a s s a p elos cor p os e os a fet a , m a s n o a fet a d a p or eles em s u a p a s s a gem . O r io n o s ofr e a s in flu n cia s d a s exp er in cia s e d a s realizaes d os cor p os s u ces s ivos a t r a vs d os qu a is flu i. E le t a m b m n o in flu en cia d o p or u m a fonte potencial de contaminao que, aparentemente, muito mais poderosa: o sexo. E m t od a s a s s u a s clu la s , m et a d e d os gen es d e s u a m e es t o om b r o a om b r o com m et a d e d os gen es d o s eu p a i. Seu s gen es m a ter n a is e s eu s gen es p a ter n a is con s p ir a m u n s com os ou t r os d e m od o n t im o p a r a t or n -lo o a m lga m a s u t il e in d ivis vel qu e voc. Ma s os gen es n o s e 7

m is t u r a m . Ap en a s s eu s efeit os o fa zem . Os p r p r ios gen es tm u m a in t egr id a d e gn ea . Qu a n d o ch ega a p oca d e p a s s a r p a r a a ger a o s egu in te, u m gen e va i p a r a o cor p o d e u m a d eter m in a d a cr ia n a ou n o. Os gen es p a t er n a is e m a t er n a is n o s e m is t u r a m ; eles s e r ecom b in a m d e m od o independente. Um determinado gene em voc veio ou da sua me ou de seu pai. Ele tambm veio de u m , e a p en a s u m , d e s eu s qu a t r o a vs ; d e u m , e a p en a s u m , d e s eu s oit o b is a vs ; e a s s im p or diante. Fa lei d e u m r io d e gen es , m a s p od er a m os t er igu a lm en te fa la d o d e u m gr u p o d e b on s com p a n h eir os m a r ch a n d o a t r a vs d o tem p o geolgico. Tod os os gen es d e u m a p op u la o qu e s e r ep r od u z s o, a lon go p r a zo, com p a n h eir os u n s d os ou t r os . A cu r t o p r a zo, eles s e loca liza m em cor p os in d ivid u a is e s o t em p or a r ia m en te com p a n h eir os m a is n t im os d os ou t r os gen es qu e compartilham a qu ele cor p o. Os gen es s ob r evivem a t r a vs d os tem p os a p en a s s e for em b on s em con s t r u ir cor p os qu e s o b on s p a r a viver e r ep r od u zir -s e d a m a n eir a p a r t icu la r d e viver es colh id a p ela es p cie. Ma s h m a is d o qu e is t o. Pa r a s er b om em s ob r evivn cia , u m gen e d eve s er b om p a r a o t r a b a lh o em con ju n t o com ou t r os gen es d a m es m a es p cie o m es m o r io. Pa r a s ob r eviver a lon go p r a zo, u m gen e d eve s er u m b om com p a n h eir o. Deve s a ir -s e b em em com p a n h ia d os ou t r os gen es d o m es m o r io, ou s a ir -s e b em con fr on t a n d o-s e com o cen r io cr ia d o p or eles . Gen es d e ou t r a s espcies esto em um rio diferente. Eles no tm por que dar-se bem juntos de qualquer maneira, no no mesmo sentido , pois no dividem os mesmos corpos. A ca r a ct er s t ica qu e d efin e u m a es p cie qu e t od os os s eu s m em b r os t m o m es m o r io d e gen es flu in d o a t r a vs d eles , e t od os os gen es d e u m a es p cie d evem es t a r p r ep a r a d os p a r a s er b on s com p a n h eir os u n s p a r a os ou t r os . Um a n ova es p cie p a s s a a exis tir qu a n d o u m a es p cie exis t en te divide-se em duas. O rio de genes bifurca-se no tempo. Do ponto de vista de um gene, a formao de espcies, a or igem d e n ova s es p cies , u m d em or a d o a d eu s . Dep ois d e u m b r eve p er od o d e s ep a r a o p a r cia l, os d ois r ios p r os s egu em p or leit os s ep a r a d os p a r a s em p r e, ou a t qu e u m ou ou t r o d es a p a r ea n a a r eia . S egu r a en t r e a s m a r gen s d e qu a lqu er u m d os d ois r ios , a gu a m is t u r a s e e r em is t u r a -s e p or m eio d a r ecom b in a o s exu a l. Ma s a gu a n u n ca s a lt a a s m a r gen s qu e a contm para contaminar o outro rio. Depois que uma espcie dividiu-se, os dois conjuntos de genes n o s o m a is com p a n h eir os . E les n o m a is t m en con t r os n o m es m o cor p o, e n o s e exige m a is deles que se dem bem. No h mais intercurso entre eles e intercurso aqui significa, literalmente, intercurso sexual entre seus veculos temporrios, seus corpos. Por qu e d ever ia m d u a s es p cies d ivid ir -s e? O qu e d in cio a o d em or a d o a d eu s d e s eu s gen es ? O qu e fa z com qu e o r io d ivid a -s e em d ois e os d ois b r a os s ep a r em -s e p a r a n u n ca m a is encontrar-se novamente? Os detalhes so controvertidos, mas ningum duvida de que o ingrediente m a is im p or t a n t e a s ep a r a o geogr fica a cid en t a l. O r io d e gen es flu i n o t em p o, m a s o r een con t r o fs ico d os gen es tem lu ga r n os cor p os s lid os , e cor p os ocu p a m u m lu ga r n o es p a o. Um es qu ilo cin zen t o d a Am r ica d o Nor t e ca p a z d e r ep r od u zir -s e com u m es qu ilo cin zen t o d a In gla ter r a , s e ch ega r em a en con t r a r -s e. Ma s p ou co p r ov vel qu e s e en con tr em . O r io d e gen es d o es qu ilo cin zen t o d a Am r ica d o Nor t e es t efet iva m en te s ep a r a d o, p or u m a m u r a lh a d o r io d e gen es , d o esquilo cinzento da Inglaterra. Os dois grupos de genes no so mais companheiros de fato, embora eles a in d a s eja m p r es u m ivelm en te ca p a zes d e a gir com o b on s com p a n h eir os ca s o s u r ja a oportunidade. Eles disseram adeus, embora no seja um adeus irrevogvel ainda. Mas dados mais u n s p ou cos m ilh a r es d e a n os d e s ep a r a o, p r ov vel qu e os d ois r ios t en h a m s e s ep a r a d o t a n t o

qu e, s e es qu ilos in d ivid u a is en con t r a r em -s e, es tes n o s er o m a is ca p a zes d e t r oca r gen es . Separao significa aqui separao no no espao, mas em compatibilidade. Algo p a r ecid o com is t o es t qu a s e cer t a m en te p or t r s d a s ep a r a o m a is a n t iga en t r e es qu ilos cin zen t os e es qu ilos ver m elh os . E les n o p od em cr u za r . E les s e in t er p en et r a m

geogr a fica m en t e em p a r tes d a E u r op a , e, em b or a ten h a m en con t r os e p r ova velm en te con fr on t em -se d e tem p os em t em p os p or ca u s a d a d is p u t a d e u m a n oz, eles n o p od em a ca s a la r -s e p a r a ger a r uma prole frtil. Seus rios genticos separaram-se muito, o que quer dizer que seus genes no mais es t o b em p r ep a r a d os p a r a cola b or a r u n s com os ou t r os n o in t er ior d os cor p os . H m u it a s ger a es , os a n ces t r a is d o es qu ilo cin zen t o e os a n ces t r a is d o es qu ilo ver m elh o er a m u m n ico e m es m o a n im a l. Ma s eles t or n a r a m -s e geogr a fica m en t e s ep a r a d os t a lvez p or u m a cor d ilh eir a d e montanha s , t a lvez p ela gu a , fin a lm en te p elo ocea n o At l n t ico. E s eu s con ju n t os gen t icos desenvolveram-s e s ep a r a d a m en te. A s ep a r a o geogr fica p r od u ziu u m a fa lt a d e com p a t ib ilid a d e. Bon s com p a n h eir os t or n a r a m -s e m a u s com p a n h eir os (ou s e r evela r ia m m a u s com p a n h eir os s e fos s em tes t a d os em u m en con t r o s exu a l). Ma u s com p a n h eir os tom a r a m -s e p ior es , a t qu e a gor a eles n o s o m a is com p a n h eir os . Seu a d eu s fin a l. Os d ois r ios es t o s ep a r a d os e d es t in a d os a tornar-s e ca d a vez m a is s ep a r a d os . A m es m a h is t r ia es t p or t r s d e s ep a r a es m u it o m a is a n t iga s , d iga m os , en t r e n os s os a n ces t r a is e os a n ces t r a is d os elefa n t es . Ou en t r e os a n ces tr a is d a ostra (que tambm foram nossos ancestrais) e os ancestrais dos escorpies. H a gor a t a lvez 3 0 m ilh es d e b r a os or igin a d os d o r io d e ADN, p ois es t e o n m er o es t im a d o d e es p cies s ob r e a Ter r a . Foi es t im a d o t a m b m qu e a s es p cies s ob r eviven tes con s t it u em cer ca d e u m p or cen t o d a s es p cies qu e exis t ir a m . S egu e qu e t er ia h a vid o cer ca d e 3 b ilh es d e b r a os d e r io or igin a d os d o r io d e ADN. Os 3 0 m ilh es d e b r a os d e r io qu e exis tem h oje em d ia es t o ir r em ed ia velm en te s ep a r a d os . Mu it os d eles es t o d es t in a d os a s eca r , p ois a m a ior ia d a s es p cies a ca b a p or ext in gu ir -s e. Se voc a com p a n h a r os 3 0 m ilh es d e r ios (p a r a s er b r eve, m e referirei aos braos de rio como rios) voltando para o passado, voc descobrir que, um por um, eles renem-s e com ou t r os r ios . O r io d os gen es h u m a n os ju n t a -s e com o r io d e gen es d o ch im p a n z m a is ou m en os n a m es m a p oca em qu e o r io d os gen es d e gor ila o fa z, h cer ca d e 7 m ilh es d e a n os . Un s p ou cos m ilh es d e a n os m a is p a r a o p a s s a d o, n os s o r io com p a r t ilh a d o com o m a ca co a fr ica n o r efor a d o p ela cor r en te d e gen es d o or a n got a n go. Ma is n o p a s s a d o a in d a , r eu n im o-nos com o r io d os gen es d e gib o u m r io qu e s ep a ra-s e cor r en te a b a ixo em u m gr a n d e n m er o d e es p cies s ep a r a d a s d e gib o e d o s ia m a n go 3 . m ed id a qu e volt a m os p a r a t r s n o t em p o, n os s o r io gen t ico u n e-s e com r ios d es t in a d os , s e a com p a n h a d os cor r en te a b a ixo d e n ovo, a r a m ifica r -s e n os m a ca cos d o Velh o Mu n d o, n os m a ca cos d o Novo Mu n d o, e n os lm u r es d e Ma d a g s ca r . Ma is p a r a t r s a in d a , n os s os r ios u n em -s e com a qu eles qu e con d u zem a ou t r os gr u p os im p or t a n t es d e m a m fer os : r oed or es , ga t os , m or cegos , elefa n tes . Dep ois d is t o, en con t r a m os a s cor r en tes qu e conduzem a vrios tipos de rpteis, aves, anfbios, peixes e invertebrados. Agor a , a qu i es t u m a s p ect o im p or t a n t e com o qu a l tem os d e s er ca u t elos os s ob r e a m et for a d o r io. Qu a n d o p en s a m os s ob r e a s ep a r a o con d u zin d o t od os os m a m fer os op os t a , d iga m os , cor r en te qu e con d u z a o es qu ilo cin zen to , ten t a d or im a gin a r a lgo n u m a es ca la gr a n d ios a , u m r io com o o Mis s is s ip p i ou o Mis s ou r i. O b r a o m a m fer o es t , a fin a l d e con t a s , d es tin a d o a cr ia r ou t r os b r a os , a t p r od u zir t od os os m a m fer os d o m u s a r a n h o p igm eu a o elefa n te, d a t ou p eir a qu e vive em b a ixo d a t er r a a os m a ca cos qu e vivem n o t op o d a s r vor es . S e o b r a o m a m fer o d o r io d es t in a d o a a lim en t a r t a n tos m ilh a r es d e r ios m en or es im p or t a n t es , com o p od er ia ele d eixa r d e s er 9

uma torrente volumosa e caudalosa? Mas esta imagem est profundamente errada. Quando os ancestrais de todos os mamferos modernos separaram-se daqueles que no so mamferos, o acontecimento no foi mais espetacular do que qualquer outro que levou formao de uma espcie. Ele poderia ter passado despercebido por qualquer naturalista que por acaso na poca estivesse por perto. O novo brao de rio de genes teria sido um filete de gua, percorrendo uma espcie de pequenas criaturas noturnas no mais diferentes de seus primos no mamferos do que um esquilo vermelho de um esquilo cinzento. apenas como uma viso a posteriori que vemos o ancestral mamfero como mamfero. Naqueles dias, ele teria sido apenas uma outra espcie de rptil s em elh a n te a u m m a m fer o, n o m a r ca d a m en te d ifer en te d e t a lvez u m a d zia d e ou t r os p equ en os mamferos insetvoros de focinho comprido que serviam de comida para os dinossauros. A m es m a fa lta d e d r a m a ter ia a com p a n h a d o a s s ep a r a es a n ter ior es en t r e os a n ces t r a is d e t od os os gr a n d es gr u p os d e a n im a is : os ver teb r a d os , os m olu s cos , os cr u s t ceos , os in s et os , os ver m es s egm en t a d os , os p la t elm in t os , a s m ed u s a s e a s s im p or d ia n t e. Qu a n d o o r io qu e con d u zir ia a os m olu s cos (e ou t r os ) s ep a r ou -s e d o r io qu e con d u zir ia a os ver teb r a d os (e ou t r os ), a s d u a s p op u la es d e cr ia t u r a s (p r ova velm en te s em elh a n tes a ver m es ) t er ia m s id o t o p a r ecid a s qu e p od er ia m ter s e a ca s a la d o u m a com a ou t r a . A n ica r a z o p ela qu a l ela s n o o fizer a m qu e h a via m s e t or n a d o a cid en t a lm en te s ep a r a d a s p or a lgu m a b a r r eir a geogr fica , t a lvez ter r a fIrme separando guas anteriormente unidas. Ningum poderia ter adivinhado que uma populao estava d es t in a d a a ger a r os m olu s cos e a ou t r a os ver teb r a d os . Os d ois r ios d e ADN er a m filetes p ou co separados, e os dois grupos de animais eram quase indistinguveis. Os zologos r econ h ecem tu d o is t o, m a s eles o es qu ecem a lgu m a s vezes qu a n d o con t em p la m os gr u p os r ea lm en te gr a n d es d e a n im a is , com o o d os m olu s cos e o d os ver t eb r a d os . E les s o t en t a d os a p en s a r s ob r e a s ep a r a o en t r e gr u p os p r in cip a is com o u m even t o es p et a cu la r . A r a z o pela qual os zologos podem enganar-se que eles foram educados numa crena quase reverente de qu e ca d a u m a d a s gr a n d es d ivis es d o r ein o a n im a l d ot a d a d e a lgu m a cois a p r ofu n d a m en te s in gu la r , m u it a s vezes d es ign a d a p ela p a la vr a a lem Bauplan. E m b or a es t a p a la vr a s ign ifiqu e apenas blueprint (planta de projeto), tornou-se reconhecida como um termo tcnico, e a usarei como s e fos s e u m a p a la vr a d a ln gu a in gles a , em b or a (o qu e m e ca u s ou u m leve ch oqu e a o d es cob r i-lo) n o con s t e a in d a d a a t u a l ed i o d o Oxford En glis h Diction a ry . (Com o m e d ivir t o m en os com a s p a la vr a s d o qu e a lgu n s d e m eu s colega s , a d m it o u m ligeir o fr is s on d e Schadenfreude a o con s t a t a r s u a a u s n cia ; es t a s d u a s p a la vr a s es tr a n geir a s es t o n o Dictionary, d e m od o qu e n o h um p r econ ceit o s is t em t ico con t r a a im p or t a o.) No s eu s en t id o t cn ico, Bauplan m u it a s vezes t r a d u zid o com o p la n o fu n d a m en t a l d o cor p o. O u s o d a p a la vr a fu n d a m en t a l (ou d e m od o equ iva len te, a u t iliza o a u t ocon s cien te d o t er m o a lem o p a r a in d ica r p r ofu n d id a d e) o qu e ca u s a o estrago. Ela pode levar os zologos a cometer srios erros. Um zologo, p or exem p lo, s u ger iu qu e a evolu o n o Ca m b r ia n o (m a is ou m en os en t r e 6 0 0 m ilh es e 5 0 0 m ilh es d e a n os a t r s ) d eve ter s id o u m t ip o d e p r oces s o com p let a m en te d ifer en te d o p r oces s o evolu t ivo p os t er ior . S eu a r gu m en t o er a qu e h oje em d ia s o n ova s es p cies qu e es t o surgindo, enquanto no Cambriano os grupos principais estavam aparecendo, tais como os moluscos e os cr u s t ceos . A fa l cia evid en te! Mes m o cr ia t u r a s t o r a d ica lm en te d ifer en t es u m a s d a s ou t r a s com o m olu s cos e cr u s t ceos er a m p op u la es d a m es m a es p cie or igin a lm en te s ep a r a d a s a p en a s de modo geogrfico. Por um breve tempo, elas poderiam ter intercruzado se tivessem se encontrado, m a s n o o fizer a m . Ap s m ilh es d e a n os d e evolu o em s ep a r a d o, ela s a d qu ir ir a m a s 10

caractersticas que ns, com a viso a posteriori dos zologos modernos, agora reconhecemos respectivamente como as dos moluscos e crustceos. Estas caractersticas so dignificadas com o ttulo gr a n d ios o d e p la n o cor p or a l fu n d a m en t a l ou Bauplan. Ma s os Bauplans p r in cip a is d o reino animal divergiram a partir das suas origens comuns gradualmente. Ad m it id a m en t e, h u m d es a cor d o m en or , em b or a m u it o p op u la r iza d o, s ob r e o quo gr a d u a l ou n er vos a a evolu o. Ma s n in gu m , e qu er o d izer n in gu m m es m o, p en s a qu e a evolu o t en h a s id o s u ficien tem en te n er vos a p a r a in ven t a r u m Bauplan n ovo e com p let o d e u m a vez s . O a u t or qu e citei es cr eveu em 1 9 5 8 . Pou cos zologos a s s u m ir ia m exp licit a m en te s u a p os i o h oje em d ia , m a s a lgu m a s vezes eles o fa zem im p licit a m en t e, fa la n d o com o s e os p r in cip a is gr u p os d e a n im a is t ives s em s u r gid o es p on t n ea e p er feit a m en te for m a d os , com o At en a s d a ca b ea d e Zeu s , e no por meio da divergncia de uma populao ancestral em isolamento acidental geogrfIco4 . De qualquer modo, o estudo da biologia molecular mostrou que os grandes grupos de animais esto muito mais prximos uns dos outros do que costumvamos pensar. Voc pode tratar o cdigo gen t ico com o u m d icion r io n o qu a l 6 4 p a la vr a s em u m a ln gu a (a s 6 4 t r in ca s d e u m a lfa b et o d e quatro letras) so mapeadas em 21 palavras de uma outra lngua (os 21 aminocidos mais um sinal de pontuao). As chances de obter o mesmo mapeamento 64:21 por acaso duas vezes so menores do que um em 1 milho de milho de milho de milho de milhes. Ainda assim o cdigo gentico d e fa t o lit er a lm en te id n t ico em t od os os a n im a is , p la n t a s e b a ct r ia s ob s er va d os . Tod a s a s cois a s viva s t er r es t r es s o cer t a m en te d es cen d en tes d e u m n ico a n ces t r a l. Nin gu m con tes t a r ia is t o, excet o p or a lgu m a s s em elh a n a s es p a n t os a s en t r e, p or exem p lo, in s et os e ver t eb r a d os qu e a gor a es t o s e r evela n d o qu a n d o a s p es s oa s exa m in a m n o a p en a s o cd igo gen t ico p r op r ia m en te d it o, m a s t a m b m s eq n cia s d et a lh a d a s d e in for m a o gen t ica . H u m m eca n is m o gen t ico b a s t a n t e com p lica d o r es p on s vel p elo p la n o cor p or a l s egm en t a d o d os in s et os . Um m eca n is m o gen t ico es t r a n h a m en t e s im ila r foi t a m b m d es cob er t o n os m a m fer os . De u m p on t o d e vis t a m olecu la r , todos os animais so parentes bastante prximos uns dos outros e mesmo das plantas. Voc ter de ir a t a s b a ct r ia s p a r a en con t r a r n os s os p r im os d is t a n t es , e m es m o a s s im o cd igo gen t ico em s i m es m o id n t ico a o n os s o. A r a z o p ela qu a l p os s vel fa zer es tes c lcu los p r ecis os s ob r e o cd igo gen t ico, m a s n o s ob r e a a n a t om ia d os Bauplans qu e o cd igo gen t ico es tr it a m en te d igit a l, e os d git os s o cois a s qu e voc p od e con t a r p r ecis a m en te. O r io d e gen es u m r io d igit a l, e d evo explicar agora o que este termo oriundo da engenharia quer dizer. Os en gen h eir os fa zem u m a d is t in o im p or t a n t e en t r e os cd igos d igit a l e a n a lgico. Toca d is cos e gr a va d or es e a t r ecen tem en t e telefon es u t iliza m cd igos a n a lgicos . Com p a ct d is k s (CD), com p u t a d or es , e a m a ior ia d os s is t em a s telefn icos m od er n os u t iliza m cd igos d igit a is . E m u m s is t em a telefn ico a n a lgico, on d a s d e p r es s o flu t u a n d o con t in u a m en te n o a r (os s on s ) s o t r a n s for m a d a s p or m eio d e t r a n s d u t or es em on d a s flu t u a n t es d e volt a gem cor r es p on d en tes em u m cir cu it o. A gr a va o fon ogr fica fu n cion a d e m od o s im ila r : os s u lcos on d u la n t es fa zem com qu e a p on t a d a a gu lh a vib r e, e os m ovim en t os d a p on t a d a a gu lh a s o t r a n s for m a d os p or u m t r a n s d u t or em flu t u a es d e volt a gem cor r es p on d en t es . Na ou t r a p on t a d a lin h a es t a s on d a s d e volt a gem s o r econ ver t id a s , p or u m a m em b r a n a vib r a n t e loca liza d a n a p a r t e d o t elefon e qu e s er ve p a r a es cu t a r ou p elo a lt o-fa la n t e a cop la d o a o t oca -d is co, em on d a s cor r es p on d en tes d e p r es s o n o a r , p a r a qu e p os s a m os ou vi-los . O cd igo s im p les e d ir et o: flu t u a es elt r ica s n o fio s o p r op or cion a is s flu t u a es n o a r . Tod a s a s volt a gen s p os s veis , d en t r o d e cer t os lim it es , p od em p a s s a r p elo fio, e a s diferenas entre elas so importantes. 11

Em um telefone digital, apenas duas voltagens possveis ou algum nmero discreto de voltagens possveis, tal como 8 ou 256 passam pelo fio. A informao no est nas voltagens em si m es m a s , m a s s im n os p a d r es d os n veis d is cr etos d e volt a gem . Is t o ch a m a d o cd igo d e m od u la o p or p u ls os . E m u m d eter m in a d o m om en t o, a volt a gem r ea l r a r a m en te s er igu a l a u m d os , d iga m os , oit o va lor es n om in a is , m a s o a p a r elh o r ecep t or a a r r ed on d a r p a r a a m a is p r xim a d a s volt a gen s d es ign a d a s , d e m od o qu e o qu e em er ge n a ou t r a p on t a d a lin h a qu a s e p er feit o m es m o qu e a t r a n s m is s o a o lon go d es ta s eja r u im . Tu d o o qu e voc tem d e fa zer d is p or os n veis d is cr et os d e volt a gem s u ficien tem en te s ep a r a d os p a r a qu e a s flu t u a es a lea t r ia s n o p os s a m n u n ca s er m a l in t er p r et a d a s p elo a p a r elh o r ecep t or com o n veis er r n eos . E s t a a gr a n d e vir t u d e d os cd igos d igit a is , e a r a z o p ela qu a l os s is tem a s d e u d io e vd eo e d e m od o ger a l a t ecn ologia d a in for m a o s o ca d a vez m a is d igit a is . Os com p u t a d or es , cla r o, u t iliza m cd igos d igit a is em t u d o qu e fa zem . Por r a zes d e con ven in cia , u m cd igo b in r io is t o , ele tem a p en a s dois nveis de voltagem e no oito ou 256. Mes m o em u m t elefon e d igit a l, os s on s qu e en t r a m n o b oca l e s a em n o a u d iofon e s o a in d a flu t u a es a n a lgica s d a p r es s o d o a r . a in for m a o qu e p a s s a d e t r oca em t r oca qu e d igit a l. Algu m t ip o d e cd igo tem d e s er cr ia d o p a r a t r a d u zir os va lor es a n a lgicos , d e m icr os s egu n d o em m icr os s egu n d o, em u m a s eq n cia d e p u ls os d is cr et os . Qu a n d o voc a r gu m en t a com s u a n a m or a d a a o t elefon e, t od a s a s n u a n ces , t od os os t on s d e s u a voz, t od o s u s p ir o a p a ixon a d o e t im b r es d e d es ejo s o t r a n s p or t a d os a o lon go d o fio u n ica m en te n a for m a d e n m er os . Voc p od e s er leva -lo s l gr im a s p elos n m er os d es d e qu e eles s eja m cod ifica d os e d ecod ifica d os d e m od o suficientemente rpido. Os dispositivos eletrnicos modernos de chaveamento so to rpidos que o t em p o d e lin h a p od e s er d ivid id o em p ed a os , d e m od o b a s t a n t e p a r ecid o a o m es t r e d e xa d r ez qu e p od e d ivid ir s eu tem p o en t r e vin te p a r t id a s s im u lt n ea s . Por es t e m eio, m ilh a r es d e con ver s a s t elefn ica s p od em s er a loca d a s n a m es m a lin h a , a p a r en tem en te s im u lt n ea s , m a s n a ver d a d e s egr ega d a s elet r on ica m en te s em in ter fer n cia s . Um tr on co d e lin h a s d e in for m a o m u it os d eles h oje em d ia n o s o con s t it u d os p or fios , m a s s im p or feixes d e s in a is d e r d io, t r a n s m it id os d ir et a m en te d o t op o d e u m a colin a p a r a ou t r o, ou t r a n s m it id os p a r a u m s a t lite e d ep ois retransmitidos u m r io ca u d a los o d e d git os . Ma s em r a z o d es t a s egr ega o eletr n ica en gen h os a , es t e r io n a ver d a d e for m a d o p or m ilh a r es d e r ios d igit a is , qu e com p a r t ilh a m a s m es m a s m a r gen s a p en a s n u m s en t id o s u p er ficia l. Com o es qu ilos ver m elh os e cin zen t os , qu e compartilham as mesmas rvores, mas nunca misturam seus genes. Volt a n d o a o m u n d o d os en gen h eir os , a s d eficin cia s d os s in a is a n a lgicos n o s o m u it o imp or t a n t es s e n o for em cop ia d a s d e m od o r ep et id o. Um gr a va d or p od e ter u m ch ia d o p r p r io t o b a ixo qu e voc m a l con s egu ir d is t in gu -lo a m en os qu e voc a m p lifiqu e o s om , e n es te ca s o voc a m p lifica o ch ia d o e t a m b m in t r od u zem n ovos r u d os . Ma s , s e voc fizer u m a gr a va o em fit a d e u m a gr a va o em fit a , e d ep ois u m a gr a va o em fita d a gr a va o d a gr a va o, e a s s im p or d ia n t e, d ep ois d e u m a cen ten a d e ger a es t u d o o qu e r es t a r s er u m ch ia d o h or r vel. Algu m a cois a p a r ecid a com is t o er a o p r ob lem a n a qu eles d ia s em qu e os t elefon es er a m t od os a n a lgicos . Qu a lqu er s in a l t elefn ico qu e p er cor r a u m a lin h a lon ga ten d e a d es a p a r ecer e d eve s er r elntensificado r e-amplificado a ca d a cen ten a d e qu ilm et r os ou m a is ou m en os is t o. Nos d ia s d a t elefon ia a n a lgica is t o er a u m p r ob lem a , p or qu e ca d a es t gio d e a m p lifica o a u m en t a va a in t en s id a d e d o ch ia d o d e fu n d o. Os s in a is d igit a is t a m b m p r ecis a m s er r ein ten s ifica d os . Ma s , p or r a zes qu e j vim os , a r ein t en s ifica o n o in t r od u z n en h u m er r o: a s cois a s p od em s er a r r a r ija d a s 12

de modo tal que a informao transmitida perfeitamente, no importa o nmero de estaes de reintensificao que intervenham no processo. O chiado no aumenta mesmo para distncias de centenas e centenas de quilmetros. Qu a n d o eu er a cr ia n a , m in h a m e exp licou -m e qu e a s n os s a s clu la s n er vos a s er a m os fios t elefn icos d o cor p o. Ma s s er o eles a n a lgicos ou d igit a is ? A r es p os t a qu e eles s o u m a m is t u r a interessante dos dois. Uma clula nervosa no como um fio eltrico. Ela um tubo longo e fino ao longo do qual passam ondas de alteraes qumicas, como um rastilho de plvora sibilando no cho excet o qu e, a o con t r r io d o r a s t ilh o d e p lvor a , o n er vo logo s e r ecu p er a e p od e s ib ila r n ova m en te a p s u m cu r t o p er od o d e r ep ou s o. A m a gn it u d e a b s olu t a d a on d a a t em p er a t u r a d a p lvor a p od e flu t u a r m ed id a qu e es t a p er cor r e o n er vo, m a s is t o ir r eleva n te. O cd igo o ign or a . Ou o p u ls o qu m ico es t l ou n o, com o d ois n veis d is cr et os d e volt a gem em u m telefon e d igit a l. Nes te a s p ect o, o s is t em a n er vos o d igit a l. Ma s os im p u ls os n er vos os n o s o r ed u zid os a b ytes : eles n o s e ju n t a m em n m er os d e cd igo d is cr et os . E m vez d is t o, a in t en s id a d e d a m en s a gem (a in t en s id a d e d o s om , o gr a u d e b r ilh o d a lu z, t a lvez m es m o a a gon ia d a em o o) cod ifica d a p or t a xa s d e im p u ls o. Os en gen h eir os con h ecem is t o com o m od u la o p ela fr eq n cia d e p u ls os , e es te processo foi muito popular entre eles antes que o cdigo de modulao por pulsos fosse adotado. Um a t a xa d e p u ls os u m a qu a n t id a d e a n a lgica , m a s os p u ls os p r op r ia m en te d it os s o d igit a is ; ou eles es t o l ou n o, s em m eio-ter m o. E o s is t em a n er vos o d is to s e b en eficia com o qu a lqu er s is tem a d igit a l. Pois d a for m a p ela qu a l a clu la n er vos a t r a b a lh a , h u m equ iva len te a u m r ein ten s ifica d or elet r n ico, n o a ca d a cen ten a d e qu ilm et r os , m a s s im a ca d a m ilm et r o oit ocen t a s es ta es d e r ein t en s ifica o en t r e o n er vo d a es p in h a e a p on t a d e s eu d ed o. Se a a lt u r a absoluta do impulso nervoso a onda de plvora tivesse importncia, a mensagem seria distorcida a p on t o d e s e t om a r ir r econ h ecvel a o p er cor r er o com p r im en t o d e u m b r a o h u m a n o, qu e d ir o com p r im en t o d e u m p es coo d e gir a fa . Ca d a es t gio n a a m p lifica o in t r od u zir ia m a is er r os a lea t r ios , exa t a m en te com o a con t ece qu a n d o u m a gr a va o em fit a feita a p a r t ir d e u m a gr a va o em fit a m a is d e oit ocen t a s vezes . Ou qu a n d o voc fa z u m a cp ia Xer ox d e u m a cp ia d e u m a cp ia Xer ox. Dep ois d e oit ocen t a s ger a es fot ocop ia d a s , t u d o o qu e s ob r a u m a m a n ch a cin zen t a . A cod ifica o d igit a l ofer ece a n ica s olu o p a r a o p r ob lem a d a clu la n er vos a , e a seleo natural a adotou devidamente. O mesmo verdadeiro para os genes. Francis Crick e James Watson, os descobridores da estrutura molecular dos genes, deveriam, a cr ed it o eu , s er h om en a gea d os p or m u it os s cu los , com o Ar is t t eles e Pla t o. S eu s p r m ios Nob el for a m con ced id os em fis iologia ou m ed icin a , e is t o. cor r et o m a s qu a s e t r ivia l. Fa la r d e u m a r evolu o con t n u a qu a s e u m a con t r a d i o em t er m os , a in d a a s s im n o a p en a s a m ed icin a , m a s t od a a n os s a com p r een s o d a vid a con t in u a r a s er r evolu cion a d a ca d a vez m a is com o con s eq n cia d ir et a d a m u d a n a d e p en s a m en t o qu e es tes d ois m oos com ea r a m em 1 9 5 3 . Os p r p r ios gen es e a s d oen a s gen t ica s s o a p en a s a p on t a d o iceb er g. O qu e ver d a d eir a m en te revolucionrio a respeito da biologia molecular na era ps-Watson-Crick que ela tomou-se digital. Dep ois d e Wa t s on e Cr ick , a p r en d em os qu e os gen es , d en t r o d e s u a es t r u t u r a in t er n a d im in u t a , s o lon gos cor d es d e in for m a o d igit a l p u r a . E m a is , eles s o ver d a d eir a m en te d igit a is , n o s en t id o for t e e com p leto d os com p a ct d is k s (CDs ), n o n o s en t id o fr a co d o s is t em a n er vos o. O cdigo gentico no um cdigo binrio como o dos computadores, nem um cdigo de oito nveis de volt a gem com o em a lgu n s s is t em a s t elefn icos , m a s s im u m cd igo qu a t er n r io, com qu a t r o s m b olos . O cd igo d e m qu in a d os gen es es t r a n h a m en te s im ila r a o d os com p u t a d or es . p a r te 13

algumas diferenas de jargo, as pginas de uma revista cientfica de biologia molecular poderiam ser trocadas pelas pginas de uma revista sobre engenharia de computao. Entre as suas numerosas conseqncias, esta revoluo no prprio cerne da vida deu o golpe final e mortfero no vitalismo a cr en a d e qu e a m a tr ia viva p r ofu n d a m en te d ifer en te d a m a t r ia in a n im a d a . At 1 9 5 3 er a a in d a p os s vel a cr ed it a r qu e h a via a lgu m a cois a fu n d a m en t a l e ir r ed u t ivelm en te m is t er ios a n o p r ot op la s m a vivo. Agor a n o m a is . Mes m o a qu eles fils ofos p r ed is p os t os a a d ot a r u m p on t o d e vis ta m eca n icis ta d a vid a n o ou s a va m ter es p er a n a s d e u m a r ea liza o t ot a l d e s eu s sonhos mais loucos. O enredo de fico cientfica que se segue factvel se uma tecnologia que difere da tecnologia d e h oje a p en a s p or s er u m p ou co m a is r p id a es t iver d is p on vel. O p r ofes s or J im Cr ick s on foi r a p t a d o p or u m a p ot n cia es t r a n geir a m a lign a e for a d o a t r a b a lh a r em s eu s la b or a t r ios d e gu er r a b iolgica . Pa r a s a lva r a civiliza o d e im p or t n cia vit a l qu e ele p os s a t r a n s m it ir a lgu m a s in for m a es a lt a m en te s ecr et a s p a r a o m u n d o exter ior , m a s os ca n a is d e com u n ica o n or m a is lh e s o n ega d os . E xcet o u m . O cd igo d e ADN con s is t e em 6 4 cd on s t r ip los , o s u ficien te p a r a for m a r u m a lfa b et o in gls com p let o com m a i s cu la s e m in s cu la s m a is d ez n u m er a is , u m ca r a ct er e d e es p a a m en t o e u m p on t o fin a l. O p r ofes s or r et ir a u m vr u s extr em a m en te d a n os o d e gr ip e d a prateleira do laboratrio e escreve em seu genoma o texto completo de sua mensagem para o mundo exter ior , com s en ten a s em in gls con s t r u d a s d e m od o p er feito. E le r ep ete a s u a m en s a gem exa u s t iva m en t e n o gen om a , a d icion a n d o u m a s eq n cia , b a n d eir a d e s in a liza o fa cilm en te r econ h ecvel d iga m os , os d ez p r im eir os n m er os p r im os . E le en t o s e in fect a com o vr u s e es p ir r a em u m a s a la ch eia d e gen te. Um a on d a d e gr ip e va r r e o m u n d o, e os la b or a t r ios m d icos d e ter r a s distantes p a s s a m a t r a b a lh a r p a r a d es cob r ir a s eq n cia n o gen om a em u m a t en t a t iva d e ob t er u m a va cin a . Logo fica cla r o qu e exis te u m p a d r o es t r a n h o e r ep et it ivo n o gen om a . Aler t a d os p elos n m er os p r im os qu e n o p od em ter s u r gid o es p on t a n ea m en te a lgu m tem a id ia d e em p r ega r t cn ica s d e d ecifr a m en t o d e cd igos . Da em d ia n te d a r ia p ou co t r a b a lh o ler o t ext o com p leto em ingls da mensagem do professor Crickson, transmitida pelo mundo todo por espirros. Nos s o s is t em a gen t ico, qu e o s is tem a u n iver s a l d e t od a a vid a n o p la n et a , d igit a l a t a medula. Com uma preciso de palavra por palavra, voc poderia codificar o Novo Testamento inteiro n a qu ela s p a r t es d o gen om a h u m a n o qu e es t o p r es en tem en te ch eia s d e ADN r efu ga d o is t o , ADN que no utilizado, pelo menos do modo comum, pelo corpo. Cada clula de seu corpo contm o equ iva len te a 4 6 fit a s im en s a s d e d a d os , for n ecen d o ca r a ct er es d igit a is p or m eio d e ca b ea s d e leit u r a qu e t r a b a lh a m s im u lt a n ea m en te. E m t od a clu la , es t a s fit a s os cr om os s om os con t m a m es m a in for m a o, m a s a s ca b ea s d e leit u r a n os d ifer en tes t ip os d e clu la s va s cu lh a m p a r t es d ifer en tes d o b a n co d e d a d os p or ca u s a d e s eu s ob jet ivos p r p r ios es p ecia liza d os . E s t a a r a z o p ela qu a l a s clu la s m u s cu la r es s o d ifer en tes d a s clu la s d o fga d o. N o exis te qu a lqu er for a vit a l con d u zid a p elo es p r it o, n o exis te qu a lqu er gelia p r ot op l s m ica e m s t ica , p u ls a n d o, a r fa n d o ou pululando. A vida apenas constituda por bytes, bytes e mais bytes de informao digital. Os gen es s o in for m a o p u r a in for m a o qu e p od e s er cod ifica d a , r ecod ifica d a e d ecod ifica d a , s em qu a lqu er d egr a d a o ou a lter a o d o s ign ifica d o. A in for m a o p u r a p od e s er cop ia d a e, com o ela in for m a o d igit a l, a fid elid a d e d a s cp ia s p od e s er im en s a . Os ca r a ct er es d e ADN s o cop ia d os com u m a p r ecis o qu e r iva liza com qu a lqu er cois a qu e os en gen h eir os p os s a m fa zer . E les s o cop ia d os p or ger a es , com er r os oca s ion a is a p en a s s u ficien t es p a r a in t r od u zir va r ia es . E n t r e es t a s va r ia es , a qu ela s com b in a es cod ifica d a s qu e s e t or n a m m a is n u m er os a s 14

no mundo sero aquelas que, quando decodificadas e obedecidas no interior dos corpos, bvia e automaticamente faro com que estes corpos tomem atitudes ativas para preservar e propagar estas m en s a gen s d e ADN. Ns e is t o qu er d izer t od a s a s cois a s viva s s om os m qu in a s p r ogr a m a d a s p a r a p r op a ga r o b a n co d e d a d os d igit a is qu e execu t ou o p r ogr a m a . O d a r win is m o a gor a considerado como a sobrevivncia dos sobreviventes no nvel do cdigo digital puro. Com u m a vis o a p os te riori, n o p od er ia s er d e ou t r a for m a . Um s is t em a gen tico a n a lgico p od er ia s er im a gin a d o. Ma s vim os j o qu e a con tece com a in for m a o a n a lgica qu a n d o ela r ecop ia d a p or ger a es s u ces s iva s . E la s im p les m en te s e t or n a ir r econ h ecvel. S is t em a s telefn icos com es t a es d e r ein ten s ifica o d os s in a is , fit a s r egr a va d a s , fot ocp ia s d e fot ocp ia s s in a is analgicos so to vulnerveis degradao acumulativa que o ato de copiar no pode ser realizado a lm d e u m n m er o lim ita d o d e ger a es . Os gen es , p or ou t r o la d o, p od em r ep lica r -s e p or 1 0 m ilh es d e ger a es e m a l s ofr er u m a d egr a d a o. O d a r win is m o fu n cion a a p en a s p or qu e deixando de lado mutaes discretas, que a seleo natural elimina ou preserva o processo de cpia p er feit o. Ap en a s u m s is tem a gen t ico d igit a l ca p a z d e s u s ten ta r o d a r win is m o d u r a n t e er a s e er a s d e tem p o geolgico. Mil n ovecen t os e cin q en t a e t r s , o a n o d a h lice d u p la , s er con s id er a d o n o a p en a s com o o a n o qu e m a r cou o fim d os p on t os d e vis t a m s t icos e ob s cu r a n t is t a s s ob r e a vida; os darwinianos o consideraro como o ano em que seu tema de estudo passou a ser digital. O r io d e in for m a o d igit a l p u r a , flu in d o m a jes t os a m en te a t r a vs d o tem p o geolgico e dividindo-s e em 3 b ilh es d e b r a os , u m a im a gem p od er os a . Ma s com o fica m a s ca r a ct er s t ica s familiar es d a vid a ? Com o fica m os cor p os , a s m os e os p s , os olh os , os cr eb r os e a s s u a s , a s folh a s , os t r on cos e a s r a zes ? Com o fica m os n s e n os s a s p a r t es ? Ser em os n s n s a n im a is , p la n t a s , p r ot ozo r ios , fu n gos e b a ctr ia s a p en a s a s m a r gen s en t r e a s qu a is flu em os p equ en os rios de informao digital? Em certo sentido, sim. Mas h, como deixei implcito, muito mais do que is t o. Os gen es n o fa zem a p en a s cp ia s d e s i m es m os qu e flu em a t r a vs d a s ger a es . E les n a ver d a d e p a s s a m s eu tem p o n os cor p os , e in flu en cia m a for m a e o com p or ta m en t o d os cor p os sucessivos nos quais se encontram. Os corpos tambm so importantes. O cor p o, d iga m os , d e u m u r s o p ola r n o a p en a s u m p a r d e m a r gen s flu via is p a r a u m a p equ en a cor r en te d igit a l. E le t a m b m u m a m qu in a d e u m a com p lexid a d e d o t a m a n h o d e u m u r s o. Tod os os gen es d a p op u la o in t eir a for m a m u m a com u n id a d e b on s com p a n h eir os , b r in ca n d o u n s com os ou t r os a t r a vs d os t em p os . Ma s eles n o p a s s a m t od o o t em p o em com p a n h ia d e t od os os ou t r os m em b r os d a com u n id a d e: eles t r oca m d e p a r ceir os d en tr o d o con ju n t o qu e a com u n id a d e. E a com u n id a d e d efin id a com o o con ju n t o d e gen es qu e potencialmente podem encontrar-se com quaisquer outros genes da comunidade (mas com nenhum m em b r o d e qu a lqu er d a s ou t r a s 3 0 m ilh es d e com u n id a d es exis t en tes n o m u n d o). Os en con t r os r ea is s em p r e a con t ecem d en t r o d e u m a clu la d o cor p o d o u r s o p ola r . E es t e cor p o n o u m receptculo passivo para o ADN. Pa r a com ea r , o p r p r io n m er o d e clu la s , em ca d a u m a d a s qu a is h u m con ju n t o com p let o d e gen es , a s s om b r a a im a gin a o: cer ca d e 9 0 0 m ilh es d e m ilh o p a r a u m u r s o m a ch o gr a n d e. Se voc a lin h a s s e tod a s a s clu la s d e u m n ico u r s o p ola r p a r a qu e for m a s s em u m a fileir a , esta faria a viagem de ida e volta da Terra Lua com facilidade. Estas clulas so de duzentos tipos d ifer en tes , es s en cia lm en te a s m es m a s d u zen t a s p a r a t od os os m a m fer os : clu la s m u s cu la r es , clu la s n er vos a s , clu la s s s ea s , clu la s ep itelia is e a s s im p or d ia n t e. Clu la s d e qu a lqu er u m d es tes t ip os d ifer en tes s o r eu n id a s p a r a for m a r os t ecid os : o t ecid o m u s cu la r , o t ecid o s s eo e 15

assim por diante. Todos os tipos diferentes de clulas contm as instrues genticas necessrias para fabricar qualquer um destes tipos de clulas. Somente aqueles genes apropriados a um tipo de t ecid o em p a r t icu la r s o a t iva d os . E s t a a r a z o p ela qu a l os d ifer en tes tecid os s o d e for m a e t a m a n h o d iver s os . E o m a is in t er es s a n te qu e os gen es a t iva d os n a s clu la s d e u m t ip o p a r t icu la r fa zem com qu e es t a s con s t it u a m t ecid os com for m a s p a r t icu la r es . Os os s os n o s o m a s s a s d is for m es d e t ecid o d u r o e r gid o. Os os s os t m for m a s p a r t icu la r es , for m a n d o h a s t es oca s , rolamentos e encaixes, espinhaos e espores. As clulas so programadas, pelos genes ativados em s eu in ter ior , p a r a com p or t a r -s e com o s e s ou b es s em on d e es t o r ela t iva m en t e s s u a s clu la s vizin h a s , p or is t o con s t it u em tecid os n a for m a d o lb u lo d a or elh a e d a s v lvu la s cor on r ia s , d a s lentes oculares e dos msculos do esfncter. A com p lexid a d e d e u m or ga n is m o com o o d o u r s o p ola r con s t it u d a p or m u it a s ca m a d a s . O cor p o u m con ju n t o com p lexo d e r g os p r ecis a m en t e for m a d os , com o, p or exem p lo, fga d o, r in s e os s os . Ca d a r g o u m a con s t r u o com p lexa er igid a com t ecid os p a r t icu la r es cu jos t ijolos fu n d a m en t a is s o a s clu la s , m u it a s vezes d is p os t a s em ca m a d a s ou p la ca s , m a s m u it a s vezes tambm como massas slidas. Em uma escala muito menor, cada clula tem uma estrutura interior a lt a m en te com p lexa d e m em b r a n a s d ob r veis . E s t a s m em b r a n a s , e a gu a con t id a en t r e ela s , formam o cenrio para reaes qumicas intricadas de tipos numerosos e diferentes. Uma fbrica de p r od u t os qu m icos qu e p er t en a ICI (Im p er ia l Ch em ica l In d u s t r ies ) ou Un ion Ca r b id e p od e ter cen ten a s d e r ea es qu m ica s d is t in t a s ocor r en d o em s eu in ter ior . E s t a s r ea es qu m ica s s er o m a n t id a s s ep a r a d a m en te u m a d a s ou t r a s p ela s p a r ed es d os fr a s cos , t u b os d e en s a io, e a s s im p or d ia n t e. Um a clu la viva p od e ter u m n m er o s im ila r d e r ea es qu m ica s em a n d a m en t o em s eu in t er ior s im u lt a n ea m en te. De cer t o m od o, a s m em b r a n a s d e u m a clu la s o com o os fr a s cos e t u b os d e vid r o d o la b or a t r io, m a s a a n a logia n o b oa p or d ois m ot ivos . Pr im eir o, em b or a m u it a s d a s r ea es qu m ica s ocor r a m en t r e a s m em b r a n a s , u m b om n m er o d ela s ocor r e n o interior d a substncia que constitui a prpria membrana. Segundo, existe um modo mais importante pelo qual a s d iver s a s r ea es s o m a n t id a s s ep a r a d a m en te. Ca d a r ea o ca t a lis a d a p or s u a p r p r ia en zim a particular. Um a en zim a u m a m olcu la m u it o gr a n d e cu ja for m a t r id im en s ion a l a celer a u m t ip o p a r t icu la r d e r ea o qu m ica qu e for n ece u m a s u p er fcie qu e en cor a ja es t a r ea o. Com o o qu e im p or t a n t e n a s m olcu la s b iolgica s s u a for m a t r id im en s ion a l, p od em os con s id er a r u m a en zim a com o u m a gr a n d e m qu in a d e fa b r ica r fer r a m en ta s , cu id a d os a m en te p r ojet a d a p a r a cr ia r u m a p r od u o em lin h a d e m olcu la s com u m a for m a p a r t icu la r . Qu a lqu er clu la , p or t a n t o, p od e con ter cen ten a s d e r ea es qu m ica s s ep a r a d a s ocor r en d o em s eu in ter ior s im u lt n ea e s ep a r a d a m en te, n a s s u p er fcies d a s d iver s a s m olcu la s d e en zim a s . As r ea es qu m ica s p a r t icu la r es qu e ocor r em em uma clula em especial so determinadas pelos tipos particulares de molculas enzimticas que es t o p r es en tes em gr a n d e n m er o. Ca d a m olcu la d e en zim a , in clu s ive a s u a for m a qu e m u it o im p or t a n t e, m on t a d a s ob a in flu n cia d eter m in s t ica d e u m gen e p a r t icu la r . Pa r a s er es p ecfico, a s eq n cia p r ecis a d a s d iver s a s cen ten a s d e let r a s d e cd igo n os gen es d eter m in a , p or m eio d e u m con ju n t o d e r egr a s in teir a m en te con h ecid a s (o cd igo gen t ico), a s eq n cia d e a m in o cid os n a m olcu la d e en zim a . Tod a m olcu la d e en zim a u m a ca d eia lin ea r d e a m in o cid os , e t od a a ca d eia lin ea r d e a m in o cid os en r os ca -s e es p on t a n ea m en te, for m a n d o u m a es t r u t u r a t r id im en s ion a l n ica e p a r t icu la r com o u m n , n o qu a l p a r t es d a ca d eia for m a m elos com ou t r a s p a r t es d a ca d eia . A es t r u t u r a t r id im en s ion a l exa t a do n d eter m in a d a p ela s eq n cia u n id im en s ion a l d os 16

aminocidos, e, portanto pela seqncia unidimensional de letras de cdigo no gene. E assim as reaes qumicas que ocorrem em uma clula so determinadas pelos genes que so ativados. O qu e, en t o, d eter m in a qu e gen es s er o a t iva d os em u m a clu la p a r t icu la r ? A r es p os t a s o os p r od u t os qu m icos qu e j es t o p r es en tes n a clu la . H a qu i u m elem en to d o p a r a d oxo ovoga lin h a , m a s es te n o in s u p er vel. A s olu o d o p a r a d oxo , n a ver d a d e, m u it o s im p les em p r in cp io, em b or a com p lica d o em s eu s d et a lh es . a s olu o qu e os en gen h eir os d e com p u ta d or es con h ecem com o bootstrapping (o p r in cp io d o cor d o d e s a p a t os ). Qu a n d o com ecei a u t iliza r p ela primeira vez os com p u t a d or es n os a n os 6 0 , t od os os p r ogr a m a s t in h a m d e s er ca r r ega d os p or m eio d e fit a s d e p a p el. (Os com p u t a d or es a m er ica n os d o m es m o p er od o u s a va m m u it a s vezes ca r t es p er fu r a d os , m a s o p r in cp io er a o m es m o.) An t es qu e voc p u d es s e ca r r ega r a fit a p r in cip a l d e u m p r ogr a m a s r io, voc t in h a qu e ca r r ega r u m p r ogr a m a m en or ch a m a d o b oots tra p loa d er (ca r r ega d or d o [p r in cp io d o] cor d o d e s a p a t os ). O b oots tra p loa d er er a u m p r ogr a m a qu e fa zia a p en a s u m a cois a : d izer a o com p u t a d or com o ca r r ega r a s fit a s d e p a p el. Ma s e a qu i es t o p a r a d oxo ovoga lin h a com o a fit a d o b oots tra p loa d er er a ca r r ega d a ? Nos com p u t a d or es m od er n os , o equ iva len te do b oots tra p loa d er es t em b u t id o n a m qu in a , m a s n a qu eles d ia s d e ou t r or a voc t in h a qu e com ea r a cion a n d o in t er r u p t or es em u m a s eq n cia r it u a lm en te p a d r on iza d a . E s t a s eq n cia d izia a o com p u t a d or com o com ea r a ler a p r im eir a p a r te d a fit a d o b oots tra p loa d er. A p r im eir a p a r te desta fita dizia ento ao computador um pouco mais sobre como ler a parte seguinte da fita e assim p or d ia n t e. Qu a n d o a fit a com p let a d o b oots tra p loa d er t ives s e s id o d iger id a , o com p u t a d or s a b er ia como ler qualquer fita de papel, e teria se tornado um computador til. Qu a n d o u m em b r i o for m a d o, u m a n ica clu la , o vu lo fer t iliza d o, d ivid e-s e em d ois , ca d a u m a d a s d u a s p a r t es d ivid e-s e em qu a t r o, ca d a u m a d a s qu a t r o d ivid e-s e p a r a for m a r oit o, e a s s im p or d ia n t e. S o n eces s r ia s a p en a s u m a s p ou ca s d zia s d e ger a es p a r a fa zer com qu e o n m er o d e clu la s a t in ja a ca s a d os t r ilh es , t a m a n h o o p od er d a d ivis o exp on en cia l. Ma s , s e is t o fos s e t u d o, os t r ilh es d e clu la s s er ia m t od a s igu a is . Com o, a o in vs d is t o, a s clu la s s e d ifer en cia m (p a r a u s a r u m t er m o tcn ico) p a r a for m a r a s clu la s d o fga d o, a s clu la s d os r in s , a s clu la s d os msculos e a s s im p or d ia n t e, ca d a u m a com gen es e en zim a s d ifer en tes a t iva d a s ? Pelo p r in cp io d o cor d o d os s a p a t os , e ele fu n cion a d a s egu in te m a n eir a . E m b or a o vu lo a s s em elh e-s e a u m a esfera, ele na verdade possui polaridade em sua qumica interna. Ele tem uma parte superior e uma p a r t e in fer ior e, em m u it os ca s os , u m a p a r t e fr on t a l e u m a p a r te t r a s eir a (e, p or t a n t o u m la d o d ir eit o e u m la d o es qu er d o) t a m b m . E s t a s p ola r id a d es m a n ifes ta m -s e n a for m a d e gr a d ien t es d e s u b s t n cia s qu m ica s . As con cen t r a es de a lgu m a s s u b s t n cia s qu m ica s a u m en t a m

con s t a n t em en t e qu a n d o voc p er cor r e o vu lo a p a r t ir d a p a r t e fr on t a l em d ir e o p a r t e d e t r s , e ou t r a s con cen t r a es com p or t a m -s e d a m es m a for m a qu a n d o voc s e m ove d a p a r t e s u p er ior p a r a a p a r t e in fer ior . E s t es gr a d ien tes in icia is s o b a s t a n t e s im p les , m a s s u ficien t es p a r a for m a r o primeiro estgio no funcionamento do princpio do cordo dos sapatos5 . Qu a n d o o vu lo d ivid iu -s e em d iga m os , 3 2 clu la s is t o , a p s cin co d ivis es , a lgu m a s d es t a s 3 2 clu la s t er o m a is d o qu e s u a cot a n or m a l d e s u b s t n cia s qu m ica s n a s u a p a r t e s u p er ior , ou tr a s t er o m a is d o qu e a s u a cot a n or m a l d e s u b s t n cia s qu m ica s n a s u a p a r te in fer ior . As clu la s p od em t a m b m es t a r d es equ ilib r a d a s r ela t iva m en te s con cen t r a es d e s u b s t n cia s qu m ica s en t r e a s u a p a r t e d a fr en te e a s u a p a r t e d e t r s , cr ia n d o u m gr a d ien te n es t a direo. Estas diferenas so suficientes para fazer com que combinaes diferentes de genes sejam a t iva d a s em clu la s d ifer en t es . Por t a n to, com b in a es d ifer en tes d e en zim a s es t a r o p r es en t es n a s 17

clulas de partes diferentes do embrio inicial. Este mecanismo far com que combinaes diferentes de genes adicionais sejam ativadas em clulas diferentes. Portanto, as linhagens de clulas divergem ao invs de permanecerem idnticas aos seus clones ancestrais dentro do embrio. E s t a s d iver gn cia s s o m u it o d ifer en t es d a s d iver gn cia s en tr e es p cies s ob r e a s qu a is fa la m os a n t er ior m en te. E s t a s d iver gn cia s celu la r es s o p r ogr a m a d a s e p r ogn os t ica d a s com d et a lh es , en qu a n t o a s d iver gn cia s en t r e a s es p cies s o r es u lt a d os for t u it os d e a cid en tes geogr ficos e er a m im p r ed izveis . Ma is a in d a , qu a n d o a s es p cies d iver gem , os p r p r ios gen es d iver gem , o qu e ch a m ei im a gin a t iva m en t e d e o lon go a d eu s . Qu a n d o a s lin h a gen s d e clu la s n o interior d e u m em b r i o d iver gem , a m b a s a s d ivis es r eceb em os m es m os gen es t od os eles . Ma s a s d ifer en tes clu la s r eceb em com b in a es d ifer en tes d e p r od u tos qu m icos , a s qu a is a t iva m

combinaes diferentes de genes, e alguns genes trabalham para ativar ou desativar outros genes. E a s s im o p r in cp io d o cor d o d e s a p a t os con t in u a op er a n d o, a t qu e ten h a m os u m r ep er t r io completo de diferentes tipos de clulas. O em b r i o em d es en volvim en t o n o s e d ifer en cia a p en a s em u m p a r d e cen t en a s d e t ip os diferentes de clulas. Ele tambm passa por transformaes dinmicas elegantes na forma interna e exter n a . Ta lvez a m a is d r a m t ica d es t a s t r a n s for m a es s eja u m a d a s p r im eir a s : o p r oces s o con h ecid o com o ga s t r u la o. O em in en t e em b r iologis t a Lewis Wolp er t ch egou a a fir m a r : N o o n a s cim en t o, o ca s a m en t o ou a m or t e, m a s s im a ga s t r u la o qu e ver d a d eir a m en te o p er od o m a is importante em sua vida. O que acontece na gastrulao que uma bola oca de clulas transformas e em u m a t a a com u m r eves t im en t o in t er n o. E s s en cia lm en te t od a s a s em b r iologia s n o r ein o a n im a l s ofr em es te m es m o p r oces s o d e ga s t r u la o. a b a s e u n ifor m e s ob r e a qu a l r ep ou s a a d iver s id a d e d e em b r iologia s . Men cion o a qu i a ga s t r u la o com o a p en a s u m exem p lo u m exem p lo p a r t icu la r m en t e d r a m t ico d e u m t ip o d e m ovim en t o in ces s a n t e, s em elh a n t e feit u r a d e u m origami, d e ca m a d a s com p let a s d e clu la s qu e m u it a s vezes ob s er va d o n o d es en volvim en to embrionrio. Ao fin a l d a p er for m a n ce d ign a d e u m vir t u os e d o origami; d ep ois d e n u m er os a s d ob r a d u r a s em s i m es m a , es t ir a m en t os , for m a o d e volu m es e es t ica m en t os d e ca m a d a s d e clu la s ; d ep ois d e m u it os cr es cim en t os d ifer en cia is d in a m ica m en te or qu es t r a d os d e p a r tes d o em b r i o cu s t a d e ou t r a s p a r t es ; d ep ois d a d ifer en cia o em cen ten a s d e t ip os d e clu la s qu m ica e fis ica mente es p ecia liza d a s ; qu a n d o o n m er o d e clu la s a t in giu a ca s a d os t r ilh es , o p r od u t o fin a l u m b eb . No, mesmo o beb no o final, porque o crescimento por completo do indivduo com novamente a lgu m a s p a r t es cr es cen d o m a is r p id o d o qu e a s ou t r a s , p a s s a n d o p ela m a t u r id a d e e ch ega n d o velhice, deveria ser visto como uma extenso do mesmo processo embriolgico: a embriologia total. Os in d ivd u os va r ia m em r a z o d a s d ifer en a s n os d et a lh es qu a n tit a t ivos d a s u a em b r iologia t ot a l. Um a ca m a d a d e clu la s p od e cr es cer u m p ou co m a is a n t es d e d ob r a r -s e em s i m es m a , e o r es u lt a d o o qu ? u m n a r iz a qu ilin o em vez d e u m n a r iz a r r eb it a d o; p s ch a t os qu e p od em s a lva r s u a vid a , p ois im p ed em qu e voc p r es te o s er vio m ilit a r ; u m a con for m a o p a r t icu la r d a omop la t a qu e o p r ed is p e a s er u m b om la n a d or d e la n a s (ou gr a n a d a s d e m o ou b ola s d e cr qu ete, d ep en d en d o d a s s u a s cir cu n s t n cia s ). Algu m a s vezes m u d a n a s in d ivid u a is n o origami d e ca m a d a s d e clu la s p od em t er con s eq n cia s t r gica s , com o qu a n d o u m b eb n a s ce com cot os n o lugar dos braos ou das mos. As diferenas individuais que no se manifestam no origami formado com ca m a d a s d e clu la s , m a s s o p u r a m en te qu m ica s p od em s er n o m en os im p or t a n t es em s u a s

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conseqncias: uma inabilidade em digerir leite, uma predisposio para a homossexualidade, ou uma alergia aos amendoins, ou achar que as mangas tm o gosto ruim de aguarrs. O d es en volvim en t o em b r in ico u m a p er for m a n ce fs ica e qu m ica m u it o com p lica d a . A alterao de um detalhe em seu decurso pode ter conseqncias notveis bem no final da linha. Isto n o s u r p r een d en te, qu a n d o voc lem b r a r o qu o im p or t a n t e o p r in cp io d o cor d o d e s a p a t os para o processo. Muitas das diferenas no modo pelo qual os indivduos se desenvolvem so devidas s d ifer en a s d e m eio a m b ien te fa lt a d e oxign io ou exp os i o t a lid om id a , p or exem p lo. Mu it a s ou t r a s d ifer en a s s e d evem a d ifer en a s n os gen es n o a p en a s n os gen es con s id er a d os is ola d a m en te, m a s gen es em in t er a o com ou t r os gen es , e em in t er a o com d ifer en a s a m b ien t a is . Um p r oces s o com p lica d o, ca leid os cp io, qu e ob ed ece in t r n s eca e r ecip r oca m en te a o p r in cp io d o cor d o d os s a p a t os , com o o d es en volvim en t o em b r ion r io, r ob u s t o e s en s vel. r ob u s t o p or qu e com b a te m u it a s a lt er a es em p ot en cia l, p a r a p r od u zir u m b eb vivo con t r a chances que algumas vezes parecem ser esmagadoramente contrrias; e ao mesmo tempo sensvel a a lt er a es , p ois d ois in d ivd u os n em m es m o d ois gm eos id n t icos n o s o lit er a lm en te idnticos em todas as suas caractersticas. E a gor a p a s s a m os p a r a o p on t o a o qu a l t u d o is t o n os con d u z. J qu e a s d ifer en a s en t r e in d ivd u os s e d evem a os gen es (u m a m ed id a qu e p od e s er gr a n d e ou p equ en a ), a s ele o n a t u r a l p od e fa vor ecer a lgu m a s es qu is it ices d o origami em b r iolgico ou d a qu m ica em b r iolgica e d es fa vor ecer ou t r a s . Na m ed id a em qu e s eu b r a o qu e s er ve p a r a la n a r la n a s ou ou t r os ob jet os in flu en cia d o p elo gen e, a s ele o n a t u r a l p od e fa vor ec-lo ou d es fa vor ec-lo. Se s er ca p a z d e la n a r b em tem con s eq n cia s , n o im p or t a qu o p equ en a s , n a p r ob a b ilid a d e d e u m in d ivd u o s ob r eviver o t em p o s u ficien te p a r a ger a r cr ia n a s , j qu e a h a b ilid a d e d e la n a r in flu en cia d a p elo gen e, cor r es p on d en t em en te es tes gen es ter o u m a ch a n ce m a ior d e p a s s a r p a r a a p r xim a ger a o. Qu a lqu er in d ivd u o p od e m or r er p or r a zes qu e n o t m n a d a a ver com s u a h a b ilid a d e d e a t ir a r u m a la n a . Ma s u m gen e qu e ten d e a fa zer in d ivd u os m elh or es n o la n a m en to d e la n a s qu a n d o es t p r es en te d o qu e qu a n d o es t a u s en t e h a b it a r m u it os cor p os , b on s e m a u s , d u r a n t e m u it a s ger a es . Do p on t o d e vis t a d o gen e p a r t icu la r , a s ou t r a s ca u s a s d e m or te n o s o leva d a s em con t a . Olh a n d o d a p er s p ect iva d e u m gen e, h a p en a s a con s t a t a o d e lon go p r a zo d e u m r io d e ADN fluindo atravs das geraes, enquanto ele est apenas temporariamente hospedado em corpos p a r t icu la r es , e a p en a s tem p or a r ia m en te d ivid in d o u m cor p o com ou t r os gen es qu e p od em s er b em sucedidos ou malsucedidos. A lon go p r a zo, o r io fica ch eio d e gen es qu e s o b on s n a a r t e d a s ob r evivn cia p or d iver s a s r a zes : u m a h a b ilid a d e levem en te a p er feioa d a d e a t ir a r la n a s , u m a h a b ilid a d e levem en te a p er feioa d a d e p r ova r ven en o, ou qu a lqu er ou t r a h a b ilid a d e. Gen es qu e, n a m d ia , s o m en os b on s n a a r t e d e s ob r eviver p or qu e eles ten d em a ca u s a r u m a vis o a s t igm t ica n os cor p os sucessivos qu e h a b it a m , qu e s o, p or ta n t o a t ir a d or es d e la n a m en os b em -s u ced id os ; ou p or qu e eles t om a m os cor p os s u ces s ivos qu e h a b it a m m en os a t r a en tes e, p or t a n t o com p r ob a b ilid a d es menores de acasalar tais genes tendero a desaparecer do rio gentico. Em tudo isto, lembre-se do p on t o qu e leva n t a m os a n t er ior m en te: o d e qu e os gen es qu e s ob r evivem n o r io s er o a qu eles qu e s o b on s n a a r t e d a s ob r evivn cia n o m eio a m b ien t e m d io d a es p cie, e t a lvez o a s p ect o m a is im p or t a n t e d es te m eio a m b ien te m d io s eja os ou t r os gen es d a es p cie; os ou t r os gen es com os qu a is u m gen e tem a p r ob a b ilid a d e d e com p a r t ilh a r u m cor p o: os ou t r os gen es qu e n a d a m a t r a vs do tempo geolgico no mesmo rio. 19

TODA A FRICA E SUAS PROGNIES

Mu it a s vezes p en s a m os qu e in teligen te d izer qu e a cin cia n o m a is d o qu e n os s o m it o d e or igem m od er n o. Os ju d eu s t in h a m Ad o e E va , os s u m r ios , Ma r d u k e Gilga m es h , os gr egos , Zeu s e os deuses do Olimpo, os nrdicos, o Valhala. O que a evoluo, dizem algumas pessoas espertas, s en o o n os s o equ iva len te m od er n o d os d eu s es e d os h er is p icos , n em m elh or ou p ior , n em m a is ver d a d eir a ou m a is fa ls a ? H u m a filos ofia d e s a l o elega n te ch a m a d a r ela tivis m o cu lt u r a l qu e a fir m a , n a s u a ver s o r a d ica l, qu e a cin cia n o t em m a is d ir eit o em a fir m a r a ver d a d e d o qu e o m it o t r ib a l: a cin cia a p en a s a m it ologia fa vor ecid a p or n os s a t r ib o ocid en t a l m od er n a . Um a vez fu i p r ovoca d o p or u m colega a n t r op logo e coloqu ei a qu es t o cla r a m en te, d o m od o qu e s e s egu e: s u p on h a qu e exis te u m a t r ib o, d is s e eu , qu e a cr ed ita qu e a Lu a u m a ca b a a velh a la n a d a a os cu s , p en d u r a d a for a d e a lca n ce u m p ou co a cim a d o t op o d a s r vor es . Voc a fir m a r ea lm en te qu e n os s a ver d a d e cien t fica qu e a fir m a qu e a Lu a es t a 3 8 2 m il qu ilm et r os a fa s t a d a e tem u m qu a r t o d o d i m et r o d a Ter r a n o m a is ver d a d eir a d o qu e a ca b a a d a tr ib o? S im , d is s e o a n t r op logo. Ns a p en a s fom os cr ia d os em u m a cu lt u r a qu e v o m u n d o d e u m m od o cien t fico. E les for a m cr ia d os p a r a ver o m u n d o d e ou t r o m od o. Nen h u m d es t es m od os m a is ver d a d eir o d o que o outro. Aponte-me um relativista cultural a 10 quilmetros de distncia e lhe mostrarei um hipcrita. Avies con s t r u d os d e a cor d o com p r in cp ios cien t ficos fu n cion a m . E les m a n tm -s e n o a r e o leva m a o s eu d es tin o es colh id o. Avies con s t r u d os d e a cor d o com es p ecifica es t r ib a is ou m it olgica s , t a is com o os a vies d e im it a o d os cu lt os d e ca r r ega r n en t o 6 n a s cla r eir a s d a s s elva s ou a s a s a s cola d a s com cer a d e a b elh a d e ca r o, n o fu n cion a m 7 . S e voc es tiver voa n d o p a r a u m con gr es s o in t er n a cion a l d e a n t r op logos ou d e cr t icos lit er r ios , a r a z o p ela qu a l vocp r ova velm en te ch ega r l a r a z o p ela qu a l voc n o s e es b or r a ch a r em u m ca m p o cu lt iva d o qu e u m a m u lt id o d e en gen h eir os ocid en t a is cien t ifica m en te t r ein a d os r ea lizou os c lcu los cor r et a m en te. A cin cia ocid en t a l, com b a s e n a evid n cia con fi vel d e qu e a Lu a or b it a em t or n o d a Ter r a a u m a d is t n cia d e 3 8 2 m il qu ilm et r os , con s egu iu coloca r p es s oa s em s u a s u p er fcie. A cin cia t r ib a l, a cr ed it a n d o que a Lua estava um pouco acima do topo das rvores, nunca chegar a toc-la, exceto em sonhos. Ra r a s s o a s oca s ies em qu e m in is t r o u m a p a les t r a p op u la r s em qu e u m es p ecta d or n o m e a p r es en te d e for m a b r ilh a n t e a lgu m a cois a n a m es m a lin h a d e m eu colega a n t r op logo, e is t o em geral provoca um murmrio e movimentos de aprovao com as cabeas por parte dos demais. Sem d vid a os qu e a p r ova m s en t em -s e b on s , lib er a is e n o r a cis t a s . Um a a fir m a o p r ovoca d or a a in d a m a is s egu r a : Fu n d a m en t a lm en te, s u a cr en a n a evolu o r ed u z-s e f, e p or t a n t o n o m elh or d o que a crena de algum no Jardim do den. Tod a t r ib o t em s eu m it o d e or igem s u a h is t r ia p a r a exp lica r o u n iver s o, a vid a e a h u m a n id a d e. H u m s en t id o n o qu a l a cin cia r ea lm en te for n ece o equ iva len t e d is t o, p elo m en os p a r a a p a r t e in s t r u d a d a n os s a s ocied a d e m od er n a . A cin cia p od e a t s er d es cr it a com o u m a r eligi o, e eu p u b liqu ei, n o d e m od o in t eir a m en te jocos o, u m a d efes a cu r t a d a cin cia com o u m t em a a p r op r ia d o p a r a a s a u la s d e ed u ca o r eligios a 8 . (Na In gla ter r a , a ed u ca o r eligios a u m a

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part e ob r iga tr ia d o cu r r cu lo es cola r , a o con t r r io d os E s t a d os Un id os , on d e ela es t b a n id a p or m ed o d e ofen d er qu a lqu er u m a d a s m lt ip la s cr en a s m u t u a m en te in com p a t veis .) A cin cia com p a r t ilh a com a r eligi o a p r eten s o d e r es p on d er s qu es t es p r ofu n d a s s ob r e a s or igen s , a n a t u r eza d a vid a e o cos m os . Ma s a s em elh a n a a ca b a a qu i. As cr en a s cien t fica s s o a p oia d a s p ela evid n cia , e ela s ob tm r es u lt a d os . Mit os e cr en a s n o s o a p oia d os p ela s evid n cia s e n o obtm resultados. De t od os os m it os d e or igem , a h is t r ia ju d a ica d o J a r d im d o d en t o in flu en te em n os s a cu lt u r a qu e legou s eu n om e a u m a im p or t a n t e teor ia s ob r e n os s a a n ces t r a lid a d e, a teor ia d a E va africana. Estou dedicando este captulo Eva africana em parte p or qu e ele m e p er m it ir d es en volver a a n a logia d o r io d e ADN, m a s t a m b m p or qu e qu er o contrast-la , com o h ip tes e cien tfica , com a legen d r ia m a t r ia r ca d o J a r d im d o d en . S e eu con s egu ir , voc a ch a r a ver d a d e m a is in t er es s a n te, ta lvez m es m o m a is p oet ica m en te com oved or a , d o qu e o m ito. Com ea r em os com u m exer ccio d e r a ciocn io p u r o. S u a r elev n cia em b r eve fica r clara. Voc tem d ois p a is , qu a t r o a vs , oit o b is a vs e a s s im p or d ia n t e. A ca d a ger a o o n m er o d e a n ces t r a is d ob r a . Volt e p a r a t r s g ger a es e o n m er o d e a n ces t r a is s er 2 m u lt ip lica d o p or s i mesmo g vezes : 2 eleva d o p ot n cia g. E xcet o qu e, s em d eixa r a s u a p olt r on a , voc p od e ver r a p id a m en te qu e n o p od e s er a s s im . Pa r a con ven cer -n os d is t o, t em os a p en a s qu e volt a r u m p ou co n o p a s s a d o d iga m os , a t o t em p o d e J es u s , qu a s e exa t a m en te 2 m il a n os a t r s . S e s u p u s er m os con s er va d or a m en te qu a t r o ger a es p or s cu lo is t o , qu e a s p es s oa s p r ocr ia m n a m d ia com a id a d e d e 2 5 a n os 2 m il a n os s ign ifica m u m a s m er a s oiten t a ger a es . O n m er o r ea l p r ova velm en te m a ior d o qu e is t o (a t r ecen tem en te, m u it a s m u lh er es p r ocr ia va m m u it o joven s ), m a s is t o a p en a s u m c lcu lo feit o s em s a ir d a p olt r on a , e a qu es t o n o d ep en d e d es tes d eta lh es . Dois multiplicado por si mesmo oitenta vezes um nmero formidvel, um 1 seguido de 24 zeros, 1 t r ilh o d e t r ilh es a m er ica n os . Voc teve 1 m ilh o d e m ilh es d e m illies d e m ilh es d e a n ces t r a is que foram contemporneos de Jesus, e eu tambm! Mas a populao total do mundo naquela poca era uma frao de uma frao desprezvel do nmero de ancestrais que acabamos de calcular. Ob via m en te com etem os u m er r o em a lgu m lu ga r , m a s on d e? Fizem os o c lcu lo cor r et a m en te. A nica coisa errada que consideramos foi a nossa suposio sobre a duplicao a cada gerao. De fa t o, es qu ecem os qu e os p r im os ca s a m en t r e s i. S u p u s qu e n s t od os t em os oit o b is a vs . Ma s qu a lqu er cr ia n a fr u t o d e u m ca s a m en t o en t r e p r im os d e p r im eir o gr a u t em a p en a s s eis b is a vs , p ois os a vs com p a r t ilh a d os d os p r im os s o d e d ois m od os d is t in t os b is a vs d a cr ia n a . Voc p od e p er gu n t a r : E d a i? As p es s oa s oca s ion a lm en te ca s a m com s eu s p r im os (a es p os a d e Ch a r les Da r win , E m m a Wed gwood , er a s u a p r im a d e p r im eir o gr a u ), m a s s egu r a m en te is t o n o a con t ece com fr eq n cia s u ficien te p a r a fa zer d ifer en a ? S im , a con t ece, p ois p r im os p a r a os n os s os p r op s it os in clu i p r im os d e s egu n d o gr a u , qu in t o gr a u , d cim o s ext o gr a u e a s s im p or d ia n t e. Quando voc conta primos to distantes assim, todo casamento um casamento entre primos. Voc a lgu m a s vezes ou ve p es s oa s va n glor ia n d o-s e d e s er em p r im os d is t a n t es d a r a in h a , m a s is t o b a s t a n t e p om p os o d a p a r t e d ela s , p ojs t od os n s s om os p r im os d is t a n t es d a r a in h a , e tod os os d em a is , e d e m a is m a n eir a s d o qu e p os s vel con t a r . A n ica cois a es p ecia l s ob r e a r ea leza e os a r is t ocr a t a s qu e eles p od em fa zer a con t a gem exp licit a m en te. Com o d is s e o d cim o qu a r t o con d e d e Hom e qu a n d o foi zom b a d o p or ca u s a d e s eu t t u lo p or u m op on en te p oltico: Im a gin o qu e o S r . Wilson seja o dcimo quarto Sr. Wilson. 21

A conseqncia de tudo isto que somos primos nuito mais prximos uns dos outros do que normalmente percebemos, e temos muito menos ancestrais do que os clculos simples sugerem. Procurando fazer com que uma estudante seguisse este raciocnio, uma vez lhe pedi que fizesse uma estimativa razovel de qUiIDto tempo atrs nosso ancestral comum mais recente poderia ter vivido. Olhando duramente para mim, ela retrucou sem hesitar, com uma voz lenta e sotaque rural: Na p oca d os m a ca cos . Um s a lt o in t u it ivo d es cu lp vel, m a s qu e es t a p r oxim a d a m en te er r a d o em 1 0 m il p or cen t o. E le s u ger ir ia u m a s ep a r a o m ed id a em m ilh es d e a n os . A ver d a d e qu e o a n ces t r a l m a is r ecen te qu e eu e ela com p a r t ilh a m os p r ova velm en te ter ia vivid o h n o m a is d o qu e d ois s cu los , p r ova velm en t e b em d ep ois d e Gu ilh er m e, o Con qu is t a d or . E , m a is a in d a , n s certamente ramos primos de muitas maneiras distintas simultaneamente. O m od elo d e a n ces t r a lid a d e qu e con d u ziu a o n os s o c lcu lo er r on ea m en te in fla cion a d o d o n m er o d e a n ces t r a is er a con s t it u d o p or u m a r vor e qu e s e r a m ifica s em p a r a r , r a m ifica n d o-s e e t or n a n d o a r a m ifica r -s e in fin it a s vezes . Vir a d o d e ca b ea p a r a b a ixo, e igu a lm en te er r a d o, es t o modelo da rvore da descendncia. Um indivduo tpico tem dois filhos, quatro netos, oito bisnetos e a s s im p or d ia n t e a t a t in gir em u n s p ou cos s cu los os im p os s veis t r ilh es d e d es cen d en tes . Um modelo bem mais realista da ancestralidade e da descendncia o modelo do rio de genes, que intro d u zim os n o ca p t u lo a n t er ior . Con t id os p ela s m a r gen s , os gen es for m a m u m a cor r en te qu e flu i s em p r e a t r a vs d os tem p os . A cor r en te for m a r ed em oin h os s ep a r a d os qu e s e ju n t a m n ova m en te m ed id a qu e os gen es a t r a ves s a m o r io d o t em p o. Ret ir e u m b a ld e ch eio em in t er va los n os p on t os es p a a d os a o lon go d o com p r im en t o d o r io. Pa r es d e m olcu la s n a gu a d o b a ld e ter o s id o companheir a s a n t es , d u r a n t e o s eu p r ogr es s o r io a b a ixo, e ela s s er o com p a n h eir a s m a is u m a vez. E la s t a m b m es t iver a m b a s t a n t e s ep a r a d a s n o p a s s a d o, e es t a r o b a s t a n t e s ep a r a d a s n ova m en te. d ifcil t r a a r os p on t os d e con t a t o, m a s p od em os es t a r m a t em a t ica m en te cer tos d e qu e o con t a t o ocorre m a tem a t ica m en te cer t os d e qu e s e d ois gen es es t o for a d e con t a t o em u m p on t o particular, no teremos de viajar muito rio abaixo ou rio acima at que eles se toquem novamente. Voc p od e n o s a b er qu e p r im a d e s eu m a r id o, m a s es t a t is t ica m en te p r ov vel qu e voc n o t en h a d e volt a r m u it o a t r s n a s u a a n ces t r a lid a d e a t qu e en con t r e u m p on t o d e ju n o com a lin h a gem d ele. Olh a n d o n a ou t r a d ir e o, n a d ir e o d o fu t u r o, p od e p a r ecer b vio qu e voc ten h a u m a b oa ch a n ce d e com p a r t ilh a r d es cen d en tes com s eu m a r id o ou es p os a . Ma s a qu i es t u m p en s a m en t o m u it o m a is a t r a en te. Na p r xim a vez em qu e voc es t iver com u m gr u p o gr a n d e d e pessoas d iga m os , n u m a s a la d e con cer t o ou n u m jogo d e fu teb ol , olh e p a r a a a u d in cia e r eflita sobre o s egu in t e: s e voc t iver qu a is qu er d es cen d en t es n o fu t u r o d is t a n t e, h p r ova velm en te p es s oa s n a m es m a s a la d e con cer t o cu ja m o voc p od er ia a p er t a r com o co-a n ces t r a l d e s eu s fu t u r os d es cen d en tes . Co-a vs d a s m es m a s cr ia n a s u s u a lm en te s a b em qu e s o co-a n ces t r a is , e is t o d eve d a r -lh es u m cer t o s en t im en t o d e a fin id a d e, n o im p or t a n d o s e eles s e r ela cion a m b em ou no pessoalmente. Eles podem olhar uns para os outros e dizer: Bem, posso no gostar muito dele, m a s s eu ADN es t m is t u r a d o com o m eu n o n os s o n et o com u m , e p od em os es p er a r com p a r t ilh a r d es cen d en tes n o fu t u r o, m u it o t em p o d ep ois d e ter m os p a r t id o. Cer t a m en te is to cr ia u m elo en t re n s . Ma s m eu p on t o qu e, s e voc a b en oa d o com d es cen d en t es d is t a n tes , a lgu n s d os p er feit os es t r a n h os n a s a la d e con cer t o p r ova velm en te s er o s eu s co-a n ces t r a is . Voc p od e exa m in a r o auditrio e especular sobre quais indivduos, homens ou mulheres, esto destinados a compartilhar s eu s d es cen d en tes e qu a is n o es t o. E u e voc, n o im p or t a qu em voc ou a s u a cor e s exo,

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podemos muito bem ser co-ancestrais. Seu A DN pode estar destinado a misturar-se com o meu. Parabns!

S u p on h a a gor a qu e via jem os p a r a t r s n u m a m qu in a d o t em p o, t a lvez em d ir e o a u m a m u lt id o n o Colis eu , ou m a is p a r a t r s , p a r a u m d ia d e com p r a s n o mercado em Ur, ou ainda mais p a r a t r s . E xa m in e a m u ltid o, exa t a m en te com o im a gin a m os p a r a a n os s a a u d in cia m od er n a n a sala de concerto. Perceba que voc pode separar estes indivduos falecidos h muito tempo em duas e s om en te d u a s ca t egor ia s : a qu eles qu e s o s eu s a n ces t r a is e a qu eles qu e n o s o. Is t o b a s t a n t e b vio, m a s a gor a ch ega m os a u m a ver d a d e n ot vel. Se s u a m qu in a d o t em p o o levou s u ficien tem en t e p a r a o p a s s a d o, voc p od e d ivid ir os in d ivd u os qu e en con t r a r n a qu eles qu e s o os a n ces t r a is d e t od o s er h u m a n o vivo em 1 9 9 5 e n a qu eles qu e n o s o os a n ces tr a is d e n in gu m qu e es t vivo em 1 9 9 5 . N o h in t er m ed i r ios . Tod o in d ivd u o s ob r e qu em voc p u s er os olh os qu a n d o d e em b a r ca r d a s u a m qu in a d o t em p o ou u m a n ces t r a l h u m a n o u n iver s a l ou n o a n ces tr a l d e ningum. E s t e r a ciocn io ca t iva n te, m a s t r ivia lm en te f cil d e p r ova r . Tu d o o qu e voc t em d e fa zer m over s u a m qu in a d o t em p o m en t a l p a r a u m t em p o p a s s a d o a b s u r d a m en te lon go: d iga m os , p a r a 3 5 0 m ilh es d e a n os a t r s , qu a n d o n os s os a n ces t r a is er a m p eixes com n a d a d eir a s em for m a d e lb u los e com p u lm es , em er gin d o d a gu a e t or n a n d o-s e a n fb ios . S e u m p eixe p a r t icu la r m eu a n ces t r a l, in con ceb vel qu e ele n o s eja s eu a n ces tr a l t a m b m . S e ele n o o fos s e, is t o im p lica r ia qu e a lin h a gem qu e con d u z a voc e a lin h a gem qu e con d u z a m im evolu r a m in d ep en d en tem en te, s em r efer n cia s cr u za d a s , d o p eixe p a s s a n d o p elo a n fb io, p elo r p til, p elo m a m fer o, p ele) p r im a t a , p elo m a ca co e p elo h om in d eo, ter m in a n d o d e m od o t o s im ila r qu e p od em os fa la r u m com o ou t r o e, se formos do sexo oposto, acasalar um com o outro. Pr ova m os qu e, s e via ja r m os s u ficien tem en te lon ge e p a r a t r s n o t em p o, t od o in d ivd u o qu e en con t r a r m os d eve s er o a n ces t r a l ou d e t od os n s ou d e n in gu m . Ma s qu o lon ge

suficientemente longe? Ns claramente no precisamos voltar at os peixes da nadadeiras em forma d e lb u los a qu ilo foi o red u ctio a d a b u rd u m , m a s a t qu e p on t o d evem os volt a r p a r a t r s n o tempo at encontrar um ancestral universal de todo ser humano vivo em 1995? Esta uma questo m u it o m a is d ifcil, e a qu ela qu e d es ejo con s id er a r a s egu ir . E s t a qu es t o n o p od e s er r es p on d id a s en t a d o n a p olt r on a . Pr ecis a m os d e in for m a o r ea l, m ed id a s d o m u n d o d u r o d os fa t os particulares. Sir Ronald Fisher, o formidvel geneticista e matemtico ingls, que poderia ser considerado o maior sucessor de Darwin no sculo XX, assim como o pai da estatstica moderna, tinha isto a dizer em 1930:
S o a p en a s a s b a r r eir a s geogr fica s e ou t r a s b a r r eir a s a o in ter cu r s o s exu a l en t r e a s d ifer en tes r a as... que impedem a humanidade inteira de ter tido, deixando de lado os ltimos mil anos, uma ancestralidade praticamente idntica. A ancestralidade dos membros de uma mesma nao pode diferir pouco para alm d os lt im os qu in h en t os a n os ; p a r a 2 m il a n os a t r s a s n ica s d ifer en a s qu e p a r ecer ia m t er r es t a d o s er ia m a qu ela s en tr e r a a s etn ogr fica s d is t in t a s ; es t a s ... p od em n a ver d a d e s er extr em a m en te a n t iga s ; m a s is t o p od er ia s er o ca s o a p en a s s e d u r a n te lon gos p er od os a d ifu s o d o s a n gu e en t r e os gr u p os separados fosse quase inexistente.

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Em termos da nossa analogia do rio, Fisher est, com efeito, utilizando o fato de que os genes de todos os membros de uma raa geograficamente unida esto fluindo ao longo do mesmo rio. Mas qu a n d o con s id er a m os os s eu s n m eros qu in h en t os a n os , 2 m il a n os , a a n t igu id a d e d a s ep a r a o d a s d ifer en tes r a a s Fis h er d evia es ta r fa zen d o es t im a t iva s r a zo veis . Os fa t os r eleva n tes n o er a m d is p on veis n a s u a p oca . Agor a , com a r evolu o d a b iologia m olecu la r , h u m a qu a n t id a d e embaraosa de dados. Foi a biologia molecular que nos deu a carismtica Eva africana. O rio digital no a nica metfora que tem sido usada. tentador comparar o ADN em cada um de ns com uma famlia bblica. O ADN um texto muito longo, escrito, como vimos no captulo a n t er ior , em u m a lfa b et o d e qu a t r o let r a s . As let r a s t m s id o es cr u p u los a m en te cop ia d a s d os n os s os a n ces t r a is , e a p en a s d os n os s os a n ces t r a is , com u m a fid elid a d e n ot vel m es m o n o ca s o d e a n ces t r a is m u it o r em ot os . Dever ia s er p os s vel, com p a r a n d o os t ext os p r es er va d os em p es s oa s d ifer en tes , r econ s t r u ir s eu p a r en tes co e r em on t a r a u m a n ces t r a l com u m . Pr im os d is t a n t es , cu jo ADN t eve m a is t em p o p a r a d iver gir d iga m os , n or u egu es es e a b or gin es a u s tr a lia n os , d ever ia m d ifer ir em u m gr a n d e n m er os d e p a la vr a s . Os er u d it os fa zem es te t ip o d e cois a com a s d ifer en tes ver s es d os d ocu m en t os b b licos . In felizm en te, n o ca s o d os a r qu ivos d e ADN, h u m p equ en o problema. O sexo. O s exo o p es a d elo d o a r qu ivis t a . E m vez d e d eixa r os t ext os a n ces t r a is in t a ctos excet o p or u m er r o oca s ion a l in evit vel, o s exo p en et r a d e m od o vigor os o n os a r qu ivos e d es t r i a s evid n cia s . Nen h u m elefa n t e fez ja m a is t a n t o es t r a go em u m a loja d e p or cela n a ch in es a cor n o o s exo t em feit o es t r a gos n os a r qu ivos d e ADN. N o h n a d a p a r ecid o com is t o n a er u d i o b b lica . Ad m it e-s e qu e, a o p r ocu r a r tr a a r a s or igen s , d iga m os , d o c n t ico d e S a lom o, u m er u d it o es t con s cien te d e qu e es te n o b em o qu e p a r ece s er . O c n t ico t em p a s s a gen s es t r a n h a m en te d es con exa s , s u ger in d o qu e ele n a ver d a d e con s t it u d o p or fr a gm en t os d e d iver s os p oem a s d ifer en t es , s en d o a p en a s alguns deles erticos, costurados juntos. Ele contm erros mutaes especialmente na traduo. Agarrai-n os a s r a p os a s , a s r a p os a s p equ en in a s , qu e d eva s t a m n os s a s vin h a s u m a t r a d u o er r n ea , m es m o qu e a s u a r ep et i o d u r a n t e u m a vid a in t eir a lh e ten h a con fer id o u m a m is t er ios a a t r a o p r p r ia , qu e im p r ov vel qu e s eja a t in gid a p elo m a is cor r et o Pega i p a r a n s os m or cegos frugvoros, os pequeninos morcegos frugvoros...:
V, o in ver n o p a s s ou , a ch u va a ca b ou e s e foi. As flor es s u r gem n a ter r a ; o tem p o d o ca n t a r d a s a ves chegou, e a voz da tartaruga se faz ouvir em nossa terra9 .

A p oes ia t o a r r eb a t a d or a qu e m e s in t o r elu t a n t e em es t r a g -la ob s er va n d o qu e a qu i, tambm, es t u m a m u t a o in d u b it vel. In s ir a n ova m en te r ola n o lu ga r d e t a r t a r u ga , cor n o a s t r a d u es m od er n a s cor r eta m a s con d u t or a m en te o fa zem , e ou a a ca d n cia en t r a r em cola p s o. Ma s es tes s o er r os m en or es , a s ligeir a s e in evit veis d egr a d a es qu e d evem os es p er a r qu a n d o d ocu m en t os n o s o im p r es s os a os m ilh a r es ou gr a va d os n os d is cos d e a lt a fid elid a d e d os com p u t a d or es m a s s im cop ia d os e r ecop ia d os p or es cr ib a s m or t a is a p a r t ir d e p a p ir os r a r os e vulnerveis. Ma s a gor a d eixem os o s exo en t r a r em cen a . (N o, n o s en t id o em qu e em p r ego o t er m o, o s exo n o en t r a n o C n t ico d os C n t icos .) S exo, n o s en t id o em qu e em p r ego o t er m o, s ign ifica r a s ga r m et a d e d e u m d ocu m en t o, n a for m a d e fr a gm en t os a lea t or ia m en te es colh id os , e m is t u r -lo com a metade rasgada complementar de um outro documento. Por mais inacreditvel mesmo vandalstico qu e p os s a p a r ecer , is t o exa t a m en te o qu e a con tece s em p r e qu e u m a clu la s exu a l p r od u zid a . 24

Por exemplo, quando um homem produz uma clula de espermatozide, os cromossomos que ele herdou de seu pai formam pares com os cromossomos que ele herdou de sua me, e partes inteiras destes trocam de lugar. Os cromossomos de uma criana so uma mistura irrecuperavelrnente confusa dos cromossomos de seus avs e assim por diante at os seus ancestrais distantes. Dos supostos textos antigos, as letras, talvez as palavras, podem sobreviver intactas ao longo das geraes. Mas os captulos, pginas, mesmo pargrafos so rasgados e recombinados com urna eficincia to grosseira que corno meio de reconstituir a histria eles so quase inteis. No que diz respeito histria antiga, o sexo um bom disfarce. Pod em os u s a r os a r qu ivos d e ADN p a r a r econ s t r u ir a h is t r ia s em p r e qu e o s exo es t iver con fia velm en te for a d e cen a . Pos s o d a r d ois exem p los im p or t a n t es . Um a E va a fr ica n a , e ch ega r ei a ela m a is t a r d e. O ou t r o exem p lo a r econ s t r u o d a a n ces t r a lid a d e m a is r em ot a o exa m e d a s r ela es en t r e a s es p cies e n o d a s r ela es n o in ter ior d e u m a es p cie. Cor n o vim os n o ca p t u lo anterior, a mistura sexual s acontece no seio de urna espcie. Quando uma espcie progenitora d origem a uma espcie-filha, o rio de genes divide-se em dois braos. Aps terem divergido por tempo s u ficien te, a m is t u r a s exu a l n a s gu a s d e ca d a r io, lon ge d e s e con s t it u ir em ob s t cu lo p a r a o a r qu ivis t a gen t ico, n a ver d a d e p r es t a a u xlio n a r econ s t r u o d a a n ces t r a lid a d e e d a r ela o d e p a r en tes co en t r e p r im os d a s es p cies . s om en te on d e a s r ela es d e p a r en tes co en t r e p r im os n o s eio d a es p cie s o im p or t a n t es qu e o s exo em b a r a lh a a s evid n cia s . On d e a s r ela es d e p a r en tes co en t r e p r im os d a s es p cies s o im p or t a n tes , o s exo a ju d a , p ois ten d e a u t om a tica m en te a t or n a r s egu r o qu e ca d a in d ivd u o s eja u m a b oa a m os t r a gen t ica d a es p cie in t eir a . N o im p or t a qu e b a ld e ch eio p a r t icu la r voc r et ir ou d e u m r io d e gu a s b em m is t u r a d a s ; ele s er r ep r es en t a t ivo da gua daquele rio. Os t ext os d a ADN r et ir a d os d e r ep r es en t a n tes d e es p cies d ifer en tes tm s id o n a ver d a d e com p a r a d os com gr a n d e s u ces s o, let r a p or let r a , p a r a r econ s tr u ir a s r vor es d e fa m lia d a s es p cies . m es m o p os s vel, d e a cor d o com u r n a in flu en te es cola d e p en s a m en t o, a t r ib u ir d a t a s s r a m ifica es . E s t a op or t u n id a d e con s eq n cia d a con t r over t id a n o o d e r elgio m olecu la r : a s u p os i o d e qu e a s m u t a es em qu a lqu er p a r te d o t ext o d o cd igo gen t ico ocor r em a u m a t a xa constante por milho de anos. Retomaremos hiptese do relgio molecular em um instante. O p a r gr a fo n os n os s os gen es qu e d es cr eve a p r ot en a ch a m a d a cit ocr om o c t em 3 3 9 let r a s . Doze t r oca s d e let r a s s ep a r a m o cit ocr om o c h u m a n o d o cit ocr om o c d os ca va los , n os s os p r im os m u it o d is t a n t es . Ap en a s u m a t r oca d e let r a n o cit o cr om o c s ep a r a os h u m a n os d os m a ca cos (nossos primos bastante prximos), uma troca de letra separa os cavalos dos jumentos (seus primos muito p r xim os ) e t r s t r oca s d e let r a s s ep a r a m os ca va los d os p or cos (s eu s p r im os u m t a n t o m a is d is t a n t es ). Qu a r en t a e cin co t r oca s d e let r a s ep a r a m os h u m a n os d o leved o e o m es m o n m er o s ep a r a os p or cos d o leved o. N o s u r p r es a qu e es tes n m er os s eja m os m es m os , p ois , m ed id a que subimos o rio que conduz aos humanos, ele rene-se ao rio que conduz aos porcos muito antes d e o r io com u m a h u m a n os e p or cos s e ju n t a r a o r io qu e con d u z a o leved o. E n t r et a n t o, h u m leve er r o n es tes n m er os . O n m er o d e let r a s t r oca d a s n o cit ocr om o c qu e s ep a r a os ca va los d o leved o n o 4 5 , m a s s im 4 6 . Is t o n o s ign ifica qu e os p or cos s o p r im os m a is p r xim os d o leved o d o qu e os cavalos. Eles so exata e igualmente prximos do levedo, como o so todos os vertebrados e, na verdade, t od os os a n im a is . Ta lvez u m a t r oca ext r a ten h a ocor r id o s u b -r ep t icia m en te n a lin h a gem qu e con d u z a os ca va los d es d e a p oca d o a n ces t r a l r ela t iva m en te r ecen te qu e eles com p a r t ilh a m com os p or cos . Is t o n o im p or t a n t e. No t ot a l, o n m er o d e t r oca d e let r a s d o cit ocr om o c qu e 25

separa pares de criaturas mais ou menos aquele que esperaramos das idias prvias que temos sobre o padro de ramificao da rvore evolutiva. A t eor ia d o r elgio m olecu la r , com o ob s er vei, a fir m a qu e a ta xa d e m u d a n a d e u m determinad o t r ech o d e text o p or m ilh o d e a n os a p r oxim a d a m en t e con s t a n te. Da s 4 6 t r oca s d e let r a n o cit ocr om o c qu e s ep a r a m os ca va los d o leved o, a s s u m e-s e qu e cer ca d e m et a d e d ela s ocor r eu d u r a n t e a evolu o d e u m a n ces t r a l com u m p a r a os ca va los m od er n os e cer ca d e m et a d e d ela s ocor r eu d u r a n t e a evolu o d o a n ces t r a l com u m p a r a o leved o m od er n o (ob via m en te, os d ois ca m in h os evolu t ivos exigir a m exa t a m en t e o m es m o n m er o d e m ilh es d e a n os p a r a s er em p er cor r id os ). No com eo is t o p a r ece u m a cois a s u r p r een d en te d e s er a s s u m id a . Afin a l d e con t a s , m u it o p r ov vel o a n ces t r a l com u m a s s em elh a r -s e m a is a o leved o d o qu e a o ca va lo. A r econ cilia o es t n a s u p os i o, cr es cen t em en te a ceit a d es d e qu e foi d efen d id a p ela p r im eir a vez p elo em in en te geneticista japons Motoo Kimura, de que a maior parte dos textos genticos pode mudar livremente sem que o seu significado seja afetado. Um a b oa a n a logia va r ia r o t ip o d a let r a em u m a s en ten a im p r es s a . O ca va lo u m
MAMFERO.

Um leved o u m

FUNGO.

O s ign ifica d o d es t a s s en ten a s ch ega a t n s em a lt o e b om

s om , m es m o qu e ca d a p a la vr a s eja im p r es s a com u m a fon t e d ifer en te. O r elgio m olecu la r m a r ca o t em p o com o equ iva len te d a s t r oca s d e fon t e qu e n o s ign ifica m n a d a , m ed id a qu e s o d ecor r id os m ilh es d e a n os . As m u d a n a s qu e es t o s u jeit a s s ele o n a t u r a l e qu e d es cr evem a d ifer en a entre um cavalo e um levedo as mudanas no significado das sentenas so a ponta do iceberg. Algu m a s m olcu la s tm u m a t a xa d e m a r ca o d o t em p o m a is a lt a d o qu e ou t r a s . O citocromo c evolu i d e m od o r ela t iva m en t e len t o: cer ca d e u m a t r oca d e let r a a ca d a 2 5 m ilh es d e a n os . Is t o p r ova velm en te p or qu e a im p or t n cia vit a l d o cit ocr om o c p a r a a s ob r evivn cia d e u m or ga n is m o d ep en d e d e m od o cr t ico d a s u a for m a d et a lh a d a . A m a ior ia d a s m u d a n a s n es t a m olcu la cu ja for m a t o cr t ica n o s o t oler a d a s p ela s ele o n a t u r a l. Ou t r a s p r ot en a s , t a is com o a s ch a m a d a s fib r in op ep t d eos , em b or a s eja m im p or t a n t es , fu n cion a m igu a lm en te b em com gr a n d e va r ied a d e d e for m a s . Os fib r in op ep t d eos s o u t iliza d os n a coa gu la o d o s a n gu e, e voc p od e m u d a r a m a ior ia d e s eu s d et a lh es s em p r eju d ica r s u a ca p a cid a d e d e coa gu la o. A t a xa d e m u t a o n es t a s p r ot en a s d e cer ca d e u m a m u ta o a ca d a 6 0 0 m il a n os , u m a t a xa m a is d e qu a r en t a vezes m a is r p id a d o qu e a d o cit ocr om o c. Por t a n t o, os fib r in op ep t d eos n o s o b on s para r econ s tr u ir uma a n ces t r a lid a d e a n t iga , em b or a s eja m t eis para r econ s t r u ir uma

a n ces t r a lid a d e m a is r ecen t e p or exem p lo, en t r e os m a m fer os . H cen ten a s d e p r ot en a s d ifer en tes , ca d a u m a com s u a p r p r ia t a xa ca r a ct er s t ica p or m ilh o d e a n os e ca d a u m a p od en d o s er u s a d a d e for m a in d ep en d en te p a r a r econ s t r u ir r vor es d e fa m lia . E la s tod a s con d u zem m es m a fa m lia a qu a l, a p r op s it o, u m a evid n cia b a s t a n t e b oa , s e s o n eces s r ia s evid n cia s , de que a teoria da evoluo verdadeira. Ch ega m os a es t a d is cu s s o a p a r t ir d a p er cep o d e qu e a m is t u r a s exu a l em b a r a lh a o r egis t r o h is t r ico. Dis t in gu im os d ois m od os p elos qu a is os efeit os d o s exo p od em s er con t or n a d os . Aca b a m os d e t r a t a r com u m d eles , a p a r t ir d o fa t o d e qu e o s exo n o m is tu r a gen es en t r e a s es p cies . Is t o a b r e a p os s ib ilid a d e d a u t iliza o d e s eq n cia s d e ADN p a r a r econ s t it u ir r vor es d e famlia remotamente antigas de nossos ancestrais que viveram muito tempo antes de nos tomarmos reconhecivelm en te h u m a n os . Ma s j con cor d a m os qu e, s e volta r m os t a n t o a s s im n o t em p o, n s h u m a n os s om os t od os d efin it iva m en te d es cen d en tes d o m es m o e n ico in d ivd u o. Qu er a m os d es cob r ir a t qu o r ecen tem en te p od er a m os a in d a t er u m a d es cen d n cia com u m com t od os os 26

outros humanos. Para descobrir isto, temos que voltar nossa ateno para um tipo diferente de evidncia de ADN. E aqui a Eva africana entra na histria. A E va a fr ica n a a lgu m a s vezes ch a m a d a E va m it ocon d r ia l. As m it ocn d r ia s s o p equ en os cor p os em for m a d e los a n go qu e exis tem a os m ilh a r es em ca d a u m a d e n os s a s clu la s . E la s s o b a s ica m en te oca s mas com uma es t r u t u r a in t er ior com p lica d a for m a d a p or a n t ep a r os

m em b r a n os os . A r ea ofer ecid a p or es t a s m em b r a n a s m u it o m a ior d o qu e voc p od er ia p en s a r observando a a p a r n cia ext er n a d a m it ocn d r ia , e ela u t iliza d a . As m em b r a n a s s o a s lin h a s d e p r od u o d e u m a f b r ica d e p r od u t os qu m icos m a is p r ecis a m en te, u m a cen t r a l p r od u t or a d e energia. Urna reao em cadeia cuidadosamente controlada orquestrada ao longo das membranas u m a r ea o em ca d eia qu e en volve m a is et a p a s d o qu e a qu ela s qu e exis tem em qu a lqu er f b r ica d e p r od u t os qu m icos h u m a n a . O r es u lt a d o qu e a en er gia , qu e s e or igin a n a s m olcu la s d a com id a , lib er a d a em p a s s os con t r ola d os e a r m a zen a d a d e m od o r eu t iliz vel p a r a s er qu eim a d a m a is t a r d e, s em p r e qu e s e fizer n eces s r io, em qu a lqu er p a r te d o cor p o. S em n os s a s m it ocn d r ia s , morreramos em um segundo. Is t o o qu e u r n a m it ocn d r ia fa z, m a s a qu i es t a m os m a is p r eocu p a d os com s u a or igem . Originalmente, na histria evolutiva antiga, elas era bactrias. Esta a teoria notvel defendida pela t em vel Lyn n Ma r gu lis , d a Un iver s id a d e d e Ma s s a ch u s et t s em Ar n h er s t , a p a r t ir d e or igen s h eter od oxa s e ven cen d o in t er es s es m es qu in h os a t a t in gir u m a a ceit a o t r iu n fa n t e e qu a s e universal hoje em dia. H 2 bilhes de anos, os ancestrais remotos das mitocndrias eram bactrias qu e vivia m livr em en te. J u n t o com ou t r a s b a ct r ia s d e d ifer en tes t ip os , ela s in s t a la r a m -s e d en t r o d e clu la s m a ior es . A com u n id a d e r es u lt a n t e d e b a ctr ia s (p r oca r it ica s ) t r a n s for m ou -s e n a gr a n d e clu la (eu ca r it ica ) qu e fa z p a r t e d e n s . Ca d a u m d e n s u m a com u n id a d e d e u r n a cen ten a d e m ilh es d e m ilh es d e clu la s eu ca r it ica s m u t u a m en t e d ep en d en t es . Ca d a u m a d es t a s clu la s Ur n a com u n id a d e d e m ilh a r es d e b a ctr ia s d om es t ica d a s es p ecia l e t ot a lm en te con t id a s n o in t er ior d a clu la , on d e ela s s e m u lt ip lica m cor n o a s b a ct r ia s o fa zem . Foi ca lcu la d o qu e, s e t od a s a s m it ocn d r ia s d e u m n ico cor p o h u m a n o fos s em coloca d a s u m a a tr s d a ou t r a , ela s d a r ia m a volt a em t or n o d a Ter r a n o a p en a s u m a vez, m a s s im 2 m il vezes . Um a n im a l ou p la n t a in d ivid u a l uma vasta comunidade de comunidades localizadas em camadas que interagem entre si, corno uma flor es t a t r op ica l. Qu a n t o flor es t a t r op ica l, ela u m a com u n id a d e fer vilh a n d o com t a lvez 1 0 m ilh es d e es p cies d e or ga n is m os , s en d o ca d a m em b r o in d ivid u a l d e ca d a es p cie ele p r p r io u m a com u n id a d e d e com u n id a d es d e b a ct r ia s d om es t ica d a s . A t eor ia d a s or igen s d a Dr a . Ma r gu lis d e que a clula um jardim fechado de bactrias no apenas incomparavelmente mais inspiradora, excit a n te e en a lt eced or a d o qu e a h is t r ia d o J a r d im d o d en . E la t em a va n t a gem a d icion a l d e s er quase certamente verdadeira. Cor n o m u it os b ilogos , a gor a a s s u m o a t eor ia d e Ma r gu lis cor n o ver d a d eir a , e n es te ca p t u lo eu a m en cion o a p en a s p a r a a com p a n h a r u m a im p lica o em p a r ticu la r : a s m itocn d r ia s t m s eu p r p r io ADN, qu e es t con fin a d o a u m n ico cr om os s om o em for m a d e a n el, cor n o em ou t r a s b a ct r ia s . E a gor a va m os a o p on t o a o qu a l t u d o is t o con d u z. O ADN m it ocon d r ia l n o p a r t icip a d e qu a lqu er m is t u r a s exu a l, ou com o ADN n u clea r p r in cip a l d o cor p o ou com o ADN d e ou t r a s m it ocn d r ia s . As m it ocn d r ia s , cor n o m u it a s b a ct r ia s , r ep r od u zem -s e s im p les m en te d ivid in d o-se. S em p r e qu e u m a m it ocn d r ia d ivid e-s e em d u a s m it ocn d r ia s filh a s , ca d a u m a d es t a s filh a s r eceb e u m a cp ia id n t ica a m en os qu e h a ja u m a m u t a o oca s ion a l d o cr om os s om o or igin a l. Voc p od e ver a gor a , a p a r t ir d o n os s o p on t o d e vis t a d e gen ea logis t a s d e lon go a lca n ce, a b eleza d is t o. 27

Descobrimos que, no que diz respeito aos nossos textos comuns de A DN, em cada gerao o sexo mistura as evidncias, confundindo as contribuies das linhagens paternal e maternal. O A DN mitocndrial , graas a Deus, celibatrio. Recebemos n os s a s m it ocn d r ia s s om en t e d e n os s a s m es . Os es p er m a t ozid es s o m u ito p equ en os p a r a con t er m a is d o qu e u m a s p ou ca s m it ocn d r ia s ; eles tm a p en a s u m n m er o s u ficien te p a r a for n ecer a en er gia qu e m ovim en t a s eu s fla gelos m ed id a qu e n a d a m em d ir e o a o vu lo, e es t a s m it ocn d r ia s s o joga d a s for a ju n t o com o fla gelo qu a n d o o cor p o d o es p er m a t ozid e a b s or vid o p elo vu lo n a fer t iliza o. Com p a r a t iva m en te o vu lo t em u r n a m a s s a gr a n d e, e s eu in t er ior a m p lo, p r een ch id o com flu id os , con t m u m a r ica cu lt u r a d e m it ocn d r ia s . E s t a cu lt u r a d or igem a o cor p o d a cr ia n a . Des te m od o, s eja voc h om em ou m u lh er , s u a s m it ocn d r ia s s o t od a s d es cen d en tes d e u m a in ocu la o in icia l d e m it ocn d r ia s d e s u a m e. Seja voc h om em ou m u lh er , s u a s m it ocn d r ia s s o t od a s d es cen d en t es d a s m it ocn d r ia s d e s u a a v m a ter n a . Nen h u m a d ela s vem d e s eu p a i, n en h u m a d ela s vem d e s eu a v, n en h u m a d ela s vem d e s u a a v p a t er n a . As m it ocn d r ia s con s t it u em u m r egis tr o in d ep en d en te d o p a s s a d o, n o con t a m in a d a s p elo ADN n u clea r p r in cip a l, o qu a l t em p r ob a b ilid a d es igu a is d e or igin a r -s e d e ca d a u m d e s eu s qu a t r o a vs , de cada um de seus oito bisavs e assim por diante. O ADN m it ocn d r ia l n o con t a m in a d o, m a s n o im u n e s m u ta es a os er r os a lea t r ios d e cp ia . Na ver d a d e, ele s ofr e m u t a es com u m a t a xa m a is a lt a d o qu e o n os s o p r p r io ADN, p ois (com o o ca s o com t od a s a s b a ct r ia s ) lh e fa lt a a s ofIs t ica d a m a qu in r ia d e leit u r a p r elim in a r d e text o qu e a s n os s a s clu la s d es en volver a m com o d ecor r er d os t em p os . Ha ver u m a s p ou ca s diferenas en t r e o s eu ADN m it ocn d r ia l e o m eu , e o n m er o d e d ifer en a s s er u m a m ed id a d e qu a n t o t em p o a t r s n os s os a n ces t r a is d iver gir a m . N o qu a lqu er u m d e n os s os a n ces t r a is , m a s n os s os a n ces t r a is n a lin h a exclu s iva m en te fem in in a . S e p or a ca s o s u a m e u m a n a tiva a u s t r a lia n a p u r a , ou u m a ch in es a p u r a , ou u m a !Ku n g S a n d o Ka la h a r i p u r a , h a ver m u it a s d ifer en a s en t r e s eu ADN m it ocn d r ia l e o m eu . N o im p or t a qu em s eja s eu p a i: ele p od e s er u m m a r qu s in gls ou u m ch efe S iou x, n o qu e d iz r es p eit o s d ifer en a s em s u a s m it ocn d r ia s , e a mesma coisa vale para qualquer um de seus ancestrais masculinos, sempre. Des te m od o h t ext os a p cr ifos m it ocon d r ia is , p a s s a d os a d ia n t e ju n t o com a Bb lia fa m ilia r p r in cip a l, m a s com a gr a n d e vir t u d e d e s er em t r a n s m it id os a p en a s p ela lin h a gem fem in in a . E s te p on t o n o s exis t a ; d a r ia n o m es m o s e is t o a con teces s e a p en a s a tr a vs d a lin h a gem m a s cu lin a . A vir t u d e es t n a s u a in t egr id a d e, n o fa t o d e n o s er cor t a d o e m is t u r a d o em ca d a ger a o. Um a d es cen d n cia con s is t en te p or via d e qu a lqu er u m d os s exos m a s n o p or via d e a m b os o qu e n s , com o gen ea logis t a s , p r ecis a m os . Os cr om os s om os Y, qu e, com o o s ob r en om e, s o t r a n s m it id os a p en a s p or m eio d a lin h a gem m a s cu lin a , s er ia m em t eor ia igu a lm en te b on s p a r a is t o, m a s eles contm muito pouca informao para serem teis. Os textos apcrifos mitocondriais so ideais para datar ancestrais comuns dentro de uma mesma espcie. O ADN m it ocn d r ia l foi exp lor a d o p or u m gr u p o d e p es qu is a d or es a s s ocia d os a o fa lecid o Alla n Wils on em Ber k eley, Ca lifr n ia . Nos a n os 8 0 , Wils on e s eu s colega s fIzer a m a m os t r a gen s com a s s eq n cia s d e 1 3 5 m u lh er es viva s es colh id a s em t od a s a s p a r t es d o m u n d o a b or gin es a u s t r a lia n a s , m on t a n h es a s da Nova Gu in , n a t iva s a m er ica n a s , eu r op ia s , ch in es a s e

r ep r es en t a n tes d e v r ios p ovos d a fr ica . E les exa m in a r a m a s d ifer en a s n o n m er o d e let r a s qu e s ep a r a va m ca d a m u lh er d e ou t r a m u lh er . E les p a s s a r a m es tes n m er os p a r a u m com p u t a d or e pediram-lh e qu e con s t r u s s e a r vor e d e fa m lia m a is p a r cim on ios a qu e p u d es s e. Pa r cim on ios a 28

aqui s ign ifica evit a r o m xim o p os s vel a n eces s id a d e d e p os t u la r a coin cid n cia . Is t o exige u m pouco de explicao. Volte para trs at nossa discusso anterior sobre cavalos, porcos e levedos, e sobre a anlise d a s eq n cia d e let r a s n o cit ocr om o c. Voc d eve lem b r a r -s e qu e os ca va los d ifer em d os p or cos em a p en a s t r s d e t a is let r a s , os p or cos d ifer em d o leved o em 4 5 let r a s , e os ca va los d ifer em d o leved o em 4 6 let r a s . Con s id er o im p or t a n t e qu e, teor ica m en te, com o os ca va los e os p or cos es t o relacionados uns com os outros por um ancestral comum relativamente recente, eles deveriam estar exa t a m en te a u m a m es m a d is t n cia d o leved o. A d ifer en a en t r e 4 5 e 4 6 u m a a n om a lia , a lgo qu e em u m m u n d o id ea l n o exis t ir ia . E la p od e s er u m a m u t a o a d icion a l n a r ot a qu e con d u z a os cavalos ou uma mutao reversa na rota que conduz aos porcos. Agor a , p or m a is a b s u r d a qu e es t a id ia n a r ea lid a d e s eja , t eor ica m en te con ceb vel qu e os p or cos es teja m r ea lm en te m a is p r xim os d o leved o d o qu e d os ca va los . t eor ica m en te p os s vel qu e os p or cos e os ca va los t en h a m d es en volvid o s u a s em elh a n a n tim a u n s com os ou t r os p or u m a gr a n d e coin cid n cia (s eu s t ext os d e cit ocr om o c s o d ifer en tes em a p en a s t r s let r a s , e s eu s cor p os s o b a s ica m en t e con s t r u d os com u m p a d r o m a m fer o qu a s e id n t ico). A r a z o p ela qu a l n o a cr ed it a m os n is t o qu e o n m er o d e m od os p elos qu a is os p or cos s e a s s em elh a m a os ca va los m u it o m a ior d o qu e o n m er o d e m od os p elos qu a is os p or cos s e a s s em elh a m a o leved o. Ad m it e-se qu e h u m a n ica let r a d e ADN p ela qu a l os p or cos p a r ecem es t a r m a is p r xim os d o leved o d o qu e d os ca va los , m a s is t o es m a ga d o p or m ilh es d e s em elh a n a s qu e a p on t a m p a r a o ou t r o la d o. O a r gu m en t o o a r gu m en t o d e p a r cim n ia . S e a d m it ir m os qu e os p or cos es t o p r xim os d os ca va los , p r ecis a m os a com od a r a p en a s u m a s em elh a n a coin cid en te. Se t en t a r m os a s s u m ir qu e os p or cos es t o p r xim os d o leved o, t em os qu e p os t u la r u m a con ca t en a o p r od igios a m en te ir r ea l d e semelhanas coincidentes adquiridas de modo independente. Nos ca s os d os ca va los , p or cos e leved o, o a r gu m en t o d a p a r cim n ia d em a s ia d o es m a ga d or p a r a s er p os to em d vid a . Ma s n o ADN m it ocn d r ia l d a s d ifer en tes r a a s h u m a n a s n o h n a d a es m a ga d or a r es p eit o d e s em elh a n a s . Os a r gu m en tos d e p a r cim n ia p od em a in d a s er a p lica d os , m a s eles s o a r gu m en t os s u a ves e qu a n t it a t ivos e n o a r gu m en tos m a cios e a ca ch a p a n t es . Aqu i es t o qu e o com p u t a d or , t eor ica m en te, d eve fa zer . E le d eve fa zer u m a lis t a d e t od a s a s r vor es d e fa m lia s p os s veis qu e r ela cion a m a s 1 3 5 m u lh er es . E le en t o exa m in a es te con ju n t o d e r vor es p os s veis e es colh e a m a is p a r cim on ios a is t o , a qu ela qu e m in im iza o n m er o d e s em elh a n a s coin cid en tes . Devem os a ceit a r qu e m es m o a m elh or r vor e p r ova velm en te n os for a r a a ceit a r u m a s p ou ca s coin cid n cia s , exa t a m en te com o s om os for a d os a a ceit a r o fa t o d e qu e, com r es p eit o a u m a let r a d o ADN, os leved os es t o m a is p r xim os d os p or cos d o qu e d os ca va los . Ma s p elo m en os em teor ia o com p u t a d or d ever ia s er ca p a z d e leva r is t o em con t a e in for m a r -n os qu a is d a s muitas rvores possveis a mais parcimoniosa, a que tem menos coincidncias. Is t o em teor ia . Na p r t ica , h u m p r ob lem a . O n m er o d e r vor es p os s veis m a ior d o qu e voc, eu , ou qu a lqu er m a tem t ico, p od e p os s ivelm en t e im a gin a r . Pa r a o ca va lo, o p or co e o leved o h a p en a s t r s r vor es p os s veis . A ob via m en te cor r et a [[p or co, ca va lo], leved o], com o p or co e o ca va lo a n in h a d os ju n t os d en t r o d a s ch a ves m a is in t er n a s e o leved o com o (gr u p o exter n o) n o r ela cion a d o. As ou t r a s d u a s a r vor es ter ica s s o [[p or co, leved o], ca va lo] e [[ca va lo, leved o] p or co]. S e a d icion a r m os u m a qu a r t a cr ia t u r a d iga m os , u m p olvo , o n m er o d e r vor es s ob e a t 1 2 . N o lis t a r ei t od a s a s 1 2 , m a s a ver d a d eir a (m a is p a r cim on ios a ) [[[p or co, ca va lo], p olvo], leved o]. Nova m en te, o p or co e o ca va lo, com o p a r en tes p r xim os , es t o a n in h a d os con for t a velm en te ju n t os 29

nas chaves mais internas. O polvo o prximo a juntar-se ao clube, tendo um ancestral mais recente com a linhagem porco cavalo do que o levedo. Qualquer uma das outras 11 rvores por exemplo, [[porco, polvo], [cavalo, levedo]] definitivamente menos parcimoniosa. altamente improvvel que o porco e o cavalo pudessem ter desenvolvido de modo independente suas numerosas semelhanas se os porcos realmente fossem primos mais prximos do polvo e o cavalo fosse realmente um primo mais prximo do levedo. S e es t a s t r s cr ia t u r a s ger a m t r s r vor es p os s veis , e qu a t r o cr ia t u r a s ger a m 1 2 r vor es p os s veis , qu a n t a s r vor es p os s veis p od em s er con s t r u d a s com 1 3 5 m u lh er es ? A r es p os t a u m n m er o t o r id icu la m en te gr a n d e qu e n o fa z o m en or s en t id o es cr eve-lo. Se o m a ior e m a is r p id o com p u t a d or d o m u n d o fos s e p r ogr a m a d o p a r a lis t a r t od a s a s r vor es p os s veis , o fim d o m u n d o chegaria a ns antes que o computador tivesse feito uma parte perceptvel da tarefa. No ob s t a n t e, a ca u s a n o d es t it u d a d e es p er a n a s . E s t a m os a cos t u m a d os a d om es t ica r n m er os im p os s ivelm en te gr a n d es com t cn ica s ju d icios a s d e a m os t r a gem . N o p od em os con t a r o n m er o d e in s et os d a b a cia a m a zn ica , m a s p od em os es t im a r o n m er o fa zen d o a m os t r a gen s em p equ en a s exten s es es p a lh a d a s a lea t or ia m en te p ela flor es t a e s u p or qu e es t a s p equ en a s exten s es d e flor es t a s o r ep r es en t a tiva s . Nos s o com p u t a d or n o p od e exa m in a r t od a s a s r vor es p os s veis qu e r ela cion a m a s 1 3 5 m u lh er es , m a s ele p od e es colh er a m os t r a s a lea t r ia s d o con ju n t o d e t od a s a s r vor es d e fa m lia p os s veis . Se, s em p r e qu e voc es colh er u m a a m os t r a d a s giga b ilh es d e r vor es d e fa m lia p os s veis , voc n ot a r qu e os m em b r os m a is p a r cim on ios os d a a m os t r a t m cer t a s ca r a ct er s t ica s com u n s , voc p od e con clu ir qu e p r ova velm en te a m a is p a r cim on ios a d e t od a s a s rvores tem as mesmas caractersticas. E is t o o qu e a s p es s oa s fizer a m . Ma s n o n eces s a r ia m en te b vio qu a l a m elh or m a n eir a d e fa z-lo. E xa t a m en te com o os en t om ologis t a s qu e p od em d is cor d a r s ob r e o m od o m a is r ep r es en t a t ivo d e fa zer a m os t r a gen s d a flor es t a tr op ica l b r a s ileir a , os gen ea logis t a s d o ADN utilizaram diferentes tcnicas de amostragemo E infelizmente os resultados nem sempre concordam en t r e s i. N o ob s t a n t e, a t on d e ch ega a s u a va lid a d e, a p r es en t a r ei a s con clu s es qu e o gr u p o d e Ber k eley ext r a iu d e s u a a n lis e or igin a l d o ADN m it ocn d r ia l h u m a n o. S u a s con clu s es s o extremamente interessantes e provocativas. De acordo com elas, a rvore mais parcimoniosa tem as s u a s r a zes fir m em en te fin ca d a s n a fr ica . Is t o s ign ifica qu e a lgu n s a fr ica n os es t o r ela cion a d os d e m a n eir a m a is d is t a n t e com ou t r os a fr ica n os d o qu e qu a lqu er p es s oa n o r es t o d o m u n d o tod o. O resto do mundo europeus, nativos americanos, aborgines australianos, chineses, nativos da Nova Gu in , In u it s , e t od os os ou t r os for m a u m gr u p o r ela t iva m en t e p r xim o d e p r im os . Algu n s a fr ica n os p er t en cem a es te gr u p o d e p r im os p r xim os . Ma s ou t r os a fr ica n os n o. De a cor d o com es t a a n lis e, a r vor e m a is p a r cim on ios a p a r ece-s e com is t o: [a lgu n s a fr ica n os , [ou t r os a fr ica n os , [ainda outros africanos, [ainda outros africanos e todos os demais]]]]. Eles, portanto concluram que a gr a n d e a n ces t r a l d e t od os n s viveu n a fr ica : a E va a fr ica n a . Com o j a fir m ei, es t a con clu s o controvertida. Outros tm afirmado que rvores igualmente parcimoniosas podem ser encontradas e n a s qu a is os r a m os m a is exter n os ocor r em for a d a fr ica . E les ta m b m a fir m a m qu e o gr u p o d e Ber k eley ob teve os r es u lt a d os p a r t icu la r es em p a r te em r a z o d a or d em n a qu a l s eu com p u t a d or p r ocu r ou p ela s r vor es p os s veis . Ob via m en te, a or d em p ela qu a l a p r ocu r a feit a n o im p or t a n t e. Pr ova velm en te a m a ior ia d os es p ecia lis t a s a in d a a p os t a r ia o s eu d in h eir o n o fa t o d e a Eva mitocndrial ser africana, mas eles no o fariam com muita confiana.

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A segunda concluso do grupo de Berkeley menos controvertida. No importa onde a Eva mitocndrial viveu, eles foram capazes de estimar quando. um fato conhecido a rapidez com que o ADN m it ocn d r ia l evolu i; voc p od e p or t a n t o a t r ib u ir u m a d a t a a p r oxim a d a p a r a ca d a u m d os p on t os d e r a m ifica o d a r vor e d a d iver gn cia d o ADN m it ocn d r ia l. E o p on t o d e r a m ifica o qu e u n e t od a s a s m u lh er es a d a t a d e n a s cim en t o d a E va m it ocn d r ia l es t en t r e 1 5 0 m il e u m quarto de milho de anos atrs. S eja a E va m it ocn d r ia l a fr ica n a ou n o, im p or t a n t e evit a r u m a p os s vel con fu s o com u m ou t r o s en t id o p elo qu a l in d u b it a velm en te ver d a d eir o qu e n os s os a n ces t r a is vier a m d a fr ica . A E va m it ocn d r ia l u m a n ces t r a l r ecen te d e t od os os h u m a n os m od er n os . E la er a com p on en t .e d a espcie Hom o s a p ien s . Fs s eis d e h om in d eos m u it o m a is p r im it ivos , o Hom o erectu s , for a m en con t r a d os ta n t o n a fr ica com o for a d ela . Os fs s eis d e a n ces tr a is a in d a m a is r em ot os d o qu e o do Hom o erectu s , t a is com o o Hom o h a b ilis e a s v r ia s es p cies d e Au s tra lop ith ecu s (in clu s ive u m r ecen tem en te d es cob er t o com m a is d e 4 m ilh es d e a n os ), for a m en con t r a d os s om en te n a fr ica . As s im , s e s om os d es cen d en tes d e u m a d i s p or a a fr ica n a ocor r id a n o lt im o qu a r t o d e m ilh o d e a n os , es t a foi a s egu n d a d i s p or a a fr ica n a . Hou ve u m xod o a n t er ior , t a lvez h u m 1 ,5 m ilh o d e a n os , qu a n d o o Hom o erectu s s a iu d a fr ica p a r a colon iza r p a r t es d o Or ien te Md io e d a s ia . A t eor ia d a E va a fr ica n a n o es t a fir m a n d o qu e es tes a s i t icos p r im or d ia is n o exis t ir a m , m a s qu e eles n o d eixa r a m d es cen d en tes qu e t ives s em s ob r evivid o. De qu a lqu er m od o qu e voc olh a r p a r a a qu es t o, s om os t od os , s e voc volt a r 2 m ilh es d e a n os , a fr ica n os . Alm d is to t eor ia d a E va a fr ica n a es t a fir m a n d o qu e n s h u m a n os qu e s ob r evivem s om os tod os a fr ica n os s e voc volta r n o t em p o a p en a s u m a s p ou ca s cen ten a s d e m ilh a r es d e a n os . Ser ia p os s vel, s e n ova s evid n cia s fos s em d is p on veis , t r a a r t od o o ADN m it ocn d r ia l m od er n o a t u m a a n ces t r a l qu e t ives s s e vivid o for a d a fr ica (a E va a s i tica ) en qu a n t o a o m es m o tem p o con cor d s s em os qu e n os s os a n ces t r a is mais remotos fossem encontrados apenas na frica. Va m os a s s u m ir , p or u m m om en t o, qu e o gr u p o d e Ber k eley es t cor r et o, e exa m in a r o qu e s u a s con clu s es s ign ifica m e n o s ign ifica m . O a p elid o E va t em t id o con s eq n cia s in felizes . Algu n s en t u s ia s t a s s a r a m cor r en d o com a id ia d e qu e ela d eve t er s id o u m a m u lh er s olit r ia , a n ica m u lh er s ob r e a fa ce d a Ter r a , o ga r ga lo d e ga r r a fa gen t ico fin a l, e m es m o u m a con fir m a o do Gnese! Isto um mal-entendido completo. A afirmao correta no que ela tenha sido a nica m u lh er s ob r e a s u p er fcie d a Ter r a , n em m es m o qu e a p op u la o er a r ela t iva m en te p equ en a d u r a n t e a s u a p oca . Seu s com p a n h eir os , d e a m b os os s exos , p od em ter s id o n u m er os os e fecu n d os . E les p od em ter a in d a n u m er os os d es cen d en t es vivos h oje. Ma s t od os os d es cen d en t es d e s u a s m it ocn d r ia s d es a p a r ecer a m , p ois s eu elo con os co p a s s a , em a lgu m p on t o, p or u m h om em . Do m es m o m od o, u m s ob r en om e n ob r e (os s ob r en om es es t o liga d os a os cr om os s om os Y e s o transmitidos exclusivamente pela linha masculina numa imagem especular exata das mitocndrias) p od e d es a p a r ecer , m a s is t o n o s ign ifica qu e os d eten t or es d o s ob r en om e n o ten h a m

d es cen d en tes . E les p od em t er n u m er os os d es cen d en t es p or ou t r os ca m in h os a lm d o ca m in h o exclusivamente masculino. A afirmao correta apenas de que a Eva mitocndrial a mulher mais r ecen te d e qu em p od e s er d it o qu e t od os os h u m a n os m od er n os d es cen d em na lin h a

exclu s iva m en t e fem in in a . Deve h a ver u m a m u lh er a r es p eit o d a qu a l es t a a fir m a o p od e s er feit a . A n ica d is cu s s o s ob r e s e ela viveu a qu i e n o l , n es t a p oca e n o n a qu ela . O fa t o d e qu e ela realmente viveu, em algum lugar e em alguma poca, certo.

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E aqui est um segundo mal-entendido u m m a l-entendid o m a is com u m , qu e ou vi p er p et r a d o m es m o p or em in en tes cien t is t a s qu e t r a b a lh a m n o ca m p o d o ADN m it ocn d r ia l. a cr en a d e qu e a E va m it ocn d r ia l a n os s a a n ces t r a l com u m m a is r ecen te. E la fu n d a m en ta d a n a con fu s o en tr e a n ces t r a l com u m m a is r ecen te e a n ces t r a l com u m m a is r ecen te n a lin h a p u r a m en te fem in in a . A E va m it ocn d r ia l n os s a a n ces t r a l com u m m a is r ecen te n a lin h a puramente feminina, mas existem muitas outras maneiras de ser descendente de nossos ancestrais a lm d a lin h a fem in in a . Milh es d e ou t r a s m a n eir a s . Volt e a os n os s os c lcu los d o n m er o d e a n ces t r a is (es qu ecen d o a com p lica o d o ca s a m en t o en t r e p r im os , qu e a n tes er a o p on t o p r in cip a l d o a r gu m en to). Voc tem oit o b is a vs , m a s a p en a s u m d eles d e lin h a p u r a m en te fem in in a . Voc t em d ezes s eis t r is a vs , m a s a p en a s u m d eles d e lin h a p u r a m en te fem in in a . Mes m o qu e p er m it a m os qu e ca s a m en t o en t r e p r im os r ed u za o n m er o d e a n ces t r a is em u m a d eter m in a d a ger a o, a in d a ver d a d e qu e h m u it s s im a s m a n eir a s d e s er u m a n ces t r a l a lm d a lin h a exclusiva m en t e fem in in a . m ed id a qu e a com p a n h a m os o n os s o r io gen t ico, r em on t a n d o a t a An t igu id a d e r em ot a , p r ova velm en te en con t r a r em os m u it a s E va s e m u it os Ad os in d ivd u os foca is , de quem possvel dizer que todas as pessoas vivas em 1995 so descendentes dela, ou dele. A Eva m it ocn d r ia l a p en a s u m d es s es a n ces tr a is . N o exis t e qu a lqu er r a z o p a r t icu la r p a r a p en s a r qu e d e t od os es tes Ad os e E va s , a E va m it ocon d r ia l a m a is r ecen te. Ao con t r r io. E la d efIn id a d e u m m od o particular: s om os d es cen d en tes d ela p or m eio d e u m ca m in h o p a r t icu la r a t r a vs d o r io d a d es cen d n cia . O n m er o d e ca m in h os p os s veis qu e p od em s er coloca d os a o la d o d o ca m in h o exclu s iva m en t e fem in in o t o gr a n d e qu e m a t em a t ica m en te m u it o im p r ov vel qu e a E va m it ocn d r ia l s eja a m a is r ecen te d es tes m u it os Ad os e E va s . E le es p ecia l en t r e os ca m in h os p os s veis d e u m cer t o m od o (p or s er exclu s iva m en te fem in in o). S er ia u m a coin cid n cia n ot vel s e ele fosse um caminho especial entre os caminhos possveis de um outro modo (ser o mais recente). Um p on t o a d icion a l d e in t er es s e m ed ia n o qu e o n os s o a n ces t r a l com u m m a is r ecen te p od e d e a lgu m m od o t er s id o m a is p r ova velm en te u m Ad o d o qu e u m a E va . Ha r n s d e fm ea s t m m a ior p r ob a b ilid a d e d e ocor r er d o qu e h a r n s d e m a ch os , p ois os m a ch os s o fis ica m en te ca p a zes d e ter cen ten a s d e r eb en tos , e m es m o m ilh a r es . O Gu in n es s B ook of Record s r egis t r a u m r ecor d e s u p er ior a m il r eb en t os , a t in gid o p or Mou la y Is h m a el, o Sed en to d e S a n gu e. (In cid en t a lm en te, Mou la y Is h m a el p od e m u it o b em s er a d ot a d o p ela s fem in is ta s com o s m b olo d e m a ch is m o d es a gr a d vel. Diz-s e qu e s eu m t od o d e m on t a r u m ca va lo er a t ir a r a es p a d a d a b a in h a e s a lta r n a s ela , p a r t in d o r a p id a m en te a o m es m o t em p o em qu e d eca p it a va o es cr a vo qu e s egu r a va a s r d ea s . Por mais incrvel que isto possa parecer, o fato que a lenda chegou at ns, junto com a reputao d e ter m a t a d o 1 0 m il h om en s com s u a s p r p r ia s m os , d a n d o t a lvez u m a id ia d o t ip o d e qu a lid a d es qu e er a m a s m a is a d m ir a d a s en t r e os h om en s d e s eu t ip o.) As m u lh er es , m es m o em condies id ea is , n o p od em t er m a is d o qu e d u a s d ezen a s d e filh os . m a is p r ov vel qu e a m u lh er t en h a o n m er o m d io d e fIlh os d o qu e o h om em . Un s p ou cos h om en s p od em t er u m qu in h o ridiculamente grande de rebentos, o que significa que os outros homens no podem ter nenhum. Se a lgu m fr a ca s s a com p let a m en te com o r ep r od u t or , m u it o m a is p r ov vel qu e s eja o h om em e n o a m u lh er . E s e a lgu m ger a u m a p os t er id a d e d es p r op or cion a d a , ta m b m p r ov vel qu e es te a lgu m s eja u m h om em . Is t o va le p a r a o a n ces t r a l com u m m a is r ecen te d e t od a a h u m a n id a d e, qu e portanto muito mais provvel ter sido um Ado do que uma Eva. Considerando um exemplo radical, qu em m a is p r ova velm en t e o a n ces t r a l d e t od os os m a r r oqu in os d e h oje, Mou la y Is h m a el, o Sedento de Sangue, ou qualquer mulher de seu infeliz harm? 32

Podemos chegar s seguintes concluses: primeiro, necessariamente certo que existiu uma nica mulher, a quem podemos chamar de Eva mitocndrial, que o ancestral comum mais recente d e t od os os h u m a n os p elo ca m in h o exclu s iva m en te fem in in o. Ta m b m cer t o qu e exis t iu u m a pessoa, de sexo desconhecido, a quem podemos chamar o Ancestral Focal, que o ancestral comum m a is r ecen te d e t od os os h u m a n os qu a lqu er qu e s eja o ca m in h o. Ter ceir o, em b or a s eja p os s vel qu e a E va m it ocn d r ia l e o An ces t r a l Foca l s eja m u m a n ica p es s oa , d es p r ezivelm en te im p r ov vel qu e is t o s eja a s s im . Qu a r t o, d e a lgu m m od o m a is p r ov vel qu e o An ces t r a l Foca l t en h a s id o u m homem e no uma mulher. Quinto, a Eva mitocndrial muito provavelmente viveu h menos do que u m qu a r t o d e m ilh o d e a n os . S ext o, h d is cor d n cia s ob r e o lu ga r on d e a E va m it ocn d r ia l viveu , m a s a b a la n a d a op in i o in for m a d a a in d a fa vor ece a fr ica . Ap en a s cin co e s eis d ep en d em d a anlise da evidncia cientfica. As quatro primeiras podem ser trabalhadas a partir do conhecimento comum e raciocnio de poltrona. Ma s eu d is s e qu e os a n ces t r a is d etm a ch a ve d a com p r een s o d a vid a . A h is t r ia d a E va a fr ica n a u m m icr ocos m os h u m a n o, p a r oqu ia l, d e u m p ico in com p a r a velm en te m a is a n t igo e m a ior . Us a r em os n ova m en t e o r ecu r s o d a m et for a d o r io d e gen es , o n os s o r io qu e s a a d o d en . Ma s d ever em os volt a r p a r a t r s n o t em p o a t r a vs d e u m a es ca la t em p or a l in com en s u r a velm en te m a is a n t iga d o qu e os m ilh a r es d e a n os d a E va legen d r ia e d a s cen ten a s d e m ilh a r es d e a n os d a E va a fr ica n a . O r io d e ADN vem flu in d o a t r a vs d e n os s os a n ces t r a is a o lon go d e u m cu r s o ininterrupto que abrange no menos de 3 mil milhes de anos.

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FAA O BEM FURTIVAMENTE

O criacionismo tem uma atrao duradoura, e o motivo no difcil de entender. No o , pelo m en os p a r a a m a ior p a r t e d a s p es s oa s qu e en con tr o, p or ca u s a d a a d es o ver d a d e liter a l d o Gn es e ou a a lgu m a ou t r a h is t r ia t r ib a l s ob r e a s or igen s . Is t o a con t ece p or qu e a s p es s oa s d es cob r em p or s i m es m a s a b eleza e a com p lexid a d e d o m u n d o vivo e con clu em qu e ele d eve ter s id o ob via m en te p la n eja d o. Os cr ia cion is t a s qu e r econ h ecem qu e a evolu o d a r win ia n a for n ece p elo m en os a lgu m t ip o d e a lter n a t iva s u a t eor ia fu n d a m en ta d a n a s es cr it u r a s m u it a s vezes a p ela m para uma ob je o ligeir a m en t e m a is s ofis t ica d a . E les n ega m a p os s ib ilid a d e de

intermedirios evolutivos. X deve ter sido planejado por um Criador, dizem as pessoas, pois um X p ela m et a d e n o fu n cion a r ia d e m od o a lgu m . Tod a s a s p a r t es d e X d evem ter s id o coloca d a s ju n t as s im u lt a n ea m en te; ela s n o p od er ia m ter evolu d o d e m od o gr a d u a l. Por exem p lo, n o d ia em qu e com ecei a es cr ever es te ca p t u lo a con t eceu d e eu r eceb er u m a ca r t a . E r a d e u m p a s t or a m er ica n o que havia sido ateu, mas convertera-se ao ler um artigo do National Geographic. E is a qu i u m t r ech o extrado da carta:
O artigo era sobre as espantosas adaptaes que as orqudeas fizeram aos seus ambientes para propagarse de modo bem-sucedido. E n qu a n t o lia fiqu ei p a r t icu la r m en te in t r iga d o p ela es tr a tgia r ep r od u t iva d e u m a es p cie, qu e en volvia a cooperao de urna vespa macho. Aparentemente a flor lembrava de muito perto a fmea desta espcie de ves p a , in clu s ive ten d o u m a a b er t u r a n o lu ga r a p r op r ia d o, p a r a qu e a ves p a m a ch o p u d es s e a lca n a r , a o cop u la r com a flor , o p len p r od u zid o p or es ta . Ao voa r p a r a a flor s egu in te o p r oces s o s er ia r ep et id o, e d es t a m a n eir a a con t ece p olin iza o cr u za d a . E m p r im eir o lu ga r , o qu e tom ou a flor a t r a en te p a r a a vespa foi o fato de que ela emitia feromnios [produtos qumicos especficos muito utilizados pelos insetos e que servem para reunir os sexos] idnticos aos das fmeas desta espcie de vespa. Examinei com algum in ter es s e a s fot ogr a fia s qu e a com p a n h a va m o text o d u r a n t e m a is ou m en os u m m in u t o. E n t o, com u m a sensao formidvel de choque, percebi que para que aquela estratgia reprodutiva tivesse dado certo, ela t in h a d e s er p er feit a d es d e a p r im eir a vez. Pa s s os in cr em en t a is n o p od er ia m exp lic -la , p ois s e a orqudea no se parecesse com e Gheirasse como a fmea da vespa, e possusse uma abertura apropriada p a r a a cop u la o com o p len p er feit a m en te d en tr o d o a lca n ce d o r g o r ep r od u t ivo d a ves p a m a ch o, a estratgia seria um fracasso total. Nu n ca es qu ecer ei o s en t im en to d e d ep r es s o qu e t om ou con t a d e m im , p ois n a qu ele m in u t o t om ou -se cla r o qu e a lgu m t ip o d e Deu s em a lgu m t ip o d e for m a d eve exis t ir , e ter u m a r ela o con t n u a com o processo pelo qual as coisas passam a existir. Qu e, em s u m a , o Deu s cr ia d or n o er a u m m it o a n t ed ilu via n o, m a s a lgu m a cois a r ea l. E , m u it o relutantemente, tambm vi que deveria pesquisar para descobrir mais sobre Deus o mais rpido possvel.

Ou t r os , s em d vid a , ch ega m r eligi o p or ca m in h os d ifer en tes , m a s cer t a m en te m u it a s p es s oa s t iver a m u m a exp er in cia s im ila r qu ela qu e m u d ou a vid a d es te p a s tor (cu ja id en tid a d e, em n om e d a b oa ed u ca o, n o r evela r ei). E les vir a m u m a m a r a vilh a d a n a t u r eza , ou ler a m s ob r e ela . E is t o, d e u m m od o ger a l, os en ch eu d e tem or e a d m ir a o, ch ega n d o r ever n cia . Ma is es p ecifica m en t e, com o m eu m is s ivis t a , eles d ecid ir a m qu e es te fen m en o n a t u r a l p a r t icu la r u m a

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teia de aranha, um olho de guia, ou o que quer que seja no pode ter evoludo em estgios graduais, porque os estgios intermedirios, semicompletos no serviriam para nada. O propsito deste captulo destruir o argumento de que maquinaes complicadas devem ser perfeitas se queremos que elas funcionem. Incidentalmente, as orqudeas estavam entre os exemplos favoritos de Charles Darwin, e ele devotou um livro inteiro demonstrao de corno o princpio da evoluo gr a d u a l p ela s ele o n a t u r a l p a s s a p elo t es te d e exp lica r As v r ia s m a qu in a es p ela s qu a is a s orqudeas so fertilizadas pelos insetos10 . A ch a ve d o a r gu m en t o d o p a s t or es t n a a fir m a o p a r a qu e a qu ela es t r a tgia r ep r od u t iva tivesse dado certo, ela tinha de ser perfeita desde a primeira vez. Passos incrementais no poderiam explic-la. O mesmo argumento poderia ser aplicado e freqentemente o evoluo do olho, e voltarei a isto no decorrer do captulo. O qu e s em p r e m e im p r es s ion a qu a n d o es cu t o es te t ip o d e a r gu m en t o a con fia n a com qu e ele apresentado. Como, quero perguntar ao pastor, o senhor poderia estar certo de que a orqudea qu e im it a a ves p a (ou o olh o, ou qu a lqu er ou t r a cois a ) n o p od er ia fu n cion a r a m en os qu e ca d a p a r t e d ela fos s e p er feit a e es t ives s e n o lu ga r ? O s en h or d eu qu es t o, d e fa t o, u m s egu n d o d e s u a a t en o? O s en h or r ea lm en t e s a b e o b s ico s ob r e or qu d ea s , ou ves p a s , ou s ob r e os olh os com os qu a is a s ves p a s olh a m p a r a a s fm ea s e a s or qu d ea s ? O qu e o fa z s er ou s a d o a p on t o d e a fir m a r qu e a s ves p a s s o t o d ifceis d e s er en ga n a d a s qu e a s em elh a n a d a or qu d ea d ever ia s er p er feita em todas as suas dimenses para funcionar? Pen s e s ob r e a lt im a vez em qu e o s en h or foi en ga n a d o p or u m a s em elh a n a ca s u a l. Ta lvez o senhor ten h a t ir a d o o ch a p u p a r a u m a es t r a n h a n a r u a , con fu n d in d o-a com u m a p es s oa d e s u a s relaes. As estrelas de cinema tm dubls masculinos e femininos que caem dos cavalos ou saltam do penhasco em seus lugares. A semelhana do dubl com a estrela usualmente muito superficial, m a s d u r a n t e a r p id a t om a d a d a a o ela s u ficien te p a r a en ga n a r u m a a u d in cia . Os m a ch os h u m a n os s o excit a d os s exu a lm en te p ela s fot ogr a fia s d e u m a r evis t a . Um a fot o d e r evis t a a p en a s u m a im p r es s o a t in t a s ob r e o p a p el. E la b id im en s ion a l e n o t r id im en s ion a l. A im a gem t em a p en a s u n s p ou cos cen t m et r os . E la p od e s er u m a ca r ica t u r a gr os s eir a con s is tin d o em u n s p ou cos t r a os , e n o u m a r ep r es en t a o n a t u r a l. Ain d a a s s im ela p od e leva r u m h om em a t er u m a er e o. Talvez uma viso fugidia da fmea seja tudo o que uma vespa que voa velozmente possa obter antes de tentar copular com ela. De qualquer modo, talvez as vespas macho percebam apenas uns poucos estmulos-chave. Existem todas as razes para pensar que as vespas possam ser enganadas mais facilmente do que os humanos. As espinhelas certamente so, e os peixes tm crebros maiores e viso melhor do qu e a s ves p a s . As es p in h ela s m a ch os t m ven t r es ver m elh os , e eles a m ea a r o n o s om en te ou t r os m a ch os com o t a m b m im ita es gr os s eir a s com o ven t r e ver m elh o. Meu velh o m es t r e, ga n h a d or d o p r m io Nob el, o et ologis t a Nik o Tin b er gen , con t ou u m a h is t r ia fa m os a s ob r e u m a ca m in h on ete ver m elh a d o cor r eio qu e p a s s ou r a p id a m en te n a fr en t e d a ja n ela d e s eu la b or a t r io, e com o t od a s a s es p in h ela s m a ch os cor r er a m p a r a o la d o d e s eu s t a n qu es qu e d a va m p a r a a ja n ela e a a m ea a r a m vigor os a m en te. As es p in h ela s fm ea s qu e es t o ch eia s d e ova s tm os ven t r es in ch a d os d e m a n eir a ca r a ct er s t ica . Tin b er gen d es cob r iu qu e u m a im it a o p r a t ea d a , ext r em a m en te

gr os s eir a , va ga m en te a lon ga d a , qu e n o s e a s s em elh a va em n a d a a os n os s os olh os a u m a es p in h ela , m a s p os s u a u m ven t r e b em r ed on d o, p r ovoca va u m com p or t a m en t o s exu a l p r p r io para o acasalamento por parte dos machos. Experincias mais recentes na linha de pesquisa criada 35

por Tinbergen mostraram que a assim chamada bomba sexual um objeto em forma de pra, a personificao da rechonchudez, mas no alongada e no semelhante a um peixe por nenhum esforo de imaginao (humana) era ainda mais eficiente em excitar sexualmente o macho da espinhela. A bomba sexual para a espinhela um exemplo clssico de um estmulo supernormal u m es t m u lo a in d a m a is eficien te d o qu e a cois a r ea l. Com o ou t r o exem p lo, Tin b er gen p u b licou a fot o d e u m os t r eir o ten t a n d o ch oca r u m ovo d o t a m a n h o d e u m ovo d e os t r a . As a ves tm cr eb r os m a ior es e u m a vis o m elh or d o qu e os p eixes e a fortiori d o qu e a s ves p a s , a in d a a s s im os os t r eir os a p a r en tem en te p en s a m qu e u m ovo d o t a m a n h o d e ovo d e os t r a u m ob jet o s u p er la t ivo no que diz respeito a incubao. Ga ivot a s , ga n s os e ou t r a s a ves qu e con s t r oem s eu s n in h os em s olo fir m e tm u m a r es p os t a es ter eot ip a d a p a r a u m ovo qu e r olou p a r a for a d o n in h o. E les o a lca n a m e o fa zem r ola r d e volt a com a p a r te in fer ior d e s eu s b icos . Tin b er gen e s eu s es t u d a n tes m os t r a r a m qu e a s ga ivot a s fa r o is t o n o a p en a s com s eu s p r p r ios ovos , m a s t a m b m com ovos d e ga lin h a e m es m o cilin d r os d e m a d eir a ou la t a s d e ca ca u d es ca r t a d a s p or gen te a ca m p a d a . As ga ivot in h a s h er r in g 11 ob tm a s u a a lim en t a o p ed in d o-a a os p a is ; ela s d o b ica d a s em u m a m a n ch a ver m elh a n o b ico d os p a is , estimulando-os a regurgitar alguns peixes de seu papo cheio. Tinbergen e um colega mostraram que u m a im it a o gr os s eir a d a ca b ea d os p a is feit a d e p a p el o er a m u it o eficien t e p a r a p r ovoca r o com p or t a m en t o p ed in te p or p a r t e d a s ga ivot in h a s . Tu d o o qu e r ea lm en te n eces s r io u m a m a n ch a ver m elh a . No qu e d iz r es p eit o ga ivot in h a , s eu s p a is s o u m a m a n ch a ver m elh a . E la p od e muito bem ver o resto do corpo de seus pais, mas isto no parece ser importante. E s t a vis o a p a r en tem en te r es t r it a n o lim it a d a a s ga ivot in h a s . As ga ivot a s a d u lt a s d e ca b ea p r et a s o con s p cu a s p or ca u s a d e s u a s m s ca r a s fa cia is n egr a s . Rob er t Ma s h , a lu n o d e Tin b er gen , in ves t igou a im p or t n cia d is t o p a r a os ou t r os a d u lt os p in t a n d o u m a im it a o d e madeira da cabea destas gaivotas. Cada uma das cabeas foi fincada na extremidade de um basto de madeira preso a motores eltricos ,dentro de uma caixa, de modo que, por controle remoto, Mash podia erguer ou abaixar as cabeas e faz-las girar para a esquerda e para a direita. Ele enterrava a ca ixa p er t o d o n in h o d e ga ivot a e a d eixa va com a ca b ea s egu r a m en te for a d a vis o s ob a a r eia . E n t o, d ia a p s d ia , ele ia a t u m a n tep a r o p er t o d o n in h o e ob s er va va a r ea o d a s ga ivot a s d o n in h o ca b ea d e im it a o qu a n d o es t a er a er gu id a e gir a va p a r a u m la d o ou ou t r o. As a ves r es p on d er a m ca b ea e a os s eu s m ovim en t os com o s e ela fos s e u m a ga ivot a r ea l, a in d a a s s im ela era apenas uma imitao presa na extremidade de um basto de madeira, sem qualquer corpo, sem p er n a s , a s a s ou ca u d a , s ilen cios a e s em m ovim en t os excet o os b a s t a n t e r ob ticos e s em vid a d e leva n t a r , gir a r e a b a ixa r . Pa r ece qu e, p a r a u m a ga ivot a d e ca b ea p r et a , u m vizin h o a m ea a d or u m p ou co m a is d o qu e u m a fa ce n egr a e d es t it u d a d e cor p o. O cor p o, a s a s a s ou qu a lqu er ou t r a coisa parecem no ser necessrios. E n t r em n o a n t ep a r o p a r a ob s er va r a s a ves . Ma s h , com o m u it a s ger a es d e or n it logos a n t es e a p a r t ir d ele, exp lor a r a m a lim it a o h lon go t em p o con h ecid a d o s is t em a n er vos o d a s a ves : a s a ves n o s o m a t em t icos n a t u r a is . S u p on h a qu e d ois d e vocs v o p a r a o a n t ep a r o, e a p en a s u m s a i d ele. Sem es te t r u qu e, a s a ves d es con fia r ia m d o a n t ep a r o, s a b en d o qu e a lgu m en t r ou n ele. Ma s s e ela s vem a p en a s u m a p es s oa s a ir , p r es s u p em qu e a m b os s a r a m . S e u m a a ve n o p od e d izer a d ifer en a en t r e u m a p es s oa ou d u a s , s er s u r p r een d en te qu e o m a ch o d a ves p a p os s a s er enganado por uma orqudea que tem uma semelhana um pouco menos que perfeita com a fmea?

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Mais uma histria de aves nesta linha, e esta uma tragdia. A peruas mes so protetoras s ferozes de sua prole. Elas precisam proteg-los contra os predadores dos ninhos, como a doninha ou ratos. A regra que uma perua me usa para reconhecer os ladres de ninho uma regra constemadoramente rude: nas vizinhanas de seu ninho, ataque qualquer coisa que se mova, a m en os qu e ela fa a u m b a r u lh o igu a l a o d e u m p er u b eb . Is t o foi d es cob er t o p or u m zologo a u s t r a co ch a m a d o Wolfga n g S ch leid t . S ch leid t teve u m a vez u m a p er u a m e qu e m a t ou s elva gem ente todos os seus bebs. A razo era lastimosamente simples: ela era surda. Os predadores, no que d iz r es p eit o a o s is t em a n er vos o d os p er u s , s o d efin id os com o ob jet os qu e s e m ovem e qu e n o em item u m s om d e b eb . E s t es p er u s b eb s , em b or a p a r eces s em p er u s b eb s , s e m oves s em com o p er u s b eb s , e cor r es s em con fia n t em en t e p a r a a s u a m e com o p er u s b eb s , for a m vt im a s d a defInio restrita de predador da me. Ela estava protegendo suas crianas delas mesmas, e ela os massacrou a todos. Em uma verso da trgica histria do peru vivida por um inseto, certas clulas sensoriais rias a n t en a s d a a b elh a s o s en s veis a a p en a s u m p r od u t o qu m ico, o cid o olico. (E la s t m ou t r a s clu la s qu e. s o s en s veis a ou t r os p r od u t os qu m icos .) O cid o olico p r od u zid o p elos cor p os d a s a b elh a s em d ecom p os i o, e ele a cion a o com p or t a m en t o d e a gen te fu n er r io d a s a b elh a s , a r em o o d os ca d ver es d a s a b elh a s m or t a s d a colm ia . Se u m p es qu is a d or exp er im en t a l p in a r u m a got a d e cid o olico n u m a a b elh a viva , a in feliz cr ia t u r a s er a r r a s t a d a p a r a for a d a colm ia , chutando e brigando, e obviamente muito viva, para ser jogada fora junto com as abelhas mortas. Os cr eb r os d os in s et os s o m u it o m en or es d o qu e os cr eb r os d os p er u s ou os cr eb r os d os h u m a n os . Os olh os d os in s et os , m es m o os gr a n d es olh os com p os t os d a s lib lu la s , p os s u em u m a frao da acuidade de nossos olhos ou dos olhos das aves. Por outro lado, sabido que os olhos dos in s et os vem o m u n d o d e u m m od o com p let a m en te d ifer en te d o m od o p elo qu a l os n os s os olh os o vem . O gr a n d e zologo a u s t r a co Ka r l von Fr is ch d es cob r iu qu a n d o jovem qu e os in s et os s o cegos p a r a a lu z ver m elh a ., m a s qu e eles p od em ver e vem com m a t iz m a r ca d a m en t e p r p r io a lu z u lt r a violet a , p a r a a qu a l n s s om os cegos . Os olh os d os in s et os s o m u it o m a is p r eocu p a d os com a lgo ch a m a d o vib r a es lu m in os a s , qu e p a r ecem p elo m en os p a r a u m in s et o qu e s e m ove velozmente s u b s t it u ir p a r cia lm en te o qu e n s ch a m a r a m os for m a . Bor b olet a s m a ch os j for a m vis t a s cor t eja n d o folh a s m or t a s qu e ca em d a s r vor es . Ns vem os u m a fm ea d e b or b oleta com o u m p a r d e a s a s gr a n d es a git a n d o o a r p a r a cim a e p a r a b a ixo. Um m a ch o d e b or b olet a a v, e a cor t eja , com o u m a con cen t r a o d e vib r a es lu m in os a s . Voc p od e en ga n -lo com u m a l m p a d a estroboscp ica , a qu a l n o s e m ove, m a s a p en a s em it e cin tila es d e lu z. Se voc a cer t a r a t a xa d e cin t ila es , ele a t r a t a r com o s e fos s e u m a ou t r a b or b olet a a git a n d o s u a s a s a s com a m es m a fr eq n cia . As lis t r a s , p a r a n s , s o p a d r es es t t icos . Pa r a o in s et o, m ed id a qu e ele voa p a s s a n d o p or ela s , a s lis t r a s a p a r ecem com o cin t ila es e p od em s er im it a d a s com u m a l m p a d a es t r ob os cp ica qu e em ite cin t ila es d e lu z com a fr eq n cia cor r et a . O m u n d o vis t o p or m eio d os olh os d os in s et os t o es t r a n h o p a r a n s qu e fa zer a fir m a es com b a s e em n os s a p r p r ia exp er in cia a o d is cu t ir o qu o p er feit a m en te u m a or qu d ea p r ecis a im it a r o cor p o d e u m a ves p a fmea uma presuno humana. As p r p r ia s ves p a s for a m o t em a d e u m a exp er in cia cl s s ica , or igin a lm en te r ea liza d a p elo gr a n d e n a t u r a lis t a fr a n cs J ea n -Hen r i Fa b r e e r ep etid a p or v r ios ou t r os p es qu is a d or es , in clu s ive membros da linha de pesquisa de Tinbergen. A vespa cavadora fmea retoma a sua toca carregando s u a p r es a a fer r oa d a e p a r a lis a d a . E la a d eixa for a d a t oca en qu a n t o en t r a , a p a r en tem en te p a r a 37

verificar se tudo est bem antes de reaparecer e arrastar a presa para dentro. Enquanto a vespa est na toca, o experimentador afasta a presa uns poucos centmetros do lugar onde ela a deixou. Quando a vespa reaparece, ela nota a falta e rapidamente recoloca a presa no lugar. Ela ento a arrasta de volta para a entrada da toca. Passaram-se apenas alguns segundos desde que ela inspecionou o interior da toca. Ns pensamos que no h realmente motivos pelos quais ela no dever ia p r os s egu ir p a r a a p r xim a et a p a d a s u a r ot in a , a r r a s t a r a p r es a p a r a d en t r o d a t oca e a ca b a r com ela . Ma s s eu p r ogr a m a foi r ecoloca d o em u m a et a p a a n t er ior . E la la b or ios a m en te d eixa a p r es a for a d a t oca d e n ovo e en t r a p a r a fa zer u m a ou t r a in s p e o. O exp er im en t a d or p od e r ep et ir esta charada quarenta vezes, at ficar aborrecido. A vespa comporta-se como uma mquina de lavar coloca d a em u m a et a p a a n t er ior d e s eu p r ogr a m a e n o s a b e qu e j la vou a qu ela s r ou p a s qu a r en t a vezes r ep et id a s . O em in en te cien t is t a d a com p u t a o Dou gla s Hofs t a d t er a d otou u m a d jet ivo n ovo, sphexish, p a r a r ot u la r es te a u t om a t is m o in flexvel e s em s en t id o. (Sphex o n om e d e u m t ip o r ep r es en t a t ivo d e ves p a ca va d or a .) Por t a n t o, p elo m en os em a lgu n s a s p ect os , a s ves p a s s o f ceis d e s er en ga n a d a s . u m t ip o m u it o d ifer en te d e lu d ib r ia o d a qu ele p la n eja d o p ela orqudea. No obstante, devemos ser cautelosos ao usar a intuio humana para concluir que para que esta estratgia reprodutiva funcionasse, ela tinha que ser perfeita desde a primeira vez. Posso ter realizado muito bem meu trabalho de persuadi-lo de que as vespas so propensas a s er en ga n a d a s fa cilm en te. Voc p od e es t a r a lim en ta n d o u m a s u s p eit a qu a s e op os t a d e m eu m is s ivis t a or d en a d o p a s t or . S e a vis o d o in s et o t o p ob r e, e s e a s ves p a s s o t o f ceis d e en ga n a r , p or qu e a or qu d ea s e d o t r a b a lh o d e tor n a r a s u a flor t o s em elh a n t e a u m a ves p a fmea? Bem, a viso das vespas no sempre to pobre. H situaes nas quais as vespas parecem ver b a s t a n te b em : p or exem p lo, qu a n d o es t o loca liza n d o s u a t oca a p s u m lon go vo d e ca a d a . Tin b er gen in ves t igou is t o com a Philantus, a ves p a ca va d or a qu e ca a a s a b elh a s . E le es p er a va a t qu e a ves p a en t r a s s e n a toca . An t es qu e r ea p a r eces s e, Tin b er gen coloca va r a p id a m en te m a r cos em volt a d a en t r a d a d a t oca d iga m os , u m r a m in h o e u m a p in h a . E le en t o a fa s t a va -s e e es p er a va a ves p a s a ir d a t oca . Dep ois qu e s a a d a t oca , a ves p a d a va d u a s ou t r s Volt a s cir cu la r es em t or n o desta, como se estivesse tirando uma fotografia mental da rea, ento voava em busca de sua presa. Du r a n t e o t em p o em qu e a ves p a es t ives s e for a , Tin b er gen m ovia o r a m in h o e a p in h a p a r a u m lu ga r u n s p ou cos m et r os a fa s t a d o. Qu a n d o a ves p a r et om a va , ela er r a va a t oca e m er gu lh a va n a a r eia n o p on t o a p r op r ia d o r ela t ivo s n ova s p os ies d o r a m in h o e d a p in h a . Nova m en te, a ves p a t in h a s id o en ga n a d a n u m cer t o s en t id o, m a s d es ta vez ela m er ece n os s a a d m ir a o p or s u a vis o. Pa r ece qu e t ir a r u m a fot ogr a fia m en t a l er a o qu e ela r ea lm en te es ta va fa zen d o n o s eu vo cir cu la r p r elim in a r . E la p a r ece ter r econ h ecid o o p a d r o, ou ges t a lt , d o r a m in h o e d a p in h a . Tin b er gen r ep et iu a exp er in cia m u ita s vezes , u s a n d o t ip os d ifer en tes d e m a r cos , t a is com o a n is d e p in h a , com resultados consistentes. Agor a , eis a qu i u m a exp er in cia d e Ger a r d Ba er en d s , a lu n o d e Tin b er gen , qu e con t r a s t a d e m od o im p r es s ion a n t e com a exp er in cia d a m qu in a d e la va r d e Fa b r e. A es p cie d e ves p a cavadora de Baerends, a Ammophila campestris, uma espcie tambm estudada por Fabre, atpica p or s er u m a p r oved or a p r ogr es s is t a . A m a ior ia d a s ves p a s ca va d or a s a b a s t ecem s u a s toca s e d ep os it a m u m ovo, d ep ois s ela m a s t oca s e d eixa m a s la r va s p a r a qu e s e a lim en tem p or con t a prpria. A Am m op h ila d ifer en te. Com o u m a a ve, ela r et om a d ia r ia m en te t oca p a r a ver ifica r o bem-es t a r d a la r va , e lh e d a r com id a qu a n d o n eces s r io. At a gor a , n a d a d e p a r t icu la r m en te n ot vel. Ma s u m a fm ea in d ivid u a l d e Ammophila t er d u a s ou t r s t oca s p a r a t om a r con t a a o 38

mesmo tempo. Uma toca conter uma larva relativamente grande, quase crescida; uma conter uma larva pequena, recm-posta; e uma, talvez, uma larva de tamanho e idade intermedirios. A s trs naturalmente tm exigncias alimentares diferentes, e a me as satisfaz devidamente. Por meio de uma srie cansativa de experincias que envolviam a troca do contedo das tocas, Baerends foi capaz de mostrar que as vespas mes realmente levam em considerao as exigncias alimentares diferentes de cada toca. Isto parece inteligente, mas Baerends descobriu que isto tambm, de um modo muito estranho, no o caso. A vespa me, como primeira tarefa matutina, faz uma ronda de in s p e o em t od a s a s s u a s t oca s a t iva s . o es t a d o d e ca d a t oca n a h or a d a in s p e o m a t u t in a qu e a m e ver ifica e is t o in flu en cia s eu com p or t a m en t o com o p r oved or a p elo r es t o d o d ia . Ba er en d s p od ia t r oca r os con t e d os d a s t oca s qu a n t a s vezes qu is es s e a p s a in s p e o m a t u t in a , e is to n o fa zia qu a lqu er d ifer en a p a r a o com p or t a m en t o d a ves p a m e com o p r oved or a . E r a com o s e ela t ives s e liga d o s eu equ ip a m en t o d e a s s is t n cia s t oca s a p en a s d u r a n t e a d u r a o d a in s p e o matutina e ento o tivesse desligado, para economizar eletricidade pelo resto do dia. Por u m la d o, es t a h is t r ia s u ger e qu e h u m equ ip a m en t o s ofis tica d o p a r a con t a r , m ed ir , e m es m o ca lcu la r , n a ca b ea d a ves p a m e. Agor a fica f cil a cr ed it a r qu e o cr eb r o d a ves p a p od er ia s er ver d a d eir a m en te en ga n a d o a p en a s p or u m a s em elh a n a d et a lh a d a e com p let a en t r e a or qu d ea e a fm ea . Ma s a o m es m o t em p o, a h is t r ia d e Ba er en d s s u ger e u m a ca p a cid a d e d e cegu eir a s elet iva e d e s er en ga n a d a qu e es t d e a cor d o com a exp er in cia d a m qu in a d e la va r , e fa z a cr ed it a r qu e u m a s em elh a n a gr os s eir a en t r e a or qu d ea e a fm ea p od e m u ito b em s er s u ficien te. A li o ger a l qu e d evem os a p r en d er n u n ca u s a r o ju lga m en t o h u m a n o a o a va lia r t a is qu es t es . Nu n ca d iga , e n u n ca leve a s r io qu a lqu er u m qu e d iga , eu n o p os s o a cr ed it a r qu e is t o a s s im assim possa ter evoludo por meio de seleo gradual. Chamo este tipo de falcia de argumento da in cr ed u lid a d e p es s oa l. Por d iver s a s vezes , ele tem s e m os t r a d o u m p r el d io a u m a exp er in cia intelectual do tipo escorregadia como uma casca de banana. O a r gu m en t o qu e es t ou a t a ca n d o a qu ele qu e d iz: a evolu o gr a d u a l d e t a l cois a n o p od er ia ter a con t ecid o, p ois a s s im ob via m en te d eve s er p er feit o e com p let o s e qu e d eve fu n cion a r . At a gor a , em m in h a r es p os t a , a t r ib u m u it a im p or t n cia a o fa t o d e qu e a s ves p a s e ou t r os a n im a is tm u m a vis o d o m u n d o m u it o d ifer en te d a n os s a , e d e qu a lqu er m od o m es m o n s n o s om os d ifceis d e s er en ga n a d os . Ma s h ou t r os a r gu m en tos qu e qu er o d es en volver qu e s o ainda mais convincentes e mais gerais. Vamos usar a palavra frgil para um engenho que deve ser p er feit o s e qu is er m os qu e fu n cion e com o o m eu m is s ivis t a a lega va a r es p eit o d a s or qu d ea s qu e im it a va m a s ves p a s . Ach o s ign ifica t ivo qu e n a ver d a d e s eja m u it o d ifcil p en s a r em u m en gen h o ou d is p os it ivo in equ ivoca m en te fr gil. Um a vi o n o fr gil, p ois em b or a n s t od os p r efer s s em os con fia r n os s a s vid a s a u m Boein g 7 4 7 com p let o com t od a s a s s u a s m ir a d es d e p a r t es em p er feit a s con d ies d e fu n cion a m en t o, u m a vi o qu e t en h a p er d id o m es m o a lgu m a s p ea s p r in cip a is d o equ ip a m en t o, com o, p or exem p lo, u m ou d ois d e s eu s m ot or es , a in d a p od e voa r . Um m icr os cp io n o fr gil, p ois em b or a u m d e qu a lid a d e in fer ior n os d u m a im a gem b or r a d a e m a l ilu m in a d a , voc a in d a p od e ver p equ en os ob jet os com ele m elh or d o qu e ver ia s e n o tives s e m icr os cp io a lgu m . Um r d io n o fr gil; ele p od e d eixa r a d es eja r s ob a lgu n s a s p ect os , ele p od e p er d er a fid elid a d e e s eu s om p od e s er m et lico e d is t or cid o, m a s voc p od e a in d a d is t in gu ir o qu e a s p a la vr a s s ign ifica m . Ven h o olh a n d o p ela ja n ela h d ez m in u t os t en t a n d o p en s a r s ob r e u m n ico e realmente bom exemplo de um engenho fabricado pelo homem que seja frgil, e consegui pensar em apenas um: o arco. Um arco tem certa fragilidade no sentido em que, j que seus dois lados estejam 39

reunidos, ele tem grande resistncia e estabilidade. Mas, antes de juntar os dois lados, nenhum deles ficar de p. Um arco tem de ser construdo com a ajuda de algum tipo de andaime. O andaime fornece um suporte temporrio at que o arco esteja completo; ento pode ser removido e o arco permanece estvel por um tempo muito longo. Na t ecn ologia h u m a n a n o h r a z o p or qu e u m en gen h o ou d is p os it ivo n o d eva s er em p r in cp io fr gil. Os en gen h eir os tm a lib er d a d e d e p r ojet a r em s u a s p r a n ch et a s en gen h os qu e, s e s em icom p let os , n o fu n cion a r ia m d e m od o a lgu m . Mes m o n o ca m p o d a en gen h a r ia , p or m , t em os d ificu ld a d es d e d es cob r ir u m en gen h o gen u in a m en t e fr gil. Acr ed it o qu e is t o s eja a in d a m a is ver d a d eir o p a r a os en gen h os vivos . Va m os exa m in a r a lgu n s d os d is p os it ivos s u p os t a m en te fr geis d o m u n d o vivo qu e a p r op a ga n d a cr ia cion is t a t em u t iliza d o. O exem p lo d a ves p a e d a or qu d ea a p en a s u m exem p lo d o fa s cin a n t e fen m en o d o m im et is m o. Um gr a n d e n m er o d e a n im a is e a lgu m a s p la n t a s ob t m va n t a gen s em r a z o d e s u a s em elh a n a com ou t r os ob jet os , m u it a s vezes ou t r os a n im a is e p la n t a s . Qu a s e t od os os a s p ect os d a vid a tm s id o em a lgu m lu ga r r efor a d os ou s u b ver t id os p elo m im et is m o: ob t er com id a (os t igr es e os leop a r d os s o qu a s e in vis veis qu a n d o es p r eit a m s u a s p r es a s n a flor es t a s a lp ica d a d e m a n ch a s cr ia d a s p ela lu z s ola r ; os p eixes -sapos assemelham-s e a o fu n d o d o m a r s ob r e o qu a l es t o a s s en t a d os , e a t r a em s u a s p r es a s com u m a var a d e p es ca com p r id a , em cu ja ext r em id a d e es t u m a is ca qu e m im et iza u m ver m e; a s fm ea s d os p ir ila m p os , com p or t a n d o-s e com o ver d a d eir a s fem m es fa ta les , m im et iza m o p a d r o d e a ca s a la m en t o p a r a a s cin t ila es lu m in os a s d e ou t r a s es p cies , a t r a in d o m a ch os , qu e ela s en t o d evor a m ; os b ln ios d e d en t e d e s a b r e im it a m ou t r a s es p cies d e p eixes qu e s e es p ecia liza m em fa zer a lim p eza d e p eixes m a ior es , e en t o, u m a vez qu e lh es ten h a s id o d a d o a ces s o p r ivilegia d o, arrancam pedaos das barbatanas de seus clientes); evitar ser comido (animais que podem servir de presas para outros animais podem mimetizar uma casca de rvore, um ramo, folhas verdes e novas, folh a s m or t a s e r es s eca d a s , flor es , es p in h os d e r os a s , cop a s d e p la n t a s ou a lga s m a r in h a s , p ed r a s , d ejet os d e a ves e ou t r os a n im a is con h ecid os com o ven en os os ou t xicos ); lu d ib r ia r p r ed a d or es afastando-os d os filh ot es (a vocet a s e m u it a s ou t r a s a ves qu e fa zem s eu s n in h os s ob r e o s olo m im et iza m o a n d a r e os t r ejeit os d e u m a a ve com a a s a qu eb r a d a ); ob t er cu id a d os p a r a s eu s ovos p or p a r t e d e ou t r os a n im a is (os ovos d os cu cos a s s em elh a m -s e a os ovos d a s es p cies h os p ed eir a s p a r t icu la r es qu e p a r a s it a m ; a s fm ea s d e cer t os p eixes cicld eos [a ca r s ] tm im it a es d e ovos p in t a d os em s eu s fla n cos p a r a a t r a ir os m a ch os e fa zer com qu e es t es p on h a m os ovos ver d a d eir os nas suas bocas e os choquem). Em todos os casos, h uma tentao em pensar que a mimetizao no funciona a menos que s eja p er feit a . No ca s o p a r t icu la r d a or qu d ea d a ves p a , r es s a ltei a s im p er feies p er cep t u a is d as ves p a s e ou tr a s vt im a s d a m im et iza o. Na ver d a d e, a os m eu s olh os , a s or qu d ea s n o s o t o m is t er ios a s em s u a s em elh a n a com ves p a s , a b elh a s ou m os ca s . A s em elh a n a d e u m in s et o com u m a folh a m u it o m a is p r xim a a os m eu s olh os , p os s ivelm en te p or qu e m eu s olh os s e p a r ecem m u it o m a is com os olh os d os p r ed a d or es (p r es u m ivelm en te a ves ) con t r a os qu a is d ir igid a a mimetizao da folha. Mas h um sentido mais geral no qual errado sugerir que a mimetizao deve ser perfeita se qu is er m os qu e ela fu n cion e. N o im p or t a qu o b on s os olh os d e, d iga m os , u m p r ed a d or p os s a m s er , as con d ies de vis ib ilid a d e no so s em p r e p er feit a s . Ma is a in d a , h a ver qu a s e

in evit a velm en t e u m con t n u o d e con d ies d e vis ib ilid a d e qu e va i d e p s s im a s a t m u it o b oa s . Pen s e em a lgu m ob jet o qu e voc r ea lm en t e con h ece b em , t o b em qu e voc n u n ca p od er ia t om -lo 40

por qualquer outra coisa. Ou pense em uma pessoa digamos, uma amiga ntima, to querida e familiar que voc nunca poderia confundi-la com qualquer outra pessoa. Mas agora imagine que ela es t ca m in h a n d o n a s u a d ir e o a u m a d is t n cia m u it o gr a n d e. Deve h a ver u m a d is t n cia t o gr a n d e p a r a a qu a l voc n o p od e v-la d e m od o a lgu m . E u m a d is t n cia t o p r xim a qu e voc p od er ver ca d a ca r a ct er s t ica , ca d a clio, ca d a p or o. Pa r a d is t n cia s in t er m ed i r ia s , n o h t r a n s for m a es s b it a s . H u m a u m en to ou d im in u i o gr a d u a l d a ca p a cid a d e d e r econ h ecim en t o. Os m a n u a is m ilit a r es d e t ir o a fir m a m : A u m a d is t n cia d e 2 0 0 m et r os , t od a s a s p a r t es d o cor p o s o d is t in t a m en te vis t a s . A u m a d is t n cia d e 3 0 0 m et r os , o con t or n o d o r os t o va go. A u m a distncia de 400 metros, no se v o rosto. A uma distncia de 600 metros, a cabea um ponto e o cor p o t om a -s e a fila d o. Algu m a p er gu n ta ? No ca s o d e u m a a m iga qu e s e a p r oxim a gr a d u a lm en te, voc p od e r econhec-la r ep en t in a m en te. Ma s n es te ca s o a d is t n cia for n ece u m gr a d ien t e d e probabilidade de reconhecimento repentino. De u m a m a n eir a ou d e ou t r a , a d is t n cia for n ece u m gr a d ien te d e vis ib ilid a d e. E le es s en cia lm en t e gr a d u a l. Pa r a qu a lqu er gr a u d e s em elh a n a en t r e u m m od elo e u m a im it a o, s eja es t a s em elh a n a m a r ca n t e ou qu a s e in exis t en te, d eve h a ver u m a d is t n cia p a r a a qu a l os olh os d o p r ed a d or s er o en ga n a d os e u m a d is t n cia ligeir a m en te m a is cu r t a p a r a a qu a l eles ter o u m a p r ob a b ilid a d e m en or d e qu e is t o a con t ea . Por t a n t o, m ed id a qu e a evolu o p r os s egu e, s em elh a n a s com u m a p er fei o qu e m elh or a gr a d u a lm en te p od em s er fa vor ecid a s p ela s ele o n a t u r a l, n a m ed id a em qu e a d is t n cia cr t ica p a r a a qu a l o p r ed a d or p od e s er en ga n a d o t or n a -se m en or . Us o a s p a la vr a s olh os d e p r ed a d or n o lu ga r d e olh os d e qu a lqu er u m qu e p r ecis a s er en ga n a d o. E m a lgu n s ca s os s er o os olh os d os p r ed a d or es , olh os d e p a is s u b s t it u t os , olh os d e uma fmea de peixe e assim por diante. . Ten h o d em on s t r a d o es te efeit o em p a les t r a s p op u la r es p a r a a u d in cia s con s t it u d a s p or cr ia n a s . Meu colega , o Dr . Geor ge McGa vin , d o Oxford Un ivers ity Mu s eu m (Mu s eu d a Un iver s id a d e d e Oxfor d ), gen t ilm en te con s t r u iu p a r a m im u m m od elo d e ch o d a flor es t a cob er t o com r a m os , folh a s m or t a s e m u s go. S ob r e es te ch o ele h a b ilm en t e colocou d zia s d e in s etos m or t os . Algu n s d eles , t a is com o os b es ou r os d e color a o a zu l m et lica , er a m b a s t a n t e s a lien tes ; ou t r os , in clu s ive in s et os qu e s e a s s em elh a m a gr a vet os e b or b olet a s qu e m im et iza m as folh a s , es t a vam

r equ in t a d a m en t e ca m u fla d os ; ou t r os a in d a , t a is com o a b a r a t a m a r r om , t in h a m u m a ca m u fla gem in t er m ed i r ia . As cr ia n a s d a a u d in cia er a m con vid a d a s e lh es er a p ed id o qu e ca n n h a s s em lentamente em direo ao tablado, procurando pelos insetos e avisando quando tivessem descoberto u m d eles . Qu a n d o es t a va m s u ficien tem en te lon ge, a s cr ia n a s er a m in ca p a zes d e d es cob r ir m es m o os in s et os m a is con s p cu os . m ed id a qu e s e a p r oxim a va m d o t a b la d o, ela s via m os m a is b vios , d ep ois a qu eles d e ca m u fla gem in ter m ed i r ia , com o a s b a r a t a s , e fin a lm en te os b em ca m u fla d os . Os in s et os m u ito b em ca m u fla d os n o er a m p er ceb id os m es m o qu a n d o a s cr ia n a s os olh a va m d e muito perto, e quando eu os apontava as crianas davam suspiros de desapontamento. A d is t n cia n o o n ico gr a d ien te s ob r e o qu a l p od em os a p r es en t a r es te t ip o d e a r gu m en t o. O a n oit ecer ou t r o. Na ca la d a d a n oit e, qu a s e n a d a p od e s er vis t o, e m es m o u m a s em elh a n a m u it o gr os s eir a d e u m a m im et iza o com o m od elo r ea l p a s s a r p elo tes te. Ao m eio-d ia , a p en a s u m a m im et iza o m et icu los a m en te p r ecis a p od e es ca p a r d es p er ceb id a . E n t r e es t a s d u a s p a r t es d o d ia , a o r a ia r d o d ia e a o a n oit ecer , n o lu s co-fu s co, n u m n evoeir o ou em u m a t em p es t a d e d e ch u va , t em os u m con t n u o s u a ve e in in ter r u p t o d e con d ies d e vis ib ilid a d e. Ma is u m a vez, a s s em elh a n a s d e p r ecis o gr a d u a lm en te cr es cen te s er o fa vor ecid a s p ela s ele o n a t u r a l, p ois p a r a 41

qualquer semelhana determinada haver um nvel de visibilidade para o qual esta qualidade particular da semelhana far toda a diferena. medida que a evoluo prossegue, semelhanas aperfeioadas gradualmente conferem uma vantagem para a sobrevivncia, pois a intensidade crtica da luz para ser enganado torna-se pouco a pouco maior. Um gr a d ien te s im ila r for n ecid o p elo n gu lo d e vis o. A m im et iza o d e u m in s et o, s eja ela b oa ou m , s er vis t a a lgu m a s vezes p elo ca n to d os olh os d e u m p r ed a d or . E m ou t r a s op or t u n id a d es ela s er vis t a im p ied os a m en te d e fr en te. Deve h a ver u m n gu lo d e vis o t o perifrico que a mimetizao mais pobre possvel escapar de ser detectada. E deve haver uma viso t o cen t r a l qu e m es m o a m im et iza o m a is b r ilh a n t e fica em p er igo. E n t r e es ta s d u a s s it u a es h u m gr a d ien te con t n u o d e vis o, u m con t n u o d e n gu los . Pa r a u m d eter m in a d o n vel d e p er fei o n a m im et iza o, h a ver u m p a r a o qu a l u m a p equ en a m elh or a ou u m a p equ en a p ior a cr u cia l. m ed id a qu e a evolu o p r os s egu e, a s s em elh a n a s qu e a p er feioa m d e m od o con t n u o a s u a qualidade so favorecidas, pois o ngulo crtico para ser enganado torna-se cada vez mais central. A qu a lid a d e d os olh os e cr eb r os d os in im igos p od e s er con s id er a d a com o u m ou t r o gr a d ien te, e j in d iqu ei is to n a s p a r tes in icia is d es te ca p t u lo. Pa r a qu a lqu er gr a u d e s em elh a n a en t r e u m m od elo r ea l e s u a m im et iza o, h u m a p r ob a b ilid a d e d e qu e exis ta u m olh o qu e s er en ga n a d o e u m olh o qu e n o o s er . Nova m en te, m ed id a qu e a evolu o p r os s egu e, s em elh a n a s com u m a qu a lid a d e qu e a u m en t a con t in u a m en te s o fa vor eci d a s , p ois olh os d e p r ed a d or ca d a vez m a is s ofis t ica d os es t o s en d o en ga n a d os . N o qu er o d izer qu e os p r ed a d or es es t o d es en volven d o olh os m elh or es em p a r a lelo com o a p er feioa m en t o d a m im et iza o, em b or a p os s a m . Qu er o d izer qu e exis te, em a lgu m lu ga r , p r ed a d or es com b on s olh os e p r ed a d or es com olh os r u in s . Tod os es tes p r ed a d or es con s t it u em -s e em u m p er igo. Um a m im et iza o p ob r e en ga n a a p en a s os p r ed a d or es com olhos ruins. Uma mimetizao boa engana quase todos os predadores. Entre estes extremos h um contnuo suave. A m en o a olh os b on s e r u in s leva -m e a o qu eb r a -ca b ea fa vor it o d os cr ia cion is t a s . Qu a l a u t ilid a d e d e u m olh o p ela m et a d e? Com o p od e a s ele o n a t u r a l fa vor ecer u m olh o qu e m en os d o qu e p er feit o? Tr a t ei d es t a qu es t o a n tes e a p r es en tei u m a ga m a d e olh os in ter m ed i r ios , ca lca d os n a qu eles qu e r ea lm en te exis t em n os v r ios phyla d o r ein o a n im a l. Aqu i in cor p or a r ei os olh os s ob a r u b r ica d os gr a d ien tes ter icos qu e cr iei. H u m gr a d ien te, u m con t n u o, d e ta r efa s p a r a a s qu a is u m olh o p od e s er u t iliza d o. No m om en t o, es t ou u t iliza n d o os m eu s p a r a r econ h ecer a s letr a s d o a lfa b et o m ed id a qu e ela s a p a r ecem n a t ela d o com p u t a d or . Voc p r ecis a d e b on s olh os , com u m a a cu id a d e gr a n d e, p a r a fa zer is t o. At in gi u m a id a d e em qu e n o p os s o m a is ler s em a a ju d a d e cu los , qu e a gor a s o d e len tes m a gn ifica d or a s m a is ou m en os fr a ca s . m ed id a qu e en velh ecer , a in t en s id a d e d a s len tes p r es cr it a s a u m en t a r con s t a n t em en te. Sem m eu s cu los , d es cob r ir ei qu e ca d a vez m a is d ifcil ver os p equ en os d et a lh es . Aqu i t em os u m ou t r o con t n u o o con t n u o d a idade. Qu a lqu er h u m a n o n or m a l, n o im p or t a qu o velh o s eja , t em u m a vis o m elh or d o qu e u m in s et o. H t a r efa s qu e p od em s er r ea liza d a s d e m od o t il p or p es s oa s com u m a vis o r ela t iva m en te p ob r e, m es m o qu e es t a s es t eja m p r xim a s d a cegu eir a t ot a l. Voc p od e joga r t n is com u m a vis o b a s t a n t e b or r a d a , p ois a b ola d e tn is u m ob jet o gr a n d e, cu jos p os i o e m ovim en t o p od em s er vistos mesmo que estejam fora de foco. Os olhos das liblulas, embora pobres pelos nossos padres, s o b on s p elos p a d r es d os in s et os , e a s lib lu la s p od em ca a r in s et os com a s a s a s , u m a t a r efa t o d ifcil qu a n t o a cer t a r u m a b ola d e t n is . Olh os m u it o p ior es p od em s er u s a d os n a t a r efa d e evit a r a 42

coliso com uma parede, cair de um penhasco ou em um rio. Olhos que so ainda piores podem perceber quando uma sombra, que pode ser uma nuvem ou tambm trair a presena de um predador, paira sobre a cabea. E olhos que so ainda mais pobres podem servir para perceber a diferena entre o dia e a noite, o que til para, entre outras coisas, sincronizar as temporadas de reproduo e saber a hora de dormir. H um contnuo de tarefas para as quais um olho pode ser classificado, de magnfico a terrvel, de modo que, para uma determinada qualidade de viso, existe um nvel de tarefas para o qual um aperfeioamento marginal na viso poderia ser de suprema import n cia . Por t a n t o, n o h d ificu ld a d e em en ten d er a evolu o gr a d u a l d o olh o, d es d e s eu s com eos p r im it ivos e r u d im en t a r es , p a s s a n d o p elo con t n u o s u a ve d e qu a lid a d es in ter m ed i r ia s , at a perfeio que vemos no gavio e nos humanos jovens. As s im , a p er gu n t a d o cr ia cion is t a Qu a l a u t ilid a d e d e u m olh o p ela m et a d e? u m a questo peso-leve, fcil de ser respondida. Um olho pela metade apenas 1 por cento melhor do que 4 9 p or cen t o d e u m olh o, o qu e j m elh or d o qu e 4 8 p or cen t o, e a d ifer en a s ign ifica t iva . Um a d em on s t r a o m a is p on d er vel d e p es o p a r ece es t a r p or t r s d o com p lem en t o in evit vel: Fa la n d o com o fs ico 12, n o p os s o a cr ed it a r qu e t en h a h a vid o t em p o s u ficien te p a r a qu e u m r g o t o com p lica d o com o o olh o t en h a evolu d o a p a r t ir d o n a d a . Voc r ea lm en te p en s a qu e h ou ve t em p o s u ficien te? Am b a s a s p er gu n t a s or igin a m -s e d o Ar gu m en t o d a In cr ed u lid a d e Pes s oa l. N o obstante, as audincias apreciam uma resposta, e usualmente tenho recorrido magnitude pura do t em p o geolgico. S e u m p a s s o r ep r es en ta u m s cu lo, o t em p o em An n o Dom in i r ed u zid o a o s a lto d e u m gr ilo. Pa r a ch ega r a t a or igem d os a n im a is m u lt icelu la r es n es t a m es m a es ca la , voc ter ia que caminhar com o passo apertado de Nova York at San Francisco. Agor a t em os a im p r es s o d e qu e o im p a ct o d a en or m id a d e d o t em p o geolgico com o u s a r um martelo pneumtico para quebrar um amendoim. Caminhar de costa a costa dramatiza o tempo disponvel p a r a a evolu o d o olh o. Ma s u m es t u d o r ecen te r ea liza d o p or d ois cien t is t a s s u ecos , Da n Nils s on e S u s a n n e Pelger , s u ger e qu e u m a fr a o r id icu la m en t e p equ en a d es te tem p o s er ia o s u ficien te. A p r op s it o, qu a n d o a lgu m d iz o olh o, im p licit a m en te qu er d izer o olh o d o ver teb r a d o, mas olh os t eis , for m a d or es de im a gen s evolu r a m en t r e qu a r en t a e s es s en t a vezes,

in d ep en d en tem en te a p a r tir d o zer o, em m u it os gr u p os d ifer en tes d e in ver teb r a d os . E n t r e es t a s m a is d e qu a r en t a evolu es in d ep en d en t es , p elo m en os n ove p r in cp ios d is t in t os d e p la n eja m en to for a m d es cob er t os , in clu s ive olh os s em elh a n tes a ca b ea s d e a lfin ete, d ois t ip os d e olh os s em elh a n tes a len tes d e c m er a fot ogr fica , olh os cu r vos e r efletor es (s em elh a n t es s a n ten a s em forma de prato dos satlites), e diversos tipos de olhos compostos. Nilsson e Pelger concentraram-se n os olh os s em elh a n tes a len tes d e c m er a , t a is com o os b em d es en volvid os n os ver teb r a d os e n os polvos. Como voc comearia uma estimativa do tempo necessrio para uma determinada quantidade d e m u d a n a evolu t iva ? Tem os d e en con t r a r u m a u n id a d e p a r a m ed ir o t a m a n h o d e ca d a p a s s o evolutivo, e s en s a t o exp r es s -lo com o u m a m u d a n a p er cen t u a l n o qu e j exis t e. Nils s on e Pelger usaram o nmero de mudanas sucessivas de 1 por cento como sua unidade para medir mudanas n a s qu a n t id a d es a n a t m ica s . E s t a a p en a s u m a u n id a d e con ven ien te com o a ca lor ia , d efin id a com o a qu a n t id a d e d e en er gia n eces s r ia p a r a r ea liza r cer t a qu a n t id a d e d e t r a b a lh o. m a is f cil u s a r a u n id a d e d e 1 p or cen t o qu a n d o a m u d a n a ela t od a em u m a d im en s o. No even t o im p r ov vel, p or exem p lo, d e qu e a s ele o n a t u r a l fa vor eces s e ca u d a s d e a ve-do-p a r a s o d e t a m a n h o s em p r e cr es cen te, qu a n t os p a s s os s er ia m n eces s r ios p a r a qu e es t a evolu s s e d e 1 m et r o 43

para 1 quilmetro de comprimento? Um aumento de 1 por cento no comprimento da cauda no seria notado pelo observador de aves casual. No obstante, surpreendentemente, so necessrios poucos passos para alongar a cauda at o comprimento de 1 quilmetro menos do que setecentos passos. Alon ga r u m a ca u d a d e 1 m et r o a t 1 qu ilm et r o f cil (e b a s t a n t e a b s u r d o), m a s com o voc colocaria a evolu o d e u m olh o n a m es m a es ca la ? O p r ob lem a qu e, n o ca s o d o olh o, m u it a s cois a s d evem a con t ecer em m u it a s p a r t es d ifer en tes , em p a r a lelo. A t a r efa d e Nils s on e Pelger er a cr ia r m od elos d e evolu o p a r a o olh o n o com p u t a d or e r es p on d er a d u a s p er gu n t a s . A p r im eir a es s en cia lm en t e a p er gu n t a qu e fizem os r ep et id a s vezes n o p a s s a d o em d iver s a s p gin a s d es te livr o, m a s eles a fizer a m d e m od o m a is s is tem t ico, u s a n d o u m com p u t a d or : h a ver u m gr a d ien t e s u a ve de mudana, da superfcie achatada at o olho de cmera completo, tal que cada olho intermedirio s eja u m a p er feioa m en t o d o a n t er ior ? (Ao con t r r io d os p r ojet is t a s h u m a n os , a s ele o n a t u r a l n o p od e es cor r ega r m on t a n h a a b a ixo n em m es m o s e h ou ver u m a m on t a n h a t en t a d or a m a is a lt a n o ou t r o la d o d o va le.) Segu n d o a qu es t o com a qu a l com ea m os es t a s e o , qu a n t o t em p o s er ia necessrio para que a quantidade necessria de mudana evolutiva ocorresse? Nos s eu s m od elos con s tr u d os n o com p u t a d or , Nils s on e Pelger n o fizer a m qu a lqu er t en t a t iva d e s im u la r o fu n cion a m en t o in t er n o d a s clu la s . E les com ea r a m a p a r t ir d a in ven o d e u m a n ica clu la s en s vel lu z n o fa z m a l a lgu m ch a m -la d e u m a fot oclu la . S er ia t im o, n o futuro, criar um outro modelo no computador, desta vez ao nvel do interior da clula, para mostrar com o a p r im eir a fot oclu la d e s er vivo t or n ou -s e r ea lid a d e p or m eio d e u m a m od ifica o p a s s o a p a s s o d e u m a clu la m a is a n t er ior e d e fin a lid a d es m a is ger a is . Ma s voc d eve com ea r em a lgu m lu ga r , e Nils s on e Pelger com ea r a m a p s a evolu o d a fot oclu la . E les t r a b a lh a r a m n o n vel d os t ecid os : o n vel d a cois a feit a d e clu la s e n o n o n vel d a s clu la s in d ivid u a is . A p ele u m tecid o, a s s im com o o r eves t im en t o d os in t es t in os , ou os m s cu los e o fga d o. Os t ecid os p od em m u d a r s ob a in flu n cia d a s m u t a es a o a ca s o d e v r ia s m a n eir a s . As ca m a d a s d e t ecid os p od em t or n a r -se m a ior es ou m en or es em r ea . E la s p od em t or n a r -s e m a is es p es s a s ou m a is fin a s . No ca s o es p ecia l dos tecidos transparentes como o tecido das lentes oculares, elas podem mudar o ndice de refrao (o poder de encurvar a luz) de partes locais do tecido. A b eleza d e s im u la r u m olh o, d ifer en tem en te d e, d iga m os , a p er n a d e u m a ch it a veloz, qu e s u a eficin cia p od e s er fa cilm en te m ed id a u s a n d o a s leis elem en t a r es d a p t ica . O olh o r ep r es en t a d o com o u m a s e o r et a b id im en s ion a l, e o com p u t a d or p od e ca lcu la r fa cilm en t e s u a acuidade visual, ou resoluo espacial, expressa por um nico nmero real. Seria muito mais difcil ob t er u m a exp r es s o n u m r ica e equ iva len te p a r a a efic cia d e u m a p er n a ou es p in h a d or s a l d e uma chita. Nilsson e Pelger comearam com uma retina plana em cima de uma camada pigmentada t a m b m p la n a e r od ea d a p or u m a ca m a d a p r ot et or a t r a n s p a r en t e p la n a . E r a p er m itid o qu e a ca m a d a t r a n s p a r en te s ofr es s e m u t a es loca liza d a s e a lea t r ia s n o s eu n d ice d e r efr a o. E les en t o d eixa va m o m od elo d efor m a r -s e a o a ca s o, ob ed ecen d o a p en a s exign cia d e qu e qu a lqu er mudana deveria ser pequena e tambm um aperfeioamento daquilo que existia antes. Os r es u lt a d os for a m r p id os e d ecis ivos . Um a t r a jet r ia d e a cu id a d e con s t a n t em en te cr es cen te con d u ziu s em h es it a r a p a r t ir d a s u p er fcie p la n a p a s s a n d o p or u m a in d en t a o r a s a a t u m a for m a d e t a a , m ed id a qu e o olh o m od ela d o d efor m a va -s e n a t ela d o com p u t a d or . A ca m a d a transparente t or n ou -s e m a is es p es s a p a r a p r een ch er a t a a e s u a vem en te a s u a s u p er fcie ext er n a p a s s ou a for m a r u m a cu r va . E n t o, qu a s e com o s e fos s e m gica , u m a p a r t e d es te p r een ch im en to 44

transparente condensou-se em uma sub-regio local, esfrica, com alto ndice de refrao. No de modo uniforme, mas com um gradiente de ndice de refrao de modo que a regio esfrica funcionava como uma tima lente de ndice de refrao varivel. Lentes de ndice de refrao varivel no so familiares aos fabricantes humanos de lentes, mas so comuns nos olhos dos seres vivos . Os h u m a n os fa b r ica m len tes t or n ea n d o o vid r o a t qu e es t e a d qu ir a u m a for m a p a r t icu la r . Ns fa zem os len tes com p os t a s , com o a s ca r s s im a s len tes d e cor violet a d a s c m er a s m od er n a s , m on t a n d o v r ia s len tes ju n t a s d e m od o a for m a r u m con ju n t o, m a s ca d a u m a d es s a s len tes in d ivid u a is fa b r ica d a com u m a n ica p ea u n ifor m e d e vid r o. E m con t r a s t e, u m a len te d e n d ice d e r efr a o va r i vel u m a len te com n d ice d e r efr a o qu e va r ia con t in u a m en te n o in ter ior d a substn cia com a qu a l a len t e for m a d a . Tip ica m en t e, ela tem u m a lt o n d ice d e r efr a o p er t o d o s eu cen t r o. Os olh os d os p eixes s o for m a d os p or len t es d es te t ip o. Agor a , s a b e-s e h m u it o t em p o qu e, p a r a u m a len te d e n d ice d e r efr a o va r i vel, os r es u lt a d os m a is livr es d e a b er r a o s o obtidos quando voc obtm um valor timo terico particular para a razo entre a distncia focal e o r a io d a len te. E s t a r a z o ch a m a d a d e r a z o d e Ma t ties s en . O m od elo d e com p u t a d or d e Nils s on e Pelger obteve sem hesitar a razo de Mattiessen. E a gor a a p er gu n t a r ela tiva a o t em p o n eces s r io p a r a qu e es ta evolu o ocor r es s e. Pa r a r es p on d er a es t a p er gu n t a , Nils s on e Pelger t iver a m qu e fa zer a lgu m a s h ip t es es s ob r e a gen t ica d a s p op u la es n a t u r a is . E les p r ecis a va m a lim en t a r s eu m od elo com va lor es p la u s veis d e qu a n t id a d es t a is com o h er d a b ilid a d e. A h er d a b ilid a d e u m a m ed id a d e a t on d e a va r ia o gover n a d a p ela h er ed it a r ied a d e. O m od o fa vor it o d e m ed ir is t o ver a t on d e gm eos m on ozigot os (isto , idnticos) assemelham-s e um ao outro quando comparados com gmeos comuns. Um estudo d eter m in ou qu e a h er d a b ilid a d e d o com p r im en t o d a p er n a n os m a ch os h u m a n os er a 7 7 p or cen t o. Um a h er d a b ilid a d e d e 1 0 0 p or cen t o s ign ifica r ia qu e voc p od er ia m ed ir u m a p er n a d e u m d os gm eos id n ticos e ob ter u m con h ecim en t o p er feito d o com p r im en t o d a p er n a d o ou t r o gm eo, m es m o qu e os gm eos fos s em cr ia d os s ep a r a d a m en te. Um a h er d a b ilid a d e d e zer o p or cen t o significaria que as pernas dos gmeos monozigotos no so mais similares entre si do que as pernas d e m em b r os a o a ca s o d e u m a p op u la o es p ecifica d a em u m d eter m in a d o m eio a m b ien te. Algu m a s ou t r a s h er d a b ilid a d es m ed id a s n os h u m a n os s o 9 5 p or cen t o p a r a o t a m a n h o d a ca b ea , 8 5 p or cento para a altura quando sentado, 80 por cento para o comprimento do brao e 79 por cento para a estatura. As h er d a b ilid a d es s o fr eq en tem en te m a ior es d o qu e 5 0 p or cen t o, e Nils s on e Pelger sentiram-s e, p or t a n t o s egu r os em a t r ib u ir u m a h er d a b ilid a d e d e 5 0 p or cen to n o s eu m od elo d o olh o. E s t a h ip t es e er a con s er va d or a , ou p es s im is t a . Com p a r a d a com u m a h ip t es e m a is r ea lis t a d e, d iga m os , 7 0 p or cen t o, a h ip tes e p es s im is t a ten d e a a u m en t a r a s u a es t im a t iva [m a l d o t em p o n eces s r io p a r a qu e o olh o evolu a . E les d es eja va m er r a r p a r a m a is , p ois s om os in t u it iva m en te cticos com r ela o a es t im a t iva s cu r t a s p a r a o tem p o exigid o n a evolu o d e a lgo t o com p lica d o como um olho. Pela m es m a r a z o, eles es colh er a m va lor es p es s im is t a s p a r a o coeficien te d e va r ia o (is t o , p a r a a qu a n t id a d e d e va r ia o qu e t ip ica m en te exis t e n a p op u la o) e a in ten s id a d e d e s ele o (a va n t a gem qu a n t it a t iva em s ob r evivn cia qu e u m a vis o a p er feioa d a con fer e). E les ch ega r a m a t a a s s u m ir qu e qu a lqu er ger a o n ova d ifer ia em a p en a s u m a p a r t e d o olh o d e ca d a vez: m u d a n a s s im u lt n ea s em d ifer en tes p a r t es d o olh o, qu e t er ia m a celer a d o b a s t a n t e a evolu o, for a m d ecla r a d a s ilegt im a s . Ma s , m es m o com es t a s h ip tes es con s er va d or a s , o t em p o n eces s r io p a r a a 45

evoluo de um olho de peixe a partir de uma superfcie plana era minsculo: menos de 400 mil geraes . Pa r a os t ip os d e a n im a is p equ en os d e qu e es t a m os fa la n d o, p od em os a s s u m ir u m a ger a o p or a n o, a s s im p a r ece qu e s er ia m n eces s r ios m en os d e 5 0 0 a n os p a r a fa zer evolu ir u m bom olho semelhante a uma cmera. lu z d os r es u lt a d os d e Nils s on e Pelger , n o s u r p r een d en te qu e o olh o t en h a evolu d o d e m od o in d ep en d en te p elo m en os qu a r en t a vezes n o r ein o a n im a l. Hou ve t em p o s u ficien te p a r a qu e o olh o evolu s s e a p a r t ir d o n a d a 1 .5 0 0 vezes s u ces s iva s d en tr o d e ca d a lin h a d e evolu o. As s u m in d o p er od os d e t em p o ger a cion a is t p icos p a r a os p equ en os a n im a is , o t em p o n eces s r io p a r a a evolu o d o olh o, lon ge d e p r ovoca r es p a n t o com a s u a ext en s o, r evela -s e s er m u it o cu r t o pelos padres geolgicos. Um piscar de olhos, por estes padres. Fa a o b em fu r t iva m en te. Um a s p ect o-ch a ve d a evolu o o s eu gr a d u a lis m o. Is t o m a is u m a qu es t o d e p r in cp ios d o qu e d e fa tos . Pod e s er ou n o o ca s o d e a lgu n s ep is d ios d a evolu o s ofr er em u m a gu in a d a b r u s ca . Pod e h a ver p on t os d e evolu o r p id a , ou m es m o m a cr om u t a es abruptas gr a n d es m u d a n a s s ep a r a n d o u m a cr ia n a d e s eu s p a is . Cer t a m en te h ext in es sbitas provocadas, talvez, por grandes catstrofes naturais tal como a coliso de um cometa com a Ter r a e es t a s ext in es d eixa m v cu os a s er p r een ch id os p or s u b s t it u t os qu e s e a p er feioa m r a p id a m en te, com o os m a m fer os qu e s u b s t it u r a m os d in os s a u r os . Com o fa t o r ea l, a evolu o n o p os s ivelm en t e s em p r e gr a d u a l. Ma s d eve s er gr a d u a l qu a n d o em p r ega d a p a r a exp lica r o s u r gim en t o d e cois a s com p lica d a s , a p a r en tem en te p r ojet a d a s , com o os olh os . Pois s e n es tes ca s os ela n o for gr a d u a l, ces s a d e ter qu a lqu er p od er exp la n a t r io. S em o gr a d u a lis m o n es tes ca s os , voltamos ao milagre, que simplesmente sinnimo para a ausncia total de explicao. A r a z o p ela qu a l os olh os e a s or qu d ea s p olin iza d a s p ela s ves p a s n os im p r es s ion a m t a n t o qu e s o im p r ov veis . As ch a n ces a d ver s a s s u a exis t n cia es p on t n ea , fr u t o d a b oa s or te, s o ch a n ces m u ito gr a n d es p a r a qu e is t o a con t ea n o m u n d o r ea l. A evolu o gr a d u a l p or p equ en os p a s s os , ca d a p a s s o d ot a d o d e s or t e, m a s n o m u it a s or t e, a s olu o p a r a o p r ob lem a . Ma s , s e ela no gradual, no soluo; apenas uma reafirmao do problema. Ha ver p oca s p a r a a s qu a is s er d ifcil im a gin a r com o a s et a p a s in t er m ed i r ia s d evem ter s id o. E s t a s et a p a s s e con s t it u ir o em d es a fio p a r a a n os s a en gen h os id a d e, m a s s e a n os s a en gen h os id a d e fa lh a r , p ior p a r a ela . Is to n o s e con s t it u i em evid n cia d e qu e n o h ou ve et a p a s in t er m ed i r ia s . Um d os d es a fios m a is r d u os n os s a en gen h os id a d e em im a gin a r et a pas in t er m ed i r ia s for n ecid o p ela cleb r e lin gu a gem d a d a n a d a s a b elh a s d es cob er t a n o t r a b a lh o cl s s ico p elo qu a l Ka r l von Fr is ch m a is con h ecid o. Aqu i o p r od u t o fin a l d a evolu o p a r ece t o com p lica d o, t o en gen h os o e t o d is t a n t e d o qu e es p er a r a m os n or m a lm en te d e u m in s et o qu e muito difcil imaginar as etapas intermedirias. As a b elh a s in for m a m u m a s s ou t r a s s ob r e a loca liza o d a s flor es p or m eio d e u m a d a n a cu id a d os a m en t e cod ifica d a . S e o a lim en t o es t iver m u it o p r xim o d a colm ia , ela s execu t a m a qu a d r ilh a . Is t o a p en a s excit a a s ou t r a s a b elh a s , e es t a s cor r em p a r a for a d a colm ia e exa m in a m a s vizin h a n a s . Na d a d e p a r t icu la r m en t e n ot vel. Ma s m u it o n ot vel o qu e a con tece qu a n d o a com id a es t lon ge d a colm ia . A a b elh a p r oved or a qu e d es cob r iu o a lim en to execu t a a a s s im chamada dana do balano, e sua forma e sincronizao informam s outras abelhas a direo e a d is t n cia d a colm ia a o a lim en t o. A d a n a d o b a la n o execu t a d a n o in t er ior d a colm ia s ob r e a s u p er fcie ver t ica l d e u m fa vo. A colm ia es cu r a , d e m od o qu e a d a n a d o b a la n o n o vis t a p ela s ou t r a s a b elh a s . E la p er ceb id a p or ela s , e t a m b m ou vid a , p ois a a b elh a d a n a r in a 46

acompanha a sua performance com pequenos rudos rtmicos. A dana tem a forma de um oito, com um curso reto no meio. a direo do curso reto que, na forma de um cdigo engenhoso, informa sobre a direo da comida. A d ir e o d a d a n a n o a p on t a d ir et a m en te p a r a a com id a . N o p od e s er a s s im , j qu e a d a n a r ea liza d a s ob r e a s u p er fcie ver t ica l d o fa vo e o a lin h a m en t o d o p r p r io fa vo fixo, n o in t er es s a n d o on d e a com id a p os s a es t a r . A com id a d eve es t a r loca liza d a n a geogr a fia h or izon t a l. O fa vo ver t ica l m a is com o u m m a p a p en d u r a d o n a p a r ed e. Um a lin h a d es en h a d a n o m a p a d a p a r ed e n o a p on t a d ir et a m en te p a r a u m d es t in o em p a r t icu la r , m a s voc p od e ler a d ir e o p or meio de uma conveno arbitrria. Pa r a en ten d er a con ven o qu e a s a b elh a s u t iliza m , voc d eve s a b er p r im eir o qu e a s a b elh a s , com o m u it os in s et os , or ien t a m -s e u s a n d o o S ol com o u m a b s s ola . Ns o fa zem os t a m b m , d e u m m od o a p r oxim a d o. O m tod o t em d u a s d es va n t a gen s . Pr im eir o, m u it a s vezes o S ol fica es con d id o a t r s d a s n u ven s . As a b elh a s r es olvem es te p r ob lem a p or m eio d e u m s en t id o qu e n s n o p os s u m os . Ma is u m a vez, foi Von Fr is ch qu e d es cob r iu qu e ela s p od em p er ceb er a d ir e o d a p ola r iza o d a lu z e is t o a s in for m a s ob r e a p os i o d o S ol m es m o qu e es te es teja in vis vel. O s egu n d o p r ob lem a com a b s s ola s ola r qu e o S ol m ove-s e n os cu s m ed id a qu e a s h or a s p a s s a m . As a b elh a s d o con t a d is t o u t iliza n d o u m r elgio in ter n o. Von Fr is ch d es cob r iu , qu a s e in a cr ed it a velm en te, qu e a s a b elh a s d a n a r in a s p r es a s d en t r o d a colm ia d u r a n t e h or a s a p s a s u a exp ed i o ca t a d e com id a gir a va m len t a m en te a d ir e o d o cu r s o d ir et o d a d a n a , com o s e es te curso reto fosse o ponteiro das horas de um relgio que marca 24 horas. Dentro da colmia elas no p od ia m ver o S ol, m a s es ta va m or ien t a n d o len t a m en t e a d ir e o d o cu r s o r et o d a s u a d a n a p a r a manter-s e em com p a s s o com o m ovim en t o d o S ol, o qu a l, s eu s r elgios in t er n os lh es d izia m , d evia es t a r ocor r en d o l for a . Fa s cin a n t em en t e, a s a b elh a s d o h em is fr io S u l fa zem a m es m a cois a a o contrrio, como deveriam. Agor a , exa m in em os o cd igo p r op r ia m en t e d it o. O cu r s o d a d a n a , a o a p on t a r d ir et a m en te p a r a cim a em r ela o a o fa vo, s in a liza qu e o a lim en t o es t n a m es m a d ir e o d o S ol. Pa r a b a ixo s in a liza qu e o a lim en t o es t n a d ir e o op os t a . Tod os os n gu los in t er m ed i r ios s in a liza m o qu e voc es p er a r ia . Cin q en t a gr a u s es qu er d a d a ver t ica l s ign ifica m 5 0 gr a u s es qu er d a d a d ir e o d o S ol n o p la n o h or izon t a l. A p r ecis o d a d a n a , p or m , n o exa t a . Por qu e d ever ia s er , p ois u m a con ven o a r b it r r ia n os s a d ivid ir a b s s ola em 3 6 0 gr a u s ? As a b elh a s d ivid em -n o em m a is ou m en os 8 gr a u s a p cola s . Na ver d a d e, is t o o qu e fa zem os a p r oxim a d a m en te qu a n d o n o s om os navegadores profissionais. Dividimos nosso compasso informal em oito quadrantes: N, NE, E, SE, S, SO, O e NO. A d a n a d a s a b elh a s cod ifica t a m b m d is t n cia . Ou m elh or , os v r ios a s p ect os d a d a n a . A t a xa d e volteio, a t a xa d e b a la n o, a ta xa d e em is s o d e r u d o s o t od a s r ela cion a d a s com a d is t n cia a o a lim en t o, e qu a lqu er u m a d es t a s ou qu a lqu er com b in a o p od er ia , p or ta n t o s er utilizada pelas outras abelhas para obter a distncia. Quanto mais perto est a comida, mais rpida a d a n a . Voc p od e lem b r a r -s e d is t o p en s a n d o qu e, a o en con t r a r com id a p er t o d a colm ia , n a t u r a l qu e u m a a b elh a fiqu e m a is excit a d a , e m en os ca n s a d a , d o qu e u m a a b elh a qu e d es cob r iu comida a uma distncia muito grande. Isto mais do que apenas um aidememoire; como veremos, a chave para descobrir como a dana evoluiu. Em resumo, a abelha batedora descobre uma boa fonte de alimentao. Ela retoma colmia, carregada de nctar e plen, e entrega sua carga s operrias que esto ali para receb-la. Ento ela 47

comea a sua dana. Em algum lugar sobre um favo vertical, no importa onde, ela volteia repetidas vezes, traando a figura de um oito. A outras operrias aglomeram-se em tomo dela, s sentindo, ouvindo. Elas contam a taxa de emisso de rudo e talvez a taxa de volteio. Elas medem, relativamente vertical, o ngulo do curso reto da dana enquanto a danarina faz balanar o seu abdmen. Ento elas vo para a porta da colmia e saem da escurido para a luz do dia. Elas observam a posio do Sol no a sua altura vertical, mas sim a sua orientao em relao a uma bssola no plano horizontal. Depois voam em linha reta, cujo ngulo em relao ao Sol combina com o ngulo da dana original da batedora relativamente vertical no favo. Elas mantm o vo n es te cu r s o, n o p or u m a d is t n cia in d efin id a , m a s p or u m a d is t n cia (in ver s a m en te) p r op or cion a l (n a ver d a d e, o loga r it m o d a ) t a xa d e em is s o d os p equ en os r u d os r t m icos d a d a n a r in a or igin a l. De m od o in t r iga n t e, s e a a b elh a or igin a l r ea lizou u m vo com es ca la s p a r a d es cob r ir a com id a , ela or ien t a s u a d a n a n o n a d ir e o d es t a s es ca la s , m a s s im n a d ir e o r econ s t itu d a com com p a s s o direcional da comida. A h is t r ia d a s a b elh a s d a n a r in a s d ifcil d e s er a cr ed it a d a , e a lgu n s a tm p os t o em d vid a . Ret om a r ei a os ct icos , e s exp er in cia s r ecen tes qu e fin a lm en te es t a b elecer a m a s evid n cia s , n o p r xim o ca p t u lo. Nes te ca p t u lo, qu er o d is cu t ir a evolu o gr a d u a l d a d a n a d a s a b elh a s . Com o t er ia m s id o a s et a p a s in t er m ed i r ia s n a s u a evolu o, e com o es t a s et a p a s op er a va m qu a n d o a dana ainda estava incompleta? A p r op s it o, o m od o p elo qu a l a qu es t o foi coloca d a n o es t com p let a m en te cor r eto. Nen h u m a cr ia t u r a con s egu e viver s en d o u m a et a p a in t er m ed i r ia , in com p let a . As a b elh a s d e ou t r or a , h t em p o d es a p a r ecid a s e cu ja s d a n a s p od em s er in t er p r et a d a s , com u m a vis o a posteriori, com o et a p a s in t er m ed i r ia s r u m o a o m od o p elo qu a l a s a b elh a s m od er n a s d a n a m , vivia m b em . E la s vivia m u m a vid a com p let a com o a b elh a s e n o p en s a va m es t a r a ca m in h o d e a lgo m elh or . E , m a is a in d a , n os s a d a n a d a s a b elh a s m od er n a p od e n o s er a lt im a p a la vr a e evolu ir p a r a a lgu m a cois a a in d a m a is es p et a cu la r qu a n d o n s e n os s a s a b elh a s j t iver m os d es a p a r ecid o. N o ob s t a n t e, tem os r ea lm en te u m qu eb r a -ca b ea n o m od o p elo qu a l a d a n a a t u a l d a s a b elh a s p od e ter evolu d o em p a s s os gr a d u a is . Com o er a m es t a s et a p a s in t er m ed i r ia s e com o funcionavam? O p r p r io Von Fr is ch a t a cou o p r ob lem a , e ele o a t a cou exa m in a n d o a r vor e d e fa m lia , os p r im os m od er n os d is t a n t es d a s a b elh a s . E s t es n o s o os a n ces t r a is d a s a b elh a s , p ois s o s eu s contemporneos. Mas eles podem reter caractersticas dos ancestrais. A abelha um inseto da zona t em p er a d a qu e n id ifica em b u s ca d e a b r igo em r vor es oca s ou ca ver n a s . S eu s p a r en tes m a is p r xim os s o a s a b elh a s t r op ica is qu e p od em n id ifica r em ca m p o a b er t o, p en d u r a n d o a s s u a s colm ia s em a r b u s t os d e r vor es ou n a s r och a s . Por t a n t o, ela s s o ca p a zes d e ver o S ol en qu a n t o d a n a m , e n o t m d e r ecor r er con ven o d e d eixa r a ver t ica l s u b s t it u ir a d ir e o d o S ol. O S ol pode desempenhar ele prprio o seu papel. Um destes parentes tropicais, a abelha an Apis florea, dana sobre uma superfcie horizontal n o t op o d o fa vo. O cu r s o r et o d a d a n a a p on t a d ir et a m en te p a r a o a lim en t o. N o h n eces s id a d e d e u m a con ven o d e m a p a s : a or ien t a o d ir et a s u ficien te. Cer ta m en te, u m a et a p a d e t r a n s i o plausvel no caminho da abelha comum, mas ainda temos de pensar sobre as etapas intermedirias qu e p r eced er a m e s u ced er a m a es t a . Com o p od er ia m t er s id o a s p r ecu r s or a s d a d a n a d a a b elh a a n ? Por qu e d ever ia u m a a b elh a qu e en con t r ou com id a r ecen tem en te t r a a r u m a figu r a em for m a d e oit o e cu jo cu r s o r et o a p on t a n a s u a d ir e o? A s u ges t o d e qu e s e tr a t a d e u m a for m a 48

ritualizada de decolagem. A ntes que a dana evolusse, sugeriu V Frisch, a batedora que tivesse on descarregado a comida simplesmente decolaria na mesma direo, voando de volta para a fonte de alimentos. Como preparao para a sua decolagem, ela voltaria a face na direo correta e poderia dar alguns passos. A seleo natural favoreceria qualquer tendncia em exagerar ou prolongar a decolagem se isto encorajasse as outras abelhas para que a seguissem. Talvez a dana seja uma espcie de decolagem repetida ritualizada. Isto plausvel porque, utilizem ou no a dana, as abelhas freqentemente utilizam a ttica mais direta de simplesmente seguir uma outra at a fonte de alimentao. Um outro fato que d plausibilidade idia que as abelhas danarinas mantm as suas asas levemente esticadas como se fossem voar e as fazem vibrar, no de modo suficientemente vigoroso para decolar, mas o suficiente para produzir o rudo que parte importante da dana de sinais. Um a m a n eir a b via d e p r olon ga r e exa ger a r a cor r id a p a r a a d ecola gem r ep et i-la . A r ep et i o s ign ifica volt a r a o com eo e n ova m en te efetu a r u n s p ou cos p a s s os n a d ir e o d a com id a . H d u a s m a n eir a s d e volt a r a o com eo: voc p od e vir a r p a r a a es qu er d a ou p a r a a d ir eit a n o fin a l d a p is t a . S e voc con s is ten t em en te vir a r p a r a a d ir eit a ou con s is t en t em en te vir a r p a r a a es qu er d a , fica r a m b gu a a ,d ir e o qu e d eve s er a ver d a d eir a d ir e o d a d ecola gem e a d ir e o d e r et or n o a o com eo d a p is t a . A m elh or m a n eir a d e r em over a a m b ig id a d e vir a r a lter n a t iva m en te p a r a a esquerda e para a direita. Da o favorecimento pela seleo natural do padro da figura do oito. Ma s com o a r ela o en t r e a d is t n cia d a com id a e a r a p id ez d a d a n a evolu iu ? S e a r a p id ez d a d a n a fos s e p os it iva m en t e r ela cion a d a com a d is t n cia d a com id a , is t o s er ia d ifcil d e exp lica r . Ma s , voc d eve lem b r a r , n a ver d a d e a con t ece o op os t o: qu a n t o m a is p er t o es t a com id a , m a is r p id a a d a n a . Is t o s u ger e im ed ia t a m en te u m a t r a jet r ia p la u s vel d e evolu o gr a d u a l. An t es qu e a d a n a p r op r ia m en te d it a evolu s s e, a s b a ted or a s p od er ia m ter execu ta d o a s u a r ep et io ritualizada da decolagem, mas sem que isto fosse feito com uma velocidade em particular. A rapidez d a d a n a s er ia a qu ela qu e qu is es s em . Agor a , s e voc t ives s e voa d o d e volt a p a r a ca s a p er cor r en d o v r ios qu ilm et r os , s ob r eca r r ega d o com n ct a r e p len , voc s e s en t ir ia com d is p os i o p a r a u m a a r r em et id a em a lt a velocid a d e em t or n o d o fa vo? N o, voc p r ova velm en te s e s en t ir ia exa u s t o. Por outro lado, se voc tivesse recm-descoberto uma rica fonte de alimentos bastante perto da colmia, s u a cu r t a via gem p a r a ca s a o ter ia d eixa d o ou t r o e en er gt ico. N o d ifcil im a gin a r com o u m a r ela o or igin a l a cid en t a l en t r e a d is t n cia d a com id a e a len t id o d a d a n a p od er ia t er s e ritualizado em um cdigo formal e seguro. E a gor a a m a is d es a fia d or a d e t od a s a s et a p a s in ter m ed i r ia s . Com o p os s vel qu e u m a dana antiga na qual a direo apontava diretamente para a comida tenha se transformado em uma d a n a n a qu a l o n gu lo r ela t ivo ver t ica l u m cd igo p a r a o n gu lo d a com id a em r ela o a o S ol? Tal transformao era necessria em parte porque o interior da colmia escuro e no se pode ver o S ol, e em p a r t e p or qu e, a o d a n a r em u m fa vo ver t ica l, n o s e p od e a p on t a r d ir et a m en te p a r a a com id a a m en os qu e a p r p r ia s u p er fcie a p on te p a r a a com id a . Ma s n o s u ficien te m os t r a r qu e a lgo d es t a t r a n s for m a o er a n eces s r io. Tem os t a m b m d e exp lica r com o es t a tr a n s i o d ifcil foi realizada por meio de uma srie plausvel de etapas intermedirias percorridas passo a passo. Pa r ece es p a n t os o, m a s u m fa t o s in gu la r a r es p eit o d o s is t em a n er vos o d os in s et os vem em n os s o a u xilio. O n ot vel exp er im en t o qu e vem a s egu ir foi r ea liza d o com u m a va r ied a d e d e in s et os , d es d e os b es ou r os a t a s for m iga s . Com ecem os com u m b es ou r o ca m in h a n d o a o lon go d e u m a tbua de madeira horizontal na presena de luz eltrica. A primeira coisa a ser demonstrada que o 49

inseto est usando uma bssola fornecida pela luz. Mude a posio da lmpada, e o inseto mudar a sua direo concomitantemente. Se ele estava seguindo um curso de digamos, 30 graus relativamente lu z d a l m p a d a , ele m u d a r s eu cu r s o p a r a m a n t er a or ien t a o d e 3 0 gr a u s em r ela o n ova p os i o d a lu z. De fa t o, voc p od e m u d a r o cu r s o d a t r a jet r ia d o b es ou r o d o m od o qu e d es eja r , u s a n d o o feixe d e lu z com o t im o. E s t e fa t o a r es p eit o d os in s et os h m u it o t em p o s a b id o: eles u t iliza m o Sol (ou a Lu a , ou a s es t r ela s ) com o b s s ola , e voc p od e en ga n -los fa cilm en te com u m a l m p a d a . At a qu i t u d o b em . Agor a p a s s em os p a r a a exp er in cia in ter es s a n t e. Desligue a luz e ao mesmo tempo incline a tbua at alinh-la com a vertical. Impassvel, o besouro con t in u a a ca m in h a r . E , m ira b ile d ictu , ele m u d a a s u a d ir e o d e ca m in h a d a p a r a qu e o n gu lo com r ela o ver t ica l s eja igu a l a o n gu lo p r vio em r ela o lu z: n o n os s o exem p lo, 3 0 gr a u s . Nin gu m s a b e p or qu e is to a con t ece. E s t e fa t o p a r ece t r a ir u m a es qu is it ice a cid en t a l d o s is t em a n er vos o d o in s et o u m a con fu s o d os s en t id os , u m a in t er fer n cia en t r e o s en t id o d a gr a vid a d e e o s en t id o d a vis o, t a lvez u m p ou co p a r ecid o com o qu e a con t ece con os co qu a n d o vem os u m fla s h d e luz ao sermos atingidos na cabea. De qualquer modo, este fato fornece provavelmente a ponte para a evoluo do cdigo em que a vertical substitui o Sol da dana das abelhas. De m od o r evela d or , s e voc a cen d er a lu z n o in t er ior d e u m a colm ia , a s a b elh a s a b a n d on a r o s eu s en s o d e gr a vid a d e e u s a r o a d ir e o d a lu z com o s u b s t it u t o d ir et o d o S ol em s eu cd igo. E s t e fa t o h m u it o con h ecid o, foi exp lor a d o em u m d os exp er im en tos m a is en gen h os os ja m a is r ea liza d o, o exp er im en t o qu e fin a lm en te p er m itiu a ob ten o d a s evid n cia s . d e qu e a d a n a d a s a b elh a s r ea lm en te fu n cion a . Ret om a r ei a is t o n o p r xim o ca p t u lo. E n t r em en tes , d es cob r im os u m a s r ie p la u s vel d e d a n a s in t er m ed i r ia s p ela qu a l a d a n a m od er n a d a s a b elh a s p od er ia ter evoludo a partir de comeos mais simples. A histria como eu a relatei, com base nas idias de Von Fr is ch , p od e n a ver d a d e s er a h is t r ia cor r et a . Ma s a lgu m a cois a u m p ou co p a r ecid a com ela cer t a m en te a con t eceu . Con t ei es t a h is tr ia com o u m a r es p os t a a o cet icis m o n a t u r a l o Ar gu m en t o d a In cr ed u lid a d e Pes s oa l qu e s u r ge n a s p es s oa s qu a n d o es t a s d ep a r a m com u m fen m en o n a t u r a l r ea lm en te en gen h os o ou com p lica d o. O ct ico d iz: E u n o p os s o con ceb er u m a s r ie plausvel de estgios intermedirios, portanto no h nenhum, e o fen m en o s u r giu p or u m m ila gr e espontneo. Von Frisch apresentou uma srie plausvel de estgios intermedirios. Mesmo que no s eja a s r ie cor r et a , o fa to d e qu e p la u s vel s u ficien te p a r a con t r a p or -s e a o Ar gu m en t o d a In cr ed u lid a d e Pes s oa l. O m es m o ver d a d eir o p a r a t od os os ou t r os exem p los qu e exa m in a m os , d es d e a s or qu d ea s qu e m im et iza m a fm ea d a ves p a a t os olh os s em elh a n t es a os d a s c m er a s fotogrficas. Muitos fatos da natureza curiosos e intrigantes poderiam ser reunidos por pessoas cticas em r ela o a o gr a d u a lis m o d a r win ia n o. Por exem p lo, m e foi p ed id o qu e exp lica s s e a evolu o gr a d u a l das criaturas que vivem nas fendas profundas do oceano Pacfico, onde no h luz e onde a presso d a gu a p od e exced er a s 1 .0 0 0 a t m os fer a s . Um a com u n id a d e in teir a d e a n im a is cr es ceu em t or n o d e cr a ter a s vu lc n ica s e qu en tes n a s p r ofu n d eza s d os a b is m os d o Pa cfico. Um a b ioqu m ica com p let a a lter n a t iva con d u zid a p ela s b a ct r ia s , qu e u tiliza m o ca lor d a s cr a ter a s e m et a b oliza m o en xofr e em vez d o oxign io. A com u n id a d e d e a n im a is m a ior es d ep en d en t e d es t a s b a ct r ia s sulfurosas, exatamente como a vida comum dependente das plantas verdes que capturam energia do Sol. Os a n im a is d a com u n id a d e s u lfu r os a s o t od os p a r en tes d os a n im a is m a is con ven cion a is en con t r a d os em ou t r a s p a r t es . Com o evolu r a m e a tr a vs d e qu e es t gios in ter m ed i r ios ? Bem , a 50

forma do argumento ser exatamente a mesma. Tudo de que precisamos para a nossa explicao pelo menos um gradiente natural, e os gradientes so abundantes quando descemos s profundezas dos mares. Mil atmosferas uma presso horrenda, mas apenas quantitativamente maior do que 999 atmosferas, que por sua vez apenas quantitativamente maior do que 998 e assim por diante. O fundo do mar apresenta gradientes de profundidade desde zero metro passando p or t od os os va lor es in ter m ed i r ios a t 1 1 qu ilm et r os . A p r es s o va r ia s u a vem en te d es d e 1 a t m os fer a a t 1 .0 0 0 a t m os fer a s . A in ten s id a d e d a lu z va r ia s u a vem en te d es d e a p len a lu z d o d ia p r xim o d a s u p er fcie a t a es cu r id o t ot a l d a s p r ofu n d eza s , a livia d a a p en a s p elos r a r os a glom er a d os d e b a ctr ia s lu m in es cen tes d os r g os lu m in os os d os p eixes . N o h cor t es b r u s cos . Para cada nvel de presso e escurido, haver um projeto de animal j adaptado a estas condies, ligeiramente diferente de outros animais existentes, que pode sobreviver um centmetro mais fundo, u m a ca n d ela a m en os d e lu z. Pa r a t od o... m a s es te ca p t u lo j es t s e es ten d en d o p a r a a lm d a conta. Voc conhece meus mtodos Watson. Aplique-os.

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A FUNO DE UTILIDADE DE D EUS

Meu m is s ivis t a cler ica l d o ca p t u lo a n ter ior d es cob r iu a f p or m eio d e u m a ves p a . Ch a r les Da r win p er d eu a s u a com a a ju d a d e u m a ou t r a : N o p os s o con ven cer -m e, es cr eveu Da r win , d e que um Deus benfico e onipotente tenha criado propositalmente as Ichneumonidae .com a inteno exp r es s a d e qu e es t a s b u s ca s s em o s eu a lim en t o n o in t er ior d o cor p o vivo d a s la ga r t a s . Na verdade, a perda gradual da f por parte de Darwin, que ele dissimulava com medo de aborrecer sua d evot a es p os a E m m a , t in h a ca u s a s m a is com p lexa s . S u a r efer n cia s Ichneumonidae er a a for s t ica . Os h b it os m a ca b r os a os qu a is ele s e r efer iu s o com p a r t ilh a d os p or s u a s p r im a s , a s ves p a s ca va d or a s 13, a s qu a is en con t r a m os n o ca p t u lo a n t er ior . A fm ea d a ves p a ca va d or a n o apenas pe seus ovos numa lagarta (ou gafanhoto ou abelha) para que suas larvas alimentem-se de s eu cor p o, m a s , d e a cor d o com Fa b r e e ou t r os , ela cu id a d os a m en t e d ir ige s eu fer r o p a r a ca d a u m d os g n glios d o s is t em a n er vos o cen t r a l d a p r es a , d e m od o a p a r a lis -la m a s n o m at-la . Des te m od o, a ca r n e m a n tm -s e fr es ca . N o s e s a b e s e a p a r a lis ia fu n cion a com o u m a a n es tes ia ger a l ou s e ela fu n cion a com o o cu r a r e qu e s im p les m en te s u p r im e a h a b ilid a d e qu e a vt im a t em d e m over s e. Se es te for o ca s o, a p r es a p od e es ta r con s cien te d e es t a r s en d o com id a viva a p a r t ir d e s eu in t er ior , m a s in ca p a z d e m over u m m s cu lo p a r a fa zer qu a lqu er cois a a r es p eit o. Is t o p a r ece s elva gem en te cr u el m a s , com o ver em os , a n a t u r eza n o cr u el, a p en a s im p la ca velm en te in d ifer en te. E s t a u m a d a s lies m a is d u r a s qu e os h u m a n os t m d e a p r en d er . N o p od em os a d m it ir qu e a s cois a s p os s a m s er n em b oa s n em m s , n em cr u is n em ca r in h os a s , m a s simplesmente cruas indiferentes a todos os sofrimentos e sem nenhum propsito. Ns h u m a n os t em os o p r op s it o n o cr eb r o. Ach a m os d ifcil olh a r p a r a qu a lqu er cois a s em perguntar-n os p a r a qu e s er ve?, qu a l o m ot ivo ou qu a l o p r op s it o p or t r s d is t o. Qu a n d o a ob s es s o com o p r op s it o t om a -s e p a t olgica , ela ch a m a d a p a r a n ia e in ter p r et a r com o p r op s it o m a levolen te o qu e n a ver d a d e a lea t r io ch a m a d o d e m s or t e. Ma s es t a u m a for m a exa ger a d a d e u m a ilu s o qu a s e u n iver s a l. Mos t r em -n os qu a s e qu a lqu er ob jet o ou p r oces s o e s er difcil para ns resistir pergunta por qu? ou pergunta para que serve? O d es ejo d e ver p r op s it o em t od a p a r t e n a t u r a l em u m a n im a l qu e vive cer ca d o p or m qu in a s , ob r a s d e a r te, in s t r u m en t os e ou t r os a r t efa t os p r ojeta d os ; a lm d o m a is , u m a n im a l cu jos d eva n eios d iu r n os s o d om in a d os p or s eu s p r p r ios ob jet ivos p es s oa is . Um ca r r o, u m a b r id or d e la t a s u m a ch a ve d e p a r a fu s o ou u m for ca d o ga r a n t em a legit im id a d e n a p er gu n t a p a r a qu e s er ve?. Nos s os a n t ep a s s a d os p a g os t er ia m feit o a m es m a p er gu n t a s ob r e os t r oves , os eclip s es , a s r och a s e a s cor r en tes d e gu a . Hoje or gu lh a m o-n os d e ter m os n os livr a d o d es te a n im is m o p r im it ivo. S e, em u m cu r s o d gu a , u m a p ed r a s er ve com o a p oio, con s id er a m os s u a u t ilid a d e com o u m b en efcio a cid en t a l, e n o a lgo com u m p r op s it o ver d a d eir o. Ma s a velh a t en t a o volta p a r a vingar-s e qu a n d o u m a t r a gd ia n os a t in ge n a ver d a d e, a p r p r ia p a la vr a a t in ge u m eco animstico: Por qu, mas por qu, o cncer/terremoto/furaco tinha de atingir a minha criana? E a m es m a t en ta o m u it a s vezes s a b or ea d a d e m od o p os it ivo qu a n d o o t p ico a or igem d e t od a s

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as coisas ou as leis fundamentais da fsica, culminando na questo existencial vazia Por que existe algo em vez de nada?. Per d i a con ta d o n m er o d e vezes em qu e u m m em b r o d a p la tia leva n t ou -s e a p s u m a p a les t r a p b lica m in is t r a d a p or m im e d is s e a lgo m a is ou m en os com o s e s egu e: Vocs cien t is t a s s o m u it o b on s em r es p on d er p er gu n ta s d o t ip o com o?. Ma s d evem a d m it ir qu e s o im p ot en tes fr en te a p er gu n t a s d o t ip o p or qu ?. O p r n cip e Ph ilip , d u qu e d e E d im b u r go, r es s a ltou es te m es m o p on t o qu a n d o em u m a p a les t r a em Win d s or d ir igiu -s e a m eu colega , o Dr . Peter At k in s . Por t r s d a p er gu n t a h s em p r e a im p lica o n o d it a m a s in ju s t ifica d a d e qu e, com o a cin cia in ca p a z d e r es p on d er s p er gu n t a s d o t ip o p or qu ?, d eve h a ver a lgu m a ou t r a d is cip lin a qualificada para respond-las. A implicao , naturalmente, bastante ilgica. Temo que o Dr. Atkins tenha dado pouca ateno ao por qu? real. O simples fato de que se p os s a fa zer u m a p er gu n t a n o t om a s en s a t o ou legt im o fa z-la . H m u it a s cois a s s ob r e a s qu ais voc pode perguntar: qual a sua temperatura? ou qual a sua cor?, mas voc no pode fazer a p er gu n t a s ob r e a tem p er a t u r a ou s ob r e a cor r ela t iva m en te a o, d iga m os , ci m e ou or a o. Da mesma forma, voc est certo em perguntar por qu? a respeito dos pra-lamas da bicicleta ou da r ep r es a d e Ka r ib a , m a s n o m n im o voc n o t em d ir eit o d e s u p or qu e a p er gu n ta d o t ip o p or qu ? m er ece u m a r es p os t a qu a n d o feit a a r es p eit o d e u m r och ed o, u m in for t n io, o m on t e E ver es t ou o u n iver s o. Per gu n t a s p od em s er s im p les m en te in a p r op r ia d a s , n o im p or t a qu o s in cer a s eja s u a formulao. E m a lgu m lu ga r en t r e lim p a d or es d e p r a -b r is a e a b r id or es d e la t a d e u m la d o e o u n iver s o d o ou t r o es t o s cr ia t u r a s viva s . Os cor p os vivos e s eu s r g os s o ob jet os qu e, a o con t r r io d a s rochas, parecem ter a palavra propsito escrita em todas as suas partes. De modo notrio, claro, a fin a lid a d e a p a r en te d os cor p os vivos d om in ou o cl s s ico Ar gu m en t o d o Pla n o 14, in voca d o p elos telogos desde so Toms de Aquino e William Paley aos criacionistas cientficos modernos. O p r oces s o ver d a d eir o qu e d ot ou a s a s a s e os olh os , os b icos , os in s t in t os d e p r ocr ia o e t od os os d em a is a s p ect os d a vid a d e u m a in t en s a ilu s o d e p la n o p r op os it a l es t a gor a b em en ten d id o. a s ele o n a t u r a l d a r win ia n a . Nos s a com p r een s o d is t o, d e m od o es p a n t os o, ch egou a t n s r ecen t em en te, n o lt im o s cu lo e m eio. An tes d e Da r win , m es m o a s p es s oa s in s t r u d a s qu e h a via m a b a n d on a d o a s p er gu n t a s d o t ip o p or qu ? com r es p eit o s r och a s , cu r s os d gu a e eclipses a in d a a ceit a va m im p licit a m en t e es te t ip o d e p er gu n ta s em p r e qu e d izia r es p eit o s cr ia t u r a s viva s . Agor a a p en a s os cien t ifica m en te a n a lfa b et os a fa zem . Ma s a p en a s es con d e a verdade indigesta de que ainda estamos falando sobre a maioria absoluta. Na ver d a d e, os d a r win ia n os fa zem p er gu n t a s d o t ip o p or qu ? a r es p eit o d a s cois a s viva s , mas eles o fazem em um sentido especial, metafrico. Por que as aves cantam, e para que servem as a s a s ? Ta is p er gu n t a s s er ia m a ceit a s com o u m a es p cie d e t a qu igr a fia p elos d a r win ia n os m od er n os e ter ia m r es p os t a s s en s a ta s em ter m os d a s ele o n a t u r a l d os a n ces t r a is d a s a ves . A ilu s o d o p r op s it o t o p od er os a qu e os p r p r ios b ilogos u t iliza m a s u p os i o d o p r op s it o com b oa s in t en es com o fer r a m en t a d e t r a b a lh o. Com o vim os n o ca p t u lo a n t er ior , m u it o a n t es d e s eu t r a b a lh o s ob r e a d a n a d a s a b elh a s qu e m a r cou p oca , Ka r l Von Fr is ch d es cob r iu , n a s b a r b a s d a for t e op in i o or t od oxa em con t r r io, qu e a lgu n s in s et os t m vis o color id a ver d a d eir a . S u a s exp er in cia s a p a ixon a n t es for a m es t im u la d a s p ela s im p les ob s er va o d e qu e a s flor es p olin iza d a s pelas abelhas do-se o trabalho de produzir pigmentos coloridos. Por que deveriam elas fazer isto se as abelhas fossem cegas s cores? A metfora do propsito mais precisamente, a suposio de que 53

a seleo darwiniana faz parte do processo usada aqui para fazer uma inferncia forte sobre o mundo. Teria sido uma atitude bastante errnea por parte de Von Frisch se ele tivesse dito: A s flores so coloridas, portanto as abelhas devem ter viso em cores. Mas foi correto da parte dele dizer, como o disse: A flores so coloridas, portanto pelo menos vale a pena trabalhar duro em s algumas experincias novas para testar a hiptese de que as abelhas tm viso em cores. O que Von Frisch descobriu quando examinou a questo com detalhes foi que as abelhas tm uma boa viso em cores, mas que o espectro no qual vem deslocado em relao ao nosso. Elas no podem ver a luz vermelha (as abelhas poderiam dar o nome de infra-amarelo ao que chamamos ver m elh o). Ma s a s a b elh a s p od em ver n a p a r t e d o es p ect r o qu e cor r es p on d e a com p r im en t os d e on d a m a is cu r t os qu e ch a m a m os u lt r a violet a , e ela s vem o u lt r a violet a com o u m a cor d ifer en te, algumas vezes chamada de roxo das abelhas. Qu a n d o s e d eu con t a d e qu e a s a b elh a s vem a p a r t e u lt r a violeta d o es p ect r o, Von Fr is ch m a is u m a vez fez a lgu n s r a ciocn ios u t iliza n d o a m et for a d o p r op s it o. Pa r a qu e, ele p er gu n t ou -se, a s a b elh a s u s a m s u a ca p a cid a d e d e ver a lu z u lt r a violet a ? S eu s p en s a m en t os volt a r a m -se novam en te, d e m od o cir cu la r , p a r a a s flor es . E m b or a n o p os s a m os ver a lu z u lt r a violet a , p od em os fa zer u m film e fot ogr fico qu e s en s vel a ela , e p od em os fa zer filt r os qu e s o t r a n s p a r en tes p a r a a lu z u lt r a violet a , m a s qu e cor t a m a lu z vis vel. Agin d o d e a cor d o com s u a s u p os i o, Von Fr is ch t ir ou a lgu m a s fot ogr a fia s u lt r a violet a s d a s flor es . Pa r a s u a a legr ia , viu o p a d r o d e m a n ch a s e lis t r a s qu e n en h u m olh o h u m a n o h a via vis t o a n t es , qu e m u it a s vezes s er vem com o s in a liza d or es d e p is t a d e p ou s o p a r a gu ia r a s a b elh a s a t o n ct a r . A s u p os i o d e p r op s it o a p a r en te h a via m a is u m a vez d a d o cer t o: a s flor es , s e b em p r ojet a d a s , exp lor a r ia m o fa t o d e qu e a s a b elh a s p od em ver nos comprimentos de onda ultravioleta. Qu a n d o Von Fr is ch j es t a va velh o, s eu t r a b a lh o m a is fa m os o s ob r e a d a n a d a s a b elh a s , qu e d is cu t im os n o lt im o ca p t u lo foi qu es t ion a d o p or u m b ilogo a m er ica n o ch a m a d o Ad r ia n Wen n er . Felizm en te, Von Fr is ch viveu o t em p o s u ficien t e p a r a ver s eu t r a b a lh o con m n a d o p or u m ou t r o a m er ica n o, J a m es L. Gou ld , a gor a em Pr in cet on , em uma das exp er in cia s m a is

b r ilh a n t em en t e con ceb id a s d e t od a a b iologia . Rela t a r ei b r evem en te a h is t r ia , p ois es t a r eleva n t e para o meu argumento sobre o poder da suposio do tipo como se tivesse sido planejado. Wenner e seus colegas no negaram que a dana acontece. Eles nem mesmo negaram que ela contm toda a informao que Von Frisch disse que continha. O que eles realmente negaram foi que ou t r a s a b elh a s in t er p r et a m a d a n a . S im , d is s e Wen n er , ver d a d e qu e a d ir e o d a cor r id a em lin h a r et a d a d a n a a git a d a em r ela o ver t ica l es t r ela cion a d a com a d ir e o d a com id a em r ela o a o S ol. Ma s n o, a s ou t r a s a b elh a s n o r eceb em es t a in for m a o d a d a n a . S im , ver d a d e qu e a s t a xa s d e v r ia s cois a s p od em s er in t er p r et a d a s com o in for m a o a r es p eit o d a d is t n cia d a com id a . Ma s n o h b oa s evid n cia s d e qu e a s ou t r a s a b elh a s p os s a m in t er p r et a r a in for m a o. E la s a s p od er ia m es t a r ign or a n d o. As evid n cia s d e Von Fr is ch , d is s er a m os cr t icos , er a m fa lh a s , e qu a n d o eles r ep et ir a m s u a s exp er in cia s com os con t r oles a p r op r ia d os (is t o , leva n d o em con t a os m eios a lter n a t ivos p elos qu a is a s a b elh a s p od em d es cob r ir a com id a ), a s exp er in cia s n o m a is apoiavam a hiptese da linguagem da dana das abelhas. a qu i qu e J im Gou ld en t r a n a h is t r ia com s u a s exp er in cia s r equ in t a d a s e en gen h os a s . Gou ld exp lor ou u m fa t o h m u it o s a b id o s ob r e a s a b elh a s com u n s , qu e voc r ecor d a r d o ca p t u lo a n t er ior . E m b or a ela s u s u a lm en te d a n cem n o es cu r o, u t iliza n d o a d ir e o d ir et a m en te p a r a cim a n o p la n o ver tica l com o u m s m b olo cod ifica d o d a d ir e o d o S ol n o p la n o h or izon t a l, a s a b elh a s 54

comuns passaro sem esforo para um modo possivelmente mais antigo de fazer as coisas se voc acender a luz dentro da colmia. Elas esquecero tudo sobre a gravidade e usaro a lmpada como seu Sol de imitao, permitindo que ela determine diretamente o ngulo da dana. Felizmente, no h qualquer mal-entendido quando a danarina troca de objeto de fidelidade, passando da gravidade para a lmpada. A outras abelhas que interpretam a dana trocam de fidelidade, do s mesmo modo, de modo que a dana ainda tem o mesmo significado: as outras abelhas ainda se desviam procurando a comida na direo que a danarina pretendia. Agor a o golp e d e m es t r e d e J im Gou ld . E le p in t ou os olh os d e u m a a b elh a d a n a r in a com esmalte preto, de modo que ela no podia ver a lmpada. Esta abelha, portanto danou utilizando a conveno normal imposta pela gravidade. Mas as outras abelhas que acompanhavam a sua dana, n o es t a n d o cega s , p od ia m ver a l m p a d a . E la s in t er p r et a r a m a d a n a com o s e a con ven o im p os t a p ela gr a vid a d e t ives s e s id o d eixa d a d e la d o e a s u b s t it u r a m p ela con ven o im p os ta p ela l m p a d a s ola r . As d a n a r in a s a com p a n h a n t es m ed ir a m o n gu lo d a d a n a em r ela o lu z, en qu a n t o a d a n a r in a cega a or ien t a va em r ela o gr a vid a d e. De fa t o, Gou ld es t a va for a n d o a abelha danarina a ficar na direo da comida. Ficar no apenas em um sentido geral, mas ficar em u m a d ir e o p a r t icu la r qu e Gou ld p od ia m a n ip u la r p r ecis a m en te. E le r ea lizou a exp er in cia n o a p en a s com u m a a b elh a cega , cla r o, m a s com u m a a m os t r a es t a t s t ica d e a b elh a s e n gu los va r ia d a m en te m a n ip u la d os . E fu n cion ou . A h ip t es e or igin a l d e Von Fr is ch s ob r e a lin gu a gem d a dana foi confirmada de modo triunfante. N o con t ei es t a h is t r ia a p en a s p or d iver t im en t o. Qu er ia r ea la r os a s p ect os p os it ivos e n ega t ivos d a s u p os i o d e b om p la n eja m en t o. Qu a n d o li p ela p r im eir a vez os t r a b a lh os ct icos d e Wenner e seus colegas, fui abertamente zombeteiro. No era uma coisa boa de ser feita, mesmo que fin a lm en te Wen n er s e m os t r a s s e er r a d o. Min h a zom b a r ia er a fu n d a m en t a d a n a h ip t es e d o b om p la n eja m en t o. Wen n er , a fin a l d e con t a s , n o es t a va n ega n d o qu e a d a n a exis t is s e, n em qu e ela cor p or ifica s s e t od a a in for m a o qu e Von Fr is ch a fir m a qu e con t in h a a r es p eito d a d is t n cia e d a d ir e o d a com id a . Wen n er s im p les m en te n ega va qu e a s ou t r a s a b elh a s in t er p r et a s s em a in for m a o. E is t o er a in t r a g vel p a r a m im e p a r a ou t r os b ilogos d a r win ia n os . A d a n a er a t o com p lica d a , t o r equ in t a d a m en te d eta lh a d a , t o p er feit a m en te s in t on iza d a com s eu p r op s it o a p a r en te d e in for m a r s ou t r a s a b elh a s s ob r e a d is t n cia e a d ir e o d a com id a . E s t a s in t on ia p er feit a n o p od er ia ter s u r gid o, d o n os s o p on t o d e vis t a , s en o p ela s ele o n a t u r a l. De u m cer to m od o, n s ca m os n a m es m a a r m a d ilh a em qu e os cr ia cion is t a s ca em qu a n d o con t em p la m a s m a r a vilh a s d a vid a . S im p les m en te a d a n a t in h a d e es t a r s er vin d o a u m p r op s it o t il, e is t o p r es u m ivelm en t e s ign ifica va a ju d a r a s a b elh a s a en con t r a r com id a . Ma is a in d a , a qu eles m es m os a s p ect os d a d a n a qu e er a m p r ecis a m en t e a ju s t a d os a r ela o d o s eu n gu lo e velocid a d e com a d ir e o e d is t n cia com id a t in h a m d e es t a r s er vin d o a u m p r op s it o t il t a m b m . Por ta n t o, n o n os s o p on t o d e vis t a , Wen n er t in h a d e es t a r er r a d o. E u es t a va t o con fia n t e qu e, m es m o s e fos s e suficientemente engenhoso para propor a experincia da abelha cega de Gould (o que certamente eu no era), no teria me dado o trabalho de realiz-la. Gou ld n o a p en a s er a s u ficien tem en te en gen h os o p a r a im a gin a r a exp er in cia com o t a m b m deu-s e o t r a b a lh o d e fa z-la , p ois n o es t a va s ed u zid o p ela h ip t es e d o b om p la n eja m en t o. E n t r et a n t o, u m a cor d a b a m b a m u it o fin a es t a s ob r e a qu a l es t a m os ca m in h a n d o, p ois s u s p eit o qu e Gou ld com o Von Fr is ch a n t es d ele, n a s u a p es qu is a s ob r e a s cor es t in h a s u ficien tes

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suposies do tipo bom planejamento em sua cabea para acreditar que sua notvel experincia tinha uma chance respeitvel de sucesso e portanto valia a pena gastar tempo e esforo com ela. Qu er o a gor a in t r od u zir d ois t er m os t cn icos , en gen h a r ia r ever s a e fu n o d e u t ilid a d e. Nes t a s e o, s ou in flu en cia d o p elo s ob er b o livr o d e Da n iel Den n et t Da rw in s Da n gerou s Id e a (A p er igos a id ia d e Da r win ). A en gen h a r ia r ever s a u m a t cn ica d e r a ciocn io qu e fu n cion a d o s egu in te m od o. Voc u m en gen h eir o con fr on t a d o com u m a r t efa t o qu e en con t r ou , m a s n o entende. Voc faz a hiptese de trabalho de que ele foi projetado com algum propsito. Voc disseca e a n a lis a o ob jet o vis a n d o d es cob r ir p a r a qu e t ip o d e p r ob lem a ele s er ia a s olu o: S e eu qu is es s e construir uma mquina que fizesse isto-e-lsto, eu a teria feito desta forma? Ou ser o objeto melhor explicado como uma mquina projetada para fazer aquilo-e-aquilo? A rgua de clculo, smbolo at recentemente da honrosa profisso de engenheiro, na era da elet r n ica t o ob s olet a qu a n t o qu a lqu er r elqu ia d a Id a d e d o Br on ze. Um a r qu elogo d o fu t u r o, en con t r a n d o u m a r gu a d e c lcu lo e s e p er gu n t a n d o s ob r e ela , p od e ob s er va r qu e es t a t il p a r a d es en h a r lin h a s r et a s e p a s s a r m a n t eiga n o p o. Ma s s u p or qu e qu a lqu er u m a d es t a s a t ivid a d es er a o s eu p r op s it o or igin a l viola o p r es s u p os t o d e econ om ia . Um a s im p les r gu a ou fa ca d e m a n t eiga n o t er ia n eces s id a d e d e u m a p a r t e d es liza n t e n o m eio d a r gu a . Ma is a in d a , s e voc exa m in a r o es p a a m en t o d a s gr a t cu la s , voc d es cob r ir es ca la s loga r t m ica s p r ecis a s , d is p os t a s d e m od o d em a s ia d a m en te m et icu los o p a r a s er em a cid en t a is . Um a r qu elogo d a r -se-ia con t a d e qu e, em u m a p oca a n t er ior d a s ca lcu la d or a s elet r n ica s , es te p a d r o s e con s t it u ir ia em u m t r u qu e en gen h os o qu e s er vir ia p a r a a m u lt ip lica o e d ivis o r p id a s . O m is t r io d a r gu a d e c lcu lo s er ia resolvido pela engenharia reversa, empregando a hiptese do projeto inteligente e econmico. A fu n o d e u t ilid a d e u t iliza d o n o p elos en gen h eir os , m a s s im p elos econ om is t a s . E la s ign ifica a qu ilo qu e m a xim iza d o. Os p la n eja d or es econ m icos e en gen h eir os s ocia is p a r ecem -se b a s t a n t e com os a r qu it et os e os en gen h eir os ver d a d eir os , p ois es for a m -s e em m a xim iza r a lgu m a cois a . Os u t ilit a r is t a s es for am-s e em m a xim iza r o m xim o d e felicid a d e p a r a o m a ior n m er o (a p r op s it o, u m a fr a s e qu e s oa m a is in t eligen te d o qu e ). Deb a ixo d es te gu a r d a -ch u va , o u t ilit a r is t a p od e d a r es t a b ilid a d e d e lon go p r a zo u m a p r ior id a d e m a ior ou m en or cu s t a d a felicid a d e d e cu r t o p r a zo, e os u t ilit a r is t a s d is cor d a m s e m ed em a felicid a d e p ela r iqu eza m on et r ia , s a t is fa o n o t r a b a lh o, r ea liza o cu lt u r a l ou r ela es p es s oa is . Ou t r os con fes s a d a m en te m a xim iza m a s u a prpria felicidade custa do bem-estar comum, e podem dignificar o seu egosmo com uma filosofia qu e a fir m a qu e a felicid a d e ger a l s er m a xim iza d a s e ca d a u m t or n a r con t a d e s i m es m o. Pela ob s er va o d o com p or t a m en t o d os in d ivd u os a o lon go d e s u a s vid a s , voc d ever ia s er ca p a z d e a p lica r a en gen h a r ia r ever s a s s u a s fu n es d e u t ilid a d e. Se voc a p lica r a en gen h a r ia r ever s a a o com p or t a m en t o d o gover n o d e u m p a s , p od e ch ega r con clu s o d e qu e o qu e es t s en d o maximizado o emprego e o bem-estar geral. Para um outro pas, a funo de utilidade pode revelar ser o p od er in in t er r u p t o d e u m p r es id en t e, ou a r iqu eza d e u m a fa m lia gover n a n t e p a r t icu la r , o t a m a n h o d o h a r m d e u m s u lt o, a es ta b ilid a d e d o Or ien te Md io, ou a m a n u t en o d o p r eo d o p et r leo. A qu es t o qu e p od em os con ceb er m a is d e u m a fu n o d e u t ilid a d e. Nem s em p r e b vio o qu e in d ivd u os , em p r es a s ou gover n os es t o s e es for a n d o em m a xim iza r . Ma s p r ova velm en te s egu r o a s s u m ir qu e eles es t o m a xim iza n d o a lgu m a cois a . Is t o a s s im p or qu e o Hom o s a p ien s u m a es p cie p r ofu n d a m en t e d ot a d a d e p r op s it os . O p r in cp io v lid o m es m o qu e a fu n o d e u t ilid a d e r evele s er u m a m d ia p on d er a d a ou a lgu m a ou t r a fu n o com p lica d a d e m u it os d a d os d e entrada. 56

Retomemos aos corpos vivos e tentemos extrair a sua funo de utilidade. Poderia haver muitas, mas de modo revelador, finalmente elas se mostrariam redutveis a uma. Urna boa maneira d e d r a m a t iza r a n os s a t a r efa im a gin a r qu e a s cr ia t u r a s viva s for a m feit a s p or u m E n gen h eir o Divin o e ten ta r en ten d er a p a r t ir d is t o, com a en gen h a r ia r ever s a , o qu e o E n gen h eir o estava tentando maximizar. Qual era a funo de utilidade de Deus? As ch it a s m os t r a m t od os os in d cios d e s er s ob er b a m en te p r ojet a d a s p a r a a lgu m a cois a , e d ever ia s er s u ficien tem en te f cil a p lica r a ela s a en gen h a r ia r ever s a e d es cob r ir a s u a fu n o d e utilid a d e. E la s p a r ecem p r ojet a d a s p a r a m a t a r a n t lop es . Os d en tes , a s ga r r a s , os olh os , o focin h o, os m s cu los d a s p a t a s , es p in h a d or s a l e o cr eb r o d e u m a ch it a s o p r ecis a m en te t u d o o qu e d ever a m os es p er a r s e o p r op s it o d e Deu s a o p r ojet -la s er a m a xim iza r a s m or t es en t r e os a n t lop es . De m od o con t r r io, s e a p lic s s em os a en gen h a r ia r ever s a a u m a n t lop e, d es cob r ir a m os igu a lm en te evid n cia s im p r es s ion a n tes d e p la n eja m en t o com o ob jet ivo p r ecis a m en te op os t o: a s ob r evivn cia d os a n t lop es e a fom e en t r e a s ch it a s . cor n o s e a s ch it a s t ives s em s id o p la n eja d a s p or u m a d ivin d a d e e os a n t lop es p or u m a d ivin d a d e r iva l. De m od o a lt er n a t ivo, s e h a p en a s u m Cr ia d or qu e fez o t igr e e o cor d eir o, a ch it a e a ga zela , a on d e E le qu er ch ega r ? S er E le u m s d ico qu e s e d eleita em s er u m es p ect a d or d e es p or tes s a n gr en t os ? E s t a r E le t en t a n d o evita r u m a s u p er p op u la o en t r e os m a m fer os d a fr ica ? E s t a r E le m a n ob r a n d o p a r a m a xim iza r os n d ices t elevis ivos d e Da vid At t en b or ou gh ? Tod a s es t a s s er ia m fu n es d e u t ilid a d e qu e p od er ia m m os t r a r s e ver d a d eir a s . Na ver d a d e, n a t u r a lm en t e, ela s es t o t od a s com p let a m en te er r a d a s . Ns a gor a en ten d em os a n ica fu n o d e u t ilid a d e d a vid a com gr a n d e d et a lh e e ela n o s e p a r ece com nenhuma destas. O captulo 1 preparou o leitor para considerar a verdadeira funo de utilidade da vida, aquilo qu e es t s en d o m a xim iza d o n o m u n d o n a t u r a l, a s ob r evivn cia d o ADN. Ma s o ADN n o flu t u a livr em en te, ele es t p r es o n os cor p os vivos e tem d e exp lor a r a o m xim o os r ecu r s os a o s eu d is p or . As s eq n cia s d e ADN qu e s e en con t r a m n os cor p os d a s ch it a s m a xim iza m a s u a s ob r evivn cia fa zen d o com qu e es tes cor p os m a t em ga zela s . As s eq n cia s qu e s e en con t r a m n os cor p os d a s ga zela s m a xim iza m a s u a s ob r evivn cia p r om oven d o ob jet ivos op os t os . Ma s em a m b os os ca s os a s ob r evivn cia d o ADN qu e es t s en d o m a xim iza d a . Nes te ca p t u lo, fa r ei u m t r a b a lh o d e en gen h a r ia r ever s a com a lgu n s exem p los p r t icos e m os t r a r ei com o t u d o fa z s en t id o u m a vez qu e voc a s s u m a que o que est sendo maximizado a sobrevivncia do ADN. A r a z o s exu a l a p r op or o d e m a ch os p a r a fm ea s n a s p op u la es s elva gen s u s u a lm en te d e 5 0 :5 0 . Is to p a r ece n o fa zer s en t id o d o p on t o d e vis t a econ m ico p a r a a qu ela s m u it a s es p cies n a s qu a is u m a m in or ia d e m a ch os t em u m m on op lio in ju s t o d e fm ea s : o sistema d o h a r m . E m u m a p op u la o b em es t u d a d a d e elefa n tes -m a r in h os , 4 p or cen t o d os m a ch os r es p on d ia m p or 8 8 p or cen t o d a s cp u la s . N o im p or t a qu e a fu n o d e u t ilid a d e d e Deu s n es te ca s o p a r ea t o in ju s t a com a m a ior ia d e s olteir os . O qu e p ior , u m a d ivin d a d e p r eocu p a d a com o cor t e d os cu s t os e a eficin cia ob s er va r ia com cer t eza qu e os 9 6 p or cen t o d e d es t it u d os es t o consumindo metade dos recursos alimentares da populao (na verdade mais do que a metade, pois os machos adultos do elefante-marinho so muito maiores do que as fmeas). O excesso de solteiros n o fa z n a d a a n o s er es p er a r p or u r n a op or t u n id a d e d e a fa s t a r u m d os 4 p or cen t o d e s en h or es s or t u d os d o h a r m . Com o p od e a exis tn cia d es t a s h or d a s d e s olteir os s er p os s ivelm en te justificada? Qu a lqu er fu n o d e u t ilid a d e qu e d es s e p elo m en os u m a p equ en a a t en o eficin cia econ m ica d a com u n id a d e d is p en s a r ia os s olt eir os . E m vez d is to, h a ver ia a p en a s u m n m er o 57

suficiente de machos para fertilizar as fmeas. Novamente, esta anomalia aparente explicada com elegante simplicidade, uma vez que voc compreenda a verdadeira funo de utilidade darwiniana: maximizar a sobrevivncia do ADN. E xa m in a r ei o exem p lo d a r a z o s exu a l com u m p ou co m a is d e d et a lh e, p ois s u a fu n o d e u t ilid a d e p r es t a -s e s u t ilm en te a um t r a t a m en to econ m ico. Ch a r les Da r win con fes s ou -se

espantado:
E u a n t es p en s a va qu e qu a n d o u m a t en d n cia em p r od u zir os d ois s exos em n m er os igu a is er a va n t a jos a p a r a a es p cie, is t o s er ia o qu e s e s egu ir ia d a s ele o n a t u r a l, m a s a gor a vejo qu e o p r ob lem a todo to intricado que melhor deixar a sua soluo para o futuro.

Com o em m u it a s oca s ies , foi o gr a n d e Sir Ron a ld Fis h er qu e s u r giu n o fu t u r o d e Da r win . Fisher raciocinou como se segue. Tod os os in d ivd u os n a s cid os t m exa t a m en te u m a m e e u m p a i. Por t a n t o, o s u ces s o r ep r od u t ivo tot a l, m ed id o p elos d es cen d en tes d is t a n t es , d e t od os os m a ch os vivos d eve s er igu a l qu ele d a s fm ea s viva s . N o qu er o d izer cada m a ch o e cada fm ea , p or qu e cla r a m en te, e d e m od o im p or t a n t e, a lgu n s in d ivd u os t m m a is s u ces s o d o qu e ou t r os . E s t ou fa la n d o d a t ot a lid a d e d os m a ch os com p a r a d a t ot a lid a d e d a s fm ea s . E s t a p os t er id a d e tot a l d eve s er d ivid id a en tr e os in d ivd u os m a ch os e fm ea s n o d ivid id a igu a lm en t e, m a s d ivid id a . O b olo r ep r od u t ivo qu e d eve s er d ivid id o en t r e t od os os m a ch os igu a l a o b olo qu e d eve s er d ivid id o en tr e t od a s a s fm ea s . Por t a n t o, s e h , d iga m os , m a is m a ch os d o qu e fm ea s n a p op u la o, o p ed a o m d io d o b olo p or m a ch o d eve s er m en or d o qu e o p ed a o m d io d o b olo p or fm ea . S egu e qu e o s u ces s o r ep r od u t ivo m d io (is t o , o n m er o es p er a d o d e d es cen d en tes ) d e u m m a ch o com p a r a d o com o s u ces s o r ep r od u t ivo m d io d e u m a fm ea d eter m in a d o u n ica m en te p ela r a z o m a ch o/ fm ea . Um com p on en te m d io d o s exo m in or it r io t em u m s u ces s o r ep r od u t ivo m a ior d o qu e u m m em b r o mdio do sexo majoritrio. Somente se a razo sexual for harmoniosa e no houver minoria que os s exos d es fr u ta r o u m s u ces s o r ep r od u t ivo igu a l. E s t a con clu s o n ot a velm en t e s im p les u r n a con s eq n cia d e u r n a lgica p u r a m en te d e p olt r on a . E la n o d ep en d e em a b s olu t o d e qu a is qu er d a d os em p r icos , excet o d o fa t o fu n d a m en t a l d e qu e t od os os r eb en t os j n a s cid os t m u m p a i e uma me. O s exo u s u a lm en te d eter m in a d o n o m om en t o d a con cep o, d es te m od o p od em os a s s u m ir qu e u m in d ivd u o n o tem p od er d e d eter m in a r o s eu s exo (p elo m en os u m a vez o cir cu n lqu io n o ritual, e sim necessrio). Assumiremos, de acordo com Fisher, que um progenitor pode ter o poder d e d eter m in a r o s exo d e s u a p r ole. Por p od er , cla r o, n o qu er em os d izer p od er con s cien t e ou d elib er a d a m en t e m a n ip u la d o. Ma s u m a m e p od e t er u m a p r ed is p os i o gen tica p a r a cr ia r u m a qu m ica va gin a l levem en te h os t il a os es p er m a t ozid es qu e p r od u zem filh os mas n o a os

es p er m a t ozid es qu e p r od u zem filh a s . Ou u m p a i p od e ter u m a ten d n cia gen t ica d e fa b r ica r m a is es p er m a t ozid es qu e p r od u zem filh a s d o qu e es p er m a t ozid es qu e p r od u zem filh os . N o im p or t a o qu e p os s a s er feit o n a p r t ica , im a gin e-s e com o u m p a i t en t a n d o d ecid ir s e qu er ter u m filh o ou u m a filh a . Nova m en te, n o es t a m os fa la n d o s ob r e d ecis es con s cien tes , m a s s ob r e a s ele o d e geraes de genes que atuam sobre os corpos para influenciar o sexo de suas proles. S e voc es t iver t en t a n d o m a xim iza r o s eu n m er o d e n et os e n et a s , voc d ever ia t er u m filh o ou uma filha? Vimos j que voc deveria ter uma criana do sexo que minoria na populao. Deste m od o, s eu r eb en t o p od e es p er a r u m a fa t ia r ela t iva m en te m a ior n a a t ivid a d e d e r ep r od u o e voc 58

pode esperar um nmero relativamente maior de netos e netas. Se nenhum dos sexos mais raro do que o outro em outras palavras, se a taxa j 50:50 , voc no pode esperar benefcios em preferir um sexo ou outro. No importa se voc ter um filho ou uma filha. Uma razo sexual de 50:50 , portanto dita evolutivamente estvel, para usar um termo cunhado pelo grande evolucionista J ohn Maynard Smith. Somente se a razo sexual existente tem algum outro valor e no 50:50 que uma preferncia em sua escolha dar dividendos. Quanto questo de por que os indivduos deveriam tentar maximizar os seus netos e netas e descendentes posteriores, ela mal precisa ser formulada. Os genes que fazem com que os indivduos maximizem os seus descendentes s o os gen es qu e es p er a m os ver n o m u n d o. Os a n im a is qu e es t a m os d is cu t in d o h er d a r a m s eu s genes de ancestrais bem-sucedidos. t en t a d or exp r es s a r a teor ia d e Fis h er d izen d o qu e 5 0 :5 0 a r a z o s exu a l ot im iza d a , m a s is t o es t r it a m en te in cor r et o. O s exo t im o a s er es colh id o p a r a u m a cr ia n a m a s cu lin o s e os h om en s es t iver em em m in or ia e fem in in o s e a s m u lh er es es t iver em em m in or ia . S e n en h u m d os sexos minoria, no h timo: o progenitor bem projetado estritamente indiferente quanto ao fato d e n a s cer u m filh o ou u m a filh a . Cin q en t a p or cin q en t a d it a s er u m a r a z o evolu t iva m en te es t vel p or qu e a s ele o n a t u r a l n o fa vor ece qu a lqu er ten d n cia em d es via r -s e d ela , e s e h qualquer desvio a seleo natural favorece o restabelecimento do equilbrio. Ma is a in d a , Fis h er p er ceb eu qu e n o es t r it a m en te o n m er o d e m a ch os e fm ea s qu e m a n t id o com r a z o d e 5 0 :5 0 p ela s ele o n a t u r a l, m a s s im o qu e ele ch a m ou d e ga s t o p a r en t a l com os filh os e filh a s . O ga s t o p a r en t a l s ign ifica t od o o a lim en t o d u r a m en te ob t id o e coloca d o n a b oca d e u m r eb en t o; e t od o o t em p o e en er gia ga s t os p a r a cu id a r d ele, e qu e p od er ia ter s id o gasto com a lgu m a ou t r a cois a , t a is com o t en t a r fa zer u m ou t r o r eb en t o. Por exem p lo, s u p on h a qu e os p a is em u m a es p cie p a r t icu la r d e foca s ga s t a s s em t ip ica m en te d u a s vezes m a is t em p o e en er gia criando um rebento macho do que um rebento fmea. Os machos das focas so to pesados quando com p a r a d os com a s fm ea s qu e f cil a cr ed it a r (em b or a , d e fa t o, er r a d o) qu e es te p od e s er o ca s o. Pen s e n o qu e is t o p od er ia s ign ifica r . A ver d a d eir a es colh a d is p on vel a u m p a i ou u m a m e n o d evo ter u m filh o ou u m a filh a ? m a s s im d evo ter u m filh o ou d u a s filh a s ? Is t o p or qu e, com a com id a e os ou t r os cu id a d os qu e s o n eces s r ios p a r a cr ia r u m filh o, voc p od er ia ter cr ia d o d u a s filh a s . A r a z o s exu a l evolu t iva m en te es t vel, m ed id a em n m er o d e cor p os , s er ia en t o d u a s fm ea s p a r a ca d a m a ch o. Ma s , m ed id a e m qu a n tid a d e d e ga s tos p a ren ta is (em op os i o a o n m er o de indivduos), a razo sexual evolutivamente estvel ainda 50:50. A teoria de Fisher equivalente a u m equ ilb r io d os ga s t os d os d ois s exos . Is t o m u it a s vezes r es u lt a , p or a s s im d izer , equ iva len t e a equilibrar os nmeros dos dois sexos. Mes m o en t r e a s foca s , com o d is s e, p a r ece qu e a qu a n t id a d e d e ga s t os p a r en t a is com os filh ot es m a ch os n o p er cep t ivelm en te d ifer en te d os ga s t os com os filh ot es fm ea s . A d es igu a ldade patente em peso parece surgir depois do final dos gastos parentais. De modo que a deciso com que d ep a r a u m p r ogen it or ou p r ogen it or a a in d a d evo t er u m filh o ou u m a filh a ? Mes m o qu e o cu s t o t ot a l d o cr es cim en t o d e u m filh o a t a m a t u r id a d e p u d es s e s er m u it o m a ior d o qu e o cu s t o t ot a l d o cr es cim en t o d e u m a filh a , s e o cu s t o a d icion a l n o cob er t o p or qu em t om a a d ecis o (os p a is ) is t o tudo o que conta na teoria de Fisher. A regra de Fisher sobre o equilbrio dos gastos ainda vale naqueles casos em que um sexo tem u m a r a z o d e m or t a lid a d e m a is a lt a d o qu e o ou t r o. Por exem p lo, s u p on h a qu e b eb s m a ch os t en h a m u m a t en d n cia m a ior p a r a m or r er d o qu e os b eb s fm ea s . S e a r a z o s exu a l n a con cep o 59

exatamente 50:50, os machos que atingirem a idade adulta sero suplantados pelas fmeas. Portanto, eles sero o sexo minoritrio. E ingenuamente esperaramos que a seleo natural favorecesse pais que se especializassem em filhos. Fisher tambm esperaria isto, mas somente at certo ponto e um ponto precisamente limitado. Ele no esperaria que os pais concebessem um excesso de filhos que compensaria exatamente a taxa de mortalidade, levando a uma igualdade na populao reprodutora. No, a razo sexual na concepo deveria ser de algum modo favorvel aos bebs machos, mas at o ponto em que se espera que o gasto total com os filhos iguale o gasto total com as filhas. Ma is u m a vez, o m od o m a is f cil d e p en s a r s ob r e is t o voc coloca r -s e n a p os i o d o p a i ou d a m e qu e tem d e t om a r u m a d ecis o e fa zer a p er gu n t a d evo ter u m a filh a qu e p r ova velm en te s ob r eviver , ou u m filh o qu e p od e m or r er n a in f n cia ? A d ecis o d e ter n etos ou n et a s via filh os t r a z con s igo a p r ob a b ilid a d e d e voc ter d e ga s t a r m a is r ecu r s os com a lgu n s filh os ext r a s p a r a substituir aqueles que vo morrer. Voc pode pensar que cada filho sobrevivente carrega o fantasma d e s eu s ir m os m or t os n a s cos t a s . E les os ca r r ega m n a s cos t a s n o s en t id o em qu e a d ecis o d e ch ega r a os n et os p ela r ota d e filh os h om en s d eixa o p r ogen it or ou p r ogen itor a r es p on s vel p or a lgu n s ga s t os a d icion a is d es p er d ia d os ga s t os qu e s er o d es p er d ia d os com a s cr ia n a s d e s exo m a s cu lin o m or t a s . A r egr a fu n d a m en t a l d e Fis h er a in d a va le. A qu a n t id a d e t ot a l d e vver es e en er gia in ves t id a n os filh os h om en s (in clu s ive a lim en t a r filh os p equ en os a t o p on t o em qu e morrem) ser igual quantidade total investida com as filhas. O qu e a con tece s e, em vez d e u m a t a xa d e m or t a lid a d e in fa n t il m a s cu lin a m a is a lt a , h u m a t a xa d e m or ta lid a d e m a s cu lin a m a is a lt a a p s o fin a l d os ga s t os p a r en t a is ? De fa t o, is t o m u it a s vezes s er o ca s o, p ois os m a ch os a d u lt os lu t a m e fer em u n s a os ou t r os . E s t a cir cu n s t n cia , t a m b m , con d u zir a exces s o d e fm ea s em u m a p op u la o r ep r od u t or a . Por t a n t o, a p a r en tem en te, is t o p a r ecer ia fa vor ecer p a is qu e s e es p ecia liza s s em em filh os , t ir a n d o d es t a for m a va n t a gem d a raridade de machos entre a populao reprodutora. Entretanto, pense um pouco mais e voc notar qu e es te r a ciocn io fa la cios o. A d ecis o com qu e u m p r ogen it or d ep a r a a s egu in t e: Dever ei ter u m filh o, qu e p r ova velm en t e s er m or t o em u m a b a t a lh a a p s eu t-lo cr ia d o, m a s qu e, s e s ob r eviver , m e d a r m u it os n et os m a is ? Ou d evo ter u m a filh a , qu e qu a s e cer t o qu e m e d a r u m n m er o m d io d e n et os ? O n m er o d e n et os qu e voc p od e es p er a r d e u m filh o a in d a o m es m o n m er o m d io qu e voc p od e es p er a r d e u m a filh a , e o cu s t o d e t er u m filh o a in d a o cu s t o d e aliment-lo e p r ot eg-lo a t o m om en t o em qu e ele d eixa r o n in h o. O fa t o d e qu e ele p r ova velm en te ser morto pouco tempo aps ter abandonado o ninho no muda o clculo. E m t od o es te r a ciocn io, Fis h er a s s u m iu qu e qu em tom a a d ecis o o p r ogen it or . O c lcu lo m u d a s e a lgu m a ou t r a p es s oa . S u p on h a , p or exem p lo, qu e u m in d ivd u o p u d es s e in flu en cia r o p r p r io s exo. Ma is u m a vez, n o qu er o d izer in flu en cia r com in t en o con s cien te. E s t ou fa zen d o a h ip t es e d e qu e h gen es qu e a lter a m o d es en volvim en t o d e u m in d ivd u o p a r a m a ch o ou fm ea , con d icion a d o a es t m u los p or p a r t e d o m eio a m b ien t e. Segu in d o a n os s a con ven o u s u a l, p a r a en cu r t a r o tem p o, u s a r ei a lin gu a gem d a es colh a in d ivid u a l p or p a r t e d o in d ivd u o n es te ca s o, a es colh a d elib er a d a d e s eu p r p r io s exo. S e a os a n im a is qu e tm o s is tem a d o h a r m com o os elefantes-m a r in h os fos s e d a d o o p od er d es t a es colh a flexvel, o efeito s er ia d r a m t ico. Os in d ivd u os a s p ir a r ia m a s er m a ch os com h a r m , m a s s e fa lh a s s em em t er u m h a r m eles p r efer ir ia m s er fm ea s a m a ch os s olt eir os . Os elefa n tes -m a r in h os in felizm en te n o p od em r econ s id er a r o s exo qu e r eceb er a m n a con cep o, m a s a lgu n s p eixes p od em . Os m a ch os d o la b r o d e ca b ea a zu l s o 60

grandes e brilhantemente coloridos, e tm harns de fmeas de cores esmaecidas. A lgumas fmeas so maiores do que outras, e elas constituem uma hierarquia de dominao e poder. Se um macho morre, seu lugar rapidamente assumido pela fmea maior, que breve se transforma em um macho b r ilh a n t em en t e color id o. E s t es p eixes tm o m elh or d os d ois m u n d os . E m vez d e d es p er d ia r s u a s vidas como machos solteiros esperando pela morte de um macho dominante, senhor do harm, eles p a s s a m o s eu t em p o d e es p er a com o fm ea s p r od u t iva s . O s is tem a d e r a z o s exu a l d o la b r o d e ca b ea a zu l r a r o, e a fu n o d e u t ilid a d e d e Deu s coin cid e com a lgo qu e u m econ om is ta s ocia l poderia considerar como prudente. As s im , con s id er a m os a a m b os , o p r ogen it or e o p r p r io in d ivd u o, t om a d or es d e d ecis o. Qu em m a is p od er ia t om a r a d ecis o? Nos in s et os s ocia is a s d ecis es d e in ves t im en t o s o t om a d a s p ela s op er r ia s es tr eis , a s qu a is n or m a lm en te s er o ir m s m a is velh a s (e ir m os t a m b m , n o ca s o d a s t r m it a s ) d os joven s qu e es t o s en d o cr ia d os . E n t r e os m eu s leit or es , os a p icu lt or es p od em j t er r econ h ecid o qu e a r a z o s exu a l d a colm ia n o p a r ece, p r im eir a vis t a , con fir m a r a s expectativas de Fisher. A primeira coisa que deve ser observada que as operrias no deveriam ser conta d a s com o fm ea s . E la s s o t ecn ica m en te fm ea s , m a s n o s e r ep r od u zem , d e m od o qu e a r a z o s exu a l qu e es t s en d o r egu la d a d e a cor d o com a teor ia d e Fis h er a r a z o en t r e os za n ges (m a ch os ) e a s r a in h a s qu e es t o s en d o p r od u zid a s p ela colm ia . No ca s o d a s a b elh a s e d a s formigas, h razes tcnicas particulares, que discuti no meu livro The Selfsh Gene (O gene egosta) e n o a s r ea p r es en t a r ei a qu i, p a r a es p er a r a r a z o s exu a l d e 3 :1 em fa vor d a s fm ea s . Lon ge d is t o, com o qu a lqu er a p icu lt or s a b e, a r a z o s exu a l r ea l in clin a -s e p es a d a m en te p a r a o la d o d os m a ch os . Um a colm ia flor es cen te p od e p r od u zir m eia d zia d e n ova s r a in h a s em u m ciclo, m a s p r od u z centenas e mesmo milhares de zanges. O qu e es t a con t ecen d o a qu i? Com o m u it a s vezes n a t eor ia evolu t iva m od er n a , d evem os a resposta a W. D. Hamilton, que est agora na Universidade Oxford. Ela reveladora e sintetiza toda a t eor ia d a s r a zes s exu a is in s p ir a d a p or Fis h er . A ch a ve p a r a o p r ob lem a d a s r a zes s exu a is d a s a b elh a s es t n o n ot vel fen m en o d a for m a o d o en xa m e. Um a colm ia d e a b elh a s , em m u it os a s p ect os , com o u m n ico in d ivd u o. E le cr es ce, a t in ge a m a t u r id a d e, s e r ep r od u z e fin a lm en te m or r e. O p r od u t o d a r ep r od u o d e u m a colm ia o en xa m e. No p ico d o ver o, qu a n d o u m a colm ia vem r ea lm en te p r os p er a n d o, ela for m a u m a coln ia filh a u m en xa m e. Pa r a a colm ia , produzir enxames o equivalente da reproduo. Se a colmia uma fbrica, os enxames so o seu p r od u t o fin a l, ca r r ega n d o com eles os gen es p r ecios os d a coln ia . Um en xa m e con s t it u d o p or u m a r a in h a e m ilh a r es d e a b elh a s op er r ia s . E la s t od a s d eixa m a colm ia m e d e u m a s vez e renem-se em um aglomerado denso, pendurando-se em um arbusto ou uma rocha. Isto ser o seu a ca m p a m en to t em p or r io en qu a n t o b u s ca m u m la r p er m a n en t e. Den t r o d e p ou cos d ia s , ela s en con t r a r o u m a ca ver n a ou u m a r vor e oca (ou , o qu e m a is fr eq en te n os d ia s d e h oje, s o capturadas por um apicultor, talvez o original, e alojadas em uma nova colmia). o n egcio d e u m a colm ia p r s p er a p r od u zir en xa m es filh os . O p r im eir o p a s s o p a r a is t o fa zer u m a n ova r a in h a . Us u a lm en te m a is ou m en os m eia d zia d e r a in h a s s o p r od u zid a s , e a p en a s u m a d ela s es t d es t in a d a a viver . A p r im eir a a fer r oa r a s ou t r a s a t a m or t e. (Pr es u m ivelm en te a s r a in h a s em exces s o es t o a li a p en a s p or fin a lid a d e d e s egu r a n a ) As r a in h a s s o gen etica m en te in ter ca m b i veis com a s op er r ia s , m a s s o cr ia d a s em clu la s r ea is es p ecia is qu e fica m a b a ixo d o fa vo, e s o a lim en t a d a s com u m a d iet a p a r t icu la r m en te r ica , u m a n u t r i o r ea l. A d iet a in clu i a gelia r ea l, a s u b s t n cia a qu e a r om a n cis t a Dame Ba r b a r a Ca r t la n d 61

romanticamente atribui sua longa vida e porte real. A abelhas operrias so criadas em clulas s menores, as mesmas clulas usadas mais tarde para armazenar o mel. Os zanges so geneticamente diferentes. Eles vm de ovos no fertilizados. Notavelmente, cabe rainha decidir se um ovo se tornar um zango ou uma fmea, rainha ou operria. A abelha rainha acasala-se a p en a s d u r a n t e u m n ico vo n u p cia l, n o com eo d e s u a vid a a d u lt a , e a r m a zen a o es p er m a p elo r es t o d a vid a d en t r o d o s eu cor p o. m ed id a qu e ca d a ovo d es ce p elo t u b o ovp a r o, ela p od e ou n o lib er a r u m a p equ en a qu a n t id a d e d e es p er m a d e s eu es t oqu e p a r a fer t iliz -lo. A r a in h a , p or t a n t o, t em o con t r ole d a r a z o s exu a l en t r e os ovos . S u b s eq en tem en te, p or m , a s op er r ia s p a r ecem ter t od o o p od er , p or qu e con t r ola m o s u p r im en t o d e com id a d a s la r va s . E la s p od er ia m , p or exem p lo, m a t a r a s la r va s d e fom e s e a r a in h a t iver p os t o m u it os ovos (d o s eu p on t o d e vis t a ) d e m a ch os . De qu a lqu er m od o, a s op er r ia s t m o con tr ole s ob r e o fa t o d e u m ovo t or n a r -s e u m a op er r ia ou u m a rainha, j que isto depende exclusivamente das condies de criao, especialmente da dieta. Ret om em os a gor a a o n os s o p r ob lem a d a r a z o s exu a l e exa m in em os a d ecis o com qu e d ep a r a m a s op er r ia s . Com o vim os , a o con t r r io d a r a in h a , ela s n o es t o es colh en d o s e p r od u zem filh os ou filh a s , m a s s e p r od u zem za n ges (ir m os ) ou ir m s (joven s r a in h a s ). E a gor a volt em os a o n os s o qu eb r a -ca b ea . Por qu e a r a z o s exu a l r ea l p a r ece d em a s ia d a m en te in clin a d a p r od u o d e m a ch os , o qu e p a r ece n o fa zer s en t id o d o p on t o d e vis t a d a t eor ia d e Fis h er . Va m os exa m in a r a d ecis o com qu e d ep a r a m a s op er r ia s m a is m in u cios a m en te. E u d is s e qu e er a u m a es colh a en tre ter irmos ou irms. Mas espere um pouco. A deciso de criar um irmo , na verdade, apenas isto: ela com p r om ete a colm ia em for n ecer qu a is qu er t ip os d e com id a e d e ou t r os r ecu r s os n eces s r ios p a r a cr ia r u m a a b elh a za n g o. Ma s a d ecis o d e cr ia r u m a n ova r a in h a com p r om ete a colm ia com muito mais do que apenas os recursos necessrios para nutrir o corpo de uma rainha. A deciso de cr ia r u m a n ova r a in h a equ iva len te a o com p r om is s o d e p r od u zir u m en xa m e. O cu s t o ver d a d eir o de uma nova rainha inclui apenas de modo desprezvel a pequena quantidade de gelia real e outros a lim en t os qu e ela com er . E le con s is te p r in cip a lm en t e n o cu s t o d e p r od u zir t od a s a s op er r ia s qu e sero perdidas pela colmia quando o enxame partir. E s t a qu a s e cer t a m en te a ver d a d eir a exp lica o p a r a a a p a r en te ten d n cia a n m a la qu e favor ece os m a ch os n a r a z o s exu a l. Is t o r evela -s e u m exem p lo ext r em o d o qu e eu d is cu t i a n t er ior m en te. A r egr a d e Fis h er a fir m a qu e a qu a n t id a d e d e ga s t os com m a ch os e fm ea s d eve s er igu a l, n o o cen s o d e in d ivd u os m a ch os e fm ea s . O ga s t o com u m a n ova r a in h a s ign ifica ga s t os volu m os os com op er r ia s qu e d e ou t r o m od o n o s er ia m p er d id a s p ela colm ia . com o a n os s a p op u la o h ip ot t ica d e foca s , n a qu a l u m s exo cu s ta d u a s vezes m a is p a r a cr ia r d o qu e o ou t r o, r es u lt a n d o qu e a qu ele s exo d u a s vezes m en os n u m er os o. No ca s o d a s a b elh a s , u m a r a in h a cu s t a cen ten a s e m es m o m ilh a r es d e vezes m a is d o qu e u m za n g o, p ois ela ca r r ega em s u a s cos t a s o cu s t o d e t od a s a s op er r ia s ext r a s n eces s r ia s p a r a for m a r u m en xa m e. Por t a n t o a s r a in h a s s o cen ten a s d e vezes m en os n u m er os a s d o qu e os za n ges . H u m p or m a d icion a l n es t a cu r ios a h is t r ia : qu a n d o o en xa m e p a r te, ele m is t er ios a m en t e con tm a velha r a in h a , e n o a n ova . N o ob s t a n t e, a econ om ia a m es m a . A d ecis o d e p r od u zir u m a n ova r a in h a a in d a t r a z con s igo a deciso de produzir o enxame necessrio para escoltar a velha rainha para a sua nova casa. Pa r a t er m in a r com n os s o t r a t a m en t o d a s r a zes s exu a is , r et om em os a o p r ob lem a d os h a r n s com os qu a is com ea m os : es te a r r a n jo im or a l p or m eio d o qu a l u m en or m e b a n d o d e m a ch os s olt eir os con s om e qu a s e a m et a d e (ou m es m o m a is d o qu e a m eta d e) d os r ecu r s os a lim en t a r es d a p op u la o, m a s n u n ca s e r ep r od u z ou fa z qu a lqu er cois a d e t il. Ob via m en t e, o b em -es t a r d a 62

populao no est sendo maximizado aqui. O que est acontecendo? Mais uma vez, coloque-se na posio de quem tem de tomar a deciso digamos uma me tentando decidir se tem um filho ou uma filha para maximizar o nmero de seus netos e netas. Sua deciso, primeira vista ingnua, desigual: Deverei ter um filho, que provavelmente ficar solteiro e no me dar netos e netas, ou uma filha, que provavelmente acabar em um harm e me dar um nmero respeitvel de netos e netas? A resposta apropriada para esta me em perspectiva : Mas, se voc tiver um filho, ele pode cons egu ir u m h a r m , e n es t e ca s o ele lh e d a r u m n m er o m u ito m a ior d e n et os e n et a s d o qu e voc p od er ia ja m a is es p er a r p or m eio d e u m a filh a . S u p on h a , p or s im p licid a d e, qu e t od a s a s fm ea s r ep r od u za m com a t a xa m d ia e qu e n ove en tr e d ez m a ch os n o s e r ep r od u za m , en qu a n t o u m m a ch o em d ez m on op oliza d ez fm ea s . Se voc tem u m a filh a , voc p od e con t a r com o n m er o m d io d e n etos e n et a s . Se voc t em u m filh o, voc t em 9 0 p or cen t o d e ch a n ce d e n o t er n et os e n et a s , m a s 1 0 p or cen t o d e ch a n ce d e ter d ez vezes o n m er o m d io d e n et os e n et a s . O n m er o m d io d e n etos e n et a s qu e voc p od e es p er a r ter p or m eio d e s eu s filh os igu a l a o n m er o m d io qu e voc p od e es p er a r d e u m a filh a . A s ele o n a t u r a l a in d a fa vor ece u m a r a z o s exu a l d e 5 0 :5 0 , mesmo que o nvel econmico da espcie exija um excesso de fmeas. A regra de Fisher ainda vale. E xp r es s ei t od os es tes r a ciocn ios em t er m os d e d ecis es d e a n im a is in d ivid u a is , m a s r ep et in d o, is to a p en a s u m m od o d e fa la r . O qu e r ea lm en te es t a con t ecen d o qu e os gen es qu e fa vor ecem a m a xim iza o d os n et os e n et a s t or n a m -s e m a is n u m er os os n o a cer vo gen t ico. O m u n d o en ch e-s e d e gen es qu e a t r a ves s a r a m d e m od o b em -s u ced id o t od a s a s p oca s . Com o p od er ia u m gen e b em -s u ced id o a t r a ves s a r os t em p os a n o s er in flu en cia n d o a s d ecis es d os in d ivd u os p a r a qu e es tes m a xim izem o n m er o d e s eu s d es cen d en tes ? A t eor ia d a r a z o s exu a l d e Fis h er n os d iz com o es t a m a xim iza o d ever ia s er feit a , e m u it o d ifer en te d e m a xim iza r o b em -estar econ m ico d e u m a es p cie ou p op u la o. H u m a fu n o d e u t ilid a d e a qu i, m a s es t lon ge d e s er a funo de utilidade que surgiria nas nossas econmicas mentes humanas. O d es p er d cio d a econ om ia d o h a r m p od e s er s in tet iza d o d o s egu in t e m od o: os m a ch os , a o in vs d e d evot a r -s e a o t r a b a lh o t il, joga m a s u a en er gia e for a for a em lu t a s f t eis u n s con tr a os ou t r os . Is t o ver d a d e, m es m o qu e d efin a m os t il d e u m m od o a p a r en tem en te d a r win ia n o, n o qu e diz respeito criao de crianas. Se os machos desviassem para canais teis a energia que gastam com p et in d o u n s con t r a os ou t r os , a s es p cies com o u m t od o cr ia r ia m m a is r eb en t os com m en or esforo e menor consumo de alimentos. Um es p ecia lis t a em econ om ia exa m in a r ia com ir r it a o o m u n d o d o elefa n te-m a r in h o. Um p a r a lelo a p r oxim a d o s er ia o s egu in t e: u m a oficin a n o n eces s ita m a is d o qu e d ez h om en s p a r a fu n cion a r , j qu e h a p en a s d ez t or n os p a r a s er em op er a d os . E m vez d e s im p les m en te em p r ega r d ez h om en s , a a d m in is t r a o d ecid e em p r ega r u m a cen ten a . Tod os os d ia s , os h om en s a p a r ecem e a p a n h a m o p a ga m en t o. E les p a s s a m o d ia b r iga n d o p ela p os s e d os d ez t or n os . Algu m a s cois a s s o fa b r ica d a s n os t or n os , m a s n o m a is d o qu e s er ia m feit a s p or d ez h om en s , e p r ova velm en te m en os , p ois a cen t en a d e h om en s es t t o ocu p a d a b r iga n d o en t r e s i qu e os t or n os n o es t o s en d o utilizados de modo eficiente. O especialista em economia do trabalho no teria dvidas. Noventa por cento dos homens so redundantes, e deveriam ser comunicados oficialmente e dispensados. N o a p en a s n os com b a t es fs icos qu e os a n im a is m a ch os d es p er d ia m s eu s es for os m a is u m a vez, es for o s en d o d efin id o d o p on t o d e vis t a d e u m econ om is t a h u m a n o ou es p ecia lis t a em econ om ia d o t r a b a lh o. E m m u it a s es p cies h t a m b m u m con cu r s o d e b eleza . Is t o n os leva a u m a ou t r a fu n o d e u t ilid a d e qu e n s h u m a n os p od em os a p r ecia r m es m o qu e n o fa a d ir et a m en te 63

sentido econmico: a beleza esttica. primeira vista, como se a funo de utilidade de Deus fosse algumas vezes construda ao longo das linhas (agora graas a Deus fora d.e moda) de concurso de Miss Mundo, mas com os machos na passarela. Isto visto de modo mais claro nos assim chamados leks das aves como os galos silvestres e aves com colares de penas em torno do pescoo. Um lek uma parte do terreno tradicionalmente utilizado pelas aves machos para desfilar na frente das fmeas. A fmeas visitam o lek e observam os trejeitos exibidos por s numerosos machos antes de escolher um e copular com ele. Os machos deste tipo de espcie muitas vezes possuem uma ornamentao bizarra, que exibem com movimentos igualmente not veis d e en cu r va r e t or cer o p es coo, e em is s o d e r u d os es t r a n h os . A p a la vr a b iza r r o , n a t u r a lm en te, u m ju lga m en t o s u b jet ivo d e va lor : p r es u m ivelm en te os m a ch os d a s a ves s ilves t r es , com s u a s d a n a s exib icion is t a s a com p a n h a d a s p or r u d os s em elh a n t es a o d e u m a r olh a qu a n d o a b r im os a ga r r a fa , n o p a r ecem b iza r r os p a r a a s fm ea s d e s u a p r p r ia es p cie, e is t o t u d o o qu e importa. Em alguns casos a idia de beleza das fmeas das aves coincide com a nossa, e o resultado um pavo ou uma ave-do-paraso. As ca n es d os r ou xin is , a ca u d a d os fa is es , os la m p ejos d os p ir ila m p os , a s es ca m a s com a s cor es d o a r co-r is d os p eixes t r op ica is qu e h a b it a m os cor a is , t u d o is t o es t m a xim iza n d o a b eleza es tt ica , m a s n o ou a p en a s in cid en t a lm en te u m a b eleza p a r a o d eleite h u m a n o. S e d es fr u t a m os o es p et cu lo, is t o u m b n u s , u m s u b p r od u t o. Os gen es qu e tor n a m os m a ch os a t r a en tes p a r a a s fm ea s a ch a m -s e a u t om a t ica m en te t r a n s m it id os p a r a o fu t u r o p elo r io d igita l. H a p en a s u m a fu n o d e u t ilid a d e p a r a es t a s b eleza s qu e fa z s en t id o; a m es m a qu e exp lica a s r a zes s exu a is d os elefa n tes -m a r in h os , a cor r id a r a cia l s u p er ficia lm en te f t il d a s ch it a s e a n t lop es u n s con t r a os ou t r os , d os cu cos e p iolh os , olh os , ou vid os e t r a qu ia s , for m iga s op er r ia s es tr eis e rainhas s u p er fr teis . A gr a n d e fu n o d e u t ilid a d e d o u n iver s o, a qu a n t id a d e qu e es t s en d o d iligen tem en te m a xim iza d a em t od os os ca n t os d o m u n d o vivo, , em tod os os ca s os , a sobrevivncia do ADN responsvel pelo aspecto que voc est tentando explicar. Os p a ves s o t o ca r r ega d os d e or n a m en t os p es a d os e in cm od os qu e is t o p r eju d ica r ia s er ia m en te s eu s es for os d e fa zer t r a b a lh o t il, m es m o qu e eles s e s en t is s em in clin a d os a fa zer t r a b a lh o t il o qu e, n o t od o, n o s o. As a ves ca n or a s m a ch os u t iliza m qu a n t id a d es p er igos a s d e t em p o e en er gia ca n t a n d o. Is t o cer t a m en te os coloca em p er igo, n o a p en a s p or qu e a t r a em p r ed a d or es , m a s p or qu e ga s t a m en er gia e d es p er d ia m u m t em p o qu e p od er ia s er em p r ega d o em r ep or es t a en er gia . Um es tu d ios o d a b iologia d a s ca m b a xir r a s a fir m ou qu e u m d os s eu s m a ch os s ilves t r es ca n t ou lit er a lm en t e a t m or r er . Qu a lqu er fu n o d e u t ilid a d e qu e ten h a com o ob jet ivo o bem-es t a r d e lon go p r a zo d a es p cie, m es m o a s ob r evivn cia a lon go p r a zo d es te m a ch o in d ivid u a l p a r t icu la r , cor t a r ia a qu a n t id a d e d e en er gia e tem p o d ed ica d os a o ca n t o, a qu a n t id a d e d e exib icion is m o, a qu a n t id a d e d e lu t a s en t r e os m a ch os . Ain d a a s s im , p or qu e o qu e es t s en d o r ea lm en te m a xim iza d o a s ob r evivn cia d o ADN, n a d a p od e im p ed ir a d is s em in a o d o ADN qu e n o t em efeitos b en ficos a n o s er t or n a r os m a ch os b elos p a r a a s fm ea s . A b eleza n o u m a vir t u d e a b s olu t a em s i m es m a . Ma s in evit a velm en te, s e a lgu n s gen es r ea lm en te con fer em a os m a ch os qu a is qu er qu a lid a d es qu e a s fm ea s da es p cie a ch a m d es ej veis , es tes gen es ,

forosamente, sobrevivero. Por que as rvores das florestas so to altas? Simplesmente para suplantar as rvores rivais. Um a fu n o d e u t ilid a d e s en s a t a fa r ia com qu e t od a s fos s em b a ixa s . E la s ob t er ia m exa t a m en te a mesma quantidade de luz solar, com menores gastos, com troncos grossos e apoios pesados. Mas se 64

elas fossem todas baixas, a seleo natural no poderia ajudar favorecendo uma variante particular que tivesse crescido um pouco mais alta. A primeira tendo crescido mais do que as outras, estas a seguiria m . Na d a p od e p a r a r o jogo t od o d e es ca lon a m en t o a t qu e t od a s a s r vor es fiqu em r id icu la m en te a lt a s . r id cu lo e u m d es p er d cio a p en a s d o p on t o d e vis t a d e u m p la n eja d or econ m ico r a cion a l qu e p en s a em ter m os d e m a xim iza r a eficin cia . Ma s t u d o fa z s en t id o u m a vez qu e voc com p r een d a a ver d a d eir a fu n o d e u t ilid a d e os gen es es t o m a xim iza n d o a s u a p r p r ia s ob r evivn cia . As a n a logia s d om s t ica s s o a b u n d a n t es . Nu m a fes t a , voc gr it a a t fica r r ou co. A razo que todos os outros esto gritando o mximo que podem. Se os convidados concordarem em a p en a s s u s s u r r a r , eles ou vir ia m u n s a os ou t r os s em for a r a voz e com m en or ga s t o d e en er gia . Ma s a cor d os com o es te n o fu n cion a m a m en os qu e s eja m p olicia d os . Algu m s em p r e es t r a ga o a cor d o gr it a n d o egois t ica m en te u m p ou co m a is a lt o, e, u m p or u m , t od os o a com p a n h a m . Um equ ilb r io es t vel a lca n a d o a p en a s qu a n d o t od os es t o gr it a n d o o m a is fis ica m en te p os s vel, e is t o m u it o m a is a lt o d o qu e o exigid o d e u m p on t o d e vis t a r a cion a l. Vezes s em con t a , u m a restri o coop er a t iva es m a ga d a p or s u a p r p r ia in s t a b ilid a d e in t er n a . A fu n o d e u t ilid a d e d e Deu s r a r a m en t e r evela -s e o m a ior d os b en s p a r a o m a ior n m er o d e in d ivd u os . A fu n o d e utilidade de Deus trai as suas origens numa corrida desenfreada pelo ganho egosta. Os h u m a n os t m u m a ten d n cia b a s ta n t e ca r in h os a em a s s u m ir qu e b em -es t a r s ign ifica bem-es t a r gr u p a l, qu e o b em s ign ifica o b em d a s ocied a d e, o b em -es t a r fu tu r o d a s es p cies ou mesmo do ecossistema. A funo de utilidade de Deus, derivada de uma contemplao das porcas e p a r a fu s os d a s ele o n a t u r a l, r evela es ta r t r is t em en te em op os i o a t a is vis es u t p ica s . Pa r a s er cor r et o, h oca s ies em qu e os gen es p od em m a xim iza r o s eu b em -es t a r egos t a n o s eu n vel, p r ogr a m a n d o u m a coop er a o n o egos t a , ou m es m o o a u t o-s a cr ifcio, p elo or ga n is m o em s eu n vel. Ma s o b em -es t a r d o gr u p o s em p r e u m a con s eq n cia for t u it a , e n o u m m ot ivo p r im r io. Este o significado de gene egosta. Va m os exa m in a r u m ou t r o a s p ect o d a fu n o d e u t ilid a d e d e Deu s , com ea n d o com u m a a n a logia . O p s iclogo d a r win ia n o Nich ola s Hu m p h r ey d es cob r iu u m fa t o es cla r eced or s ob r e Hen r y Ford. Diz-se que Ford, o santo patrono da eficincia manufatureira, uma vez
con t r a t ou u m a p es qu is a d os fer r os -velh os d e ca r r os d a Am r ica p a r a d es cob r ir s e h a via p a r tes d o For d m od elo T qu e n u n ca h a via m fa lh a d o. S eu s in s p et or es volt a r a m com r ela t r ios com qu a s e t od os os t ip os d e fa lh a s : eixos , fr eios , p is t es t od os t in h a m p r ob a b ilid a d e d e fa lh a r . Ma s eles ch a m a r a m a a t en o p a r a u m a exce o n ot vel, os p in os -m es t r e d os ca r r os d o fer r o-velh o t in h a m a n os a in d a d e u s o. Com u m a lgica im p la c vel For d con clu iu qu e os p in os -m es t r e n o m od elo T er a m m u it o b on s p a r a o s eu trabalho e ordenou que no futuro eles deveriam ser fabricados com especificaes inferiores.

Voc pode, como eu, estar um pouco confuso sobre o que so pinos-mestre, mas no importa. E les s o a lgo d e qu e os m ot or es d os ca r r os p r ecis a m , e a s u p os t a r u d eza d e For d er a , n a ver d a d e, in t eir a m en te lgica . A a lter n a t iva t er ia s id o m elh or a r t od a s a s ou t r a s p a r t es d o ca r r o p a r a fa z-las a t in gir o p a d r o d os p in os -m es t r e. Ma s en t o n o s er ia u m m od elo T qu e ele es t a r ia fa b r ica n d o, m a s s im u m Rolls Royce, e is t o n o er a o ob jet ivo d a p es qu is a . Um Rolls Royce u m ca r r o r es p eit vel d e s er m a n u fa t u r a d o a s s im com o o u m m od elo T, m a s p or u m p r eo d ifer en te. O t r u qu e a s s egu r a r -s e d e qu e o ca r r o t od o s eja fa b r ica d o com a s es p ecifica es d e u m Rolls Royce ou com a s es p ecifica es d e u m m od elo T. S e voc fa b r ica r u m ca r r o h b r id o, com a lgu n s com p on en tes com a qu a lid a d e d o m od elo T e a lgu n s com p on en tes com a qu a lid a d e d o Rolls Royce,

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voc estar obtendo o pior de dois mundos, pois o carro ser jogado fora quando o mais fraco de seus componentes desgastar-se inapelavelmente, e o dinheiro gasto com componentes de alta qualidade que nunca sero tempo de desgastar-se ser desperdiado. A li o d e For d a p lica -s e a in d a m a is for t em en te a os cor p os vivos d o qu e a os ca r r os , p ois os com p on en tes d e u m ca r r o p od em , d en t r o d e cer t os lim it es , s er s u b s t it u d os p or s ob r es s a len t es . Os m a ca cos e os gib es vivem n o t op o d a s r vor es e h s em p r e o r is co d e ca ir e fr a t u r a r u m os s o. S u p on h a qu e t ivs s em os en com en d a d o u m a p es qu is a em ca d ver es d e m a ca cos p a r a con t a r a fr eq n cia d e fr a t u r a s n os os s os p r in cip a is d o cor p o. S u p on h a qu e a p es qu is a r evela s s e qu e t od o os s o qu eb r a -s e em u m m om en t o ou ou tr o, com u m a exce o: n u n ca foi ob s er va d o u m a fr a tu r a d e fb u la (o os s o qu e cor r e p a r a lela m en te t b ia ) em qu a lqu er m a ca co. A p r es cr i o fir m e d e Hen r y For d s er ia r e-p r ojet a r a fb u la com es p ecifica es in fer ior es , e is t o exa t a m en te o qu e a s ele o n a t u r a l fa r ia t a m b m . In d ivd u os m u t a n t es com u m a fb u la in fer ior in d ivd u os m u t a n t es cu ja s r egr a s d e cr es cim en t o exigem u m d es vio d e c lcio p r ecios o p a r a ou t r a s p a r t es d o cor p o qu e n o a fb u la p od er ia m u t iliza r o m a t er ia l econ om iza d o p a r a r efor a r ou t r os os s os d o cor p o e d es te m od o t om a r t od os os os s os igu a lm en te in clin a d os a s ofr er u m a fr a t u r a . Ou os in d ivd u os m u t a n t es p od er ia m u s a r o c lcio econ om iza d o p a r a p r od u zir m a is leite e a s s im cr ia r m a is in d ivd u os joven s . O t ecid o s s eo d a fb u la p od e s er r a s p a d o, p elo m en os a t o p on t o em qu e es t a s e t om a t o in clin a d a a qu eb r a r -s e qu a n t o o os s o m a is d u r vel qu e vem a s egu ir . A a lt er n a t iva a s olu o Rolls Royce d e fa zer com qu e t od os os ou t r os com p on en tes a t in ja m o p a d r o d a fb u la m a is difcil de ser realizada. O c lcu lo n o t o s im p les qu a n t o p a r ece, p ois a lgu n s os s os s o m a is im p or t a n t es d o qu e ou t r os . S u p on h o qu e s eja m a is f cil p a r a u m m a ca co-a r a n h a s ob r eviver com u m os s o d o ca lca n h a r quebra d o d o qu e com u m b r a o fr a t u r a d o, d e m od o qu e n o d ever a m os es p er a r qu e a s ele o n a t u r a l lit er a lm en te fizes s e t od os os os s os igu a lm en t e in clin a d os a fr a t u r a r . Ma s a li o p r in cip a l qu e ext r a m os d a h is t r ia d e Hen r y For d es t in d u b it a velm en t e cor r et a . p os s vel qu e u m com p on en te d o cor p o d o a n im a l s eja m u it o b om , e d evem os es p er a r qu e a s ele o n a t u r a l fa vor ea u m a d im in u i o d o p a d r o d e qu a lid a d e a t o p on t o, m a s n o a b a ixo d ele, d e equ ilb r io com a qu a lid a d e d os ou t r os com p on en tes d o cor p o. Ma is p r ecis a m en te, a s ele o n a t u r a l fa vor ecer o n ivela m en t o d a qu a lid a d e p a r a cim a e p a r a b a ixo, a t qu e o equ ilb r io s e es t a b elea em t od a s a s partes do corpo. p a r t icu la r m en te f cil a p r ecia r es te equ ilb r io qu a n d o ele a lca n a d o en t r e d ois a s p ectos b a s t a n t e s ep a r a d os d a vid a : p or exem p lo, a s ob r evivn cia d o p a v o ver s u s a b eleza n os olh os d o fa is o. A t eor ia d a r win ia n a n os d iz qu e tod a s ob r evivn cia a p en a s u m m eio p a r a a t in gir u m fim , a propagao dos genes, mas isto no nos impede de partir o corpo em componentes, como as pernas, qu e s o p r im a r ia m en te com p r om et id a s com a s ob r evivn cia in d ivid u a l, ou os p n is , qu e es t o com p r om et id os com a r ep r od u o. Ou a in d a os ch ifr es , qu e s o d es t in a d os com p et i o en t r e in d ivd u os r iva is ver s u s a s p er n a s e os p n is , cu ja im p or t n cia n o d ep en d e d a exis tn cia d e in d ivd u os r iva is . Mu it os in s et os im p em u m a s ep a r a o r gid a en t r e a s et a p a s r a d ica lm en te d ifer en tes d a s u a h is t r ia d e vid a . As la ga r t a s d ed ica m -s e a ju n t a r a lim en tos e a cr es cer . As b or b olet a s s o com o a s flor es qu e cos tu m a m vis it a r , d ed ica d a s r ep r od u o. E la s n o cr es cem , m a s s u ga m o n ct a r a p en a s p a r a qu eim -lo com o com b u s t vel d e a via o. Qu a n d o u m a b or b oleta s e r ep r od u z, ela es p a lh a os s eu s gen es n o a p en a s p or qu e u m a b or b olet a qu e voa e a ca s a la -s e d e modo eficien t e, m a s t a m b m p or qu e foi u m a la ga r t a eficien te n a a lim en t a o. As efem r id a s 66

alimentam-se e crescem como ninfas subaquticas durante um perodo de at trs anos. Elas ento em er gem com o in d ivd u os a d u lt os ca p a zes d e voa r e viver p or a p en a s u m a s p ou ca s h or a s . Mu it a s d ela s s o com id a s p elos p eixes , m a s , m es m o qu e n o o fos s em , d e qu a lqu er m od o m or r er ia m em p ou co t em p o, p ois n o p od em a lim en t a r -s e e n em m es m o p os s u em in t es t in o (Hen r y For d a s t er ia a d or a d o). S u a t a r efa voa r a t en con t r a r u m com p a n h eir o. E n t o, t en d o t r a n s m it id o os s eu s gen es in clu s ive os gen es qu e a s t om a m n in fa s eficien tes ca p a zes d e a lim en t a r -s e d eb a ixo d a gu a d u r a n t e t r s a n os , ela s m or r em . Um a efem r id a com o u m a r vor e qu e leva a n os p a r a cr es cer , e en t o flor es ce p or u m n ico e glor ios o d ia e m or r e. A efem r id a a d u lt a com o a flor qu e flor es ce n o final da vida e d incio a uma nova. Um s a lm o jovem m igr a cor r en te a b a ixo a p a r t ir d o p on t o em qu e n a s ceu e p a s s a a m a ior p a r t e d e s u a vid a a lim en ta n d o-s e e cr es cen d o n o m a r . Qu a n d o a t in ge a m a t u r id a d e, ele p r ocu r a n ova m en te, p r ova velm en te p elo ch eir o, a ca b eceir a d a cor r en te em qu e veio a o m u n d o. E m u m a jor n a d a p ica e m u it o celeb r iza d a , o s a lm o n a d a cor r en te a cim a , s a lt a n d o a s qu ed a s e a s cor r ed eir a s , r u m o ca b eceir a d a cor r en t e on d e foi ger a d o h m u it o t em p o. Ali ele ger a n ovos salmes e o ciclo se renova. Neste ponto existe tipicamente uma diferena entre o salmo do Pacfico e o s a lm o d o At l n t ico. O s a lm o d o At l n t ico, t en d o ger a d o n ovos s a lm es , p od e r et om a r a o m a r com a lgu m a ch a n ce d e r ep et ir o ciclo p or u m a s egu n d a vez. O s a lm o d o Pa cfico m or r e, es got a d o, poucos dias aps ter gerado. Um s a lm o d o Pa cfico t p ico com o u m a efem r id a , m a s s em a s ep a r a o a n a t om ica m en te cla r a en t r e a fa s e d e n in fa e a fa s e a d u lt a n a s u a h is t r ia b iolgica . O es for o d e n a d a r con t r a a cor r en teza t o gr a n d e qu e n o p od e s er r ep et id o d u a s vezes . Por t a n t o a s ele o n a t u r a l fa vor ece in d ivd u os qu e coloca m ca d a gr a m a d e s eu s r ecu r s os em u m n ico es for o exp los ivo d e reproduo. Quaisquer recursos que porventura sobrassem aps a reproduo seria um desperdcio o equ iva len t e a os p in os -m es t r e s u p er es p ecifica d os d e Hen r y For d . O s a lm o d o Pa cfico evolu iu r ed u zin d o a s u a s ob r evivn cia p s -r ep r od u t iva a t qu e es t a ch ega s s e a zer o, s en d o os r ecursos econ om iza d os d es t a m a n eir a d es t in a d os a os ovos e a o es p er m a . Os s a lm es d o At l n t ico evolu r a m n a ou t r a d ir e o. Ta lvez p or qu e os r ios qu e t m d e s u b ir t en d em a s er m a is cu r t os e or igin a r -s e d e m on t a n h a s m en os for m id veis , os in d ivd u os qu e m a n t m a lgu n s r ecu r s os p a r a u m s egu n d o ciclo a lgu m a s vezes con s egu em com p let -lo. O p r eo qu e es tes s a lm es d o At l n t ico p a ga m n o p od er comprometer-s e t a n t o com s u a p r ole. H u m in ter c m b io en t r e a lon gevid a d e e a r ep r od u o, e tipos diferentes de salmo optaram por diferentes tipos de equilbrio. Uma caracterstica especial da vid a cclica d o s a lm o qu e a od is s ia cr u el d e s u a m igr a o im p e u m a d es con t in u id a d e. N o h u m a con t in u id a d e s u a ve en t r e u m a tem p or a d a d e p r ocr ia o e ou t r a . Um com p r om is s o com u m a segu n d a tem p or a d a d e p r ocr ia o cor t a a eficin cia d a p r im eir a . O r es u lt a d o qu e u m in d ivd u o tpico morre inequivocamente logo aps o seu nico e titnico esforo de reproduo. O mesmo tipo de compromisso marca todas as vidas, mas ele usualmente menos dramtico. Nos s a p r p r ia m or t e p r ova velm en te p r ogr a m a d a com o a lgu m a cois a com o m es m o s en t id o qu e a d o s a lm o, m a s d e u m m od o m en os d ir et o e cla r o. S em d vid a n en h u m a u m eu gen is t a p od er ia cr ia r u m a r a a d e h u m a n os s u p er la t iva m en te d ot a d os d e u m a vid a lon ga . Voc es colh er ia p a r a a p r ocr ia o a qu eles in d ivd u os qu e a p lica s s em a m a ior p a r t e d e s eu s r ecu r s os em s eu s p r p r ios cor p os cu s t a d e s u a p r ole: in d ivd u os , p or exem p lo, cu jos os s os fos s em m a cia m en te r efor a d os e r es is ten tes s fr a t u r a s , m a s qu e tm p ou co c lcio d e s ob r a p a r a p r od u zir leite. m u it o f cil viver u m p ou co m a is , s e voc b em t r a t a d o cu s t a d a ger a o s egu in te. O eu gen is ta p od er ia m im -lo e 67

explorar os arranjos na direo desejada da longevidade. A natureza no mima os indivduos desta maneira, pois os genes que prejudicam a prxima gerao no so transmitidos para o futuro. A funo de utilidade da natureza nunca valoriza a longevidade em si mesma, mas apenas em r a z o d a r ep r od u o fu t u r a . Qu a lqu er a n im a l qu e, com o n s , m a s n o com o o s a lm o d o Pa cfico, ger a p or m a is d e u m a vez d ep a r a com com p r om is s os en t r e a s cr ia n a s d e a gor a (ou n in h a d a ) e a s fu t u r a s . Um a coelh a qu e d ed icou t od a a s u a en er gia e r ecu r s os s u a p r im eir a n in h a d a p r ova velm en te ter u m a p r im eir a n in h a d a d e qu a lid a d e s u p er ior . Ma s ela n o t er r ecu r s os s ob r a n d o p a r a leva -la a ter u m a s egu n d a n in h a d a . Os gen es qu e fa zem com qu e a lgo s eja m a n t id o com o r es er va t en d er o a d is s em in a r -s e a t r a vs d a p op u la o d e coelh os , t r a n s p or t a d os n os cor p os d a s egu n d a e d a ter ceir a n in h a d a . S o os gen es d es te t ip o qu e d e m od o t o s a lien te n o s e d ifu n d ir a m en t r e a p op u la o d o s a lm o d o Pa cfico, p ois a d es con t in u id a d e p r t ica en t r e u m a temporada de reproduo e outra demasiado formidvel. m ed id a qu e fica m os m a is velh os n os s a s ch a n ces d e m or r er n o p r xim o a n o, d ep ois d e ter in icia lm en te d ecr es cid o e en t o s e es t a b iliza d o p or cer t o tem p o, com ea m a cr es cer . O qu e es t a con t ecen d o n es te lon go a u m en t o d e m or t a lid a d e? b a s ica m en te o m es m o p r in cp io qu e va le p a r a o s a lm o d o Pa cfico, m a s es p a lh a d o s ob r e u m p er od o d e tem p o m a ior e n o con cen t r a d o em u m a b r eve or gia qu e leva m or t e d ep ois d e u m a or gia d e r ep r od u o. O p r in cp io p elo qu a l a s en ilid a d e evolu iu foi or igin a lm en te exp lor a d o p elo ga n h a d or d o p r m io Nob el e cien t is ta m d ico Sir Peter Med a wa r n o in cio d os a n os 5 0 , com v r ia s m od ifica es d a id ia b s ica a cr es cen t a d a s p elos eminentes darwinianos G. C. Williams e W. D. Hamilton. O a r gu m en t o es s en cia l o s egu in te: p r im eir o, com o vim os n o ca p t u lo 1 , qu a lqu er efeit o gen t ico n or m a lm en te s er a t iva d o em u m a p oca p a r t icu la r d u r a n t e a vid a d o or ga n is m o. Mu it os gen es s o a t iva d os n o em b r i o in icia l, m a s ou t r os com o os gen es d a cor ia d e Hu n t in gt on , a d oen a qu e m a t ou t r a gica m en te o p oet a folclr ico e ca n t or Wood y Gu t h r ie n o s o a t iva d os a t a meia-ld a d e. Segu n d o, os d et a lh es d e u m efeit o gen t ico, in clu s ive a p oca em qu e a t iva d o, p od em ser modificados por outros genes. Um homem que tem o gene da coria de Huntington pode esperar m or r er p or ca u s a d es t a d oen a , m a s , s e ela o m a t a qu a n d o ele es t com 4 0 ou qu a n d o es t com 5 5 a n os (com o er a o ca s o d e Wood y Gu t lu je) p od e s er in flu en cia d o p or ou t r os gen es . Segu e-s e qu e, s elecion a n d o gen es m od ifica d or es , a p oca d a a o d e u m gen e p a r t icu la r p od e s er p os ter ga d a ou adiantada no tempo evolutivo. Um gene como o gene da coria de Huntington, que ativado entre as idades de 35 e 55 anos, t em m u it a s op or t u n id a d es d e s er t r a n s m it id o p a r a a p r xim a ger a o a n t es qu e m a te o s eu p os s u id or . S e, en t r et a n t o, ele fos s e a t iva d o n a id a d e d e vin t e a n os , s er ia t r a n s m it id o a p en a s p or p es s oa s qu e r ep r od u zem u m p ou co ced o, e, p or t a n t o s er ia for tem en te s elecion a d o. S e ele fos s e a t iva d o n a id a d e d e d ez a n os , es s en cia lm en te n o s er ia n u n ca t r a n s m it id o. A s ele o n a t u r a l favoreceria quaisquer genes modificadores que tivessem o efeito de postergar a poca da ativao do gene da coria de Huntington. De acordo com a teoria de Medawar e Wllliams, isto seria exatamente a r a z o p ela qu a l n or m a lm en te ele n o a t iva d o a t a m eia -id a d e. No p a s s a d o ele p od e ter s id o u m gen e m a t u r a n d o p r ecocem en te, m a s a s ele o n a t u r a l fa vor eceu u m a d ia m en t o d e s eu efeit o let a l a t a m eia -id a d e. Sem d vid a h a in d a u m a leve p r es s o s eletiva p a r a qu e ele s eja a t iva d o n a velh ice, m a s es t a p r es s o fr a ca , p ois p ou ca s vt im a s m or r em a n t es d e r ep r od u zir e t r a n s m it ir o gene.

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O gene da coria de Huntington um exemplo particularmente claro de gene letal. H muitos genes que no so em si mesmos letais, mas que, no obstante, produzem efeitos que aumentam a probabilidade de morrer em razo de alguma outra causa e so chamados semiletais. Mais uma vez, s u a p oca d e a t iva o p od e s er in flu en cia d a p or gen es m od ifica d or es e, p or t a n t o p os t er ga d a ou a celer a d a p ela s ele o n a tu r a l. Med a wa r p er ceb eu qu e a s d eb ilid a d es d a velh ice p od em r ep r es en t a r u m a a cu m u la o d e efeitos gen t icos let a is e s em ilet a is qu e for a m a d ia d os p a r a u m a p oca ca d a vez mais posterior no ciclo da vida e que tiveram a permisso de passar atravs da rede reprodutiva para as geraes futuras simplesmente porque atuavam mais tarde. A in t er p r et a o d a d a a es t a h is t r ia em 1 9 5 7 p or G. C. Willia m s , o d eca n o d os d a r win is t a s a m er ica n os , m u it o im p or t a n t e. E le n os leva n ova m en te a o n os s o p on t o s ob r e com p r om is s os econ m icos . Pa r a com p r een d -lo, p r ecis a m os a d icion a r -lh e u m p a r d e in for m a es d e fu n d o. Um gen e u s u a lm en t e p r ovoca m a is d o qu e u m efeit o, m u it a s vezes em p a r t es d o cor p o s u p er ficia lm en te b a s t a n t e d ifer en tes . N o a p en a s es ta p leiot r op ia u m fa t o, com o t a m b m d eve s er b a s t a n t e es p er a d a , j qu e os gen es exer cem os s eu s efeit os n o d es en volvim en to em b r in ico e o

d es en volvim en t o em b r in ico u m p r oces s o com p lica d o. As s im , qu a lqu er m u t a o n ova in clin a d a a t er n o a p en a s u m , m a s d iver s os efeit os . E m b or a u m d os s eu s efeit os p os s a s er b en fico, im p r ov vel qu e s eja m a is d e u m . Is t o a con t ece s im p les m en te p or qu e a m a ior ia d os efeit os m u t a cion a is s o r u in s . Alm d e s er u m fa t o, is t o d eve s er es p er a d o em p r in cp io; s e voc com ea r com u m m eca n is m o d e fu n cion a m en to com p lica d o d iga m os , com o u m r d io , h m u it a s maneiras mais de torn-lo pior do que melhor. S em p r e qu e a s ele o n a t u r a l fa vor ece u m gen e em r a z o d e s eu s efeit os b en ficos n a juventude digamos, na atrao sexual de um macho jovem , haver provavelmente um outro lado d es fa vor vel: p or exem p lo, a lgu m a d oen a p a r t icu la r n a m eia -id a d e ou n a velh ice. Teor ica m en t e, os efeit os d a id a d e p od er ia m s er ou t r os , m a s d e a cor d o com a lgica d e Med a wa r , a s ele o n a t u r a l d ificilm en te fa vor ecer a d oen a n os joven s p or ca u s a d e u m efeit o b en fico d o m es m o gen e n a velh ice. Ma is a in d a p od em os in voca r n ova m en te o p on t o a r es p eito d o gen e m od ifica d or . Ca d a u m d os d iver s os efeit os d e u m gen e, efeit os b on s e r u in s , p od e t er s u a p oca d e a tiva o a lt er a d a n a evolu o s u b s eq en te. De a cor d o com o p r in cp io d e Med a wa r , os efeit os b on s t en d er ia m a s er a t iva d os m a is ced o e os efeit os r u in s p os t er ga d os p a r a m a is t a r d e. Ma is a in d a h a ver em a lgu n s ca s os u m com p r om is s o d ir et o en t r e os efeit os a t iva d os m a is ced o e os a d ia d os p a r a m a is t a r d e. Is to estava implcito na discusso sobre o salmo. Se um animal tem uma quantidade finita de recursos p a r a ga s t a r com a lgo, d iga m os , t or n a n d o-s e fis ica m en t e for te e ca p a z d e fu gir d o p er igo, qu a lqu er p r ed ile o em u s a r es tes r ecu r s os ced o s er fa vor ecid a em r ela o a u m a p r efer n cia em u t iliz -los m a is t a r d e. Aqu eles qu e ga s t a m os s eu s r ecu r s os m a is t a r d e tm m a is p r ob a b ilid a d e d e s er em m or t os p or ou t r a s ca u s a s a n t es qu e t en h a m u m a ch a n ce d e u t iliza r es t es m es m os r ecu r s os . Coloca n d o o p on t o d e vis ta ger a l d e Med a wa r em u m a es p cie d e ver s o a o con t r r io d a lin gu a gem qu e in t r od u zim os n o ca p t u lo 1 , t od o m u n d o d es cen d e d e u m a lin h a in in t er r u p t a d e a n ces t r a is qu e em s u a t ot a lid a d e for a m em a lgu m a p oca d e s u a s vid a s joven s , m a s d os qu a is m u it os n o a lca n a r a m a velh ice. As s im h er d a m os t u d o o qu e n eces s r io p a r a s er m os joven s , m a s n o n eces s a r ia m en t e t u d o o qu e p r ecis o p a r a s er m os velh os . Ten d em os a h er d a r gen es qu e ca u s a m a morte muito tempo depois de termos nascido e no o contrrio. Ret om a n d o a o in cio p es s im is t a d es te ca p t u lo, qu a n d o a fu n o d e u t ilid a d e a qu ilo qu e est sendo maximizado a sobrevivncia do ADN, isto no uma receita de felicidade. Enquanto o 69

A DN estiver sendo transmitido, no importa quem ou o qu sai prejudicado no processo. melhor para a vespa ichneumon d e Da r win qu e a la ga r t a es teja viva , e p or ta n t o fr es ca , a o s er com id a , n o im p or t a o cu s t o em s ofr im en t o. Os gen es n o s e im p or t a m com o s ofr im en t o, p ois eles n o s e importam com nada. S e a n a t u r eza fos s e ca r id os a , ela fa r ia p elo m en os a p equ en a con ces s o d e a n es tes ia r a s lagartas antes que fossem comidas vivas de dentro. Mas a natureza no caridosa ou cruel. Ela no a fa vor n em con t r a o s ofr im en t o. A n a t u r eza n o es t in ter es s a d a d e u m a for m a ou ou t r a n o s ofr im en t o, a m en os qu e ele a fete a s ob r evivn cia d o ADN. f cil im a gin a r u m gen e qu e, d iga m os , t ranqilize as gazelas quando estas esto prestes a levar uma mordida mortal. Tal tipo de gene seria fa vor ecid o p ela s ele o n a t u r a l? N o, a m en os qu e o a t o d e t r a n q iliza r a ga zela a u m en t a s s e a s ch a n ces d e p r op a ga o d o gen e p a r a a s ger a es fu t u r a s . d ifcil ver p or qu e is t o d ever ia s er a s s im , e p od em os , p or t a n t o s u p or qu e a s ga zela s s ofr em u m a d or t er r vel e s en tem m ed o qu a n d o s o p er s egu id a s a t a m or t e com o a m a ior ia d ela s fin a lm en te s o. A qu a n t id a d e tot a l d e s ofr im en t o a n u a l n o m u n d o n a t u r a l es t a lm d e t od a a con tem p la o d ecen te. Du r a n t e o m in u t o qu e foi ga s t o p a r a es cr ever es t a s en ten a , m ilh a r es d e a n im a is es t o s en d o com id os vivos ; ou t r os es t o cor r en d o p a r a s a lva r a s s u a s vid a s , gr it a n d o d e m ed o; ou t r os es t o s en d o len ta m en te d evor a d os p or d en t r o p or p a r a s it a s ; m ilh a r es , d e t od a s a s es p cies , es t o m or r en d o d e fom e, s ed e e d oen a s . Is t o d eve s er a s s im . S e a lgu m d ia h ou ver u m t em p o d e fa r t u r a , es te fa t o p or s i s con d u zir a u t om a t ica m en te a u m exces s o p op u la cion a l a t qu e o es t a d o n a t u r a l d e fom e e m is r ia seja restaurado. Os t elogos p r eocu p a m -s e com o p r ob lem a d o m a l e u m p r ob lem a d o s ofr im en t o qu e lh e r ela cion a d o. No d ia em qu e es cr evi es t e p a r gr a fo em s u a for m a or igin a l, os jor n a is b r it n icos traziam uma histria terrvel sobre um nibus cheio de crianas de uma escola catlica romana que acidentou-s e s em m ot ivos b vios , com u m a gr a n d e p er d a d e vid a s . N o p ela p r im eir a vez, os clr igos ch ega r a m a o p a r oxis m o s ob r e a qu es t o t eolgica qu e u m colu n is t a d e u m jor n a l d e Lon d r es (Th e S u n d a y Telegraph) colocou d o s egu in te m od o: Com o p od em os a cr ed it a r em u m Deu s a m a n t s s im o e t od o-p od er os o qu e p er m it e u m a t r a gd ia d es te t ip o? O a r t igo con t in u a va cit a n d o a r es p os t a d e u m p a d r e: A r es p os t a s im p les qu e n s n o s a b em os p or qu e d ever ia h a ver u m Deu s qu e p er m ite qu e es t a s cois a s h or r en d a s a con t ea m . Ma s o h or r or d o d es a s t r e, p a r a u m cr is t o, con fir m a o fa t o d e qu e vivem os em u m m u n d o d e va lor es r ea is : p os it ivos e n ega t ivos . S e o u n iver s o fosse apenas eltrons, no haveria o problema do mal ou do sofrimento. Ao con t r r io, s e o u n iver s o fos s e con s t it u d o a p en a s p or elt r on s e gen es egos t a s , t r a gd ia s s em s en t id o com o o d es a s t r e d es te n ib u s s er ia m exa t a m en te o qu e es p er a r a m os , ju n t o com u m a b oa s or t e igu a lm en te d es t it u d a d e s ign ifica d o. E s t e u n iver s o n o t er ia in ten es b oa s ou m s . N o m a n ifes t a r ia qu a lqu er t ip o d e in ten o. E m u m u n iver s o d e for a s fs ica s e r ep lica o gen t ica cega s , a lgu m a s p es s oa s s er o m a ch u ca d a s , ou t r a s p es s oa s ter o s or t e, voc n o a ch a r qu a lqu er s en t id o n ele, n em qu a lqu er t ip o d e ju s t ia . O u n iver s o qu e ob s er va m os tem p r ecis a m en t e a s p r op r ied a d es qu e d ever a m os es p er a r s e, n o fu n d o, n o h p r ojet o, p r op s it o, b em ou m a l, n a d a a no ser uma indiferena cega, impiedosa. Como o infeliz poeta A. E. Housman colocou:
For Nature, h e a rtle s s , w itle s s Na tu re Will neither know or care. Pois a natureza, desapiedada, a natureza estpida! n o s a b er ou s e im p orta r .

O ADN no sabe e nem se importa. O ADN apenas . E ns danamos de acordo com a sua msica.

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A BOMBA DE REPLICAO

A m a ior ia d a s es t r ela s e o n os s o S ol u m a es t r ela t p ica qu eim a d e u m a m a n eir a es t vel d u r a n t e m ilh a r es d e m ilh es d e a n os . Mu it o r a r a m en t e, em a lgu m lu ga r d a ga l xia , u m a es t r ela exp lod e s u b ita m en te s em a vis o b vio em u r n a s u p er n ova . E m p ou ca s s em a n a s , ela a u m en t a em b r ilh o p or u m fa t or d e m u it os b ilh es e en t o ext in gu e-s e d eixa n d o ves t gios en egr ecid os d e s i m es m a . Du r a n t e os s eu s p ou cos d ia s d e glr ia com o s u p er n ova , u r n a es t r ela p od e em it ir m a is energia do que em todos as suas centenas de milhes de anos anteriores como urna estrela comum. Se o nosso Sol se transformasse em urna supernova, o sistema solar inteiro seria vaporizado em um in s t a n t e. Felizm en te is t o m u it o im p r ov vel. Na n os s a ga l xia con s t it u d a p or u r n a cen t en a d e bilhes de estrelas, apenas trs supernovas foram registradas pelos astrnomos: em 1054, em 1572 e em 1 6 0 4 . A n eb u los a d o Ca r a n gu ejo for m a d a p elos ves t gios d o even t o d e 1 0 5 4 , r egis t r a d o p or astrnomos chineses. (Quando digo o evento de 1054 quero dizer, claro, o evento sobre o qual as n ot cia s ch ega r a m a Ter r a em 1 0 5 4 . O even t o p r op r ia m en te d it o a con t eceu 6 m il a n os a n t es . A frente de onda luminosa originada por ele atingiu-nos em 1054.) Desde 1604, as nicas supernovas observadas foram observadas em outras galxias. H u m ou t r o t ip o d e exp los o qu e p od e a con t ecer em u r n a es t r ela . E m vez d e t r a n s for m a r -se em s u p er n ova , ela t r a n s for m a -s e em in for m a o. A exp los o com ea m a is len t a m en te d o qu e a exp los o d e u m a s u p er n ova e d em or a u m p er od o d e tem p o in com p a r a velm en t e m a is lon go p a r a formar-se. Podemos cham-la urna bomba de informao ou, por razes que se tornaro aparentes, u r n a b om b a d e r ep lica o. Nos p r im eir os p ou cos b ilh es d e a n os d e s u a for m a o, voc p od er ia d etect a r u m a b om b a d e r ep lica o s om en te s e es t ives s e n a s s u a s vizin h a n a s im ed ia t a s . Fin a lm en te, m a n ifes t a es s u t is d a exp los o com ea m a va za r p a r a r egies m a is d is t a n t es d o es p a o e ela s e t om a , p elo m en os p oten cia lm en te, d etect vel a u m a d is t n cia m u it o gr a n d e. N o s a b em os com o es te t ip o d e exp los o a ca b a . Pr es u m e-s e qu e ela d eva ext in gu ir -s e fin a lm en te com o uma exploso de supernova, mas no sabemos quanto tempo tipicamente necessrio antes para a s u a for m a o. Ta lvez a ca b e em u m a ca t s t r ofe violen t a e a u t od es t r u t iva . Ta lvez em u m a em is s o r ep et id a e t r a n q ila d e ob jet os qu e s e m ovem em u m a t r a jet r ia d ir igid a e n o em u m a t r a jet r ia b a ls t ica s im p les , a fa s t a n d o-s e d a es t r ela em d ir e o a os con fin s d o es p a o, on d e p od em in fect a r outros sistemas estelares com a mesma tendncia de explodir. A r a z o p ela qu a l s a b em os t o p ou co s ob r e a b om b a d e r ep lica o n o u n iver s o qu e ob s er va m os s om en te u m exem p lo, e u m exem p lo d e qu a lqu er fen m en o n o s u ficien te p a r a d a r fu n d a m en t o a gen er a liza es . A h is t r ia d e n os s o n ico exem p lo es t a in d a em a n d a m en to. E s t e and a m en t o vem s e d a n d o p or u m p er od o d e tem p o en t r e 3 e 4 b ilh es d e a n os , e a p en a s a gor a a t in giu o lim ia r d e em is s o a p a r t ir d a s vizin h a n a s im ed ia t a s d a es t r ela . A es t r ela em qu es t o chama-s e S ol, u m a es t r ela a n a m a r ela loca liza d a n a b or d a d e n os s a ga l xia , em u m d os b r a os es p ir a is . A exp los o n a ver d a d e or igin ou -s e em u m d os s a t lites qu e tem u m a r b it a m u it o p r xim a em t om o d o S ol, m a s a en er gia n eces s r ia p a r a p r ovoca r a exp los o vem t od a d ele. O s a tlit e , n a t u r a lm en te, a Ter r a , e a exp los o qu e j d u r a 4 b ilh es d e a n os , a b om b a d e r ep lica o,

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chamada vida. Ns humanos somos uma manifestao extremamente importante da bomba de replicao, pois por nosso meio por meio de nossos crebros, nossa cultura simblica e nossa tecnologia qu e a exp los o p od e p r os s egu ir p a r a a p r xim a et a p a e r ever b er a r a t r a vs d a s profundezas do espao. Com o d is s e, a n os s a b om b a d e r ep lica o , a t a gor a , a n ica qu e con h ecem os n o u n iver s o, m a s is t o n o s ign ifica n eces s a r ia m en te qu e even t os d es te t ip o s eja m m a is r a r os d o qu e os even t os que do origem as supernovas. Admite-se que as supernovas foram detectadas com uma freqncia t r s vezes m a ior em n os s a ga l xia , m a s a s s u p er n ova s , p or ca u s a d a s im en s a s qu a n t id a d es d e en er gia lib er a d a , s o m u it o m a is f ceis d e s er em ob s er va d a s d e u m a d is t n cia m u it o gr a n d e. At u m a s p ou ca s d ca d a s a t r s , qu a n d o on d a s d e r d io p r od u zid a s p elo h om em com ea r a m a s er ir r a d ia d a s a p a r t ir d e n os s o p la n et a , n os s a exp los o d e vid a p od er ia t er p a s s a d o d es p er ceb id a p or ob s er va d or es m es m o em p la n et a s b a s t a n t e p r xim os . Pr ova velm en te a n ica m a n ifes t a o

conspcua de nossa exploso de vida at tempos recentes foi a Grande Barreira de Coral.15 Um a s u p er n ova u m a exp los o giga n t es ca e r ep en tin a . O even t o qu e d in cio a qu a lqu er exp los o a lgu m a qu a n t id a d e qu e u ltr a p a s s a u m va lor cr it ico, a p s o qu e a s cois a s s a em d e controle e produzem um resultado muito maior do que o evento original que lhe deu incio. O evento qu e in icia u m a b om b a d e r ep lica o o s u r gim en t o es p on t n eo d e en t id a d es a u t o-replicantes , m a s a in d a a s s im va r ia d a s . A r a z o p ela qu a l a a u t o-r ep lica o u m fen m en o p oten cia lm en te exp los ivo a m es m a d e qu a lqu er exp los o: cr es cim en t o exp on en cia l qu a n t o m a is voc tem , m a is voc con s egu e. Um a vez qu e voc ten h a Um ob jet o a u to-replicante, voc em b r eve ter d ois . E n t o ca d a u m d os d ois fa z u m a cp ia d e s i m es m o e voc ter qu a t r o. Dep ois oit o, d ep ois 1 6 , 3 2 , 6 4 ... Dep ois d e u m a s m er a s t r in t a ger a es d es t a d u p lica o, voc ter m a is d o qu e 1 b ilh o d e ob jet os qu e p od em d u p lica r -s e. Dep ois d e cin q en ta ger a es , h a ver m il m ilh es d e m ilh o d eles . Dep ois d e d u a s cen ten a s d e ger a es , h a ver 1 m ilh o d e m ilh o d e m ilh o d e m ilh o d e m ilh o d e m ilh o d e milho de milho de milho de milho de milho. Em teoria. Na prtica isto nunca aconteceria, pois es te n m er o u m n m er o m a ior d o qu e o n m er o d e t om os n o u n iver s o. O exp los ivo p r oces s o d e auto-r ep r od u o d eve s er lim it a d o m u it o a n t es d e a lca n a r a s d u a s cen ten a s d e ger a es ca p a zes de duplicar-se sem problemas. N o t em os in d ica o d ir et a d o even t o d e r ep lica o qu e d eu in cio a es t e p r oces s o n es te p la n et a . Pod em os a p en a s in fer ir qu e ele d eve ter a con t ecid o em r a z o d a exp los o em es t gios d a qu a l s om os p a r t e. N o s a b em os exa ta m en te com o foi o even t o cr it ico or igin a l, o in cio d a a u t oreplicao, m a s p od em os in fer ir qu e t ip o d e even t o ele d eve ter s id o. E le com eou com o u m even t o qumico. A qumica um drama que se passa em todas as estrelas e em todos os planetas. Na qumica os atores so os tomos e as molculas. Mesmo os tomos mais raros so extremamente numerosos p elos p a d r es d e con t a gem com os qu a is es t a m os a cos t u m a d os . Is a a c As im ov ca lcu lou qu e o n m er o d e tom os d e a s t a t n io 2 1 5 , u m elem en t o r a r o, em t od a a Am r ica d o S u l e d o Nor t e a t u m a p r ofu n d id a d e d e 1 6 qu ilm et r os a p en a s 1 t r ilh o. As u n id a d es fu n d a m en t a is d a qu m ica s o t om os qu e t r oca m in ces s a n tem en t e d e p a r ceir os p a r a p r od u zir u m a p op u la o ca m b ia n t e, m a s s em p r e m u it o gr a n d e d e u n id a d es m a ior es a s m olcu la s . N o im p or ta qu o n u m er os a s s eja m , a s m olcu la s d e u m d eter m in a d o t ip o a o con t r r io d e, d iga m os , os a n im a is d e u m a d eter m in a d a es p cie ou os violin os S t r a d iva r iu s s o s em p r e id n t ica s . Os p a d r es d o r od zio a t m ico d a qu m ica fa zem com qu e, n o u n iver s o, a lgu m a s m olcu la s t om em -s e m a is n u m er os a s e 72

outras mais raras. Naturalmente, um bilogo tem a tentao de descrever as molculas que se tomam mais numerosas em populao como bem-sucedidas. Mas sucumbir a esta tentao no ajuda. Sucesso, no sentido esclarecedor da palavra, uma propriedade que surge apenas em uma etapa mais posterior em nossa histria. O qu e foi, en t o, es te even to cr t ico es p et a cu la r qu e d eu in cio a es t a exp los o d e vid a ? Fa lei qu e h a via s id o q s u r gim en t o d e en t id a d es a u t od u p lica d or a s , m a s d e m od o equ iva len te p od er a m os cham-lo o s u r gim en t o d o fen m en o d a h er ed it a r ied a d e u m p r oces s o qu e p od er a m os r otu la r d e s em elh a n tes ger a n d o s em elh a n tes . Is t o n o a lgo qu e a s m olcu la s exib em com u m en t e. As molculas de gua, embora existam em enxames com populaes gigantescas, no exibem nada que s e a p r oxim e d a ver d a d eir a h er ed it a r ied a d e. J u lga n d o p ela s a p a r n cia s , voc p od er ia p en s a r qu e ela s o fa zem . A p op u la o d a s m olcu la s d e gu a (H 2 O) a u m en t a qu a n d o o h id r ogn io (H) en t r a em com b u s t o com o oxign io (O). A p op u la o d a s m olcu la s d e gu a d im in u i qu a n d o a gu a d ecom p os t a , p or elet r lis e, em b olh a s d e h id r ogn io e oxign io. Ma s , em b or a exis t a u m a p op u la o d in m ica d e m olcu la s d e gu a , n o h h er ed it a r ied a d e. A con d i o m n im a p a r a a exis t n cia d e h er ed it a r ied a d e s er ia a exis t n cia d e p elo m en os d ois t ip os d is t in t os d a m olcu la d e H 2 O, a m b a s a s quais dariam origem (gerariam) cpias de seu prprio tipo. As m olcu la s a lgu m a s vezes exis tem em d u a s va r ied a d es qu e s o a im a gem n o es p elh o u m a d a ou t r a . H d ois t ip os d e m olcu la d e glu cos e, qu e con tm t om os id n t icos u n id os d e m od o id n t ico com a d ifer en a d e qu e u m a a im a gem n o es p elh o d a ou t r a . O m es m o ver d a d eir o p a r a ou t r a s m olcu la s d e a ca r , e ou t r a s m olcu la s a lm d es s a s , in clu s ive os im p or t a n t s s im os a m in o cid os . Ta lvez a qu i es t eja u m a op or t u n id a d e p a r a s em elh a n t es ger a n d o s em elh a n tes u m a op or t u n id a d e p a r a a h er ed it a r ied a d e qu m ica . Pod er ia m a s m olcu la s d ext r ogir a s ger a r m olcu la s dextrogiras filhas e as levogiras gerar molculas filhas canhotas? Primeiro, um pouco de informao s ob r e a s m olcu la s qu e p os s u em im a gen s es p ecu la r es . O fen m en o foi d es cob er t o p elo gr a n d e cien t is t a fr a n cs d o s cu lo XIX Lou is Pa s t eu r , qu e es ta va exa m in a n d o cr is t a is d e t a r t a r a t o, u m t ip o d e s a l d e cid o t a r t r ico, u m a s u b s t n cia im p or t a n t e n o vin h o. Um cr is t a l com o u m ed ifcio slido, suficientemente grande para ser observado a olho nu e, em alguns casos, ser usado em tomo d o p es coo. E le for m a d o qu a n d o os t om os ou a s m olcu la s , t od os ou t od a s d o m es m o t ip o, empilham-s e u m em cim a d o ou t r o, ou u m a em cim a d a ou t r a , p a r a con s t it u ir u m s lid o. E les ou ela s n o s e em p ilh a m d es or d en a d a m en t e, m a s s im d e m a n eir a or d en a d a , cr ia n d o u m a r r a n jo geom t r ico, com o gr a n a d eir os d e m es m a a lt u r a e m a r ch a im p ec vel. As m olcu la s qu e j s e con s t it u em em p a r t e d o cr is t a l for m a m u m a es p cie d e m old e com o qu a l s o a d icion a d a s n ova s m olcu la s , qu e s o ob t id a s a p a r t ir d e u m a s olu o a qu os a e a ju s t a m -s e p er feit a m en te a ele, d e m od o qu e o cr is t a l in t eir o cr es ce com a p r ecis o d e u m a r ed e geom t r ica . E s t a a r a z o p or qu e os cristais d e s a l t m fa ces qu a d r a d a s e os cr is t a is d e d ia m a n tes s o tet r a d r icos (em for m a d e d ia m a n t e). Qu a n d o qu a lqu er for m a a ge com o m old e n a con s t r u o d e u m a ou tr a for m a s em elh a n te a si mesma, temos uma nesga da possibilidade de auto-replicao. Agor a , volt a n d o a os cr is t a is d e t a r t a r a t o d e Pa s teu r . Pa s t eu r ob s er vou qu e qu a n d o d eixa va a s olu o d e t a r t a r a t o n a gu a , s u r gia m d ois t ip os d e cr is t a l, id n t icos excet o p elo fa t o d e s er em im a gen s n o es p elh o u m d o ou t r o. La b or ios a m en te ele s ep a r ou os d ois t ip os d e cr is t a l em d u a s p ilh a s s ep a r a d a s . Ao d is s olv-los n ova m en te e em s ep a r a d o, ob t eve d u a s s olu es d ifer en tes , d ois t ip os d e t a r t a r a t o n a s olu o. E m b or a a s s olu es fos s em s im ila r es em m u it os a s p ect os , Pa s t eu r d es cob r iu qu e ela s d es via va m a lu z p ola r iza d a em d ir ees op os t a s . is t o qu e d a os d ois t ip os d e 73

molculas seus nomes convencionais de dextrogira e levogira, j que elas desviam a luz polarizada no sentido anti-horrio e horrio, respectivamente. Como voc pode adivinhar, quando se permitiu que as duas solues cristalizassem mais uma vez, cada uma delas produziu cristais puros que eram imagens no espelho uns dos outros. As m olcu la s es p ecu la r es s o r ea lm en te d ifer en tes n o s en t id o em qu e, com o a con t ece com o p d e s a p a t o es qu er d o e com o p d e s a p a t o d ir eit o, n o im p or t a qu a n t a s t en ta t iva s voc fa a , voc n u n ca p od er gir -la s d e m od o qu e u m a p os s a s er s u b s t it u d a p ela ou t r a . A s olu o or igin a l d e Pa s t eu r er a con s t it u d a p or u m a p op u la o m is t a d os d ois t ip os d e m olcu la s , e os d ois t ip os in s is t ia m em a lin har-s e s ep a r a d a m en te a o cr is t a liza r . A exis tn cia d e d u a s (ou m a is ) va r ied a d es d is t in t a s d e u m a en t id a d e con d i o n eces s r ia p a r a a exis tn cia d a ver d a d eir a h er ed it a r ied a d e, m a s n o s u ficien te. Pa r a qu e h a ja u m a h er ed it a r ied a d e ver d a d eir a en t r e os cr is t a is , os cr is t a is d ext r ogir os e levogir os d ever ia m p a r t ir -s e em d ois a o a lca n a r u m es t a d o cr t ico e ca d a m et a d e s er vir d e m old e p a r a u m n ovo cr es cim en t o a t a t in gir o t a m a n h o or igin a l. S ob es t a s con d ies n s r ea lm en te ter a m os u m a p op u la o cr es cen te d e d ois t ip os r iva is cr is t a lin os . Pod er a m os fa la r ver d a d eir a m en t e d e s u ces s o n a p op u la o, p ois j qu e a m b os os t ip os es t a r ia m com p et in d o p elos m es m os t om os con s t it u in t es u m t ip o p od er ia es t a r s e t om a n d o m a is n u m er os o cu s t a d o ou t r o, em vir tu d e d e s er b om em fa zer cp ia s d e s i m es m o. In felizm en te, a m a ior ia d a s m olcu la s conhecidas no possuem a propriedade singular da hereditariedade. Digo in felizm en te p or qu e os qu m icos , a o t en t a r fa zer com ob jet ivos m ed icin a is m olcu la s que so todas, digamos, levogiras, gostariam muito de ser capazes de ger-las. Mas, na medida em qu e a s m olcu la s a gem com o m old es p a r a a for m a o d e ou t r a s m olcu la s , ela s n or m a lm en te o fa zem p a r a a s s u a s im a gen s n o es p elh o, e n o p a r a a s qu e t m s u a m es m a d ext er id a d e. Is to t orna a s cois a s d ifceis , p ois , s e voc com ea r com u m a for m a levogir a , a ca b a r com u m a m is t u r a igu a l d e m olcu la s levo gir a s e d ext r ogir a s o Os qu m icos qu e t r a b a lh a m n es te ca m p o d a qu m ica es t o t en t a n d o logr a r a s m olcu la s in d u zin d o-a s a ger a r m olcu la s filh a s com a m es m a d exter id a d e. Um truque muito difcil de ser aplicado. De fa t o, em b or a ele p r ova velm en te n o en volva a d ext er id a d e, u m a ver s o d es t e t r u qu e foi a p lica d a n a t u r a l e es p on ta n ea m en te h 4 m il m ilh es d e a n os , qu a n d o o m u n d o er a jovem e a exp los o qu e t r a n s for m ou -s e em vid a e in for m a o com eou . Ma s a lgo m a is d o qu e a s im p les h er ed it a r ied a d e er a n eces s r ia a n t es qu e a exp los o p u d es s e d a r in cio d e m od o a p r op r ia d o a s eu cu r s o. Mes m o qu e u m a m olcu la exib is s e u m a h er ed it a r ied a d e r ea l en t r e a s for m a s levo gir a s e dextrogiras, qualquer competio entre elas no teria conseqncias interessantes, pois h somente dois tipos. Uma vez que, digamos, as do tipo levogiro tivessem vencido a competio, isto encerraria a questo. No haveria mais progresso. As m olcu la s m a ior es p od em exib ir d exter id a d e em d ifer en tes p a r tes d a m olcu la . O a n t ib it ico m on en s in , p or exem p lo, tem 1 7 cen t r os d e a s s im et r ia . E m ca d a u m d es tes 1 7 cen t r os , h u m a for m a levo gir a e u m a d ext r ogir a . Dois m u lt ip lica d o p or s i m es m o 1 7 vezes 1 3 1 .0 7 2 , e, p or t a n t o, h 1 3 1 .0 7 2 for m a s d is t in t a s d a m olcu la . S e es t a s 1 3 1 .0 7 2 for m a s p os s u s s em a p r op r ied a d e d a h er ed it a r ied a d e ver d a d eir a , com ca d a for m a ger a n d o a p en a s for m a s d e s eu p r p r io t ip o, p od er ia h a ver u m a com p et i o b a s t a n t e com p lica d a , n a m ed id a em qu e os m em b r os m a is bem-s u ced id os d o con ju n to d e 1 3 1 .0 7 2 gr a d u a lm en t e s e a fir m a s s em n os cen s os p op u la cion a is s u ces s ivos . Ma s m es m o is t o s er ia u m a es p cie lim it a d a d e h er ed it a r ied a d e, p ois 1 3 1 .0 7 2 , em b or a

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seja um nmero grande, finito. Para termos uma exploso de vida que merea o nome, a hereditariedade necessria, mas tambm o uma variedade indefinida e sem limites. Com o m on en s in ch ega m os a o fim d o ca m in h o, n o qu e d iz r es p eit o a u m a h er ed it a r ied a d e especular. Mas levogiro versus dextrogiro no o nico tipo de diferena que pode prestar-se para a r ep r od u o h er ed it r ia . J u liu s Reb ek e s eu s colega s d o Ma s s a ch u s et t s In s t it u te ofTech n ology s o qu n icos qu e t m leva d o a s r io o d es a fio d e p r od u zir m olcu la s a u t o-r ep lica n tes . As va r ia n t es qu e eles exp lor a r t:l n o s o im a gen s n o es p elh o u m a s d a s ou t r a s . Reb ek e s eu s colega s p ega r a m d u a s p equ en a s m olcu la s os n om es d et a lh a d os n o im p or t a m , va m os ch a m -la s a p en a s d e A e B. Qu a n d o A e B s o m is t u r a d a s em u m a s olu o, ela s u n em -s e p a r a for m a r u m t er ceir o com p os t o voc a d ivin h ou C. Ca d a m olcu la d e C a ge com o u m m old e, ou fr m a . As m olcu la s d e A e B, flu t u a n d o livr em en te n a s olu o, v o p a r a r d en t r o d o m old e. Um a m olcu la A e u m a m olcu la B s o coloca d a s n a s u a p os i o n o m old e e, p or t a n t o a ch a m -s e cor r et a m en te a lin h a d a s p a r a for m a r u m a n ova m olcu la C, exa t a m en te com o a a n t er ior . As m olcu la s C n o s e u n em p a r a for m a r u m cr is t a l, m a s s ep a r a m -s e. Am b a s a s m olcu la s es t o a gor a d is p on veis com o m old es p a r a fa b r ica r novas molculas C, desta maneira a populao das molculas C cresce exponencialmente. Do m od o com o foi d es cr it o a t a gor a , o s is t em a n o exib e u m a h er ed it a r ied a d e ver d a d eir a , mas registra a conseqncia. A molcula B chega em uma variedade de formas, cada uma das quais com b in a com A p a r a fa zer a s u a p r p r ia va r ied a d e d e m olcu la C. As s im , t em os C l C 2 C 3 e a s s im p or d ia n t e. Ca d a u m a d es ta s ver s es d a m olcu la C s er ve com o m old e p a r a a fa b r ica o d e ou t r a s m olcu la s C d e s u a p r p r ia va r ied a d e. A p op u la o d e m olcu la s C , p or t a n to h eter ogn ea . Ma is a in d a , os d ifer en tes t ip os d e C n o s o igu a lm en te eficien tes n a p r od u o d e m olcu la s filh a s . Por t a n t o, h u m a com p et i o en t r e a s ver s es r iva is d e C n a p op u la o d e m olcu la s C. Melh or a in d a , m u t a es es p on t n ea s d a s m olcu la s C p od em s er in d u zid a s com r a d ia o u lt r a violet a . O n ovo t ip o m u t a n t e p r ovou s er u m r ep r od u t or p u r o-s a n gu e, p r od u zin d o m olcu la s filh a s qu e s o cp ia s exa t a s d e s i m es m o. De m od o s a t is fa t r io, a n ova va r ia n t e u lt r a p a s s ou a va r ia n te p r ogen it or a e r a p id a m en te a s s u m iu o con t r ole d o tu b o d e en s a io n o qu a l es t a s p r ot ocr ia t u r a s p a s s a r a m a exis t ir . O com p lexo A/ B/ C n o o n ico con ju n t o qu e s e com p or ta d es t a m a n eir a . H o com p lexo D/ E / F, p a r a cit a r a p en a s u m a t r in ca com p a r vel. O gr u p o d e Reb ek foi m es m o ca p a z d e p r od u zir lu r id os a u t o-r ep lica n tes a p a r t ir d e elem en t os d o com p lexo A/ B/ C e d o com p lexo D/E/F. As m olcu la s ver d a d eir a m en te a u t o-r ep lica n t es qu e con h ecem os n a n a t u r eza a s m olcu la s d os cid os n u clicos ADN e ARN t m con ju n t a m en te u m p ot en cia l m a is r ico d e variao. E n qu a n t o o r ep lica n te d e Reb ek u m a ca d eia com a p en a s d ois elos , a m olcu la d e ADN u m a lon ga ca d eia d e com p r im en t o in d efin id o; ca d a u m d a s cen ten a s d e elos d a ca d eia p od e s er d e qu a lqu er u m d os qu a t r o t ip os ; e qu a n d o u m a p a r t e d eter m in a d a d o ADN a ge cor n o m old e p a r a a for m a o d e u m a n ova m olcu la d e ADN, ca d a u m d os qu a t r o t ip os d e elos a ge cor n o m old e p a r a u m t ip o p a r t icu la r e d ifer en t e d e s i m es m o. As qu a t r o u n id a d es , con h ecid a s com o b a s es , s o os com p os t os a d en in a , t im in a , cit os in a e gu a n in a , con ven cion a lm en t e d en ot a d a s A, T, C e G. A a ge s em p r e cor n o m old e p a r a T, e vice-ver s a . G a ge s em p r e cor n o m old e p a r a C e vice-ver s a . Qu a lqu er or d en a m en t o con ceb vel d e A, T, C e G p os s vel e s er fielm en te d u p lica d o. Ma is a in d a , cor n o a s ca d eia s d e ADN t m com p r im en t o in d efin id o, a ga m a d e va r ia es d is p on veis efet iva m en te in fin it a . E s t a a r eceit a p ot en cia l p a r a u m a exp los o in for m a cion a l cu ja s r ever b er a es p od em finalmente originar-se do planeta Terra e alcanar as estrelas. 75

A reverberaes da exploso replicante do nosso sistema solar tm estado confinadas ao s planeta Terra durante a maior parte dos 4 bilhes de anos desde seu incio. A penas no ltimo milho de anos surgiu um sistema nervoso capaz de inventar a tecnologia do rdio. E apenas nas ltimas poucas dcadas que este sistema nervoso foi realmente capaz de desenvolver a tecnologia do rdio. A gora, uma frente esfrica em expanso de ondas de rdio ricas em informao est se afastando do planeta com a velocidade da luz. Digo r ica em in for m a o p or qu e j h a via m u it a s on d a s d e r d io r icoch etea n d o p elo cos m os . As es t r ela s ir r a d ia m n a s fr eq n cia s d e r d io a s s im cor n o n a s fr eq n cia s qu e con h ecem os com o lu z vis vel. E xis t e m es m o u m ch ia d o d e fu n d o d eixa d o p ela gr a n d e exp los o or igin a l qu e cr iou o t em p o e o u n iver s o. Ma s es t e ch ia d o d e fu n d o n o t em u m p a d r o qu e fa a s en t id o: n o r ico em in for m a o. Um r a d io a s t r n om o em u m p la n et a qu e or b ite Prox irn a Cen ta u ri d etect a r ia o m es m o ch ia d o d e fu n d o cor n o os n os s os a s t r n om os o fa zem , m a s t a m b m n ot a r ia u m p a d r o d e on d a s d e r d io m a is com p lica d o em a n a n d o d a d ir e o d a es t r ela ch a m a d a S ol. E s t e p a d r o n o s er ia r econ h ecid o cor n o u m a m is t u r a d e p r ogr a m a s d e televis o t r a n s m it id os h qu a t r o a n os , m a s ele s er ia r econ h ecid o cor n o m a is or ga n iza d o e r ico em in for m a o d o qu e o ch ia d o d e fu n d o u s u a l. Os r a d ioa s t r n om os d e Prox irn a Cen ta u ri r ela t a r ia m , en t r e d em on s t r a es d e excit a o, qu e a es t r ela ch a m a d a S ol exp lod ir a em u m equ iva len te in for m a cion a l d e u m a s u p er n ova (eles fa r ia m a s u p os i o, m a s p od er ia m n o t er cer teza , qu e n a ver d a d e er a u m p la n et a or b it a n d o em tor n o d o Sol). As b om b a s d e r ep lica o, cor n o vim os , s egu em u m cu r s o t em p or a l m a is len t o d o qu e o d a s s u p er n ova s . Nos s a p r p r ia b om b a d e r ep lica o exigiu u n s p ou cos b ilh es d e a n os p a r a a tin gir o lim ia r d o r d io o m om en t o n o qu a l u m a p or o d a in for m a o t r a n s b or d a d o m u n d o or igin a l e comea a banhar sistemas estelares vizinhos com pulsos cheios de significados. Podemos supor que exp los es d e in for m a o, s e a n os s a t p ica , p a s s a m p or u m a s r ie d e lim ia r es es ca lon a d os . O lim ia r d o r d io e a n tes d is to o lim ia r d a lin gu a gem for a m a t in gid os b em m a is t a r d e n a ca r r eir a d e u m a b om b a d e r ep lica o. An t es d es tes er a o qu e p elo m en os n es t e p la n et a p od e s er ch a m a d o o limiar das clulas nervosas, e antes deste foi o limiar multicelular. O limiar nmero um, o bisav de todos eles, foi o limiar replicante, o evento inicial que tornou a exploso total possvel. O qu e t o im p or t a n t e a r es p eit o d os r ep lica n tes ? Cor n o p od e a con t ecer qu e o s u r gim en t o casu a l d e u m a m olcu la com a p r op r ied a d e a p a r en tem en te in cu a d e s er vir cor n o m old e p a r a s n t es e d e u m a ou t r a exa t a m en te igu a l a ela s eja o ga t ilh o d e u m a exp los o cu ja s r ever b er a es finais podem ir alm dos planetas? Corno vimos, parte do poder dos replicantes est no crescimento exp on en cia l. Os r ep lica n tes exib em cr es cim en t o exp on en cia l d e u m a for m a p a r t icu la r m en te cla r a . Um exem p lo s im p les a a s s im ch a m a d a cor r en te d e ca r t a s . Voc r eceb e n o cor r eio u m ca r t op os t a l n o qu a l es t es cr it o: Fa a s eis cp ia s d es te ca r t o e en vie-os a s eis a m igos n o p r a zo d e u m a s em a n a . Se voc n o fizer is t o, u m feit io s er feito con t r a voc e voc m or r er s ofr en d o d or es terrveis em um ms. Se voc sensato, jogar o carto-postal fora. Mas uma boa porcentagem das pessoas n o s o s en s a t a s ; ela s fica m va ga m en te in t r iga d a s , ou in t im id a d a s , p ela a m ea a , e en via m s eis cp ia s d o ca r t o p a r a ou t r a s p es s oa s . S e, n a m d ia , u m t er o d a s p es s oa s qu e r eceb er a m o ca r t o ob ed ecem s in s t r u es es cr it a s n ele, o n m er o d e ca r t es em cir cu la o d u p lica r a ca d a s em a n a . E m t eor ia , is t o s ign ifica qu e o n m er o d e ca r t es em cir cu la o d ep ois d e u m a n o s er 2 eleva d o p otn cia 5 2 , ou cer ca d e 4 m il t r ilh es . Ca r t es -p os t a is s u ficien tes p a r a s u foca r t od os os homens, mulheres e crianas que vivem no mundo. 76

O crescimento exponencial, se no for interrompido pela falta de recursos, sempre conduz a resultados de grande escala espantosos num tempo surpreendentemente curto. Na prtica, os recursos so limitados, e outros fatores, tambm, servem para limitar o crescimento exponencial. No nosso exemplo hipottico, os indivduos provavelmente comearo a ficar relutantes quando a mesma carta da corrente chega at eles pela segunda vez. Na competio pelos recursos, podem surgir variantes do replicante mais eficientes em reproduzir-se. Estes replicantes mais eficientes tendero a substituir seus rivais menos eficientes. importante compreender que nenhuma destas entidades capazes de replicao est conscienciosamente interessada em se fazer duplicar. Mas simplesmente acontecer que o mundo tornar-se- cheio de replicantes que so mais eficientes. No ca s o d a cor r en te d e ca r t a s , s er eficien te p od e con s is t ir em a cu m u la r u m a cole o m elh or de palavras no papel. Em vez de uma afirmao um pouco implausvel de que se voc no obedecer s p a la vr a s d es te ca r t o voc m or r er com d or es h or r veis em u m m s , a m en s a gem p od e m u d a r p a r a p or fa vor , eu lh e im p lor o, s a lve s u a a lm a e a m in h a , n o cor r a o r is co: s e voc t iver a m en or d vid a , ob ed ea s in s t r u es e en vie a ca r t a p a r a ou t r a s s eis p es s oa s . Ta is m u t a es p od em a con t ecer s em p r e, e o r es u lt a d o fin a lm en te s er u m a p op u la o h eter ogn ea d e m en s a gen s , t od a s em cir cu la o, t od a s d es cen d en tes d o m es m o a n ces t r a l or igin a l, m a s d ifer in d o n a r ed a o d et a lh a d a e n a n a t u r eza e in ten s id a d e d a s a r t im a n h a s em p r ega d a s . As va r ia n t es m a is b em s u ced id a s ten d er o a cr es cer cu s t a d a s r iva is m en os b em -s u ced id a s . O s u ces s o s im p les m en te s in n im o d e fr eq n cia d e cir cu la o. A Ca r t a d e s o J u d a s u m exem p lo b em con h ecid o d es te s u ces s o; ela via jou a o r ed or d o m u n d o m u it a s vezes , p r ova velm en te a u m en ta n d o n o d ecor r er d o p r oces s o. Qu a n d o es t a va es cr even d o es t e livr o, r eceb i d o Dr . Oliver Good en ou gh , d a Un iver s id a d e d e Ver m on t , a s egu in te ver s o, e es cr evem os u m a r t igo ju n t os s ob r e ela , com o u m exem p lo d e vrus da mente, para a revista Nature:
COM AMOR TODAS AS COISAS SO POSSVEIS E s t a ca r t a foi en via d a a voc p a r a t r a zer s or te. O or igin a l es t n a Nova In gla ter r a . E la foi en via d a n ove vezes a o r ed or d o m u n d o. A s or te foi en via d a a voc. Voc ter b oa s or t e qu a t r o d ia s a p s o r eceb im en t o d es t a ca r t a com o com p r om is s o qu e voc p or s u a vez a p a s s e p a r a fr en te. Is t o n o b r in ca d eir a . Voc ter b oa s or te n o cor r eio. N o en vie d in h eir o. Ma n d e cp ia s p a r a p es s oa s qu e voc a ch a qu e es t o p r ecis a n d o d e b oa s or t e. N o en vie d in h eir o, p ois a f n o t em p r eo. N o fiqu e com es t a ca r t a . E la d eve d eixa r s u a s m os d en tr o d e 9 6 h or a s . J oe E lliot , oficia l d a A.R.P., r eceb eu $ 4 0 .0 0 0 .0 0 0 . Geo. Welch p er d eu s u a es p os a cin co d ia s a p s ter r eceb id o es t a ca r t a . E le d eixou d e cir cu la r a ca r t a . E n t r et a n t o a n tes d a m or t e d a es p os a ele r eceb eu $ 7 5 .0 0 0 . Por fa vor en vie cp ia s e veja o qu e a con tece d ep ois d e qu a t r o d ia s . A cor r en te com ea n a Ven ezu ela e foi es cr it a p or S a u l An t h on y Degn a s , u m m is s ion r io d a Amr ica d o S u l. Com o es t a cp ia d eve d a r a volt a a o m u n d o, voc d eve fa zer vin te cp ia s e en vi -la s a a m igos e p es s oa s con h ecid a s ; d ep ois d e u n s p ou cos d ia s voc ter u m a s u r p r es a ; is t o a m or , m es m o qu e voc n o s eja s u p er s t icios o. Ob s er ve o s egu in te: Ca n t on a r e Dia s r eceb eu es t a ca r t a em 1 9 0 3 . E le p ed iu a s u a s eco qu e fizes s e cp ia s e a s en via s s e. Un s p ou cos d ia s m a is t a r d e ele ga n h ou n a lot er ia 2 0 m ilh es d e d la r es . Ca r l Dob b it , u m em p r ega d o d e es cr it r io, r eceb eu a ca r t a e es qu eceu qu e ela t in h a qu e s a ir d e s u a s m os d en t r o d e 9 6 h or a s . E le p er d eu s eu em p r ego. Ap s ter en con t r a d o a ca r t a n ova m en te, ele fez cp ia s e en viou vin t e p elo cor r eio. Un s p ou cos d ia s m a is t a r d e ele con s egu iu u m em p r ego m elh or . Dola n Fa ir ch ild r eceb eu a ca r t a e n o a cr ed it a n d o jogou for a . Nove d ia s m a is t a r d e ele m or r eu . E m 1 9 8 7 a ca r t a foi r eceb id a p or u m a m oa n a Ca lif. E s t a va b or r a d a e m a l p od ia s er lid a . E la p r om eteu a s i m es m a qu e r eb a t er ia a ca r t a e a en via r ia , m a s ela d eixou -a d e la d o p a r a fa zer is t o m a is tarde. Ela teve vrios problemas, inclusive problemas muito caros com o seu carro. Esta carta no deixou

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suas mos em 96 horas. Ela finalmente bateu a carta como prometeu e conseguiu um carro novo. Lembre-se, no envie dinheiro. No ignore isto funciona. So Judas.

E s t e d ocu m en t o r id cu lo t em t od os os in d cios d e ter p a s s a d o p or n u m er os a s m u t a es . H numerosos erros e frases mal escritas, e h outras verses conhecidas circulando pelo mundo. Diver s a s ver s es s ign ifica t iva m en te d ifer en tes m e for a m en via d a s d e d iver s os ca n t os do m u n d o d es d e qu e n os s o a r t igo foi p u b lica d o n a Nature. E m u m d es tes t ext os a lt er n a t ivos , p or exem p lo, o oficia l d a A.R.P. u m oficia l d a R.A.F. A ca r t a d e s o J u d a s b em con h ecid a p elo cor r eio a m er ica n o, qu e r ela t a s er ela d e u m a p oca a n t er ior a o com eo d os s eu s r egis t r os oficia is e exibe surtos epidmicos recorrentes. Ob s er ve qu e a s u p os t a lis ta d e b oa s or te d es fr u t a d a p elos com p ila d or es e d os d es a s t r es qu e a con t ecer a m com qu em a ign or ou n o p od e t er s id o es cr it a p ela s vt im a s ou b en efici r ios . A sup os t a b oa s or t e d os b en efici r ios n o os a lca n ou a t d ep ois d e a ca r t a t er d eixa d o s u a s m os . E a s vt im a s n o en via r a m a s ca r t a s . E s t a s h is t r ia s for a m p r es u m ivelm en te in ven t a d a s com o p od er ia s er in fer id o d e m od o in d ep en d en te p ela im p la u s ib ilid a d e d o s eu con te d o. Is t o n os leva a o aspecto principal pelo qual as correntes de cartas diferem dos replicantes naturais que deram incio exp los o d e vid a . As cor r en tes d e ca r t a s s o or igin a lm en te es cr it a s p elos h u m a n os , e a s m u d a n a s em s eu text o s u r gem n a ca b ea d os h u m a n os . No in cio d a exp los o d e vid a n o h a via m en tes , cr ia t ivid a d e ou in ten o. Ha via a p en a s a qu m ica . N o ob s t a n t e, u m a vez qu e s u b s t n cia s qu m ica s a u t o-r ep lica n tes t iver a m a ch a n ce d e s u r gir , t er ia h a vid o u m a t en d n cia a u t om t ica p a r a variantes bem-sucedidas em aumentar em freqncia custa de variantes menos bem-sucedidas. Com o n o ca s o d a cor r en t e d e ca r t a s , o s u ces s o en t r e os r ep lica n t es qu m icos s im p les m en te s in n im o d e fr eq n cia d e cir cu la o. Ma s is t o a p en a s u m a d efin i o: qu a s e u m a t a u t ologia . O s u ces s o ob tid o p ela com p etn cia p r tica , e com p etn cia s ign ifica a lgo con cr et o, m a s n u n ca u m a t a u t ologia . Um a m olcu la r ep lica n te b em -s u ced id a s er u m a qu e, p or r a zes t cn ica s qu m ica s d et a lh a d a s , tem o qu e n eces s r io p a r a s er d u p lica d a . O qu e is t o s ign ifica n a p r t ica p od e s er qu a s e in fin it a m en te va r i vel, m es m o qu e a n a t u r eza d os r ep lica n tes p os s a p a r ecer

surpreendentemente uniforme. O ADN t o u n ifor m e qu e con s is te in teir a m en te em va r ia es em u m a s eq n cia for m a d a com a s m es m a s qu a t r o let r a s A, T, C, e G. E m com p a r a o, com o j vim os n os ca p t u los a n t er ior es , os m eios u s a d os p ela s s eq n cia s d e ADN p a r a fa zer -s e d u p lica r s o es p a n t os a m en te va r i veis . E les in clu em a con s t r u o d e cor a es m a is eficien tes p a r a os h ip op t a m os , p er n a s m a is flexveis p a r a a s p u lga s , a s a s m a is a er od in m ica s p a r a o a n d or in h o, b exiga s n a t a t r ia s qu e p er m item a os p eixes b oia r m elh or . Tod os os r g os e m em b r os d os a n im a is ; a s r a zes , folh a s e flor es d a s p la n t a s ; t od os os olh os , cr eb r os e m en tes , e m es m o m ed os e es p er a n a s , s o a s fer r a m en t a s p or m eio d a s qu a is s eq n cia s b em -s u ced id a s d e ADN t r a n s p or t a m a s i m es m a s p a r a o fu t u r o. As fer r a m en t a s s o qu a s e in fin it a m en te va r i veis , m a s a s in s t r u es p a r a a con s tr u o d es t a s fer r a m en t a s s o, em con t r a s t e, r id icu la m en te u n ifor m es . Ap en a s p er m u t a o a p s

permutao de A, T, C e G. Pod e n o ter s id o s em p r e a s s im . N o t em os evid n cia d e qu e, qu a n d o a exp los o d e informao comeou, o cdigo seminal estivesse escrito em letras do ADN. De fato, toda a tecnologia de informao com base no ADN/protena to sofisticada alta tecnologia, como foi chamada pelo 78

qumico Graham Cairns-Smith qu e voc m a l p od e im a gin -la com o t en d o s u r gid o gr a a s s or t e, sem algum outro sistema auto-replicante como precursor. O precursor pode ter sido o ARN; ou pode t er s id o a lgo com o a s m olcu la s s im p les e a u t o-r ep lica n t es d e J u liu s Reb ek ; ou p od e t er s id o a lgo muito diferente: uma possibilidade tantalizante, que discuti com detalhes em The Blind Watchmaker (O relojoeiro cego), a sugesto de Cairns-Smith (ver seu Seven Clues to the Origin of Life) de cristais inorgnicos de argila como replicantes primordiais. Podemos nunca saber com certeza. O qu e p od em os fa zer s u p or u m a cr on ologia ger a l d e u m a exp los o d e vid a em qu a lqu er p la n et a , em qu a lqu er p a r t e d o u n iver s o. Os d et a lh es d a qu ilo qu e d a r cer t o d ep en d em d a s con d ies loca is . O s is t em a ADN/ p r ot en a n o d a r ia cer t o em u m m u n d o d e a m n ia lqu id a em t em p er a t u r a s m u it o b a ixa s , m a s t a lvez a lgu m ou t r o s is t em a d e h er ed it a r ied a d e e em b r iologia funcionasse. De qualquer modo, estes so os tipos de especificidades que desejo ignorar, pois desejo concentrar-m e n os p r in cp ios qu e fa zem p a r t e d a s in s t r u es ger a is e s o in d ep en d en tes d o tip o d e p la n et a . E xa m in a r ei m a is s is t em a t ica m en te a gor a a lis t a d e lim ia r es qu e qu a lqu er b om b a d e r ep lica o p la n et r ia d eve u lt r a p a s s a r . Algu n s d es t es lim ia r es tm t od a a p r ob a b ilid a d e d e s er em gen u in a m en te u n iver s a is . Ou t r os p od em s er p ecu lia r es a o n os s o p la n et a . Pod e n o s er s em p r e f cil d ecid ir qu a is os qu e p r ova velm en te s o u n iver s a is e qu a is s o loca is , e es t a qu es t o in ter es s a n te em si mesma. O lim ia r n m er o 1 , n a t u r a lm en te, o lim ia r d o r ep lica n t e: o s u r gim en t o d e a lgu m t ip o d e s is t em a a u t o-r ep lica n te p a r a o qu a l exis te p elo m en os u m a for m a r u d im en t a r d e va r iao h er ed it r ia , com er r os a lea t r ios oca s ion a is n a r ep lica o. A con s eq n cia d a u lt r a p a s s a gem d o lim ia r n m er o 1 qu e o p la n et a p a s s a a con t er u m a p op u la o m is t a , n a qu a l a s va r ia n t es com p etem p elos r ecu r s os . Os r ecu r s os s er o es ca s s os ou s e t or n a r o es ca s s os qu a n d o a com p et i o fica r m a is in ten s a . Algu m a s r p lica s d e va r ia n t es s e r evela r o r ela t iva m en te m a is b em s u ced id a s n a com p et i o d os r ecu r s os es ca s s os . Ou t r a s s er o r ela t iva m en te m a ls u ced id a s . Tem os agora uma forma bsica de seleo natural. Par a com ea r , o s u ces s o en t r e r ep lica n t es r iva is s er ju lga d o exclu s iva m en te p ela s

p r op r ied a d es d ir et a s d os p r p r ios r ep lica n t es p or exem p lo, qu o b em s u a for m a a ju s t a -s e a u m molde. Mas agora, depois de muitas geraes evolutivas, passamos para o limiar nmero 2, o limiar d o fen t ip o. Rep lica n tes s ob r evivem n o em vir t u d e d e s u a s p r op r ied a d es , m a s em vir t u d e d os efeit os ca u s a is s ob r e u m a ou t r a cois a , qu e ch a m a m os fen t ip o. No n os s o p la n et a , os fen t ip os s o fa cilm en te r econ h ecid os com o a qu ela s p a r t es d os a n im a is e p la n t a s qu e os gen es p od em in flu en cia r . Is t o s ign ifica tod os os p ed a cin h os d o cor p o. Pen s e n os fen t ip os com o a la va n ca s p or m eio d a s qu a is os r ep lica n t es b em -s u ced id os a b r em o ca m in h o p a r a a ger a o s egu in te. De m od o m a is ger a l, fen t ip os p od em s er d efin id os com o con s eq n cia s d e r ep lica n tes qu e in flu en cia m o s u ces s o d e r ep lica n t es , m a s qu e n o s o eles m es m os r ep lica d os . Por exem p lo, u m gen e p a r ticu la r d e u m a es p cie d e ca r a col d e u m a ilh a d o Pa cfico d et er m in a s e a con ch a es p ir a la p a r a a d ir eit a ou p a r a a es qu er d a . A m olcu la d o ADN n o levogir a ou d ext r ogir a , m a s s u a con s eq n cia fen ot p ica . As con ch a s levo gir a s ou d ext r ogir a s p od em n o s er igu a lm en t e b em -s u ced id a s n o n egcio d e for n ecer u m a p r ot e o exter n a p a r a os cor p os d os ca r a cis . Com o os gen es d o ca r a col a n d a m n o in t er ior d a con ch a cu ja for m a a ju d a m a d eter m in a r , os gen es qu e p r od u zem con ch a s b em s u ced id a s p a s s a r o a s u p er a r n u m er ica m en te os gen es qu e p r od u zem con ch a s m a ls u ced id a s . As con ch a s , s en d o fen t ip os , n o ger a m con ch a s filh a s . Ca d a con ch a feit a d e ADN, e o ADN qu e gera ADN. 79

A seqncias de A s DN influenciam seus fentipos (como a orientao das espirais das conchas) por meio de uma cadeia de eventos intermediria mais ou menos complicada, todos sumarizados sob o ttulo geral de embriologia. No nosso planeta, o primeiro elo da cadeia sempre a sntese de uma molcula de protena. Todos os detalhes da molcula de protena so precisamente es p ecifica d os , via o fa m os o cd igo gen t ico, p ela or d en a o d os qu a t r o t ip os d e let r a s d o ADN. Ma s estes detalhes provavelmente tm significado apenas local. De modo mais geral, um planeta passar a con t er r ep lica n t es cu ja s con s eq n cia s (fen t ip os ) tm efeit os b en ficos , qu a is qu er qu e s eja m os meios empregados, no sucesso dos replicantes em replicar-se. Uma vez que o limiar do fentipo seja cr u za d o, os r ep lica n tes s ob r evivem p or p r ocu r a o, s u a s con s eq n cia s s ob r e o m u n d o. No n os s o p la n et a , es t a s con s eq n cia s es t o u s u a lm en te lim it a d a s a o cor p o n o qu a l o gen e s e loca liza fisicamente. Mas isto no necessariamente assim. A doutrina do fentipo estendido ( qual devotei u m livr o in teir o com es te t t u lo) a fir m a qu e a s a la va n ca s fen ot p ica s com a s qu a is os r ep lica n t es ga r a n t em s u a s ob r evivn cia a lon go p r a zo n o p r ecis a m fica r lim ita d a s a os s eu s p r p r ios cor p os . Os gen es p od em a t in gir o exter ior d os cor p os in d ivid u a is e in flu en cia r o m u n d o l for a , in clu s ive outros corpos. N o s ei com o o lim ia r d o fen t ip o u n iver s a l p r ova velm en te d eve s er . S u s p eit o qu e ele ten h a s id o cr u za d o em t od os a qu eles p la n et a s em qu e a exp los o d e vid a u lt r a p a s s ou u m es t gio b em r u d im en t a r . E s u s p eit o qu e o m es m o s eja ver d a d e p a r a o p r xim o lim ia r em m in h a lis t a . E s t e o lim ia r n m er o 3 , o lim ia r d a s equ ip es d e r ep lica n tes , qu e em a lgu n s p la n eta s p od e s er cr u za d o antes, ou a o m es m o tem p o, qu e o lim ia r d o fen t ip o. No in cio, os r ep lica n tes s o p r ova velm en te en t id a d es a u t n om a s n a d a n d o a o a ca s o ju n t o com ou t r os r ep lica n t es n u s n a s ca b eceir a s d o r io gen t ico. Ma s u m a ca r a ct er s t ica d o n os s o m od er n o s is t em a tecn olgico d e in for m a o com b a s e n o ADN e n a s p r ot en a s a qu i n a Ter r a qu e n en h u m gen e p od e t r a b a lh a r is ola d a m en te. O m u n d o qu m ico n o qu a l o gen e fa z s eu t r a b a lh o n o o d a qu m ica in d ep en d en te d o m eio exter n o. E s t e p a r a s er exa to, for m a o p a n o d e fu n d o, m a s u m p a n o d e fu n d o b em r em ot o. O m u n d o qu m ico im ed ia t o e vit a lm en te n eces s r io n o qu a l o ADN r ep lica n t e tem exis t n cia u m a b ols a d e p r od u t os qu m icos m u it o m en or , m u it o m a is con cen t r a d a a clu la . De u m cer t o m od o, ch a m a r a clu la d e b ols a d e p r od u t os qu m icos p od e con d u zir a o er r o, p ois m u it a s clu la s t m u m a es t r u t u r a in t er n a ela b or a d a d e m em b r a n a s d ob r a d a s , n a s qu a is , s ob r e a s u p er fcie, n o in t er ior e n o volu m e con t id o en t r e ela s ocor r em r ea es qu m ica s vit a is . O m icr ocos m o qu m ico qu e a clu la cr ia d o p or u m con s r cio d e cen ten a s e n a s clu la s a va n a d a s m ilh a r es d e cen ten a s d e gen es . Ca d a gen e con t r ib u i p a r a o m eio a m b ien te, o qu a l eles t od os en t o exp lor a m p a r a s ob r eviver . Os gen es trabalham em equipes. Vimos isto a partir de um ngulo ligeiramente diferente no captulo 1. Os m a is s im p les d os s is tem a s d e ADN a u t o-r ep lica n t es a u t n om os n o n os s o p la n et a s o a s clu la s b a cter ia n a s , e s o n eces s r ios p elo m en os d u a s cen ten a s d e gen es p a r a fa b r ica r os com p on en tes d e qu e es ta s clu la s p r ecis a m . Clu la s qu e n o s o b a ct er ia n a s s o ch a m a d a s eu ca r it ica s . Nos s a s clu la s , e a d e t od os os a n im a is , p la n t a s , fu n gos e p r ot ozo r ios s o clu la s eu ca r it ica s . E la s t ip ica m en t e tm d ezen a s ou cen t en a s d e m ilh a r es d e gen es , t od os t r a b a lh a n d o em equ ip e. Com o vim os n o ca p t u lo 2 , p a r ece p r ov vel a gor a qu e a p r p r ia clu la eu ca r it ica t en h a com ea d o com o u m a equ ip e d e m eia d zia ou a lgo a s s im d e clu la s b a ct er ia n a s qu e s e r eu n ir a m . Ma s is t o u m a for m a d e t r a b a lh o d e equ ip e d e n vel m a is a lt o e n o s ob r e o qu e es t ou fa la n d o a qu i. E s t ou fa la n d o d o fa t o d e qu e t od os os gen es fa zem s eu tr a b a lh o em u m m eio a m b ien te qumico criado por um consrcio de genes na clula. 80

Uma vez que tenhamos entendido o fato de que os genes trabalham juntos em equipes, obviamente tentador chegar concluso de que hoje em dia a seleo darwiniana faz sua escolha entre equipes rivais de genes concluir que a seleo passou para os nveis mais altos de organizao. Tentador, mas do meu ponto de vista errado no nvel profundo. muito mais esclarecedor d izer qu e a s ele o d a r win ia n a a in d a fa z s u a es colh a en t r e gen es r iva is , m a s qu e os gen es fa vor ecid os s o a qu eles qu e p ros p era m n a p res en a d e ou tros gen es qu e es t o s en d o s im u lt a n ea m en te fa vor ecid os n a p r es en a u m d o ou t r o. E s t e o p on t o com qu e d ep a r a m os n o ca p t u lo 1 , on d e vim os qu e gen es qu e com p a r t ilh a m o m es m o b r a o d o r io d igita l t en d em a tor n a r se bons companheiros. Talvez o prximo limiar importante a ser cruzado medida que a bomba de replicao em um p la n et a a cu m u la for a s s eja o lim ia r m u lt icelu la r , e eu o ch a m o d e lim ia r n m er o 4 . Na n os s a for m a d e vid a , qu a lqu er clu la , com o vim os , u m p equ en o ocea n o loca l d e p r od u t os qu m icos em qu e u m a equ ip e d e gen es es t m er gu lh a d a . E m b or a con t en h a a equ ip e in teir a , ele con s t it u d o p or u m s u b con ju n t o d a equ ip e. Agor a , a s clu la s s e m u lt ip lica m p a r t in d o-s e em d u a s , ca d a m et a d e crescendo at o tamanho de uma clula normal. Quando isto acontece, todos os membros da equipe d e gen es s o d u p lica d os . S e d u a s clu la s n o s e s ep a r a m com p let a m en te m a s p er m a n ecem liga d a s u m a ou t r a , gr a n d es ed ifica es p od em s er er igid a s , com a s clu la s fa zen d o o p a p el d e t ijolos . A h a b ilid a d e d e er igir ed ifica es m u lt icelu la r es p od e s er t o im p or t a n t e em n os s o m u n d o qu a n t o em ou t r os . Qu a n d o o lim ia r m u lt icelu la r cr u za d o, p od em s u r gir fen t ip os cu ja s for m a s e fu n es s o a p r ecia d a s s om en te em u m a es ca la m u it o m a ior d o qu e a es ca la d e u m a n ica clu la . Ch ifr es , folh a s , glob os ocu la r es ou con ch a s d e ca r a cis t od a s es t a s for m a s s o cr ia d a s p ela s clu la s , m a s as clulas no so verses em miniatura da forma maior. Em outras palavras, rgos multicelulares n o cr es cem d o m od o com o os cr is t a is o fa zem . Pelo m en os em n os s o p la n et a , s eu cr es cim en t o s e a s s em elh a m a is con s t r u o d e ed ifcios qu e, a fin a l d e con t a s , n o t m a for m a d e t ijolos m u it o gr a n d es . A m o t em u m a for m a ca r a ct er s t ica , m a s n o feit a d e clu la s qu e tm es t a for m a , com o s er ia o ca s o s e os fen t ip os cr es ces s em com o cr is t a is . Nova m en te, com o ed ifcios , r g os m u lt icelu la r es a d qu ir em s u a s for m a s e t a m a n h os ca r a ct er s t icos p or qu e a s ca m a d a s d e clu la s (t ijolos ) s egu em r egr a s qu e lh es d izem qu a n d o p a r a r d e cr es cer . E m cer t o s en t id o, a s clu la s d evem s a b er t a m b m qu a l a s u a p os i o em r ela o s ou tr a s clu la s . As clu la s d o fga d o com p or t a m -se com o s e s ou b es s em qu e s o clu la s d o fga d o e, m a is a in d a , s a b em s e es t o n a b eir a d a d e u m lb u lo ou n o m eio. Com o ela s fa zem is t o u m a qu es t o d ifcil e m u it o es t u d a d a . As r es p os t a s s o p r ova velm en te p ecu lia r es a o n os s o p la n et a e a qu i eu n o a s con s id er a r ei m a is . J a s m en cion ei n o ca p t u lo 1 . Qu a is qu er qu e s eja m os s eu s d et a lh es , os m t od os for a m a p er feioa d os exa t a m en te p elos m es m os p r oces s os ger a is em p r ega d os em ou t r a s m elh or ia s d a vid a : a s ob r evivn cia n o aleatria dos genes bem-sucedidos julgados por seus efeitos neste caso, efeitos do comportamento da clula relativamente s clulas vizinhas. O p r xim o lim ia r im p or ta n t e qu e qu er o con s id er a r , p ois s u s p eit o qu e ele, t a m b m , p r ova velm en te d e s ign ifica d o m a ior d o qu e o loca l p la n et r io o lim ia r d o p r oces s a m en t o d e inform a o d e a lt a velocid a d e. No n os s o p la n et a es te lim ia r n m er o 5 a t in gid o p or u m a cla s s e es p ecia l d e clu la s ch a m a d a s n eu r n ios , ou clu la s n er vos a s , e p od em os ch a m -lo loca lm en te d e lim ia r d o s is t em a n er vos o. Tod a via ele p od e s er a t in gid o em u m p la n et a , o qu e im p or t a n te, p ois a gor a a a o p od e s er efet u a d a n u m a es ca la tem p or a l m u it o m a is r p id a d o qu e a qu ela qu e os gen es , com s u a s a la va n ca s qu m ica s , p od em efet u a r d ir et a m en t e. Os p r ed a d or es p od em s a lt a r 81

sobre seu jantar e as presas podem correr por suas vidas, utilizando os sistemas muscular e nervoso que agem e reagem com velocidades muito maior do que as velocidades embriolgicas com que os genes criaram estes sistemas em primeiro lugar. Velocidades absolutas e tempos de reao podem ser muito diferentes em outros planetas. Mas em qualquer planeta um limiar importante cruzado quando os dispositivos construdos pelos replicantes comeam a ter tempos de reao muitas ordens de magnitude mais rpidos do que as maquinaes embriolgicas dos prprios replica n tes . S e os in s t r u m en t os lem b r a r o n eces s a r ia m en te os ob jet os qu e n s , n es te p la n et a , ch a m a m os n eu r n ios e clu la s m u s cu la r es , m en os cer t o. Ma s n a qu eles p la n et a s em qu e a lgu m a cois a s em elh a n t e a o lim ia r d o s is t em a n er vos o u lt r a p a s s a d o, con s eq n cia s adicionais

importantes provavelmente se seguiro e a bomba de replicao dar prosseguimento sua jornada para o exterior. E n t r e es t a s con s eq n cia s p od em es t a r gr a n d es a gr ega es d e u n id a d es m a n ip u la d or a s d e dados cr eb r os ca p a zes d e p r oces s a r p a d r es com p lexos d e in for m a o ca p t a d os p or r g os d os s en t id os e ca p a zes t a m b m d e a r m a zen a r r egis t r os d es tes p a d r es n a m em r ia . Um a con s eq n cia m a is ela b or a d a e m is ter ios a d e cr u za r -s e o lim ia r d o n eu r n io a p er cep o con s cien te, e eu ch a m a r ei o lim ia r n m er o 6 d e lim ia r d a con s cin cia . N o s ei qu a n t a s vezes is to a con t eceu em n os s o p la n eta . Algu n s fils ofos a cr ed it a m qu e ele es teja r ela cion a d o d e m od o cr u cia l com a lin gu a gem , qu e p a r ece ter s id o ob t id a a p en a s u m a vez, p ela es p cie b p ed e d e m a ca cos chamada Hom o s a p ien s . De qu a lqu er m od o, a con s cin cia exigin d o ou n o u m a lin gu a gem , r econ h ea m os o lim ia r d a lin gu a gem com o u m lim ia r im p or t a n t e, o lim ia r n m er o 7 , qu e p od e ou n o s er cr u za d o em u m p la n et a . Os d eta lh es d a lin gu a gem , t a is com o s e ela t r a n s m it id a ou n o pelo som ou algum outro meio fsico, devem ser relegados ao nvel de significado local. A lin gu a gem , d es te p on t o d e vis t a , u m s is t em a em r ed e p or m eio d o qu a l os cr eb r os (com o s o ch a m a d os n es te p la n et a ) t r oca m in for m a es com in t im id a d e s u ficien t e p a r a p er m it ir o d es en volvim en t o d e u m a t ecn ologia coop er a t iva . A t ecn ologia coop er a t iva , com ea n d o com o d es en volvim en t o im it a t ivo d os a r t efa t os d e p ed r a e p r os s egu in d o a tr a vs d a s er a s d o m et a l fu n d id o, d os vecu los p r ovid os d e r od a s , d a en er gia d o va p or e a gor a d a elet r n ica , tem m u it o d os a t r ib u t os p a r a s er u m a exp los o p or s i s , e s eu in cio m er ece, p or t a n t o u m n om e, o lim ia r d a t ecn ologia cooperativa, ou limiar nmero 8. De fato, possvel que a cultura humana tenha criado uma bomba de replicao genuinamente nova, com um novo tipo de entidade auto-replicante o meme, como eu a d en otei em Th e S elfis h Gen e (O gen e egos t a ) p r olifer a n d o e d a r win iza n d o-s e em u m r io d e cu lt u r a . Pod e h a ver a gor a u m a b om b a d e memes exp lod in d o, em p a r a lelo com a b om b a d e gen es qu e es t a b eleceu a n t er ior m en te a s con d ies cr eb r ocu lt u r a is qu e t or n a r a m s u a exp los o p os s vel. Ma s is t o, d e n ovo, u m a s s u n t o m u it o va s t o p a r a es t e ca p t u lo. Devo r et om a r a o t em a p r in cip a l d a exp los o p la n et r ia e ob s er va r qu e, u m a vez qu e a et a p a d a tecn ologia coop er a t iva ten h a s id o a lca n a d a , b a s t a n t e p r ov vel qu e em a lgu m p on t o a o lon go d o ca m in h o o p od er d e ca u s a r u m im p a ct o for a d o p la n et a qu e s er ve com o la r s er con s egu id o. O lim ia r n m er o 9 , o lim ia r d o r d io, foi u lt r a p a s s a d o, e a gor a p os s vel a os ob s er va d or es exter n os ver qu e u m s is t em a es tela r fez explodir recentemente uma bomba de replicao. O primeiro indcio que os observadores externos tero, como vimos, ser provavelmente ondas d e r d io va za n d o p a r a o m eio exter ior com o s u b p r od u t os d a s com u n ica es in ter n a s n o p la n et a d e or igem . Ma is t a r d e, os h er d eir os tecn olgicos d a b om b a d e r ep lica o p od em eles m es m os volt a r s u a a t en o d elib er a d a m en te em d ir e o s es t r ela s . Nos s os p r p r ios p a s s os va cila n tes n es ta 82

direo tm includo o envio de mensagens ao espao especificamente talhadas para a inteligncia aliengena. Como se podem talhar mensagens para inteligncias de cujas naturezas no temos idia? Obviamente difcil, e bem possvel que nossos esforos tenham sido mal concebidos. Mu it a a t en o t em s id o con ced id a a con ven cer os ob s er va d or es a lien gen a s d e qu e n s exis t im os , em vez d e en via r -lh es m en s a gen s com con te d o s u b s t a n cia l. E s t a t a r efa a m es m a com qu e d ep a r ou o m eu h ip ott ico p r ofes s or Cr ick s on n o ca p t u lo 1 . E le t r a d u ziu os n m er os p r im os p a r a o cd igo d e ADN, e u m a p olt ica s im ila r u s a n d o s in a is d e r d io s er ia u m m od o s en s a t o d e a s s in a la r n os s a p r es en a a os ou t r os m u n d os . A m s ica p od e s er u m a p r op a ga n d a m elh or p a r a a n os s a es p cie, e, m es m o qu e a a u d in cia n o t en h a ou vid os , ela p od er ia a p r eci -la d e s eu p r p r io jeit o. O fa m os o cien t is t a e es cr it or Lewis Th om a s s u ger iu qu e t r a n s m it s s em os Ba ch , t u d o d e Ba ch e m a is n en h u m ou t r o t ip o d e m s ica , em b or a ele tem es s e qu e is t o p u d es s e p a r ecer u m a fa n fa r r on a d a . Ma s , da m es m a for m a , a m s ica p od e s er con fu n d id a , p or uma m en te

suficientemente aliengena, com as emanaes rtmicas de um pulsar. Pulsares so tipos de estrelas qu e em item p u ls os r t m icos d e on d a s d e r d io com in t er va los d e u n s p ou cos s egu n d os ou m en os . Quando eles for a m d es cob er t os p ela p r im eir a vez, p or u m gr u p o d e r a d ioa s t r n om os d e Ca m b r id ge em 1 9 6 7 , h ou ve u m a excit a o m om en t n ea en qu a n t o a s p es s oa s s e p er gu n t a va m s e os s in a is p od er ia m s er m en s a gen s vin d a s d o es p a o. Ma s em b r eve s e p er ceb eu qu e u m a exp lica o m a is econ m ica er a qu e u m a p equ en a es t r ela es t a va gir a n d o ext r em a m en te r p id o e va r r en d o o es p a o em t or n o d e s i com u m feixe d e on d a s d e r d io com o u m fa r ol d e n a vega o. At o m om en t o, nenhuma comunicao autntica vinda de fora de nosso planeta foi recebida. Dep ois d a s on d a s d e r d io, o n ico p a s s o a d icion a l qu e con s egu im os im a gin a r n o p r ogr es s o r u m o a o exter ior d e n os s a p r p r ia exp los o a via gem es p a cia l p r op r ia m en te d it a : o lim ia r n m er o 10, o limiar da viagem espacial. Os escritores de fico cientfica tm sonhado com a proliferao de coln ia s h u m a n a s , ou s u a s cr ia es r ob t ica s . E s t a s coln ia s filh a s p od er ia m s er con s id er a d a s com o s em en tes , ou in fes ta es , d e n ovos b ols es d e in for m a o a u t o-replicante b ols es qu e p od em s u b s eq en tem en te eles m es m os exp a n d ir -s e d e n ovo exp los iva m en te p a r a o ext er ior , com bombas de replicao satlites, transmitindo genes e memes. Se esta viso algum dia concretizar-se, t a lvez n o s eja d em a s ia d o ir r ever en te im a gin a r a lgu m Ch r is t op h er Ma r lowe a p ela n d o p a r a a s imagens do rio digital: Veja, veja, onde o rio da vida corre no firmamento! At a gor a m a l d em os o p r im eir o p a s s o em d ir e o a o exter ior . E s t ivem os n a Lu a , m a s p or m a is m a gn fica qu e es t a r ea liza o s eja , a Lu a , em b or a n o s eja u m a ca b a a , t o loca l qu e do p on t o d e vis ta d os a lien gen a s com os qu a is fin a lm en t e p od er em os com u n ica r -n os , m a l con t a com o via gem . E n via m os u m a m a n ch eia d e c p s u la s n o t r ip u la d a s p a r a a s p r ofu n d eza s d o es p a o, em t r a jet r ia s qu e n o tm u m fim vis u a liz vel. Com o r es u lt a d o d a in s p ir a o d o vis ion r io a s t r n om o a m er ica n o Ca r l S a ga n , u m a d es t a s c p s u la s ca r r ega u m a m en s a gem p r ojet a d a p a r a s er d ecifr a d a p or qu a lqu er in t elign cia a lien gen a qu e p or ven t u r a a r eceb a . A m en s a gem en feit a d a com u m a gravao em metal da espcie que a enviou, um homem e uma mulher nus. Is t o p a r ece fa zer com qu e com p letem os o cr cu lo, volt a n d o a os m it os a n ces t r a is com os qu a is com ea m os . Ma s es te ca s a l n o Ad o e E va , e a m en s a gem gr a va d a s ob a s s u a s for m a s gr a cios a s u m tes t a m en t o m a is va lios o p a r a a n os s a exp los o d e vid a d o qu e qu a lqu er cois a n o Gn es e. No qu e p r ojeta d a p a r a s er u m a lin gu a gem icon ogr fica u n iver s a lm en te com p r een s vel, a p la ca r egis t r a s eu p r p r io Gn es e n o t er ceir o p la n et a d e u m a es t r ela d a ga l xia cu ja s coor d en a d a s es t o precisamente r egis t r a d a s . Nos s a s cr ed en cia is so a in d a m a is es t a b elecid a s p or a lgu m a s 83

representaes iconogrficas de princpios fundamentais da qumica e da matemtica. Se a cpsula algum dia for recolhida por seres inteligentes, eles creditaro a civilizao que a produziu com algo mais do que supersties tribais primitivas. A travs do abismo espacial, eles sabero que h muito tempo existiu uma outra exploso de vida que culminou em uma civilizao com a qual teria valido a pena conversar. Ai de ns, as chances desta cpsula passar ao alcance a uma distncia de um parsec de uma ou t r a b om b a d e r ep lica o d es a n im a d or a m en te p equ en a . Algu n s com en t a r is t a s vem s eu va lor com o in s p ir a d or a p a r a a p op u la o a qu i d e ca s a . A gr a vu r a em m et a l d e u m h om em e u m a m u lh er nus, com as mos erguidas em um gesto de paz, deliberadamente enviada para uma viagem exterior eter n a en t r e a s es t r ela s , o p r im eir o fr u t o en via d o d o con h ecim en t o d e n os s a exp los o d e vid a cer t a m en te a con t em p la o d is t o p od e t er a lgu n s efeit os b en ficos s ob r e a s n os s a s n or m a lm en t e p equ en a s con s cin cia s p a r oqu ia is ; a lgu m eco d o im p a ct o p ot ico d a es t t u a d e Newt on n o Trin ity College, Cambridge, sobre a conscincia reconhecidamente gigantesca de William Wordsworth:
And from my pillow, looking forth by light Of moon or f avou rin g s ta rs , I cou ld b e h old Th e a n te ch a p el w h e re th e s ta tu e s tood Of Ne w ton w ith h is p ris m a n d s ilen t.f ace, The marble index of a mind for ever Voyaging through strange seas of Thought, alone*.

E do meu travesseiro, olhando frente sob a luz da lua ou d a s e s trela s a u s p icios a s p od ia m ira r a a n te ca p ela on d e es ta v a a e s t tu a De Newton com seu prisma e o rosto silencioso O marco em mrmore de uma mente para sempre Via ja n d o p elos es tra n h os m a re s d o Pe n s a m e n to, s oz in h a .

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NOTAS

1 Estritamente falando, h excees. Alguns animais, como os anfbios, reproduzem-se sem sexo. Tcnicas como a in s em in a o a r t ificia l t or n a m p os s vel a os h u m a n os m od er n os t er cr ia n a s s em cop u la r , e m es m o j qu e os vu los p a r a a fer t iliza o in v itro p od er ia m s er ob t id os d e u m fet o fem in in o s em a t in gir a id a d e a d u lt a . Mas para a maior parte de meus propsitos a fora de meu argumento no diminuda. 2 ADN cido desoxinibonuclico, constituinte bsico dos genes. (N. do T.) 3 Symphalangus syndactus, espcie de antropide encontrado na Malsia. (N. do T.) 4 Os leit or es d ever ia m m a n ter es tes p on t os em m en te qu a n d o con s u lt a r em Vid a m a r a vilh os a , o b elo r ela t o d e Stephen J. Gould da fauna Cambriana de Burgess Shale. 5 o leit or a ten to p od er p er gu n t a r -s e o qu e ca u s a r es t a s d es igu a ld a d es in icia is d e con cen t r a o n a s u p er fcie d o vu lo. Por es t a s e ou t r a s r a zes , o p r in cp io d o cor d o d os s a p a t os , r efer n cia a o fa t o d e u m a p es s oa p od er h ip ot et ica m en te eleva r -s e p u xa n d o os cor d es d os p r p r ios s a p a t os , d is cu t vel t a n t o d o p on t o d e vista cientfico como do ponto de vista filosfico. (N. do T.) 6 Cu lt o n a t ivo r eligios o d e ca r ter m ilen a r is ta d a s ilh a s d o s u d oes te d o Pa cfico qu e s u s t en t a qu e a o fin a l d o m iln io os es p r it os d os m or t os r et om a r o com gr a n d es ca r r ega m en t os d e p r es en tes p a r a os s eu s a d ep t os . (N. do T.) 7 E s t a n o foi a p r im eir a vez qu e u t ilizei es te a r gu m en t o a r r a s a d or , e d evo ch a m a r a a t en o p a r a qu e ele d eve s er es t r it a m en te u t iliza d o con t r a p es s oa s qu e p en s a m com o o m eu colega d a ca b a a . H ou t r os qu e, con fu s a m en te, t a m b m ch a m a m a s i p r p r ios d e r ela t ivis t a s cu lt u r a is , em b or a s eu s p on t os d e vis t a s eja m com p let a m en te d ifer en tes e p er feit a m en te s en s a t os . Pa r a es tes , o r ela t ivis m o cu lt u r a l s ign ifica a p en a s qu e voc n o p od e en ten d er u m a cu lt u r a s e voc ten t a r in ter p r et a r s u a s cr en a s em ter m os d e s u a p r p r ia cu lt u r a . Voc d eve ver ca d a u m a d a s cr en a s d e u m a cu lt u r a n o con t ext o d a s ou t r a s cr en a s d es t a cu lt u r a . Ten h o s u s p eit a s d e qu e es t a for m a s en s a t a d e r ela t ivis m o cu lt u r a l a or igin a l, e a qu ela qu e cr it iqu ei com o radica l, em b or a a la r m a n t em en te com u m , u m a for m a p er ver s a d a or igin a l. Os r ela t ivis t a s s en s a t os d ever ia m trabalhar mais duramente para distanciar-se dos relativistas do tipo tolo. 8 The Spectator (Londres), 6 de agosto de 1994. 9 A ver s o d a Bb lia d e J er u s a lm : V o in ver n o: j p a s s ou ! Olh a a ch u va : j s e foi! As flor es flor es cem n a terra, o tempo da poda vem vindo, e o canto da rola est-se ouvindo em nosso campo. (N. do T.) 10 Este o ttulo do livro de Darwin sobre o tema. Veja a bibliografia ao final deste livro. (N. do T.) 11 Larus argentatus, tipo de gaivota comum no hemisfrio Norte. (N. do T.) 1 2 E s p er o qu e is t o n o ofen d a . E m a p oio a o m eu a r gu m en to cit o a p a s s a gem s egu in te ext r a d a d e S cien ce a n d Ch r is t ia n Beliej, es cr it a p or u m fs ico em in en te, o r ever en d o J oh n Polk in gh om e (1 9 9 4 , p g. 1 6 ): Algu m com o Rich a r d Da wk in s p od e a p r es en t a r im a gen s p er s u a s iva s d e com o a p en eir a o e o a c m u lo d e p equ en a s d ifer en a s p od em p r od u zir d es en volvim en t os d e gr a n d e es ca la , m a s , in s t in t iva m en te, u m cien t is t a fs ico gos t a r ia d e ver u m a es tim a t iva , n o im p or t a qu o gr os s eir a p os s a s er , d o n m er o d e et a p a s qu e n os leva r ia d e u m a clu la ligeir a m en te fot os s en s it iva p a r a o olh o com p let a m en te for m a d o d e u m in s et o, e d o nmero aproximado de geraes exigidas para que as mutaes necessrias possam ocorrer. 13 Qualquer uma das vespas da famlia Sphecidae que nidificam no solo ou na madeira. (N. do T.) 1 4 Ar gu m en t o b a s ea d o n o p r es s u p os t o d e qu e h u m p r op s it o d e or igem d ivin a s u b ja cen te a os p r oces s os d a natureza. (N. do T.) 15 Grande recife de coral paralelo costa da provncia de Queensland, no nordeste da Austrlia. (N. do T.)

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