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[onathan Potter

Ternas de Psicologia/4
Colecci6n dirigida por Csar Coll y Fernando Oabucio

La representacin delarealidad
1. M. Romo, Psicologl. de /. crealividall 2. M. J. Rodrigo YJ. Arnay (compe.), La COll!trucci6n dtl COIIocimitnlo escol.r 3. R. P. Abellon, La a5t.dl5lica raron.d.: reg/as y principias 4. J. Potler, La reprerenl.cin de I. realid.d 5. M. Moreno Marim6n, G. SastJe, M. Bovel YA. Leal, Conocimianto y cambio e. C. Rodrlguez yC. MOIO, &/ m'gco namero lre5 7. J. A. Garcia Madruga y otrol, CompreMi6n lec!ora y mamaria operativa 8. A. Estany, Vida, muerte yresurrecci6n dt /aconcienda 9. E. Gracia y G. MUlilu, Psico/ogia soci./ de la familia 10. F.Vzquez, La memori. como acci6n social 11. J. Delval, Dt5Cubrir aI pens.mienlo de /os niiios

Discurso, retrica y construccin social

Ttulo original: Representing Reality. Discourse, Rhetoricand Social Construction


Publicado eo ingls por SAGE Publications LId., Londres, Thousand Oaks y Nueva Delhi Traducen de Gens Snchez Barbern

Cubierta de Ferran Cartes y Montse Plass

A Michael Mulkay y Peter Stnnger

cultura Libre
Quedan rigurosamente prohbidas.sin laautorizaci6n escrita de los titulares dei Copyrighb. bajolas sanciones establecidas en las leyes, Ia reproduccn lotaio parcial de estaobrapor cualquier meodo o procemlerso. comprendidos la reprografia y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de elfa mediante alquiler o prestamo pblicos.

1996 by Jonathan Potter 1998 de todas las ediciones eo castellano.


Ediciones Paids Ibrica, S.A., Mariano Cubi, 92 - 08021 Barcelona hltp: I/www.paidos.com

ISBN 84-493-0541-1 Depsito legal: B-28.73112006 Impreso en Book Print Digital, S.A., Botnica, 176: I 78 - 08908 L'Hospitalet de Llobregat (Barcelona)

Impreso en Espana- Printed in Spain

SUMARIO

Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Introducdn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Bienvenidos a la fbrica de hechos ............... ........ Preparativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Precursores Resumen dellibro 1. Estudios socia!es de la ciencia La sociologia tradiciona! de la ciencia Filosofia y hechos cientficos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sociologa dei conocimiento cientfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Las teorias dei construccionismo y dei inters sobre la elaboracin de hechos cientficos Realismo, relativismo y retrica 2. Etnometodologa y anlisis convenaciona! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Emometodologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pollner y la razn mundana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Anlisis conversaciona! Etnometodologa, anlisis conversaciona! y discurso faetua! . . . . . . . . . ....... .... 3. Semiologa, postestructuralismo y posmodernismo Semiologa Postestrueturalismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Posrnodernismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los hechos y la tradicin estructuralista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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La representacin de la realidad

4. Discurso y construccin Algunas historiasde consrruccn

mentales y :::::::::::::::::::::.... La onentacin de las descripciones hacia la accin La orientacin epistemolgica de las descripciones : : : : : : : : : : : : : : : I Combinar accin y epistemologa .

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AGRADECIMIENTOS

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s.

Intereses yacreditaciones de categorias Conveniencia e inters Posicionemienro, neutralidad y a1ineamiento Conveniencia, acreditacin y posieionamiento

. . . .

183 189 193 195 204 208 221


225 226 238 246 253 255 256
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6. Construccin de exterioridades ... ........................ Discurso empirista . ........................ Consenso y corroboracin . Detalle y narracin :: ............ . La verdad supera la ficcin 7. Elaboracin de representaciones .. Categorizacin y manipulacin Maximizaciny minimizacin . . Normalizacin y anormalizacin Representacionesen accin . .. .

....... . . . ... . .... . .


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::::: . .

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8. Crtica de hechos . Hechos, actos 'y' Ciencia social y construccin de hechos Criticar hechos . . . . . Apndice: Convenciones de transcrl.,..;n Biblio f r--

......................................... 275
.
..

_ .graa

Indiee analtico y de nombres

................

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313

sta es la primera descripcin de un libro que trata de lo que se hace con I.. descripciones. En este libro nos preguntamos cmo construyen su mundo las person.. mediante el habla y los textos, y qu hacen con estas construcciones. Los agradecimientos cumplen muchos fines y suelen dar pie a expresiones psicolgicas y sociolgicas bastante ambiciosas dado su carcter convencional: i hasta las ironas sobre las convenciones son convencionales! (Cmo se pueden agradecer las influencias y las deudas? tQu es visible y qu transparente? tA qu discursos debemos recurrir para constituir el mundo deI agradecimiento? Permtaseme ernpezar, en un plano ms psicoanaltico, con mis padres Mary y Percy. Naturalmente, si esta fuera un relato psicoanaltico serio mencionaria su empeno en que controlara mis esfnteres, pero dado que esto interesaria poro fuera dei mbito familiar, optar por destacar su maravillosa combinacin (casi) cabal de escepticisrno y sentido de responsabilidad social. Pasando a un perodo de socializacin algo ms reciente, deseo dar las gracias a los supervisores de mi doctorado, De hecho.Ies he dedicado ellibro. Con Peter Stringer y Michael Mulkay fui bendecido con dos supervisores (en pocas diferentes) que combinaron una enorme originalidad propia con un extraordinario apoyo hacia m, tanto en el plano personal como en el intelectual. Aunque de vez en cuando los cito en este libro, elIo no hace justicia ai impacto perdurable que han tenido en mi pensamiento y en mi modo de abordar la ciencia social. Desde una vertiente ms sociolgica e ideolgica, me gustara dar las gradas a mi esposa por quedarse en casa y brindarme un apoyo tan extraordinario. Pero no lo puedo hacer, porque no estoy casado. Margaret WetherelI, que inicialmente iba a escribir este libro conrnigo, se cans de esperary opt por escribir un libro sobre los hombres y la masculinidad (jseguramente por pura coincidencial). As que achaco los defectos de mi libro a su falta de estmulo, aunque tengo que acep-

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La representaci6n de la realldad

tar que rnuchos de sus aciertos se deben a sus detallados comentarios sobre los borradores de los capitulos, asi como a su ejemplo intelectual en general. Sue jones y Ziyad Marar, de Sage, deberan constar de derecho en la vertiente prctica y econmica. Pero, por casualidad o por lo que fuera, he sido bendecid.o con dos editores que adems son acadmicos y que han hecho valiosas aportaciones ai contemdo de este trabajo.
Mi red social inmediata ha sido fantstica. Recientemente, he escrito tantas cosas con Derek Edwards que me parece extrao escribir algo sin l. Por fortuna siempre ha estado ah, con propuestas detalladas y largas discusiones sobre las ideas aqu desarroUadas. Este libro hubiera sido muy diferente sin su intelecto, su apoyo y su ingenio. Mick BiIlig y Malcolm Ashmore tambin me han brindado su humor y su intelecto en abundancia.

INTRODUCCIN

Durante mos, el Loughborough's Discourse and Rhetoric Group ha proporuo ent.omo enriquecedor, siempre lleno de controversia, para la expioracion de estas ideas. Soy particularmente consciente de las aportaciones de Anne Smth, Ava Horowitz, BeIinda Cripps, Dave Middleton, jon Fong, Katie MacmiMick Roffe: Mike Gane y Surniko Mushakoji. Fuera de Loughborough, recib utiles comentanos sobre diversos borradores de Anna Madill, Alexa Hepburn, Kathy Doherty, David Bamberg, Hedwig te Moulder, Nancy Budwig y Nigel EdIey. En trminos puramente institucionales, el UK Economic and Social Research Council ofreci su apoyo (beca ROO(231439) para un trabajo sobre la realizacin de.un programa televisivo de actualidad que se cita de vez en cuando en diversas partes dellibro. Ms importante an, el Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad de Loughborough me ha alojado, pagado y apoyado de principio a fino En ltimo lugar, aunque no en importancia, estoy especialmente agradecido a han dado su permiso para que su habla fuera grabada y utilizada las en la mvesugacin de la que depende este libro. Sin ellos, nada hubiera sido posible.

Virtualmente en cualquier situacin, apelar a los hechos, a lo que realmente potente mecanismo. La cuestin de la factualidad se encuentra en la base de arcanas disputas cientficas sobre la deteccin de los neutrinos, de conflictos domsticos cotidianos sobre quin ha lavado los platos por ltima vez y de intereses ideolgicos en la elaboracin y la socavacin de determinadas versiones de la economa. Las desctipcones esto ligadas tanestrechamente a nuestras vidasque virtualmente cualquier conversacin incluye relatos de sucesos y seciones. Leemos peridicos y vemos programas de televisin que rebosan de historias de la vida real y de afirmaciones factuales. Los informes factuales son moneda comn en profesiones tan variadas como la medicina, la ensefianza, la ingeniera y la polida. Y, de manera irnica y a la vez interesante, tambin la ficcin est llena de descripciones realistas que se afanan por hacer que los personajes sean crebles y que las tramas parezcan coherentes. En este libra nos centraremos en dos grupos de cuestiones estrechamente vinculadas entre si. En prirner lugar, se produce una descripcin para que se se la hace parecer slida, neutral e indepenconsidere actual? Es decir, se puediente del hablante, un mero reflejo de algn aspecto del mundo? hace que una descripcin sea difde socavar una descripcin factual? Y, se construyen las descripciones factuales cil de socavar? En segundo lugar, para que puedan desempefiar determinadas acciones? tipos de actividades es qu unas desnormalUevar a cabo mediante eI empleo de descrpciones? Y, cripciones pueden ser adecuadas para Uevar a cabo estas actividades? En este libro nos fijaremos tres objetivos fundamentales. En prirner lugar, ofrecer una descripcin general de las principales tradiciones de investigacin sobre la construccin de hechos: la sociologa del conocimiento cientfico, las perspectivas estrechamente relacionadas de la etnometodologa y el anlisis conversa-

ha sucedido y a lo que solo es una invencio, puede constituir un

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la represenlacirl de la realidad

Introduccin

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cional, y la tradicin estructural de la semiologa, eI postestructuralismo y eI posmodernismo, La cobertura ser necesariamente selectiva. Intentar exponer eI ncleo de los argumentos junto con los aspectos que sean especialmente pertinentes para eI estudio de la construccin de hechos, evitando ai mismo tiempo atascarme en tecnicismos innecesarios. Esta cobertura ser comparativa y se destacarn los puntos de convergencia y conflicto siempre que sea posible. Quien espere una ntegracin completa quedar decepcionado; sin embargo, s que recurrir a elementos de estas tres tradiciones en la discusin ms detallada que presentar en captulos posteriores. El segundo objetivo dellibro es explicar algunos de los procedimientos bsicos para construir la factualidad de las descripciones y cmo intervienen estas descripciones en la accin. Esto implica combinar una discusin detallada de diversas investigaciones pertinentes a la construccin de hechos -algunas derivadas de las tradiciones revisadas anteriormente, otras con races ms dispares- con anlisis novedosos de mi propia cosecha. En particular se identifican e ilusrran, .medante eiemplos de anlisis, varios aspectos de la construccin de hechos. Espero que ofrezcan un marco organizador para comprender los diferentes estdios y que, ai mismo tiempo, destaquen algunos aspectos interesantes para cualquier investigacin que utilice descripciones. Ms importante an, deberan plantear aIgunas consideraciones que quiz sean tiles para quienes analicen cualquier tipo de descripciones e informes. El tercer objetivo es ms difuso, pero quiz ms importante. Espero que este libro muestre la importancia dei rol de las descripciones y de los informes factuales en nuestras vidas, y lo fascinante y rico que es este campo de estudio, He optado deliberadamente por recurrir a materiales procedentes de una amplia gama de descripciones factuales para ilustrar eI carcter general de las cuestiones que planteo. AI mismo tiernpo, muchos de los ejemplos (como noticias periodisticas y disputas conyugales) deberan ser familiares para la mayora de los lectores: as estas cuestiones sern ms asequibles y quedar ms patente 5U carcter general. He

Blenvenldos a la fbrica de hechos


Un poli infiffrado de ficci6n En la pelcula de Quentin Tarantino Reserooir Dogs, uno de los personajes principales es un joven polida infiltrado, Freddy. Su mentor, Holdaway,le ha ayudado a entrar en una banda de ladrones de joyas y le enseiia una historia que puede utilizar para hacer que su identidad delictiva sea convincente.

Freddy:
Holdaway:

(Me tengo que aprender todo esto> iJoder, peco si hay msde cuatropginas! Joder, to, es como un chiste. T te aprendeslo importante y el restote lo
montas. Sabes contar chistes, (no?

Freddy:
Holdauoy:

Pues claro.
Pues es muy parecido. Lo que tienes que recordar son los detalles. Si no cuidas los detalles la histria no cuela. Y como tu historia va de uo lava-

bo de tios, te tienes que aprender los detalles de ese lavabo. Tienes que sabersi tienen toaUas de papel o un secador de manos, si en los wteres hay puertas o no. Tienes que sabersi [Holdaway contina...l. Lo que tienes que hacer es marnarte todos los detalles. Esta historia tiene que decir cmo eres y cmo viste los sucesos que ocurrieron (Tarantino, 1994,
pg.7I).

llegado a la conclusin de que eI discurso factual, incluso en situaciones cotidianas casuales como una discusin entre cnyuges, se organiza con un nvel de detalle extremadamente delicado y de gran sutileza. Si en esta obra puedo transmitir algo de esta sutil e intrincada organizacin, me dar por ms que satisfecho. Antes de empezar eI captulo 1 debemos abordar tres tareas previas. En primer lugar ofrecer unos cuantos ejemplos breves para ilustrar de manera ms explcita qu es lo que implica estudiar la construccin de hechos, y para presentar algunas de las cuestiones que aparecern ms adelante. En segundo lugar, comentar algunas cuestiones de fondo pertinentes para ellibro y examinar uno o dos precursores dei trabajo aqu descrito. Por ltimo, dar una breve descripcin dei libro en general.

lQu lecciones encontramos aqui? La primera es muy bsica y es fcil pasarla por alto. Hace falta trabajo para producir una descripcin convincente; se puede hacer bien y se puede hacer mal. Hay procedimientos ms o menos establecidos a los que recurrir para establecer la veracidad de un relato. Obsrvese la insistencia de Holdaway en e1 detalle. Lo que hace que la historia sea creble es ms eI conjunto de detalles que la pauta general de los sucesos. Aunque los detalles no sean esenciales para la narracin en general, slo los puede conocer alguien que haya observado los sucesos. Esta cuestin se explorar en eI capitul06. Otra observacin a destacar es que Freddy est preparando una historia inventada. Es tentador considerar que esto es algo totalmente diferente de contar una historia real. Es decir, podramos considerar que la historia real es la forma natural y estndar y que la falsa es una forma derivada o parsita. Sin embargo, tanto el analista conversacional Harvey Sacks como e1 filsofo Derrida ofrecen razones para no aceptar esta jerarqua por las buenas. Puede que una historia autntica se base en los mismos recursos que una alternativa subversiva que finja autenticidad. Y quiz la organizacin de las historias autnticas sea consecuencia,

en parte, de la posibilidad de alternativas no autnticas.

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La representacin de la realidad

Introduccin

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Este ejemplo sirve para destacar otras dos cuestiones: el contraste entre hechos y ficcin por un lado, y la reflexividad por otro. La conversacin del ejemplo no es un dilogo real entre un poli infiltrado y su jefe: es una invencin y forma parte de una ficcin donde entra en juego todo un conjunto de consideraciones sobre el dilogo, independientemente de que algo asi se pueda decir en la vida real (efunciona dramticamente?, edesarrolla los personajes?, etc.). De hecho, existen muchisimas razones para pensar que una conversacin real entre dos polis como

M. Turnbull: Sir Robert: M. Turnbull: Sir Robert:


M. Turnbull:

Contiene una falsedad. No contiene'esaverdad.


Da una impresin equvoca. Daba una impresin equvoca a ese respecto. pero una mentira es una

Ialseded sin ms.


es la diferencia entre una falsed.ad y una impresinequvoca?

Sir Robert:

Es cuestin de ser econmico con la verdad.

stos seriamuy diferente. Si comparamos transcripciones de conversaciones reales con dilogos de guin, probablemente veremos que la conversacin real parece ms deslavazada que la ficticia: estar llena de correcciones, vacilaciones, pausas, construcciones no gramaticales. Sin embargo, esta no significa que la conversacin realno se organice de manetassutiles e ingeniosas; Di, puestos a decr, que el ejemplo ficticio carezca de inters. Ambos son fascinantes yambos contribuyen a explicarse mutuamente. Uno de los aspectos paradjicos e interesantes de la ficcin es que es un mbito fundamental para la construccin de hechos. Los novelistas y autores teatrales producen textos que deben ser crebles en algn nvel. Por ejemplo, la vividez de los detalles y la perspectiva presencial en las que tanto insiste Holdaway tambin constituyen un aspecto fundamental de la habilidad Iiteraria para hacer que una historia sea convincente. EI texto de Tarantino trata acerca del proceso de aprender a construir hechos por parte del poli y, simultneamente, hace una construccinde hechos aI presentarnos vividamente esta interaccin con 8US tacos, 50S coloquialismos y su muestrario de inquietudes. Y esta rdacin reflexiva se repite aqui, en esta introduccin allibro, donde se erige como ejemplo de la construccin de hechos y, ai misrno tiempo, contribuye a la credibilidad de este texto. Freddy convence a los ladrones de joyas; Tarantino convence a los espectadores; yo trato de convencer a mis lectores.

ESl e ejemplo ilustra varias cuestiones significativas. en lugar, que la frase en cuestin se produjo como respuesta a un nterrogatono hecho por la defensa. Es decir, forma parte de la interaccin y est ocasionada por su contexto, ya que es la respuesta a una acusacin. Explica las incoherencias dd testimonio ai tiempo que contrarresta la implicacin de que el hablante ha mentido. La sim pie consecuencia de esto es que las personas no producen descripciones porque si; las producen por lo que pueden hacer en el contexto de una actividad. La declaracin de sir Robert no se debe entender como una afirmacin abstracta sobre la verdad que l mismo respaldaria en cualquier contexto futuro eo que pudiera encontrarse; se produce en esta ocasin y para esta

ocasin Otr i consideracin se refiere a la ides misma de ser econmico con la verdado Ca otura de una manera muy sencilla cmo se puede relacionar el cometido que cumple una descripcin con aquello que se describe y con lo que se deja ai margen. En esta versin, el objetivo de ser econmico con la verdad es que ante una pregunta podemos ofrecer una respuesta que, sin contener falsedades, omite algo que daria una impresin muy diferente. Por ejemplo, en este caso sir Robert neg que el gobierno tuviera una copia de un libro, pero no dijo ai interrogador que tenia tas pruebas de impre?ta del es decir, aunque no posea una copia fmal y encuadernada del libro, sabia cul era su, contenido. ste es un aspecto de los relatos factuales que retomaremos con mas detalIe en el captulo 7. Este ejemplo tambin muestra las habilidades que poseen las socavar versiones faetuales y resistirse a ellas. Aunque la frase antenor se utilizo paradisi inguir entre mentir y dar una impresin equvoca infonnacin (sir Robert afirm posteriormente haberse basado en la distncin de Burke entre falsedad y engano y economia de la verdad), en general se interpret corno una admisin tcita de haber mentido. De desde entonces la frase expresin economia de la verdad se ha lIegado a convernr en de peyorativa en lengua inglesa para designar ciertos npos de mentiras y carcter oficial. He aqui tres simples ejemplos de unos 50 que aparecleron tras una breve bsqueda en una recopilacin en CD-RM de los ejemplares de dos peridicos correspondientes a un solo trimestre.

EconomIas de verdad

En el curso del famoso juicio celebrado en Australia sobre el caso Spycatcher, donde el gobierno britnico intentaba impedir la publicacin de un Iibro en el que se afirmaba que los servicios de nteligencia MI5 estaban dirigidos por un traidor, sir Robert Armstrong ofreci la clebre respuesta de que haba sido econmico con la verdad cuando fue preguntado por el abogado de la defensa, Malcolm Turnbull. Lo que sigue es una reconstruccin basada en informes parciales, procedentes de distintos peridicos:
M. Turnbull: Sir Robert: (Contiene la carta a1guna falsedad? No dice que ya ten!amos una copia dellibro.

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La represenlacin de la realidad Cuando los ministros indican que cuatro de cada cinco recetas no 50n abonadas

Introduccin

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por los usurios, seguramente estn siendo econmicos con la verdad. El cuarenta por

dento de la poblacin paga 5US recetas (Guardian, 19 de febrero de 1994). El sefior Paul Marland... tambin rebati las afirmaciones de que Lloyd's nunca arruin a Names. Afirm que el mercado esteba siendo econmico con la verdad (The Daily Telegrapb, 17 de enero de 1994). Se hanplanteado serias dudas sobrelos mtodosde financiacin ernpleados para adquirir las acciones de Venables en los Spurs, ai decir ste que haba sido un poco econmico con la uerdad cuandoafirm que haba puesto todo su dineroen los Spurs (The Dai/y Tekgraph, 19 de enero de 1994).

Esta frase no siempre se cita directamente, como hemos visto aqui; se puede modificar para que cumpla objetivos diferentes. Por ejemplo, un editorial sobre la conlrovertida facrura hotelera de un ministro (la cuestin esencial era si su visita era un obsequio encubierro) describe a ste como tacafo con la verdad, y una caricatura dedicada a la crtica de un funcionario dei gobiemo a una investigacin oficial, presenta a un personaje que dice a otro: Cree que han sido extravagantes con la verdad. AI modificar esta frase, periodistas, humoristas grficos y otros recorren a su significado familiar y original para ironizar con delicadeza sobre algunas declaraciones y controversias. En un plano ms general, la nocin de economizar la verdad sirve de metfora adecuada para eI tema de este libro. AI igual que eI dinero en los mercados intemacionales. la verdad se puede tratar como una mercanca que se elabora, puede fluctuar, y se puede fortalecer o debilitar mediante diversos procedimientos.

E/ anecdotista El siguiente fragmento procede de un divertido artculo donde fiesa ser un anecdotista compulsivo.

eI autor con-

EI anecdotismo. Es una adiccin. Cadadetalle minsculo de mi vida se transforma en otra pieza de la coleccin. Bares, paradas de autobs, la oficina, todo se convierteen un espacio teatral improvisado... Casinuncase da un incidente especial. Disponer de un motivo, un suceso o una coincidencia extrafia es cosa de principiantes. Cualquiera puede hilvanar una historia contandocmo se quedo encerrado fuera de casay desnudo,mientras bajaba tocando por la caUe unabanda del Ejrcito de Salvacin. Slo un verdadero anecdotista se puede explayar relatando un intento fallido de ajustar un termostato de pared (Guardian Weekend, 6 de enero de 1993).

Una de las cuestiones que este fmgmento ilustra con claridad es que las 00cripciones no slo intervienen eo situaciones de conflicto, o cuando existe un gran inters en la precisin facrual. En su hablar cotidiano,las personas se cuentan historias unas a otras; construyen narraciones -ancdotas- para l1amar la atencin sobre algo o por simple diversin. Eu la continuacin dei artculo, eI autor cuenta una historia sobre la imprudencia de empezar a contar una ancdota para darse cuenta, a medio carnino, de que no tiene ninguna gracia o inters. Esta vuelve a poner de relieve la cuestin de la reflexividad. El articulo mismo sobre eI anecdotista compulsivo est construido como una ancdota donde una cuestin rdativamente trivial-carecer de un huen final para una historia- se convierte en una catstrofe total: Como el capitn de un transatlntico que se hunde en el ocano, me niego a reconocer la derrota y ordeno a la orquesta que siga tocando. Y obsrvese de nuevo la funcin que realiza esta narracin en el texto que ahora mismo estoy escribiendo. Otra cuestin a destacar aqu es la flexibilidad de las descripciones. Las descripciones no estn determinadas por los sucesos sino que son fruto de una elaboracin, y esta elaboracin se puede realizar con habilidad: lograr que funcione eI termostato puede dar pie a una hisloria interesante y atractiva. Sin embargo, aunque eI significado superficial dei artculo es que eI anecdotista compulsivo es un personaje bastante especial, argumentar que los elementos que intervienen en la construccin de versiones son endmicos a la conversacin. Las personas empaquetan sus vidas en narraciones que despus utilizan para toda una gama de propsitos diferentes. Por ejernplo, uno de los materiales que utilizar en varios captulos posteriores procede de una sesin de terapia donde los integrantes de una pareja ofrecen versiones distintas de una tarde en que la rnujer pudo haber estado coqueteando y eI hombre pudo haber intentado suicidarse (como veremos, se trata de descripciones ya de por si muy discutibles). Eu este caso, la anecdotizacin se dirige hacia acciones como culpar a alguien o sefialar quin debe cambiar de comportamiento. Estos tres ejemplos pretenden ofrecer una orientacin inicial sobre las cuestiones que se exploraro con detalle ms adelante. Sin embargo, antes de acabar esta introduccin ser conveniente plantear algunas consideraciones bsicas.

Preparativos
Fi/osofa Es importante destacar que este libro no es una obra de filosofia. Sobre todo, no trata de resolver ninguna controversia filosfica clsica entre, digamos, los defensores dei realismo y los partidarios dei antirrealismo. Y est muy claro que no

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La representacin de la realidad

Introduccin

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pretendo responder a euestiones ontolgicas acerca de lo que existe o no existe. Ellibro se centra en cmo se construyen las descripciones faetuales y en cmo se socavan estas construcciones. Y aunque este enfoque no exige una respuesta a la pregunta filosfica de qu es la factualidad, no puede dejar de tener consecuencias para debates ms generales sobre eI estatus deI realismo y eI relativismo. Los trabajos de este tipo contribuyen a replantear la naturaleza dei discurso filosfico como retrico (siguiendo a Richard Rorty, 1991). A la inversa, una tendencia de la filosofia lingstica se ha orientado a revisar cuestiones metafsicas inabordables y persistentes considerndolas cuestiones que se pueden abordar examinando eI discurso de las personas. Por ejemplo, john Austin (I %1) propuso que en vez de tratar de resolver la cuestin filosfica dellibre albedro, podra ser ms constructivo examinar cmo explican las personas la Iibertad y la represin. En vez de discutir directamente con eI realismo, se han analizado los tipos de mecanismos retricos que se emplean para apuntalar posturas realistas (Gergen, 1994; Potter, 1992). Los realistas suelen emplear ciertos tropos para atacar la coherencia de la postura construccionista que se desarrolla en este libro; los ms destacados son eI argumento dei mobiliario (<<mira esto [dando un puiietazo sobre la mesa]; no me dirs que es una construccin social) y el argumento de la muerte (<<qu me dices de las vctimas dei Holocausto, de los iraques que huan por la ca-

cular conocida mediante observacin real o testirnonio autntico, a diferencia de lo que es meramente inferido, o es una conjetura o ficcin (OED). EI inters de este libro en los hechos es ms atributivo que real. Es decir, lo importante es qu consideran los participantes que es un hecho y no qu es realmente factual. EI trmino descripcin se puede re/ierlr tanto a una accin como a un objeto: por un lado, es la accin de representar a personas o cosas por medio del lenguaje, refiriendo o explicando sus distintas partes, eualidades o cireunstancias y, por otro, es una descripcin, relato o representacin de una persona, cosa o escena de modo que d cabal idea de eIIa (OED). Ambos sentidos se remontan ai siglo XIV. Los trminos relato e informe se describen de una manera similar. Informar de algo es relatar, narrar, contar, explicar (un hecho, un suceso, etc.); mientras que un relato es una exposicin o narracin particular de un suceso o una cosa; relacin, informe o descripcin (OED). Obsrvese que en la definicin de descripcin se emplean la propia palabra descripcin y el trmino relato, que en la definicin de informe se emplea relato, y que en la defmicin de relato se emplean informe y descripcin. Hay muchas definiciones circulares. Sin embargo, el contraste que deseo destacar es que hecho implica verdad y suceso real, mientras que descripcin no. Este libro abarca el espacio interactivo entre estas dos nocio-

nes: la tareade construir una descripcin como si fuera un hecho.

rretera de Basra, vctimas de la amnesia: seguramente no querrs negar 5U realidad). La respuesta que

Derek Edwards, Malcolm Ashmore y yo mismo (1995)


Especificidad y universalismo
Una de las tensiones presentes en este libro es la que se da entre lo especfico y lo general. Argumentar que para comprender cmo se construyen relatos factuales y cmo se vinculan con actividades,es importante comprender sus caractersticas especficas y la relacin de estas caractersticas con la stuacin donde se tltIplean. Harvey Sacks (1992) ha demostrado con c1aridad que gran parte de una interaccinse sustenta en lo que a primera vista parecen ser detalles. En el habla, por ejernplo, puede ser la eleccin de una palabra especfica de entre un grupo de palabras con significados similares o la aparicin de retrasos y superposiciones, vacilaciones y correcciones. Gran parte dellibro se ocupar de aspectos especficos dei habla como stos, o de las construcciones especiales que aparecen en noticias de prensa u otros tipos de texto. Como contrapeso a este inters por lo especfico, he optado deliberadamente por abarcar una variedad muy amplia de formas de discurso factual. En los captulos que siguen, examinar eI diseurso cientfico, varios tipos de artculos penodlsticos, fragmentos de las sesiones de terapia de una pareja con problemas, novelas y pelculas, conversaciones cotidianas y charlas entre realizadores de doeumentales. Utilizo esta amplia se1eccin de materiales partiendo de la conviccin de que existen aspectos generales en la construccin de hechos, es decir, de que

desarrollamos ante estas argumentos no consista en discutir direetamentecontra ellos, sino en desmontar la retricasobre la que se basan, en desconectar la equivalencia mplcita entre relativismo y falta de compromso poltico, y en resaltar que los argumentos constructivistas no se dirigen a negar la existencia de las mesas ( i una idea muy realista!) sino a explorar las diversas maneras de construr y socavar su realidad. Aunque son interesantes, estos debates se apartan de las cuestiones principales de este libro y no volvern a ser explorados.

Definiciones y etimolog(a
Dicho en pocas palabras, los temas principales de este Iibro son la gama de mtodos empleados para hacer que una descripcin sea factual y la utilidad que se da a las descripciones. Sin embargo, las palabras hecho y descripcin (y trminos relacionados como informe y relato) tienen una historia compleja y su sentido actual slo es un punto de partda para la investigacin. EI significado de hecho en eI sentido de accin u obra (Oxford English Dictionary, 2' ed. en CD-ROM; de aqu en adelante OED) se remonta ai sglo XVI; pero durante el sglo XVII empieza a adoptar eI sentido ms moderno y familiar de cosa que sucede y se establecen

contrastes entre hechos e inferencias o ficeiones; un hecho es una verdad parti-

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La representacin de la realidad

Introduccin

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existen ciertas consideraciones a las que se suele prestar atencin sea cual sea el tipo de discurso. AI abarcar un muestrario tan amplio, es probable que se pongan de manifiesto estos modelos generales as como las Iimitaciones de su carcter general. Hay que destacar que las principales tradiciones examinadas en los captulos 1 a 3 combinan diferencias tericas sustanciales con diferencias en los materales en los que se centran: la sociologa dei conocimiento cenrffico trata, evidentemente. con prcticas cientficas, la etnometodologa y el anlisis conversacional han acabado por centrarse en el habla en contextos cotidianos e institucionales, y los trabajos realizados en eI postestructuralismo y eI posmodernismo se han centrado en textos filosficos y literarios. Yo, por mi parte, he optado por un enfoque comparativo tanto en el nivel de la teora como en eI dei material.

Reflexividad
ste es un libro dedicado ala construccin de hechos. Uno de sus temas principales es cmo se organizan las descripcionesparahacer que una versin parezca creble y objetiva. Tambin es un libro lIeno de descripciones (de teorias, disciplinas.Jiteraturas, resultados, cuerpos de creencias, etc.), As pues, se trata de un Iibro que se remite a s mismo. Y esto plantea inmediatamente la cuestin de la reflexividad. Permtaseme decirlo de la manera ms clara. Si ellibro revela que los

Transcripciones

En varios captulos posteriores se exantinarn eiemplos de transcripcn de habla. En la mayoria de ellos se utiliza el sistema de transcripcin, cada vez ms implantado, desarrollado por la analista conversacional Gail Jefferson (Jefferson, 1985; vase una descripcin en Psathas, 1995). En algunos casos, las fuentes son artculos publicados; en otros, se reproducen fragmentos de la transcripcin original. En cualquier caso, su presentacin plantea un dilema. Muchas personas encuentran que los detalles y simbolos que acompatian las transcripciones interfieren con su legibilidad. sta podra ser una razn para simplificar las transcripciones: eliminar sus elementos y smbolos extrafos, Sin embargo, del argumento sobre la especificidad que acabo de presentar se deduce que una buena transcripcin debe contener estos detalles. Los detalles de una transcripcin no son simples florituras empiristas que demuestran perfeccin, escrupulosidad o rigor (aunque bien podran servir para esto: vase Bogen, 1992): forman parte esencial e intrnseca de la interaccin. Adems, quien desce evaluar mis afirmaciones e interpretaciones sobre los fragmentos de transcripciones que presento, no querr
perderinformacin a causa de juiciossobre qu es pertinente y qu no. He procurado tener presentes estas dos inquietudes y he conservado los smbolos y la informacin de las transcripciones, salvo cuando constituyen un obstculo para la inteligibilidad del eiemplo, Espero que los leetores no familiarizados con e1 sistema de Jefferson (brevemente descrito en el apndice) pronto lo encuentren claro y vean su valor incalculable para dar sentido al habla como una partesituada, articulada y, msimportante an, co-construda, de una interaccin (Schegloff, 1995).

hechos se construyen mediantemecanismos, ocurre con los mecanismos que se emplean en ellibro para construir el hecho de que los hechos se construyen mediante mecanismos? Dicho de otra manera: (tienen las conclusiones dellibro alguna consecuencia para el propio Iibro? (Es, por ejemplo, totalmente autodestructivo? Sin adentrarme eo demasa en argumentos que despus expondr con ms detalle, realmente creo que el trabajo sobre la construccin de hechos tiene implicaciones reflexivas para este libro y para las ciencias sociales en general. De hecho, hasta creo que se da un elemento de autodestruccin. AI final dellibro, ellector ideal deberia ser capaz de dirigir su mirada allibro mismo y descomponer las tcnicas y tropos a los que recurre tan abiertamente, pues he optado por utilizar un modo de presentacin convencional. No es una forma literaria nueva: no aparecero voces alternativas que dscutan con la voz autorizada principal (Mulkay, 1985); y no es (jeso esperol) una parodia de libro de ciencia social (Ashmore, 1989). Espero que las referencias irregulares, aunque persistentes, que se hacen en eltexto a la reflexividad pongan de manifiesto su pertinencia. Con esta no quiero decir que una formalteraria novedosa pudieraser inadecuada: ms que nada, lo que me hizo desistir es la pura y simple difcultad de encontrar una formaliteraria de esta clase que no haga el texto desagradable para el lector, Por tanto, tal y como estn las cosas, e1libro tiene una sola voz autorizada (aunque pensadores como Mikhail Bakhtin, 1981, podran discutir si existe algn Iibro que realmente posea una sola voz) y recurre a muchos tropos familiares de la literatura de las ciencias sociales y, de manera ms general, de la construccin de hechos. No me avergenza (demasiado) copiar las metforas visuales que impregnanla literatura occidentalrecientesobre el conocimiento: roi intencines arrojar alguns luz sobre temasoscuros, trazar uo punto de vistanuevo, y verhastaqu extremo se puede seguir un argumento constructivista (Derrida, 1982; Rorty, 1980).

Omisiones
Como discutir de manera detallada ms adelante, los textos acadmicos tienden a recurrir a formas textuales -tropos- que construyen una postura de ca-

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La representacin de la realided

Inlroduccin

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reter divino, omnisciente, que todo lo ve y todo lo abarca, y que es a la vez desinteresada y justa. Pero, como es evidente, los autores reales se sitan en la historia, en comunidades concretas, y estn limitados por 5U comprensin (o incomprensin) de conjuntos de ideas, por la calidad de sus bibliotecas, etc. Escribir es una aetividad llena de ideas felices (serendipidad) e inseparable de la biografia acadmica. Incluso el darse cuenta de esto puede tener la misma cualidad: Mirad, aqu hay una postura tan desinteresada y tan divina i que hasta puede comprender y admitir sus propias Iimitaciones!. Con todo, esto brinda una oportunidad para destacar confesar?) algunas Iimitaciones (pero no voy a confesar prejuicios: seguro que sern muy evidentes).

Precursores
Es til situar lo que viene a continuacin en funcin de dos de sus precursores ms importantes: la filosofia del acto discursivo expresada por J ohn Austin en How lo Do Things wth Words (trad, cast.: Cmo hacer cosas con palabras, Barcelona, Paids, 1996) y el desarrollo fenomenolgico de la sociologia del conocimienlO hecho por Peter Berger y Thomas Luckmann en La conslruccin social de la realidad. Estas dos obras son parte de lo que ha hecho posibIe el presente proyecto.

La primera limtacin se da en mi cobertura y uti!izacin del trabajo de Mikhail Bakhtin. Aunque este autor sIo aparece en un par de ocasiones, tengo la fuerte sensacin de que su trabajo podra ser mucho ms pertinente para varios de los argumentos presentados aqu (vase Shotter, 1992). La segunda lirnitacin reside en la incapacidad de abordar seriamente la Teoria de Red Aetora desarrollada por Bruno Latour, Michel Callon y John Law (por ejemplo, Callon, 1995; Latour, 1993; Law, 1994). Se trata de un apasionante enfoque de los hechos y del conocimienro que tiene implicaciones importantes para cualquier estudio de la construccin de hechos. Sin embargo, he sido incapaz de decidir si ofrece un marco de organizacin que permita situar algunas de las ideas que expongo, o si estas ideas plantean problemas para este marco. La soIucin -ms bien dbil- que adapto en este texto consiste en no intentar situar oi criticar. Otralimitacin es de una clase bastante diferente. Durante mucho tiempo de. se que este libro tuviera un capitulo dedicado alas imgenes, ala retrica visual. Si no lo tiene no es porque no lo considere un tema importante -creo que lo essino porque ellibro iba creciendo y corria el peligro de acabar siendo demasiado voluminoso, Este capitulo era el que podia abandonarse con menor perjucio para el argumento global. De haberlo includo, es indudabIe que hubiera abarcado los trabajos recientes de la sociologia de la ciencia sobre las preticas de hacer visual en contextos de investigacin como, por eiernplo, tefiir clulas, trazar grficos de hbitats animales y cartografiar accidentes delIecho marino (Aman y Knorr Cetina, 1988; Atkinson, 1995; Lynch, 1985, 1988; Myers, 1990; Goodwin, 1995; vanse tambin referencias en Ashmore y otros, 1995). Un tema comn en este campo es el trabajo en coIaboracin que hace falta para producir imgenes observabIes que permitan interpretaciones estabIes. Este capitulo tambin habria abordado parte del trabajo clsico en semologa, como los ensayos sobre fotografia de RoIand Banhes (Banhes, 1977, 1981) y desarrollos ms recientes de inspiracin semiolgica (Hodge y Kress, 1988; Shapiro, 1988; Williamson, 1978). Este conjunto de trabajos en particular ataca a fondo la idea de la fotografia como un medio inocente de representacin faetual. Otra vez ser...

Austin y los aetos discursivos


Uno de los elementos principales del proyeeto filosfico de Austin era atacar

los puntos de vista dellenguaje que otorgaban una importancia fundamental aIos
upeetos referenciales de la verdad y la falsedad. En lugar del abrumador inters mosfico en el valor de verdad de afirmaciones tomadas en abstracto, Austin resalt la naturaleza prctica del lenguaie. ElIenguaje se utiliza para hacer cosas: un medio de accin. Inicialmente, Austin elabor una distincin pIausibIe entre dos clases de expresiones. Por una parte, existen expresiones que afirman cosas: Loughborough Ie encuentra en el centro de Inglaterra; por otra, existen expresiones que hacen cosas: Me juego cinco libras a que los laboristas ganan las elecciones. Pero en una serie de conferencias brillantemente argumentadas, demostr que esta distincin no se puede sostener. Propuso una teoria general de los actos discursivos seI" la cual todas las expresiones realizan acciones y, al mismo tiempo, presentan rasgos dependientes de cuestiones de verdad y falsedad. Por tanto, Me juego cinCO libras a que los Iaboristas ganan las elecciones forma parte del aeto de aposIIr, pero depende de que exista un referente razonabIe para !aboristas y eleccones; a 5U vez, Loughhorough se encuentra en el centro de Inglaterra es una llfirmacin que se puede evaluar en cuanto a su verdad o falsedad pero, al mismo tiempo, su expresin desempena elacto de afirmar. sta es la cuestin radical y crucial. El trabajo de Austin ernpieza a alejar la discusin de la idea de que las afirmaciones -descripciones, informes- cuelgan de algn espacio conceptual donde se pueden comparar con algn aspecto del mundo. y centrala atencin en las afirmaciones como acciones realizadas en unos contextos y con unos resultados determinados. Eu sus propias palabras, el acto discursivo total en la situacin de discurso total es el nico fenmeno real que, en ltima instancia, nos comprometemos a dilucidar (1%2, pg. 148). Seria muy injusto criticar a Austin por no haber hecho algo que l mismo no R plante hacer; despus de todo, sus objetivos eran unas tradiciones determinadas de la fdosoa. No obstante, para la empresa que me ocupa, vale la pena des-

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La representacin de la realidad

Intrnduccin

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tacar algunas limitaciones de su trabajo y de la floredente literatura que ha generado, En primer lugar, a pesar dei compromiso expreso de dilucidat e! acto discursivo total en la situacin de rliscurso total, Austin trabaj con eiemplos inventados que tienden a ser tipificaciones (la apuesta tpica) o a estar determinados institucionalmente (<<s, quiero en la ceremonia deI matrimonial, y que se examinan sin tener en cuenta su produccin en contextos reales. Como antes, esto no es uo problema para Austin en la merlida en que se considere que desarroUa un argumento filosfico, pero empieza a convertirse en un problema importante cuando se recurre al trabaio de Austin con eI objetivo de fundamentar un programa analtico pata estudiar las preticas dellenguaje en general y ellenguaje faetual en particular (por ejernplo, vase Duranti, 1992). Prescinde de los tipos de comprensin que se dan en la interaccin cotidiana, haciendo que el significado de la expresin esturliada est determinado por decreto. Este enfoque se rliscutir con ms detalle en eI captulo 2. EI hincapi que hace Austin en casos idealzados como puntos de partida ideales para com prender ellenguaje, ha sido criticado con eficacia por Jacques Derrida en una serie de argumentos que se examinarn en e! captulo 3. Otro problema es e! ttatamiento que hace Austin de las afirmaciones como acciones. ste es un primet paso fundamental en eI esturlio de la construccin de hechos, pero e! procedimiento de basar argumentos en ejemplos inventados y fuera de contexto lo lleva a pasar por alto uno de los aspectos fundamentales de las afirmaciones: las afirmaciones se emplean para hacer cosas. Esto puede verse como una subdase de uno de los problemas dsicos de la teoria dei acto discursivo: eI carcter indirecto de una expresin. Los tericos de! aeto discursivo han procurado explicar con xito uno de los fenmenos ms extendidos en eI uso dei lenguaje, que es, dicho en pocas palabras, la separacin entre forma y fundn. As, cuando decimos ""Me puedes pasar la sal? no planteamos una pregunta sobre capacidades, sino que perlimos que nos pasen la sal; y cuando hacemos un ofrecimiento, podemos formularlo como una peticin: Le ruego que acepte esta.

Como veremos, las afirmaciones son unamanera mso menos indirecta de realizar
una enorme gama de seciones diferentes: cumplirnentar, quejarse, invitar, culpar, etc. Demostrarque las afirmaciones son seciones es sIo e1 principio; despus viene eI examen de las muchas acciones diferentes que las afirmaciones pueden

todos nosotros vivirnos no estn simplemente ah, no son simples fenmenos naturales y objetivos, sino que estn construidos por toda una gama de prcticas y convenciones sociales diferentes. Para nuestros fines actuales, esta obra cumpli la importante fundo de establecer los procesos de construccin social como tema central de estudio. , Otro aspecto importante de!libro de Berger y Luckmann es su nfasis en adoptar una postura simtrica en relacin a la verdad o falsedad de un conocimiento. Como dicen los propios autores: ... Creemos que la sociologia dei conocimiento debe ocuparse de todo aquello que se entiende por "conodmiento" eo una sociedad, independientemente de la validez o nulidad final (sean cuales sean los criterios empleados) de ese conocimiento (1966, pg. 15). Como veremos en e! captulo 1, donde examinamos la sociologa dei conocimiento cientfico, esta postura es extremadamente importante para abordar la construccin de hechos: libera al investigador de tener que tomar partido por grupos determinados cuyas creencias estn mejor establecidas que las de otros Y, en un plano ms fundamental, tambin lo libera de tener que decidir qu debe tenerse por cierto y qu no. El investigador social evita as la difcil tarea de ser, por ejemplo, mejor fsico o cirujano que los fsicos o cirujanos\ los que estudia. Sin embargo, ai igual que Austin, Berger y Luckmann hicieron ms por descubrir la potencialidad de analizat la construccin de hechos que por llevar a cabo tal anlisis. Su argumento presenta varias aspectos potencialmente problemticos. En primerlugar, su libro no es un libro analtico. No contiene mucha informacin sobre cmo analizar la construccin de la realidad. En cambio, ofrece argumentos generales para esta construccin y explora sus implicaciones para la vida De nuevo, seria injusto criticar a Berger y Luckmann por algo que no pretendieron realizar, aunque establecen una diferencia importante con el mtodo por m adoptado para abordar la construccin de hechos. En segundo lugar, e! estudio de Berger y Luckmann se centra en la fenomenologa de la experiencia de los individuos. Es decir, en vez de observar eI funcionamiento de los procesos de construccin en eI habla y en los textos, destaca la percepdn y la comprensin de las personas:
La realidad de la vida cotidiana se organiza en tomo al aqui de mi cuerpo y el ahora de mi presente. Este aqu y ehora es el foco de mi atencin a la realided de la vida cotidiana. Lo que se me presenta aqu y ahora eu la vida cotidiana es el rea-

realizar; este libro comienza donde Austinacaba.

lissimum de mi conocimiento (1%6, pg. 36).

Berger y Luckmann, y la consuuccion social


La obra dsica de Berget y Luckmann La construccin socialde lo realidad hizo una aportacin extremadamente influyente en la sociologa dei conocimiento. Ofreci un argumento sistemtico en eI sentido de que los mundos en los que

Los problemasque generaesta clase de cognitivismo se examinan ms adelante, especialmente en los captulos 4 y 8. De momento, me limitar a destacar que tiende a oscurecer la naturaleza interaetiva y retrica de la construccin de hechos, al tiempo que cosifica uo mundo mental que, en s mismo, es un elemen-

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La representacin de la reeJidad

Introduccin

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to importante dei discurso factual. En otras palabrasIas personas producen versiones de su vida mental-sus motivos, 5US creencias, etc.- cuando establecen la objetividad de determinadas afirmacones (vase Edwards, 19%). Un problema final es que eI construcconismo de Berger y Luckmann es bastante limitado. Aunque dedican mucho tiernpo a considerar las diversas presuposiciones que. por ejemplo, hace un mecnico de automviles sobre su mundo y la naturaleza de ste, ellos s que pueden ver ms ali de esta construccn sin ningn problema. Es decir, no tienen en cuenta las implicaciones de tratar la construccn socal como un aspecto general dei conocimiento, induyendo eI de los socilogos. Ya he destacado eI valor de la reflexividad: Berger y Luckmann ignoran cualesquiera problemas epistemolgicos que sta les plantee. A pesar de estas limtaciones, tanto Austin como Berger y Luckmann han desempeiiado un papel fundamental en eI planteamiento inicial de las cuestiones que deseo estudiar en este Iibro.

tuaron de una manera especial cmo se elabora. medianre esras prcticas, Ia natunleza estable y ordenada de la vida humana. En este captulo se describen coneeptos etnometodolgicos fundamentales como la indicacin, Ia reflexividad y el mtodo documental de interpretacin, Y se revisan algunos estudios de las prcticas organizadas para construir hechos mediante un ejemplo basado en datos estadisti(OS sobre el suicdio. Otro tema importante es eltrabajo de Melvin Pollner sobre la "razn mundana. es decir.la pauta de mtodos y presuposicones que emplean las personas para mantener la sensacn de una realidad subyacente estable y consenNada. Se presenta el anlisis conversaconal, destacndose su manera de conceptua\izar los relatos como elementos esrructurales de determinados tipos de interaccin. El anlisis conversaconal constituye un ejemplo de discplina desarrollada donde se considera que una dase de descripcn (el relato) desempena una accn determinada y que posee unos aspectos que facilitan el desempeno de esa accn. Las tradicones imprecsas de la semiologia. el postestructuralismo y el posmodemismo continan ejercendo una influencia importante a travs de las cencas humanas y de debates culturales ms amplios. Desde estas tradiciones, Ia naturaleza de la comprensin humana se ha redefinido ms de una vez. En el captulo 3 se introducen las ideas bsicas de la semiologia junto con una discusin del tNJajo fundamental de Ferdinand de Saussure y de parte de los posteriores refinamientos de este enfoque realizados por Roland Barthes. Se exarninan las ideas de varios penudores postestructuralistas, induyendo (de nuevo) a Roland Barthes, a Michel Fouceult y a J acques Derrida. El objetivo es dar una idea de los elementos comunes y particulares de su trabajo en relacin a la construccn de hechos, usando el ejempio de la intertextualidad y la guerra para explorar algunas de sus ideas. La parte dedicada al posmodemismo se centra en el diagnstico de la condicn posmodema hecho por Jean-Franois Lyorard. y en la exploracn politica y feminista de la naturaleza de la facrualidad, y de las historias a las que se otorga esra condicin, llevada a cabo por Donna Haraway. A\gunas de las cuestiones planteadas se ilustran mediante una discusin de la pelcula de David Byme True Stones/Historias uerdaderas. En el captulo 4 se ofrece una transicn entre la revisin y la sistematizacn de los tres primeros captulos. y el inters en procedimientos especficos que caracteriza los captulos posteriores. Se destaca la necesidad de tener en cuenta algunas consideraciones, y de hacer ciertas distinciones, parainvestigarla construccn de hechos. Algunas se derivan de tradicones anteriores y otras son nuevas. Otro objetivo de este captulo es describir cmo se ha utilizado la metfora de la construccn en la lingstica. la etnometodologia y el postestructuralismo. Se argumenta que una explicacin verdaderamente construccionsta de la construccn de hechos deberia tener en cuenta los procedimientos para estabilizar y hacer crebles las versiones y los recursos eo los que se basan estas procedimientos. Tambin se argumenta a favor de adoptar un enfoque analitico para la construccn de hechos que se centre ms en el texto y en el habla en accn (discurso) que

Resumen delllbro
Los tres primeros captulos dellibro cubren las principales tradicones dei trabajo dedicado a la construccin de hechos. El captulo 1 se dedica al auge de la sociologa dei conocimiento cientfico que se produjo, especialmente en eI Reino Unido. a finales de los afios setenta y durante toda la dcada de los ochenta, estimulado por desarrollos anteriores en la fIlosofa de la ciencia. Esto dio pie a un replanteamiento radical de los puntos de vista tradicionales de los hechos cientficos y todava es causa de acalorados debates entre socilogos. fIlsofos y centficos. En este captulo se describe la sociologia tradicional de la ciencia, junto con una serie de retos que se le han dirigido desde la ftlosofa. Estos retos han replanteado la naturaleza de la observacin, han acentuado la naturaleza interconectada de las afirmaciones cientificas y han destacado la importancia de la prctica cientifica y de la comunidad de cientficos. Se examina de manera detallada eI trabajo de Harry Co\lins y dei Empirical Relativist Programme, especialmente los estudios sobre la construccin y la destruccin social de la replicacin, y las teoras construccionista y de los intereses deI conocimiento cientfico. En este captulo se destaca el valor de adoptar una perspectiva relativista carente de ideas preconcebidas acerca de qu hechos son verdaderos y cules no. y se ilustra cmo se destaca y se socava el papel de la retrica eo la sociologia de la ciencia. El captulo 2 se centra en la etnometodologa y en e1 anlisis conversacional. Estimulados por el trabajo experimental de Garfinkel y Sacks durante la dcada de los sesenta, estas perspectivas brindaron una explicacin novedosa de la interaccin social y de los procedimientos que utilizan las personas para comprender la naturaleza de su mundo y mostrar coherencia en su conducta. Acen-

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La representacin de le reelidad

Inlroduccin

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en los modelos, las representaciones y las ideas mentales (cognicin), partiendo de la base de que este discurso posee dos orientaciones retricas: una orientacin ofensiva dirigida a socavar descripciones alternativas y una orientacin defensiva dirigida a resistir la socavacin. El captulo 4 finaliza planteando una distincin entre la orientacin hadala accin de las descripdones (10que hace una descripcin) y su orientacin epistemolgica (crno se ocupa una descripcin de 5U propia factualidad). He intentado que este captulo tambin sirva de breve introduccin a los temas que se explorarn eo los tres captulos siguientes. Los captulos 5 Y 6 se centran en los diversos procedimientos que intervienen en la construcdn (y la socavacin) de relatos factuales. En el captulo 5 exploramos la gestin de los intereses y la acreditadn de categorias. Un procedimiento importante para socavar una descripcin es aludir aios intereses que el hablante tiene en eUa. La discusin examina mtodos empleados por escritores y hablantes para resistirse a esta socavacin, Las categorias que se atribuyen a las personas sue1en estar muy vinculadas con sus derechos epistemolgicos (los mdicos saben de medicina, las personas con buena memoria ofrecen relatos precisos, etc.), y la factualidad de una descripcin se puede fortalecer construyendo la acreditacin de quien la produce. En este captulo tambin se examina la nodn de posidonamiento: por ejempio, eun hablante est afirmando algo o se limita a comunicarlo? El posicionamento desempena un importante papel en la construccin de hemos: permite reforzar o soeavar la neutralidad de una afirmacin recurriendo a diversas tcnicas de citadn. EI captulo 6 se dedica aios procedimientos que utilizan las personas para separar sus descripciones de sus propios intereses y presentarlas como neutrales y externas, es decir, para dotarIas de existencia propia. Aunque estos procedimientos o mecanismos de exteriorizacin pueden adaptar diversas formas, nos centrremos en el discurso emprico (construcciones impersonaies tpicas de la cienda y de algunos tipos de perodismo), la construcdn de consenso y corroboracin (concordancia entre descripciones de observadores independientes), y las narraciones que o bien incluyen detalles en abundancia o bien hacen formulaciones generales (la riqueza de detalles permite elaborar la acreditacin de testigo y las formulaciones generales ayudan a resistir refutadones leves). Como los mtodos para fortalecer o socavar descripciones no son mdulos tipo conectar y usar que puedan funcionar independientemente dei contexto, examinaremos cmo se lleva a cabo su implementacin en cada uno de los tres mbitos mencionados. Mientras los captulos 5 y 6 se centran en la orientacin epistemolgica de las descripcones, el captulo 7 se dedica a su orientacin hacia la accin. Como se trata de un tema muy amplio, me limitar a tratar tres aspectos. Primero examinar las cuestiones, conectadas entre s, de la categorizacin y la manipulacin ontolgica. Gran parte dei peso de una descripcin descansa en su categorizacin: distintas categorias implican diferentes motivos y responsabilidades, y tienen diferentes consecuencias para lo que venga despus. Adems, la categorizacin se

puede utilizar para apoyar conveniencias e interese,sponiendo relieve determ!nadas consideraciones y excluyendo otras potencialmente perUnentes. Despues examinaremos el extremismo y la minimizacin: la construcein de descripciones que transmiten la impresin de grandeza o pequenez, violencia o pasividad, bondad o maldad, etc. La tercera y ltima cuestin que examinaremos ser la normalizacn: cmo hacer que un suceso se considere normal y corriente o se perciba como extrafio o sospechoso. En el ltimo captulo volvemos a considerar la naturaleza del construccionismo y nos preguntamos cmo la deberamos conceptualizar vistos los argumentos expuestos en ellibro. Por otra parte, examinamos la importancia de estos argumentos para la conduccin y la presentacin de la ciencia social. Veremos que el lnters en lo que se puede hacer mediante las descripeiones tiene importantes consecuencias para campos tan distintos como los estudios de opinin pblica y las iovestigaciooes de la representacin social. Por ltimo, exploraremos las repercusiones ms generales de estos argumentos para la poltica y la prctica, destlcando las tensiones existentes entre determinados tipos de crtica y la importanda de explorar reflexivamente los textos de la ciencia social. Podemos considerar que este libro se organiza en dos grupos de captulos (1.3,5-7) y dos captulos aislados. Los captulos 1,2 y 3 se centran en las principsles tradiciones tericas y analticas, y se podrian leer por separado como revi1I0nes de los mtodos empleados para establecer una descripdn como faetual. El captulo 4 es un captulo de enlace que ofrece breves ilustraeiones de las cuestiones que se desarrollan de forma detaUada en los tres captulos siguientes. Este capftulo se podra leer como una introduccin a lo que viene a.continuacin, yacta I modo de resumen relativamente compacto de la perspectiva sobre la construcen de hechos que se desarroUa en ellibro. Los captulos 5 y 6 se centran en los procedimientos empleados para construir hechos y el captulo 7 se dedica a examinar cmo se adaptan las descripciones a determinadas actividades. Estos tres captulos contienen gran parte de lo que este libro tiene de novedoso, y se pueden leer como un todo relativamente independiente sin que por ello Ie pierda mucho. Y aunque aluden a muchos campos diferentes que utilizan descripciones faetuales, inciden reiteradamente en un nmero pequeno de para simplificar la exposicin: las sesiones de terapa relacional de una pareja en ctiss (Connie y Jimmy), las charlas de un equipo que realiza un documental sobre el fracaso de la investigacin contra el cncer, y varios casos de periodismo televilivo e impreso. Estos ejemplos se combinan con la discusin reiterada de dos estudios pioneros: el estudio de Dorothy Smith (1990) sobre el de un informe que describe la enfermedad mental de una persona, y el estud.o de Robin Wooffill (1992) sobre la construccin de relatos de experiencias paranorrnaleso Con el captulo 8, ellibro finaliza planteando las cuestiones ms generales dei coostrucciooismo, la representacin en la ciencia social y el criticismo.

ESTUDIOS SOCIALES DE LA CIENCIA

Si se nos pide que pensemos en algo que sintetice el mundo de los hechos, es probable que no tardemos mucho en mencionar la ciencia. Sus colosales inversiones de tiempo, dinero y personal parecen haber producido un conjunto de hechos especificados eoo cIaridad y definidos eoo precsin que sustentan unos avances tecnolgicos prodigiosos. Contemplada de esta maneta, la eiencia se convierte en una piedra de toque para comprobar la solidez de los argumentos a favor de la naturaleza construida de los hechos. Si podemos demostrar con xito que la generacin de hechos cientficos no se ajusta a unos modelos idealizados, cabr suponer que la generacin de hechos en otros mbitos an se apartar ms de estos modelos (CoUins, 1985). En otras palabras: si hasta los cientificos de bata blanca, a pe..r de su formacin y su preparacin tcnica, pueden producir hechos problemticos, "qu cabr esperar entonces de abogados, periodistas y gente normal? Este argumento se basa en muchas presuposiciones y es fcil considerar que es un recursoretrico, bastantetransparente, que emplean algunos investigadores lOCiales de la ciencia para destacar la importancia de su trabajo. Sin embargo, a eondicin de que no nos tomemos demasiado en serio el argumento de la piedra de toque, el estudio social de la ciencia es un lugar ptimo para iniciar el examen de la construccin de hechos. Adems de ser un crisol para la generacin de diferentes teorias del conocimiento, ha producido numerosos y detallados estudios de casos sobre el trabajo de los cientficos. Muchos de los problemas e interrogantes que se plantean en la ciencia tambin se dan en otros campos caracteri..dos por la construccin de hechos. Los estudios sociales de la ciencia tienen una raiz muy amplia. Aunque muchos de eUos encajan en lo que se conoce como sociologia de la ciencia o socioloara del conocirniento cientfico, una de las caractersticas ms destacadas de este campo durante las dos ltimas dcadas ha sido la amplia colaboracin interdisciplnaria que se ha dado entre socilogos, filsofos e historiadores de la ciencia,

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La representacin de la reallded

Estucfoos sociales de la ciencia

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psiclogos, lingistas y analistas literarios. De hecho, la sociologa tradcional de la ciencia, que predomin hasta la dcada de los setenta, sorprende ahora por su carcter conservador y su reticencia a explorar con detalle el contexto y la base social de los hechos. Vale la pena considerar brevemente la naturaleza de este traba[o inicial para que sirva de contraste con lo que se expondr despus.

La sociologia tradicional de la ciencla


Tpicamente, la sociologa tradicional de la ciencia se ha ocupado de dos cuesse organiza la ciencia como institucin social para que los cientficos produzcan hechos objetivos con regularidad y xito? Y, a la inversa, "qu factores sociales deformantes pueden dar lugar a la produccin de errores cientficos? Dentro de la sociologa de la ciencia, la persona que ms se ha dedicado a formular estas preguntas y a intentar encontrar respuestas ha sido Robert Merton (1970,1973). Presentar sus soluciones una por una.

tiones,

Normas y careter de la eieneia


Merton deseaba comprender cmo unas condiciones sociales concretas haban preparado eI terreno para la aparicin de la ciencia moderna. Propuso que eI alza deI puritanismo durante el siglo XVII gener una tica caracterizada por valores como eI utilitarismo, la racionalidad, eI empirismo y eI individualismo, que eran idneos para la ciencia. Segn Mertorl, cuando la gente asimil estos valores empez a contemplar eI mundo de una manera ms parecida a Ia de los cientficos modernos y su forma de actuar facilit la produccin de hechos objetivos. En una ampliacin de este argumento, Merton propuso que Ia ciencia moderna se basa en un conjunto ms desarrollado de valores puritanos que l denomin normas de la ciencia. Su argumento es que la ciencia moderna est limitada por cuatro imperativos institucionales; eI universalismo, el comunismo, la imparcialidad y eI escepticismo organizado. La funcin de estos imperativos, desarrolIados histricamenre a partir de Ia tica protestante, es generar las condiciones que perrniten producir hechos de una manera fiable. El comunismo exige que eI conoeimiento se comparta de una rnanera libre y abierta; el escepticisrno organizado requiere evaluar la coherencia terica y la exactitud emprica de todas las afirmaciones de conocimiento; la imparcialidad y el universalismo exigen evaluar cualquier afirmacin de conocimiento basndose en los mismos criterios impersonales, garantizando que eI estatus cientfico se obtenga gracias a los mritos y no aI patrocnio o la posicin social.

Esta descripcin de la ciencia no ha cesado de generar una gran cantidad de literatura critica (por ejernplo, vase una discusin reciente en Fuller, 1995; 4n ch , 1993), y los origenes de la ciencia se han descrito de maneras totalmente distintas a la de Merton (Shapin y Shaffer, 1985; Latour, 1993). Pero lo que ms nos interesa ahora es ver cmo se plante inicialmente eI problema de la produccin de hechos en eltrabajo de Merton. En esencia, Merton parti de una versin admitida de la naturaleza de los hechos cientficos -que son impersonales y que estn empricamente garantizados y rigurosamente comprobados- y entonces se pregunt qu tipo de organizacin social poda producir algo as. Desde este punto de vista, con frecuencia denominado explicacin de libro de cuentos de la ciencia (Mitroff, 1974), la actividad cientfica se acepta tal cual y eI problema dei socilogo se reduce a postular un sistema social que la explique. Como han indicado muchos analistas posteriores, eI problema de esta explieacin de los hechos cientficos es que se basa en relatos en forma de cuento que no describen las prcticas reales de los cientficos. Por ejemplo, en vez de considerar que una norma como el universalismo es una limitacin tajante, se puede considerar que es un recurso simblico y abierto que se debe interpretar de roanera distinta segn eI contexto en que se emplee (Mulkay, 1976, 1980). Adems, es posible tratar los relatos cientficos que invocan estas normas como vocabularios de justificacin (Mulkay y Gilbert, 1981; Potler, 1984). Es decir, cabe considerar que estas normas forman parte dei arsenal persuasivo al que recurren los cientficos cuando discuten entre s o cuando intentan legitimar la prctica de la
ciencia como un todo. Esto nos lleva directamente a la pregunta que subyace a este libro. "Cmo se elabora una descripcin para que parezca literal y factual? 0, en eI caso que ahora nos ocupa, "cmo pueden describir los cientficos sus actividades individuales para que parezcan seguir la norma de impersonalidad de la ciencia verdadera? Antes de abordar directamente esta cuestin, examinar eI otro aspecto importante de la sociologa de la eiencia de Merton, que es su concentracin en el error.

La sociologia deI error


Aunque Merton destac la importancia dei conjunto de normas para guiar la actividad cientfica de descubrir hechos, tambin destac que los cientificos no siempre siguen estas normas. En ocasiones se producen fraudes: un cientfico puede ocultar unos resultados o comunicados nicamente a ciertos colegas; tambin pueden darse prejuicios contra determinados individuos o grupos. Sin embargo, estas desviaciones se traraban como excepciones: de hecho, para Merton deben ser excepciones, ya que, sin su eficaeia general, los hechos cientficos no tendran el estatus especial que poseen.

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La representacin de la realidad
lU

Estudios soclales de la ciencia

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Merton propuso que estas desviaciones de las normas dan pie a una explicacin psicolgica o sociolgica dei error cientfico. EI prejuicio contra un grupo de investigadores puede dar como resultado eI mantenimiento de una teoria errnea frente a una alternativa correcta, y la ambicin individual puede lIevar a un cientfico a falsear resultados para que encajen en eI modelo deseado. Lo interesante aqu es observar la asimetria de los investigadores de la tradicin de Merton ai exp icar las creencias que consideran verdaderas y falsas. Las creencias falsas se pueden explicar directamente mediante un hecho social (personalidad, prejuicios, etc.) que perturba eI funcionamiento adecuado de las normas cientficas. Las creencias verdaderas se explican de una manera totalmente diferente. Para los cientficos que se rigen por eI sistema de normas, las creencias verdaderas surgen directamente de una, investigacin cuidadosa dei mundo tal como es. Dicho en pocas palabras: segn este punto de vista de la ciencia, los hechos mismos determinan la verdad, mientras que eI error se explica mediante procesos de naturaleza psicolgica o sociolgica. La consecuencia es que no hay nada que explicar en relacin a las creencias verdaderas, salvo cmo se producen y se socavan las condiciones para una investigacin cientfica adecuada. Los investigadores sociales slo cumplen su cometido cuando aplican su capacidad de comprender los procesos y la psicodinmica de los grupos a comprender la produccin de creencias falsas. La mayor parte de este conjunto de presuposiciones ha sido identificada y criticada con eficacia por eI socilogo David Bloor (1991). Por tanto, la tradicin representada por Merton y otros prescindia dei estudio de los hechos mismos y se contentaba con examinar su contexto sociolgico. EI anlisis sociolgico completo dei contenido de la ciencia -sus ideas, sus teorias, sus mtodos, etc.- se reservaba nicamente para las falsedades. Con la ventaja de poder volver la vista atrs, podemos ver que estas socilogos abrazaron las propias historias de los cientficos sobre la naturaleza distintiva y privilegiada de su conocrniento, y acabaron centrando su atencin en hecbos que los cientficos ya haban desechado como errneos por alguns razn. Ante este lmite autoirnpuesto sobre eI anlisis, quiz no sea sorprendente que los desarrollos cruciales que prepararon eI terreno para un estudio social completo de los hechos cientficos vineran de la filosofia y la historia de la ciencia, y no de la sociologa.

parte, los historiadores se han interesado tradicionalmente por los pensamientos y los procedimientos que condujeron a grandes cientficos a realizar grandes descubrimientos. Eu general, los filsofos han dado por sentado que eI conocimiento cientfico es especial y han considerado que 5U misin es ensefiar cmo se puede demostrar con rigor esta naturaleza especial. Sin embargo, en sus intentos de ofrecer esta dernostracin mediante la exploracin detallada de episodias cientficos c1sicos, los filsofos y los historiadores empezaron a construir una visin radicalmente distinta de la ciencia. Me centrar aqu en tres facetas de esta nueva visin: la ruptura de la distincin entre observacin y teora, la nocio de que las creencias cientficas se vincuIan entre s mediante redes complejas y el Enfasis en las prcticas cientficas y las comunidades de cientficos.

Observaciones y teorfas
Una manera extremadamente poderosa y fascinante de comprender los heehos se basa en considerar que son observaciones dei mundo tal cual es. (Veo ah una mesa o no? ha producido un destello en eI detector de fotones o no? Se considera que la observacin ofrece dos recompensas bsicas. En primer lugar, parece ofrecer un acceso directo y sin mediacin al mundo y a sus caractersticas. L. realidad es tal como la vemos. En segundo lugar, parece dar cabida a un Proeeso bsico de corroboracin: cualquier observador que adopte la misma perspectiva debe ver lo mismo. Tomado en su conjunto, todo esto hace que la observacin pueda actuar como base para la construccin de conocimientos; aparte de otras cosas que puedan suceder, la observacin nos permite ver algunas propiedades particulares dei mundo que cualquier otro observador puede verificar simplemente ocupando nuestra posicin (Mulkay, 1979). La idea de que los hechos son un producto de la observacin (la doctrina dei empirismo) se da ran por sentada y es tan fundamental para la comprensin que tienen los cientficos de su prctica habitual, que es verdaderamente difcil no consideraria evidente. De hecho, nuestro lenguaje -sea cientfico o cotidianoacerca del conocimiento y la comprensin est impregnado de metforas visuales: descubrir la verdad, contemplar una cuestin, ver que algo es evidente, etc. Sin embargo, este concepto deI conocimiento basado en la observacin tiene un Iinaje histrico compleio, La evidencia que tiene ahora para nosotros no es algo natural, sino que se ha ido construyendo durante un largo periodo de tiernpo. Por ejemplo, Steven Shapin y Simon Schaffer (1985) documentaron que, a mediados dei siglo XVII, Robert Boyle recurri a conceptos dei mundo judicial para dar una nueva justificacin a sus afirmaciones cientficas sobre la presin atmosfrica y la existencia dei vaco. Estas autores citan aI mismo Boyle:

Fllosofa y hechos cientficos


Es importante no dar la impresin de que los filsofos y los historiadores de la ciencia han sido ms escpticos que los socilogos en relacin alas actividades cientficas. Con algunas excepciones norables, han considerado que las historias de los cientficos son tan coherentes y evidentes como creia Merton. Los filsofos se han ocupado principalmente de la justificacin dei conocimiento cientfico; por

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La representaci6n de la realidad

Estudios sociales de la clencia

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Pues

el testimonio de un solo tesrigo no basta para probar que el acusado es cul-

pable de asesinato; mas el testimonio de dos testigos, ambos merecedores deImismo crdito... bastar de ordinario para probar que W1 hombrees culpable; pues es razonablesuponerque, si ben cada testimonio por separado puede ser probable, una concurrencia de tales probabilidades (queen buena razn cabe atribuir a la verdad de lo
que conjuntamente tienden a probar) muy bien puede equivaler a una certeza moral,

vaguedad, un conjunto de aeciones que comprenden, entre otras, orentar un te lescopio, conectarle un sensor determinado, generar series de puntos en uo osciloscopio, traducir estas series a grficos y,por ltimo, obtener e! apoyo de los colegas para una interpretacn determinada. A diferencia de un juicio instantneo

sobre una imagen proyectada, la observacin tpica de la astronoma se extiende


en e! tiempo, se distribuye en lo social y lo instrumental, yest condenada a la contingencia (1994, pg. 138). Con todo, los tipos de ejemplos psicolgicos empleados por Kuhn y otros funcionaron eficazmente como contrapuntos retricos a la idea de que lo que se ve est determinado por e! objeto o por su impresin en la

es decir,a una certezapareja a la que puede autorizar ai juez a sentenciar a muerte ai procesado 0985, pg. 56).

As pues, para Boyle la verdad de las afirmaciones cientficas se establece mediante e! apoyo concurrente de varios testigos. Cabe destacar, sin embargo, que no sirve cualquier testigo; para Boyle, slo eran testigos fiables los rniembros de las comunidades adecuadas: las historias de papistas y ateos tendian a ser puestas en duda. A destacar tambin que, para Boyle, esta manera de comprender la ob-

retina.
El problema de considerar que la percepcin proporciona unos cimientos firmes e incuestionahles para el conocimiento cobra ms fuerza cuando consideramos que, sean cuales sean las imgenes impresas en las retinas de los cientficos, euando las observaciones se incorporan a la ciencia lo hacen en forma de expresiones o de algn tipo de discurso escrito. Incluso en e! caso ms simple esto implica alguns forma de categorizacin; no se trata simplemente de ver lo que se tiene de!ante de los ojos; se trata de verlo como algo; no es una simple sensacin de un color particular, sino una eIeccindescriptiva: rojo, pardo con motas doradas, o lo que sea. Y en la ciencia, como ocurre con el sentido comn, nuestras cate-

servacin cientfica no era evidente. Tuvo que abogarpor ella e import la prctica desde e! contexto legal, entonces ms familiar. Durante e! siglo xx, la utilidad de la observacin como fundamento para e! conocimiento cientfico ha empezado a verse amenazada por anlisis filosficos, histricos y sociolgicos (por ejemplo, Bames, 1977; Hacking, 1983; Kuhn, 1970; Rorty, 1980). Para cuestionar la idea de que la experiencia visual es, en cierta manera, un facsmil directo y simple de aspectos de! mundo, los filsofos se basaron en investigaciones psicolgicas sobre la percepcin visual y, en particular, en los trabajos sobre ilusiones visuales que muestran que una misma magen se puede ver de maneras diferentes, y en el rol que desempefian las expectativas culturales en la categorizacin de aquello que se ve. Todos estamos familiarizados con los dibujos que se pueden ver como un pato o un conejo, o como la cima o la base de un conjunto de peldaos. En estos casos la experiencia visual cambia aunque e! dibujo sigue siendo e! rnismo, y esta sirve para plantear la posibilidad de desacuerdos fundamentales en cuanto al signficado de la misma escena (Hanson, 1969; Kuhn, 1970). El papel de las expectativas culturales se demuestra, por ejernplo, con experimentos donde los sujetos tienen que identificar rpidamente las cartas de una baraja cuyo as de trboles es rojo: los participantes tienden a comunicar que e! as de trboles es negro, de acuerdo con sus expectativas. La leccin -y e1 problema- para e! empirismo es que podemos ver lo que esperamos ver y no lo que simplemente est ah. Estas ejernplos son bastante artificiales y su relacin con la prctica cientfica real es dudosa. Las prcticas de observacin en contextos donde realmente trabajan los cientficos son mucho ms complejas de lo que indican estas exposiciones visuales smples y aisladas (por ejemplo, Goodwin, 1995; Iynch y Woolgar, 1988; Knorr Cetina y Aman, 1990). Por ejemplo, Michae! Lynch (1994) comenta que el trmino observacin sirve en astronoma para designar, con bastante

gorias no son un conjunto abstracto y neutraI de casillas descriptivas: se derivan


de teorias y cosmologas generales. Filsofos como Mary Hesse (1974) han argumentado que los cientficos trabajan con trminos descriptivos -masa, rnitocondria, fibra muscu1ar- que presuponen un conjunto completo de presuposiciones

tericas; y si tratamos de deshacer estas presuposiciones y basarlas en otrasobservaciones, tambin stas dependern de teoras (vanse resmenes tiles de estos
argumentos en Cbalmers, 1992; Mulkay, 1979). Adems de todos estos problemas de la observacin, hay otra cuestin que es

cadavez msevidente en la ciencia moderna. La mayor partede las veces, las observaciones cientficas (y, como he destacado,este trminoes cadavez ms enganoso) dependen de complicados aparatos de registro como microscopios electrnicos, osciloscopios y cmaras de burbuias, cuyo propio funcionamiento depende

de varias teorias complicadas que se presuponen en cada observacin (Feyerabend, 1975). Tomemos, por ejemplo, e! estudio etnogrfico de Karin Knorr Cetina (1996) sobre e! empleo de un detector de partculas en unos experimentos realizados en e! CERN con un acelerador de alta energa. EI detector es extremadamente complejo y los fsicos dedican ms tiempo a tratar de com prender su comportamiento que en buscar las supuestas partculas, casi inconcebiblemente pequenas, que son e! objetivo de su investigacin. Ponen en funcionamiento e! enorme equipo una y otra vez para descubrir sus imperfecciones y particularidades. En este caso, el trminoobservacin slo mantieneuna relacin muy dbil

con las prcticas de investigacin de esta comunidad.

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La representacin de la reallded

Estudios sociales de la deneia

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La red de creencias

Comunidad y prctica
Una consecuencia final y algo irnica de este repIanteamiento filosfico de la ciencia, fue eI creciente reconocimiento dei papel crucial de la prctica cientfica y de la comunidad de cientficos. Mientras los intereses de los socilogos se apartaron dei contenido dei conocimiento cientfico a causa de las ideas de Merton, los intereses de los filsofos se acercaron a la psicologa y la sociologa. E! proponente ms conocido de este punto de vista fue eI filsofo e historiador Thomas Kuhn (1970), cuyas ideas se pueden considerar una extensin de la tesis de QuineDuhem. La nocin de un tejido de creenciases muy abstracta. La importante modificacin de Kuhn consisti en acentuar que una red as no cuelga en un espacio conceptual abstracto, sino que se encarna en el conocimiento y las prcticas de grupos de cientficos especficos. Las creencias cientficas se expresan en los debates y se plasman en los escritos cientficos. Para que la red se reajuste de la manera propuesta por Quine, los grupos de

Otra faceta de esta crtica del empirismose centra en cmo se conectan entre s las creenciaso afirmaciones cientficas paraformar una red. A principios del siglo xx, eI filsofo de la ciencia Pierre Duhem argument que las afirmaciones cientficas nunca se evalan puramente en relacin a los resultados de unos experimentos concretos. En cambio, se evalan teniendo en cuenta una extensa gama de cuestiones, incluyendo resultados experimentales, teorias, ideas sobre mtodos, datos estadsticos, etc. (Duhem, 1962). Por ejempIo, s un resultado es coherente con un cuerpo de teora bien establecido, tiene ms probabilidades de ser aceptado sin discusin que si se cree que contradice una teora establecida. Una observacnde matria oscura en d espacio tiene ms probabilidades de repetirse rigurosamente s se considera que contradice los postulados bsicos de la astrofsica moderna; los astrnomos buscarn interpretaciones alternativas que mantengan la coherencia de su explicacin general dei universo. En cambio, una observacin que encaje bien en un cuerpo grande de teora puede ser aceptada con relativamente poea discusin. Durante la dcada de los cincuenta, eI ftlsofo estadounidense Willard van Orman Quine desarroll las ideas de Duhem sobre la interconexin de las creencias y eI papel de la experiencia en una conocida metfora que se suele denominar tesis de Quine-Duhem (1961; vase tambin Hesse, 1974; Quine y UlIian, 1970). Quine propuso que las creencias cientficas deberan concebirse como si se extendieran formando un tejido dispuesto de manera parecida a la piei de un tambor. Una experiencia estira este tejido hacia eI borde dei tambor; sin embargo, esta experienciano determina la organizacin deI tejido, que se ajusta a cada instante para mitigar la tensin. Unas veces, los ajustes proceden de observaciones nuevas que tiran desde eI borde; otras veces son los desarrollos tericos los que conducen a una reorganzacin dei tejido. E! aspecto crucial y radical de esta metfora es que ninguna observacin cientfica nica puede tener un efecto determinante en el tejido de creencias. E! impacto de las observaciones depender dei estado dei tejdo como un todo. Esta manera de comprender la ciencia implica que nunca puede haber un experimento crucial, un estdio que, por s solo, obligue definitivamente a elegir una de dos teoras opuestas; en realidad, los trabajos histricos han mostrado que experimentos considerados cruciales slo Ilegaron a verse como rales despus de que la teoria anterior fuera abandonada (Collins y Pinch, 1993). La consecuencia general de todo lo expuesto es socavar la idea de que la observacin proporciona una base conduyente parael conocimiento. AI rnismo tiempo, proporciona un nuevo nfasispragmtico a cuestiones como la coherencia de una creencia con otrasy la simplicidad global dei sistema.

cientficosdeben modificar sus compromisos tericos, aprender mtodos nuevos, abandonar modelos predilectos y laboriosamente adquiridos para la resoIucin de problemas <paradigmas), etc. Kuhn argument, sobre la base de estudios de calOS histricos, que en vez de colocar la red en un estado de trastomo leve pero continuo, la comunidad de cientficos seguir haciendo ciencia normal ante las snomalas y los problemas que plantee la investigacin hasta que, Ilegado cierto punto, la tensin en todo el sistema se acentuar tanto que experimentar por fuerza unos reajustes radicales. Slo despus de este perodo de ciencia revolucionaria puede restablecerse la serenidad de la ciencia normal. Kuhn no slo afirm que la ciencia funciona realmente as: tambin dijo que erala manera mssenta de actuar. E! modelo de la ciencia de Kuhn basado en la comunidad no fue eI nico de..rrollado por filsofos. Por ejemplo, Imre Lakatos (1970) argument que la unidad social central para hacer ciencia es el programa de investigacin: el desarrollo de una serie de estdios organizados en torno a un conjunto de presupuestos tericos ms o menos bsicos. Otros, especialmente Karl Popper (1959), propuaieron que lo importante no es la organizacin social e intelectual de la ciencia, sno la manera en que los cientficos Ilevan a cabo sus acrividades. Para Popper, la eiencia se distingue de la no ciencia por la actividad de tratar de comprobar hiptesis de una manera crtica y de resistir la tentacin de hacer continuamente modificaciones ad hoc para mantener la vaIdez de hiptesis ante evidencias en contra. Por ejernplo, argument que los cientficos no deberan haber postulado la existencia de planetas nuevos, pero invisibles, para que la teora de Newton siFiera vigente ante unas aparentes desviaciones de las rbitas pIanetarias en relacin a las predicciones. De hecho, Popper critic con fuerza la propuesta de Kuhn egn la cual eI desarrollo de la ciencia necesita atravesar perodos donde la cien-

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cia es normal, estable e indiscutible; para Popper, esto era, simplemente, mala ciencia (Popper, 1970). Esta breve revisin de los desarrollos acaecidos en la filosofia de la ciencia hace poca justicia a la complejidad y la riqueza de la que ha sido una de las reas ms apasionantes de la ftlosofia moderna. La controversia contina y hay muchos filsofos que rechazarian algunas -.'li no todas-Ias consideraciones anteriores. He tratado la cuestin de esta forma porque encaja de dos maneras en la narracin general que estoy construyendo sobre los hechos. En primer lugar, pretende mostrar que incluso los filsofos, cuyo inters bsico ha sido justificar el estatus singular de los hechos cientficos, han planteado problemas fundamentales a los modelos simples de la ciencia y de su desarrollo tipo libro de cuentos. La simplicidad del empirismo -el cientfico solitario y contemplativo, y el mundo listo para la inspeccin- se tambalea cuando las observaciones se difuminan en teorias, las teorias se interconectanentre s y se constata que todo esto depende de una comunidad de cientificos y de sus acciones. EI valor de estos trabajos no ha sido demostrar cmo se justifican los hechos -pues slo han resumido de una manera muy vaga cmo se produce esta justificacinsino poner de relieve los limites de la historia empirista clsica de la ciencia. En segundo lugar, estas trabajos muestran que uo inters epistemolgico abstracto en la relacin entre una afirmacin basada en la observacin y un fragmento particular de la realidad, se ha convertido en un inters psicolgico y sociolgico en el papel de las expectativas, el instrumental y las prcticas de una comunidado A diferencia de la sociologia tradicional de la ciencia, que ocult con eficacia el contenido del conocimiento factual de la mirada entrornetida de los analistas, la nueva ftlosofia de la ciencia fue una invitacin a destapar la caja y abordar los detalIes especficos dei conocimiento cientfico. Y esta invitacin se acept con gusto, particularmente en el Reino Unido, donde la teoria de Merton nunca habia lIegado a arraigar.

EI programa emprico relativista


La manerams sencilla de presentar este trabaio es compararlo con la sociologa tradicional de la ciencia, que se centraba en las condiciones o normas sciales que permitenla generacin de verdadero conocimiento, y en la manera en que determinados factores sociales o psicolgicos, como los prejuicios y las ambiciones personales, conducen a errores cientficos. Para Harry Collins, el problema de este punto de vista es que adepta las disrinciones de los propios cientficos entre lo que es verdadero y lo que es falso, y se plantea a si mismo los problemas paralelos de explicar cmo lIegan a producirse los errores y cules son las condiciones sociales que sostienen la verdad. Segn l, este punto de vista tradicionallegitimaba el statu quo de cada poca ai presuponer que las creencias imperantes eran correctas. Tambin presupona que lo que los cientficos consideran un conocimiento cientfico vlido no necesita ninguna explicacin social. ya que es explicado adecuadamente por la naturaleza de los fenmenos naturales que se estudian (Collins, 1981; Collinsy Cox, 1976). Collins argument que si los analistas socales quieren evitar convertirse en agentes de relaciones pblicas de la ciencia deben adoptar una postura relativista. Pero el relativismo es una nocin compleja y muy controvertida en las eiencias 80ciales que se suele emplear directamente para denigrar: alguien ha caido en una postura relativista; el fantasma del relativismo se debe evitar (Edwards y otros, 1995; Smith, 1988). Collins quiso rescatar esta nocin de su mazmorra terica. Collins propuso que para la SCC es crucial alguna forma de relativismo metodolgico. Es decir, las afirmaciones de los cientficos sobre qu es verdadero y qu es falso no se deben tomar como punto de partida para el anlisis, sino que deberan convertirse en tema de anlisis por derecho propio. Una de las conseeuencias ms lIamativas de abordar el conocimiento cientfico desde una postura de relativismo metodolgico, es que libera inmediatamente todo el campo cientfico para el estudio. EI analista social ya no se limita a recoger las migajas que caen de la mesa cientfica como creencias falsas o a tener que contentarse coo estudios rurinarios de su psicologia organizativa. Adems, el analista ya no tiene que clasificar las cuestiones cientificas de una manera ms definitiva que los propios cientficos. De hecho, lo que a prirnera vista puede parecer un punto de partida innecesario y hasta excntrico para la investigacin social, pronto llega a parecer sensato y, de hecho, imprescindible. El valor del relativismo metodolgico se manifesta de inmediato cuando nos concentramos en los tipos de los en los que fcilmente nos podemos meter cuando intentamos realizar juicios fciles sobre la verdad y la falsedad de la ciencia. Es interesante destacar brevemente algunas de estas dificultades antes de continuar. En muchas de las reas ms apasionantes de la ciencia contempornea no existe un consenso sobre qu es correcto y qu no y se da una acalorada contro-

Sociologia dei conoclmlento cientifico


La moderna socologa del conocimiento cientfico (en ocasiones denominada SCC) se caracteriza por una variedad de intereses tericos, mtodos analticos y focos de investigacin que se superponen entre si. Se trata de un campo con un vivo debate interno, completamente separado de las tradicionales controversias espordicas con los filsofos y socilogos de la ciencia (Bunge, 1992; Laudan, 1990) y con los cientficos en si (Labinger, 1995; Wolpert, 1993). Empezar examinando el trabajo de Harry Collins porque plantea con claridad muchas de las cuestiones fundamentales de la SCC, adems de ofrecer algunos ejemplos muy convincentes de esta postura en la prctica analtica.

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versia. En realidad, suele ser la controversia lo que genera la pasin. Tambin exsten grandes reas cientficas en las que se produce no consenso aparente sobre cuestiones de verdad y falsedad. Pera incluso aqu el analista no suele tener que esforzarse mucho para encontrar una cantidad considerable de voces discrepantes. Aderns, el contenido del punto de vista consensuado se puede modificar; es decir, los cientficos pueden abrazar Ia misma teora, pera lo que entienden por esa teora puede ser radicalmente diferente (Gilbert y Mulkay, 1984; Latour, 1987). Ms an, si adaptamos una perspectiva histrica ms extensa veremos que muchas afirmaciones cientficas que haban sido ampliamente acepradas eo una poca determinada, ms adelante han sido revisadas drsticamente o abandonadas por completo (Feyerabend, 1975; Kuhn, 1970). A veces este proceso se ha dado a Ia inversa: ideas inicialmente ridiculizadas llegan a conseguir aceptacin. Collins ha centrado gran parte de su investigacin en campos cientficos donde se da una controversia permanente. Esta ofrece dos ventajas. En primer lugar, en Ias controversias se ponen en duda las regias y las competencias que subyacen a la ciencia y, en consecuencia, stas se formulan de una manera explcita que no es frecuente en reas con mayor consenso. Es decir, el investigador puede utilizar la controversia para sacar a la luz lo que en otros mbitos sueIe ser tcito. En se. gundo lugar, el investigador puede mantener con ms facilidad la postura relativsta de desapego en re1acin a cmo son realmente las cosas porque esta es, precisamente, lo que est eo discusin. Se puede poner de relieve la ventaja de Ias controversias mediante una convincente analoga que tiene repercusiones para el anlisis de la produccin de hechos en un mbito ms general. Collins (1985) propuso que abordar el conocimiento cientfico se parece a estudiar los barcos metidos en botellas que hacen algunos marineros. Cuando ya se ha secado todo el pegarnento y se han cortado los cordeles, parece algo casi mgico. No es fcil ver cmo se ha hecho. Segn Collins, la ventaja de observar las controversias es que 50n situaciones donde podemos vislumbrar cmo se aplica el pegamento y cmo Se estiran los cordeles, Collins propone que el proceso de ofrecer el relato sociolgico de una controversia consta de tres etapas (Collins, 1983a). La primera etapa comporta documentar la flexibilidad con que se pueden interpretar los resultados experimentales. (Cmo se puede determinar si unos resultados particulares apoyan o no una teora? (Cmo se puede determinar si una replicacin confirma o no un resultado? Esta flexihilidad es Ia que cabe esperar a Ia luz de la tesis de Quine-Duhem, que destaca que los resultados de un experimento individual se juzgarn en relacin a cuerpos de teora completos. Hay muchas maneras de mitigar las tensiones introducidas en la red por unos resultados novedosos. La segunda etapa se centra en la manera de abordar esta flexibilidad para que se produzca un resultado determinado. (Cmo se resuelve, en ltima instancia, la controversia? Aqu, CoIlins se aparta deI punto de vista de la tesis de Qune-

Duhem. Versiones recientes de esta tesis (Hesse, 1980; Knorr Cetina, 1982a; vase Kuhn, 1977) indican que, si bien se pueden dar varias respuestas a los resultados de experimentos individuales, se suele dar una sola respuesta racional y ordenada a colecciones de resultados procedentes de varios estudioso Esta respuesta depende de la aplicadn de criterios generales que insten a la red a cambiar para destacar, por ejemplo,la coherencia o la simplicidad. Pero, para Collins, la flexibilidad para abordar los resultados de la investigadn, combinada con la naturaleza holstica de los sistemas de creencias cientficos, proporciona una oporrunidad para emplear varias mecanismos retricos y diversas tcnicas de persuasin. El no concluye con estas consideraciones racionales, sino con los tipos de estratgias que se podran emplear para vender un programa poltico a un electorado. . La tercera etapa del programa est mucho menos desarrollada en el trabajo de Collins. Se refiere al intento de relacionar el final de las controversias con estructuras sociales y polticas ms amplias de la sociedad. Volver a abordar esta cuestin ms adelante, en este mismo captulo, cuando examine otra tradicin de la sociologa del conocimiento cientfico que ha tratado de relacionar la eIeccin de teorias yel desarrollo de controversias con las alianzas entre cientficos y, en ltima instancia, con el contexto social ms general. De momento, ser til alejarse de estas afirmaciones ms bien abstractas y programticas e ilustrar a qu equivalen cuando Collins investiga una controversia especfica. Existen varios estudios de casos de controversias que se han realizado desde este punto de vista (por ejempio, Collins y Pinch, 1982; Pickering, 1981; Pinch, 1986); me centrar en u.no de los estudios de Collins, que es muy conocido y respetado, referente a una disputa sobre la deteccin de la radiacin gravitatoria (Collns, 1975, 1981, 1985).

La radiacin gravitatoria y la sociologia de los hechos


Una predicdn derivada de la teoria de la relatividad de Einstein es que la gravedad debe ser detectable como un tipo de radiacin. Los movimientos de objetos grandes deberan crear un flujo o una descarga de esta radiacin. El prohlema para los investigadores es que este flujo es casi inconcebiblemente dhil, haciendo que esta deteccin sea una tarea excepcionalmente difcil. Sin embargo, acontecimientos galcticos masivos como las explosiones estelares deberian generar cantidades de radiacin que se pudieran detectar desde la Tierra. En 1969, el fsico estadounidense ]oseph Weber afirm haber sido el primero en detectarias. Dicho en pocas palabras, Weber haba colgado una barra de aluminio muy grande dentro de una cmara estanca y haba medido unas vibraciones pequeiisimas mediante unos indicadores de tensin. La barra acta como un palo que flota en el borde de un estanque; si se produce alguna perturbacin grande cerca del centro dei estanque, el pala acabar por oscilar.

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Siguiendo la afinnacin de Weber, varios grupos de cientficos ntentaron encontrar la radiacin gravitatoria utilizando dispositivos similares. Ninguno de ellos

tuvo xito. Collins examin los artculos publicados y las disputas entre estos cientficos' y tambin entrevist a varios personajes clave. Gran parte de su argumento se dirigi contra lo que se puede denominar interpretacin cientfica ortodoxa de lo sucedido, es decir, que varios estudios habian tratado de replicar el experimento original y que el consiguiente fracaso implicaba que el experimento original era errneo. Collins fonnul dos problemas para este punto de vista ortodoxo. En primer lugar, lo que en la prctica se describia como una repeticin del

to de disputa por derecho propio. Y como los juicios sobre la de los experimentos estaban ligados a los juicios sobre la naturaleza de la radiacin gravitatoria, los experimentoseran, en realidad, negociacionessob_re la los fenmenos. Collins expres esta perspectiva de las replicaciones en la mvesngacin de las ondas gravitatorias de la manera siguiente:
La manera ms fructfera de interpretar la aetividad de los cientficos... no es ver-

experimentono empleabaexactamentelos mismos aparatos oi las mismastcnicas de medicin que se babian utilizado en el experimento original de Weber. En general, las presuntas replicaciones intentaban mejorar el aparato original o centrarse en 5US potencialesdefectos, ya que un investigador no suele ganarnada llevando a cabo una mera replicacin. De hecho, los cientficos suelen oscilar entre dos maneras diferentes de caracterizar una replicacin, Cuando se refieren a su rol metodolgico para demostrar la fiabilidad (o no fiabilidad) de unos resultados, suelen caracterizarla como una mera duplicacin; pera en otras ocasiones pueden destacar 5U careter novedoso o 5U sofisticacin en comparacin eoo eIoriginal (vanse tambin Ashmore, 1988; Mulkay, 1985). El estudio de Collins plante otro problema de carcter ms fundamental para la concepcin ortodoxa de la replicacin. Resulta que no babia acuerdo sobre qu se consideraba un experimento bien realizado. Collins document una gama de consideraciones extracientficas que actuaban como evidencias de la presencia o ausencia de aptitud cientfica. Podian ser la personalidad y la inteligencia de los experimentadores, un historial previo de fracasos, el prestigio de su universidad, etc. Co.llins destaca que estos juicios tambin parecen estar estrechamente relacionados con las creencias anteriores de los cientficos sobre la existeneia de ondas gravitatorias. En consecueneia, los cientficos que crean en la existenda de ondas gravitatoras mensurables tendian a considerar que las replicaciones que afinnaban haberlas encontrado eran competentes y que las replicaciones que no las haban encontrado eran incompetentes. A su vez, los cientficos que no crean que las ondas gravitatorias fueran mensurables consideraban competentes las replicaciones que no las haban encontrado y consideraban incompetentes las replicaciones que s las haban encontrado. En esta situacin, el estatus de las replicaciones no permanece ajeno a la controversia para poder zanjarla, en un sentido u otro, de una manera neutral; a! contrario, la controversia se extiende a! estatus de las replicaciones. Collins concluy que para comprender lo que ocurria lo mejor era concebirlo como una negociacin sobre qu se consideraba un experimento competente en este campo y no como una controversia entre diversosintentos de replicacin. La replicacin, ms que convertirse en rbitro de la disputa, se convertia en obje-

Ia como un intento de comprobar o replicar resultados de una manera competente... sino ms bien como una negociacin dei significado de un experimento competente en un campo. Ipso facto, se negocia el carcter de la radiacin gravitatoria y se la cultura de esa parte de la ciencia que se puede llegar a conocer como observacin
de ondas gravitarorias (Collins, 1975, pg. 216l.

Este elemento de la investigacin se puede inscribir en la primera etapa del programa emprico, que demuestra la flexibilidad potencial en la interptetacin

de resultados experimentales. En una parte posterior del estudio, Collins (1981, 1985) pas a la etapa del programa y trat de mostrar cmo se haban empleado unas estrategias co?eretas para zanjar la controversia hasta el punto de acabar con eua: Su sociolgicacrucial eraque no habaninguoarazo .raclOnal o cientfica que obligara a los cientficos dedicados a las ondas a no en las afinnaciones de Weber. La falta de credibilidad de estas afirrnaciones tenta que ser producida socialmente mediante el empleo de diversas estrategias Segn Collins, el actor fundamental en esta controvers'a.fue Cientifico que l denomin Quest para proteger su anonimato. Quest contribuy a zanjar la.controversia, pero no por la calidad tcnica de su trabajo, la novedad de sus evidencias o la sofisticacin de su disefio experimental; la aportacin de Quest fue emprender una campana de altos vue/os utilizando hbiles retric.as tanto en el terreno cientfico como en crculos ms populares. Collms cita a distintos cientificos de este campo en apoyo de su interpretacin del efecto del trabajo de Quest.
I.
_ en lo que se refiere a la comunidad cientfica en general, probablemente es l_a .. publicacin de Quest lo que afianz esta Pero, en real!dad, su mento fue trivial, era una nimiedad... aunque lo Importante fue como lo redacto ...

2. Como Quest tena mucha menos sensbilidad, nunca hubiera credo que tuviera
ms impacto que nadie, pero habl ms fuerte que nadie y el anlisis que hizo de sus datos fue muy bueno.

3.

[El artculo de Ouesrl fue muy inteligente porque su anlisis era realmente muy convincente para otras personas, y era la primera vez que alguien haba calculado

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La representaclfl de la raalided

Estudios soclalas de la ciencia

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de unamanera simpleculdebaser el cuidotrmico de la barra... Lo 000 de una


manera muy clara y lleg a convencer a todo el mundo.

(Todas las citas prcceden de Collins, 1985, pg. 92) La concIusin general de Collins es que, si bien haba una variedad de resultados y estudios que iban en contra de Weber, estos trabajos no fueron cruciales: lo crucial fue la manera en que fueron ordenados por un cientfico determinado, Quest, junto con su propio trabajo, para que parecieran confirmar sin ninguna ambigedad la inexistencia de ondas gravitatorias mensurables. Tras el xto de la campana, la controversia qued efectivamente zanjada, expulsada del mercado, se podra decir, como una marca dbil tras el ataque sostendo de un competidor ms fuerte a base de anuncios en televisin.

Collins, relativismo y hechos


A estas alturas es til resumir qu tiene de valioso el enfoque de Collins para poder considerar en qu medida puede ofrecer una base para una explicacin ms general de la construccin de hechos. Hay dos aspectos importantes de este trabajo que tendr presentes durante todo ellibro. EI primero es la postura del relativismo metodolgico. Collins no parte de la presuposicin de que la investigacin de Weber estuviera mal hecha o de que sus crticosestuvieran mal encaminados. EI programa emprico relativista pretende ser indiferente a estas dos posbilidades. Cuando Collins explica el xito de Quest y el fracaso de Weber, no afirma que Quest tenga razn o que Weber est equivocado. La alternativa ai relativismo metodolgico seria presuponer unos conocmientos de astroflsica mayores que los de los participantes (juna afirmacin tentadora pero inverosmil!) o simplemente considerar que las creencias de quien tiene xito son correctas. Esta significaria que el analista social siempre estaria proporcionando un lustre sociolgico ai statu quo cientifico del momento; es decir, repetirlan la sociologa del error expuesta por Merton que hemos examinado anteriormente, La segunda caracterlstica del enfoque de Collins que deseo destacar y apoyar es su insistencia, de careter ms general, en extraer condusiones a partir de un anlisis detallado de prcricas especlficas orientadas a la construccin de hechos. Collinsevitalas estipulacionestericas o conceptualesque estn presentesen gran parte de la filosoffa de la ciencia y en gran parte de la tradicin de la sociologa del conocimiento (vase una discusin til de esta tradicin en Dant, 1991). Estas estipu1aciones pueden ser tiles si la empresa es normativa y consiste en especificar qu deberla considerarse un buen hecho; sin embargo, si el inters recae en lo que realmente se tiene por un hecho en contextos sociales particulares y en cmo se lograesta condcn, entonces serimprescindible adoptar una posturadaramen-

te analtica. A lo largo de este libro destacar las virtudes de comprender la construccin de hechos mediante el examen de casos reales. Tanto el relativismo metodolgico como el enfoque analitico son muy importantes. Sin embargo, el trabajo de Collins plantes algunas cuestiones igualmente interesantes pero mucho ms problemticas (vanse tambin Ashrnore, 1989; Mulkay y otros, 1983). Vale la pena dedicarles tiempo, ya que tienen repercusiones para la manera de desarrollar roi argumento. Abordar, uno por uno, tres de estos problemas: el empleo que hace Collins de una perspectiva realista para comprender el mundo social, la prdida gradual de su relativismo en la prctica analrica y su tratamiento de las explicaciones de la retrica como no retricas. Para abordar estas cuestiones necesitaremos enredamos cadavez ms co la riqueza y la complejidad de los detalles implicados en el estudio de la construccin de hechos. En realidad, podemos empezar a ver que gran parte dellenguaje descriptivo que hemos empleado hasta ahora para hablar de la ciencia est lejos de ser neutral en cuanto a su repercusin. EI problema deI realismo social. Collins adopta una postura realista cuando conceptualiza las actividades y las creencias de los cientficos. Su mundo cientfico est poblado de cientficos individuales; estos cientficos tienen unas creencias especficas y se organizan en colectividades dentro de las cuales se producen controversias entre bandos; los cientficos se pueden persuadir mediante la retrica o la evidencia; y una controversia puede estar vigente o zanjada. Collins trata la ciencia como nosotros podramos tratar eI motor de un automvil: aqu est el distribuidor, alli las bujas, el desplazamiento de los pistones mueve el cigeial, etc. Por tanto, Collins est en desacuerdo con los relatos de los cientficos sobre las ondas gravitatorias, la calidad de los experimentos y, en general, los progresos de la ciencia; sin embargo, ai mismo tiempo acepta su comprensin general. basada en el sentido comn, de las categorias, los objetos y los procesos pertinentes. Como esta cuestin es importante, vale la pena exponerla con detalle. Tomemos, por ejemplo, las categorias de cientficos. Es posible considerar que una categora como cientficos de ondas gravitatorias sea un trminodescriptivoneutro que rene a todos los cientlficos que trabajan con las ondas gravitatorias. Esto teria tratar la categoria de una manera realista. Sin embargo, esta categora tambin se puede tratar como una construccin; es decir, como una categora que distintos cientficos emplean, por ejernplo, con limites diferentes y como parte de actividades diferentes. A1gunas versiones de esta categoria pueden estar ampliamente aceptadas, mientras que otras pueden recibir una fuerte oposicin. Existen numerosas razones tericas para poner en duda el tipo de realismo social que emplea Collins, algunas de las cuales se derivan de tradiciones del anlisis social que abordaremos en captulos posteriores (por ejemplo, la etnometodologa y la desconsrruccn), De momento, sin embargo, me centrar en los pro-

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blemas analticos a los que se enfrenta Collins en su intento de producir una versin unitaria y realista de lo que sucede en los mundos sociales de los cientficos de ondas gravitatorias. Para entender mejor estos problemas es necesario considerar brevemente el mtodo analitico de Collins. Aunque el estudio de las ondas gravitatorias bsicamente se llev a cabo en dos series principales de entrevistas, junto con una lectura exhaustiva de la literatura sobre las ondas gravitatorias, Collins describe lo que hace como una consecuencia de 5U comprensin participante de este campo (Collins, 1983b). Es decr, ColIins no considera que sus entrevistas sean simple-

EI problema de la perdida gradual dei relativismo. Aunque la postura relativista permite a Collins prescindir de la verdad o falsedad de las afirma.c!ones los cientficossobre el mundo natural, su necesidadde ofrecer una version definitiva de lo que oeurre en el mundo socialle obliga, precisamente, a emitir juicios de tipo en relacin a las afirmaciones de los cientficos sobre el mundo SOCial. La difieultad de esto reside en mantener separados estos dos tipos de juicios. Por ejempio, Collins afirm que los argumentos tcnicos contra los experimentos de Weber no bastaban para zanjar la controversia: su final tena que ser retrico. 510 em-

bargo' esto pareceser ms que un mero juiciosobre lo que sucede socialmenteen


este campo, y se aproxima a ofrecer una versin definitiva de la aptitud de unos experimentos concretos. De hecho, es el tipo de versin que Weber podra utilizar en defensa de su postura; Weber podra decir: No me han demostrado que estoy equivocado cientificamente; soy vetima de una vendetta poltica. Brian Martin, Evelleen Richards y Pam Scott (1991) se han mteresado especialmente en cmo puede favorecer el anlisis relativista a una de las partes de una disputa. Estos autores dan ejemplos de estudios relativistas de controversias cientficas ----<:omo el valor de la vitamina C en el tratamiento contra el cncer- que los participantes consideran asimtricas. En la medida en que los estudios de este tipo muestren la flexibilidad existente en la interpretacin de los resultados experimentales y los medios retricos empleados para zanjar las disputas, pueden servir de ayuda para que los participantes del bando ms dbil de una controversia critiquen ai bando ms fuerte. La demostracin de la contingencia de un argumento es ms perturbadora para argumentos ya esrablecidos como slidos y racionalmente justificados, que para argumentos considerados poco fiables y carentes de una justificacin adecuada. Martin y otros (1991) denominan captura ai hecho de que los participantes en una controversia se apropiende los argumentos de la SCC acerca de la misma. Lo que yo pretendo expresar difiere Iigeramente de lo expuesto por y otros: no es que el trabajo de Collins haya sido capturado por algunos particrpantes, sino que se ve inevitablemente obligado a emitir juicios sobre el contenido de la ciencia porque estos juicios son inseparables de los juicios sobre lo que sucede en el mbito social. Aceptar evaluaciones del valor relativo de grupos de experimentos (por ejemplo, que la investigaein de Quest trivial pero retricamente efectiva) equivale a evaluar el valor relativo de diferentes versiones dei mundo natural. Parafraseando la propia conclusin de Collins sobre las replicaciones: las negociaciones sobre el valor (retrico o genuino) de un experimento particular son, ipso facto, negoeiaciones sobre el careter de la radiacin gravitatoria. EI problema de la retrica no retrica. EI problema fmal se refiere a cmo utiliza Collins la noein de retrica. La retrica es fundamental en su explicacin

mente un media de averiguar qu ocurre en este campo; al contrario, las utiliza como un contexto en el que desarrollar su comprensin participante de la fisica de la gravedad. Aprende en qu consiste ser un miembro de esta comunidad, aunquede manera algo indirecta, y utilizaesta cornprensin creciente paraorientar su anlisis. Esto significa que los fragmentos de entrevistas que presenta no pretenden ser datos sobre los euales basar el anlisis, sino que constituyen ejempIos de su comprensin participante. Dado que se presentan como casos ideaIes, {es posible releerlos de una manera que revele una historia diferente? Es decir, {es posible perturbar la historia realista de Collins? Mi intencin es demostrar que s. Cuando empezamos a buscar, no es difcil encontrar una variabilidad considerable en la manera en que los participantes construyen los sucesos, las personas y los avances en el campo de las ondas gravitatorias. Por eiemplo, ya he citado aIgunos participantes para quienes Quest haba zanjado la controversia con eficacia; pero otros expresaron su opinin sobre Quest de una manera muy distinta:
4.
[Quesr y su grupo] son tan desagradables y tan firmes en su creencia de que slo enfoque es correcto y que todos los demsson errneos, que descarto de inmediato su veracidad como produeto de! autoengafio (Collins, 1981, pg. 47).
5U

Las variaciones de este tipo son profundamente perturbadoras para la historia realista de Collins, Plantean la pregunta de cmo ha elegido Collins su versin particular de la eficacia de Quest, o su versin de lo que sucede en este campo de una manera ms general. Para construir su relato realista ante esta variabilidad, Collins se ve obligado a cosificar selectivamente algunos relatos (es decir, leerlos como literalmente ciertos) y a ironizar otros (es decr, tratarIos como errores, mentiras o retrica). Examinar estos dos trminos con ms detalle en el captulo 4. Collins se vio obligado a trabajar de esta manera a causa de las exigeneias de producir una versin realista a partir de los textos contradictorios y fragmentarios que estaban a su disposicin. Esto tambin le caus dificultades para mantener su

postura relativista.

porque permite zanjar las controversias; sin el1a, la naturaleza indeterminada de

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los resultados experimentales hara que la controversia no cesara jams. Sin em-

bargo, aunquela retrica es uno de 5US conceptos principa1es paracomprenderla vida social, no explora sus sentidos ni desarroUa una explcacin terica elabora. da de esta nocin. Cuando proporciona ejemplos de retrica, stos suelen tener la forma de atribuciones retricas. Es decir, da ejemplos de personas que afirman que tal o cual experimento o publicacin tuvo efecto gracias a la retrica, pero considera que estas mismas afirmaciones no son retricas. Michael Billig (1989) ha propuesto que las atribuciones retricas de este tipo constituyen, ellas mismas, una retrica muy eficaz. Dedicar ms espacio en captulos posteriores ai papel de la retrica en eI anlisis social. De momento empezar con una definicin prdiminar, pero til, de la retrica como discurso utilizado para reforzar versiones particulares dei mundo y para proteger estas versiones de la crtica. Partiendo de esta nocin, volvamos a examinarlos fragmentos (1-3) que Collins utlizaba parailustrar su sfirmacin de que fue la retrica de Quest -y no la caldad intrnseca de los resultados de su investigacin- eI elemento crucial para zaniar la controversia sobre las ondas gravitatorias.
1b ... en lo que se refere a la comunidad cientfica en general, probablemenre es la publicacin de Quest lo que afianz esta actitud. Pero, en realidad, su experimento fue trivial, era una nimiedad ... aunque lo importante fue cmo lo redaet ...
2b Como Quest tena mucha menos sensiblidad, nunca hubiera credo que tuviera ms impacto que nadie, pero habl ms fuerte que nadie y el anlisis que hizo de sus dates fue muy bueno.

Esta discusin nOS ha apartado un poco de los aspectos fundamentales dei programa emprico relativista de Collins. Sin embargo, 5U valor reside en presen-

tar cuestones que aparecern reiteradamente bajo aspectos distintos en el curso dei trabajo sohre la construccin de hechos. Si volvemos a examinar eI empleo de un motor de automvil como metfora del mundo social de la ciencia, ahora podemos ver claramente lo limitado que es. En vez de existir carburadores, bujas, etc., que simplemente estn aUpara ser estudiados (io esto es lo que nos dicen en el tallerl), deberamos tratar estas cosas como construcciones. EI mundo social de la ciencia se produce en eI habla y en la escritura de los distintos cientficos. Y es evidente que esta produccin es una parteimportante de la cuestin que nos ocupa. Weber puede utilizar eI tipo de construccin que Collins ha desarroUado para
alegar que su investigacin fue socavada por la retrica y no por argumentos cientficos adecuados; Quest puede decir que sus argumentos son eficaces porque muestran claramente los defectos de Weber. Desde esta perspectiva, para nosotros, como analistas, tiene sentido tratar como construcciones tanto las ondas gra-

3 b [El artculo de Quest] fue muy inteligente porque su anlisis era realmente muy convincente para otras personas, y era la primera vez que alguien haba calculado de una manera simple cul deba ser eI ruido trmico de la barra... Lo hizo de una manera muy clara y lleg a convencer a todo el mundo.

(Todaslas citas proceden de Collins, 1985,pg. 92) En cada uno de estos fragmentos vemos que eI hablante se centra en eI efecto dei trabajo de Quest en otros cientficos. Estos cientficos no consideran que eUos mismos puedan estar influidos por eI estilo dei trabajo; en realidad, elogan vivamente la claridad de Quest, su exquisito anlisis de los datos y la original solucin . que da ai problema. Por tanto, debemos confiar plenamente en que estos hablantes no slo pueden explicar con precisin la influencia dei trabajo de Quest en

vitatorias como los procesos sociales. iPor certo! Aqu, naturalmente, hay otra construccin. Seda muy curioso, por no decir algo peor, dedicar todo este esfuerzo a demosrrar algunas de las dificultades de la mezcla de realismo y construccionismo de Collins, para despus repetirias, precisamente, en mi propio texto. Mi versin dei trabajo de Collins es una historia confeccionada para los fines de este texto: est disefiada para plantear un argumento concreto. Collins, eI programa emprico relativista, la filosofade la ciencia... todo esta son categorias simplificadoras y clarificadoras que me permiten construir una histori. Con esta no quiero decir que esta historia sea errnea, falsa o inexacta, pues tales juicios presuponen la existencia de un Collins definitivo, una filosofa definitiva, etc., con los que poder contrastar este relato. Simplemente es una historia que me precio en apoyar, En lo que queda de este captulo discutir, con cierta brevedad, dos de las principales alternativas contemporneas al programa emprico relativista: eIconstruccionismo y la teora dei inters. Adems de desempenar un papel importante en la SCC contempornea, estas posturas nos permitirn abordar otrascuestiones fundamentales que plantea el estudio de la construccin de hechos.

Las teorias dei construcclonismo y dellnters sobre la elaboracin de hechos cientiflcos

muchos otros cientficos,sino que tambinsaben qu caractersticas concretas de sus artculos son responsables de esta influencia. As pues, lo irnieo dei anlisis de Collins es que eleva la retrica a la posicin de lubricante crucial para zanjar la controvrsia, pero trata como no retricos los informes que, supuestamente, se encargan de demostrar esta afirmacin.

Estos dos enfoques a la sociologia deIconocirniento cientfico tienen sus propios rasgosdistintivos; sin embargo, comparten con eI trabajo de Collins eI rechazo a las principales presuposiciones de la sociologia de la ciencia tradicional de Merton. Rechazan la opinin de que un conjunto de normas socales generales

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Estudlos sociales de la ciencia

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asegure la produccin de un conocirniento verdadero, y la idea de que la tarea de! analista social consiste nicamente en explicar los errares cientficos. En primer lugar examinaremos e! trabajo construccionista, EI mejor ejemplo es e! trabajo de Karin Knorr Cetina (1981, 1996) Y e! de Bruno Latour y Steve Woolgar (1986). Mientras la investigacin de Collins se basa principalmente en estudios de entrevistas (aunque, como ya he indicado, les da un giro etnogrfico), Knorr Cetina, y Latour y WooIgar, extrajeron sus condusiones, principalmente, de estudios etnogrficos realizados en laboratorios dedicados a la bioqumica y la fsica de alta energa. Como dijo Knorr Cetina, la etnografa proporcion la ptica para ver e! proceso de produccin de conocimientos como algo ms "constructivo" que descriptivo; en otras palabras, para verlo como constitutivo de la realidad que, se deca, era "representada" por el conocimiento (1995a, pg. 141). Estos estudios implicaban pasar tiempo en compafia de los cientficos observando sus seciones en el laboratorio, sentarse con ellos ante 8US estaciones de trabajo mientras analizaban datos y tratar de comprender lo que aconteca, de maneta muy parecida ai antroplogo que estudia una cultura extica. De hecho, es difcil pensar en una cultura ms extica que la de los fsicos dedicados a la alta energa en el CERN, con 5US enormes mquinas de deteccin y sus extraordinarias cosmologas.

segn se nos dice, aqulla describe, nosotros miraremos los aspectos internos de la empresa cientfica que consideremos constructivos (1981, pg. 1; la cursiva es dei original).

La construccin de conocimientos
El significado deI trmino construccionismo se emplea con varios matices distintos y en ocasiones contradictorios dentro de las ciencias sociales e incluso dentro de la sociologa de! conodmiento cientfico en s. Ya he presentado brevemente la variedad fenomenolgica de! construccionismo de Berger y Luckmann (1966), que se ocupaba de! mundo vital de los individuos: cmo adoptala experiencia de una personala forma de entidades y estrueturas slidas y perdurables. En la sociologa de! conocimiento cientfico, los enfoques construccionistas se sue!en contrastar con los enfoques descriptivos. En este caso, se destaca e! contraste con partes de la visin tpica --de libro de cuentos- que trata la ciencia como generadora de descripciones cada vez ms precisas y slidas de una realdad externa. Knorr Cetina expresa este contraste como sigue:
En vez de considerar la observacin emprica como un conjunto de preguntas planteadas a la naturaleza en un lenguaje que sta comprende, nosotros nos tomaremos en serio toda referencia al papel constitutivo de la ciencia y consideraremos la investigacin cientfica como un proceso de produccin. En vez de considerar que los productos cientficos capturan de alguna manera lo que es, nosotros consideraremos que han sido tallados, transformados y construidos selectivamente a partir de algo que es. Y en vez de examinar las relaciones externas entre la ciencia y la naturaleza que,

En contraste con e! punto de vista usual, Knorr Cetina y otros autores de esta tradicin han propuesto que los produetos de la ciencia se e!aboran mediante la interaccin social entre individuos especficos, siguiendo criterios ad hoc y en circunstancias idiosncrsicas que se abordan de una manera oportunista. Gran parte de! tiempo de un investigador se dedicar a hacer apafios, es decir, a utilizar los recursos locales -aparatos, materias brutas, habilidades disponibles- para hacer que las cosas funcionen, en un contexto en el que tambin se han desarrollado los criterios mismos para determinar que algo funciona. Los estudios analticos en este campo se han centrado en documentar e! pape! de estas diferentes aetividades constructivas en la produccin de hechos. Esta perspectiva tiene dos consecuencias relacionadas entre si para la manera de entender la epistemologa en la prctica, es decir, para e! estatus de! conocimiento cientfico. Por un lado, e! argumento es que no hay nada epistemolgicamente especial en e1 trabajo cientfico. La produccin de conocimientos cientficos no presenta diferencias, en cuanto a principios, de la produccin de conocimientos en contextos cotidianos o jurdicos. No es sorprendente que esta afirmaeio no siempre haya sido recibida con buen talante por los cientficos en ejercicio (por ejemplo, Wolpert, 1993). Knorr Cetina cita la provocativa formulacin de Richard Rorty: No se ha podido identificar "ninguna diferencia epistemolgica interesente" entre la bsqueda de! conocimiento y la bsqueda de! poder (1995a, pg. 151). Por otra parte, este argumento acaba con la supuesta uniformidad de las prcticas cientficas. En vez de caracterizar la ciencia mediante un pequeno conjunto de mtodos que se siguen tanto en la bioqumica como en la astronomia o la sociologa, los construccionistas han acentuado que las disciplinas y subdisciplinas cientificas operan con un conjunto dispar de culturas epistmicas. Por ejemplo, los bilogos moleculares y los fsicos de alta energa trabajan con nociones sorprendentemente diferentes de lo emprico: comprense los sucesos hipotticos en los aceleradores de partculas que se pueden reconstruir dentro de diversos sistemas tericos disponibles al mismo tiempo, con la bsqueda de cambios en d crecimiento de baeterias en un cultivo rico en protenas de un disco de Petri (Knorr Cetina, 1995b). Los construccionistas tambin recalcan la importancia de la negociacin en la daboracin de conocirnientos cientficos. Como antes, e! objetivo general es construir un contraste con e! punto de vista de libro de cuentos segn e! cual las decisiones de los cientficos se rigen, de una manera simple o mecnica, por e1 resultado de experimentos, observaciones, replicaciones, etc. De la misma manera que Collins argument que lo que se considera una replicacin competente se debera ver como e1 producto de una negociacin, varios investigadores construccionistas

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La representacin de la realidad

Estudios sociales de la ciencia

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han mostrado que una amplia gama de aspectos de la vida cientfica no tienen unos significados universales determinados, sino que estn sujetos a procesos de negociacin e interaccin. Por ejemplo, Michael Lynch (1985) ha estudiado las interacciones que tienen lugar cuando los neurocientficos deciden si unas observaciones hechas por microscopia son fenmenos genunos o simples artefactos. Estas interacciones no son meros afiadidos a las decisiones, sino que forman parte esencial de su naturaleza. No siempre queda claro qu es exactamente lo que proponen sohre la naturaleza dei conocimiento y de la verdad quienes investigan desde esta perspectiva. Por poner un caso, a veces Knorr Cetina (por ejemplo, 1982b) ha caracterizado su trabajo como complementario al de Collins; sin embargo, en otros aspectos esta autora se ha distanciado dei trabajo de Collins y parece estar ms interesada en seguir las implicaciones sociolgicas derivadas de aceptar la tesis de Quine-Duhern (Knorr Cetina, 1982a). Aunque Knorr Cetina ha adoptado eI relativismo metodolgico que est tan difundido en la SCC, no sigue a Collins cuando establece la hiptesis de que eI mundo natural le da igual a la ciencia, En sus propias palabras, los hechos no son tales porque se proclame que lo son, sino porque se construyen de una manera muy compleja contra las resistencias dei orden natural (iY sociall) (l995b, pg. 148; la cursiva es ma). Para ella, eI mundo natural es un producto emergente de las prcticas de laboratorio, pero esto no significa que estas prcticas no revelen un conocimiento de gran calidad, eficaz o, por lo menos, til en algn sentido no precisado con suficiente detalle. Cualesquiera que sean las diferencias epistemolgicas precisas entre una postura emprica relativista y una posturaconstruccionista, la diferencia en la importancia que cada una da a la investigacin est bastante clara. Mientras que los relativistas empricos se han centrado principalmente en las controversias, los construccionistas se han dedicado al conocimiento inacabado. Esto ha implicado que abordaran la elaboracin de hechos mediante estudios etnogrficos y observacionaIes de cientficos trabajando en laboratorios. Naturalmente, este nfasis encaja con eI acento terico en la naturaleza oportunista, situada y adhoc de la elaboracin de los conocimientos. Si los productos cientficos dependen intimamente de las contingencias de su lugar de produccin, entonces ste es ellugar adecuado en eI que estudiarlos. El observador necesita estar ah, porque ah es donde se elabora realmente el conocirniento. Esta contrasta con Collns, quen, en su trabajo sobre las controversias, considera que eI fio de una controversia se produce cuando se establece un hecho definitivamente, es decir, cuando se estiran los ltimos cordeles, se seca eI pegamento y ah se queda eI barco, como por arte de magia, dentro de la botella. Knorr Cetina considera que los hechos se elaboran mediante procedimientos que se dan dentro dellaboratorio; en cambio, la controversia es meramente ellugar donde, ms adelante, estas hechos se discuten, se racionalizan y son aceptados o rechazados.

Ya hemos destacado que Collins es bastante impreciso en su empleo de nociones como retrica y negocacn en el resultado de las controversias. Con frecuenca se dan mprecsiones similares en cuanto al rol explicativo exacto de algunos de los aspectos que destacan los construcconistas cuando estudian la produccin de hechos especficos en eI laboratorio. Como la misma Knorr Cetina observa. la nocin de negocacn se emplea con una gama de inflexiones diferentes. y los procedimientos precisos que operan en una situacin dada no siempre estn bien especificados. Parte dei problema es que los construccionistas, al igual que Collins, con frecuencia intentan producir una versin unitaria y realista de la elaboracin de los hechos a partir de recursos locales idiosincrsicos; y, en conseeueneia, estn sujetos a los mismos problemas que documentamos anteriormente en relaein a Collins. En particular, los construccionisras se ven obligados a utilizar una mezcla de relatos irnicos y cosificadores para producir una narracin realista singular, y esto significa que no siempre han prestado la suficiente atencin a la orientacin retrica de los informes de los cientficos. Con esta no quieco decir que esta perspectiva general. o los estudios individuales realizados dentro de ella, no hagan contribuciones importantes a la comprensin de la elaboracin de hechos. Muy al contrario: eI trabajo de Latour, Woolgar y Knorr Cetina ha proporcionado una excelente alternativa a los relatos de la ciencia ofrecidos por los historiadores y los filsofos tradicionales. Adems, la perspectiva general que emplear en este libra es una variante deI construccionismo. Para finalizar este captulo, nos dedicaremos a la perspectiva de la sociologa dei conocimiento cientfico que se basa en los intereses sociales.

La teorte de los intereses sociales


Los investigadores ms conocidos de esta tradicin son Barry Barnes (1977, 1982), David Bloor (1982, 1991) y Steven Shapin (1982; Shapin y Schaffer, 1985). Estos y otros autores han tratado de explicar eI contenido dei conocimiento cienfico en funcin de diversos tipos de intereses. Dicho en pocas palabras, y quiz simplificando demasiado, estos investigadores proponen que los cientficos hacen ciertas afirmaciones sobre la realidad porque les interesa hacerlas. Algunos de estos intereses pueden ser un producto dei contexto disciplinario local en eI que trabaja un cientfico: por ejemplo, un cientfico puede tener inters en conseguir que su trabajo sea publicado, pues esto ir en beneficio de su carrera. Y los estudios de la prctica cientfica que se ocupan de este tipo de intereses (por ejemplo, Pickering, 1984) se superponen en gran medida con los de las tradiciones dei relativismo emprico y el construccionismo. Lo que tiene de distintivo y provocativo la teora dei inters social es su nfasis en eI papel de los antecedentes culturales y de las lealtades sociales ms amplias de los cientficos: su perte-

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la representacln da la realidad

Estudios sociales de la meneia

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nencia a grupos y sus puntos de vista polticos. Y es en este aspecto en eI que ahora me centrar, . La tesis de Quine-Duhem de nuevo ha demostrado ser un punto de referencia til para los tericos dei inters (Bames, 1982), aunque stos mencionan las redes de Hesse en reconocimiento ai importante desarrollo de estas ideas realizado por la filsofa Mary Hesse (1980). Como destaqu anreriormente en este mismo captulo, la tesis de Quine-Duhem nos propone concebir las creencias cientficas como una extensa red de creencias interconectadas. Aunque las observaciones ofrecen una condcin de lmiteparaesta red, ningunaobservacin individual tiene un efecto dererminante a causa de la naturaleza interconectada de la red. Por tanto, se puede mantener cualquier afirmacin particular sobre una creencia ante una afirmacin contradictoria basada en la observacin, haciendo un reajuste en alguns otra parte de la red: por ejemplo, modificando o abandonando una teoria o, en casos extremos, incluso una ley lgica (Quine, 1961). Una consecuencia importante dei modelo de Quine-Duhem que no he destacado hasta ahora, es que eI jucio cientfico tendr un aspecto fuertemente con-

toriana. Muchos astrofisicos de la Inglaterra victoriana crean en la existencia dei ter, un medio invisible que llenaba eI espacio y explicaba una variedad de fenmenos astronmicos y fsicos. Wynne afirma que la teoria dei ter fue presentada por sus proponentes de la Universidad de Cambridge como parte de un discurso moral destinado a legitimar sus propios ideales sociales. La teoria dei ter refleiaba sus creencias generales sociales y religiosas, que destacaban la unidad orgnica dei conocimiento, eI realismo metafsico y eI mundo invisible (Wynne, 1979, pg. 176). Estas creencias sociales se oponan a la ideologia secular, entonces en rpido crecimiento, dei individualismo y eI naturalismo cientfico que, segn Wynne, era un subproducto de la industrializacin y dei creciente poder de la elase media burguesa. Por tanto, existe una conexin causal de doble sentido: la teoradei ter estabainfluida por unos interesessociales msamplios y tambinse utilizaba para plasmar estos intereses. Dicho en pocas palabras, se crea en ella a causa de la ideologia de sus proponentes y estos proponentes utilizaban la teoria para justificar su ideologia. La teoria dei inters ha hecho una contribucin importante a la sociologa dei

vencional. Cuando se introduce una observacin o una afinnacin terica novedosa en la red, se pueden realizar ajustes de muchas maneras diferentes. Los ajustes que se lleguen a realizar dependern de a1gunas nociones generales sobre eI tipo de transformaciones aceptables en la red. Los tericos dei inters han argumentado que estas nociones generales no son en si mismas un produeto Di de la observacin ni de la pura razn (Barnes, 1981). En su artculo original, Quine habl con bastante vaguedad de una red que tendia hacia la simplicidad y eI conservadurismo. Los tericos deIintershan propuesto que estas nociones generales no 50n suficientes paraforzar una eleccin entre teoras; tienen que estar complementadas por la operacin de unos intereses sociales. Las redes se modificarn para que sirvan a unos intereses y estos intereses tambin se emplearn como patrones para evaluar las ampliaciones de la red (Pickering, 1992, pg. 4). Desde esta perspectiva, ciertas teoras o leyes cientficas se mantienen vigentes, quiz eo presencia de posibles evidencias contradictorias, porque se considera que su empleo justfica ciertos puntos de vista sociales dei mundo. Es decir, los antecedentes sociales de un grupo de cientficos pueden conducirles a considerar que cierta configuracin tericaes adecuada porqueencaja en su comprensin social. Segn los tericos dei inters esto produce homologas entre la estructura dei conocimiento y la estructura de la sociedad (Bloor, 1982). Los cientficos estn literalmente redescubriendo o redescribiendo la estructura de su sociedad en sus tubos de ensayo y en sus crnaras de niebla. Todo esto es bastante abstracto; intentar concretarlo ms empleando un estudio muy respetado sobre la relacin entre los intereses y eI conocirniento cientfico. Brian Wynne (1979) trat de demostrar eI papel crucial de los intereses sociales en eI debate sobre la naturaleza dei ter que se dio ai final de la poca vic-

conocimiento cientficoy haestimuladonumerososestudios de casos de episodios


cientficos fascinantes. Sin embargo, plantea algunas de las mismas cuestiones que destacbamos anteriormente en relacin ai construccionismo y, ms concretamente, en relacin ai programa emprico relativista (vanse tambin WooIgar, 1981; Yearley, 1982). Representa otro intento de desarrollar una versin realista de un campo particular dei trabajo cientifico; de hecho, es an ms ambicioso, ya que no slo busca producir un relato realista de los sucesos, las creencias y las agrupaciones de carcter cientfico, sino que tambin debe coordinar todo esto con un relato igualmente definitivo de la naturaleza de determinadas clases y grupos sociales, as como de sus ideologias. Independientemente de que una versin as sea en principio posible o no, en la prctica los analistas dei inters tambin toman parteen procesos selectivos de ironizacin y cosificacinal ensamblar un re-

lato a partir de documentos histricosparticulares. Adems, a causade su nfasis


en eI papel fudamental de las lealtades de grupo, se ven obligados a proporcionar unas categorias tajantes para los grupos a los que pertenece cada cientfico y, en

ocasiones, incluso para su dase social.


Por ejemplo, Wynne emplea una variedad de lo que podramos denominar

mecanismos homogeneizadores para mantener unificadosu relatode las creencias de los fsicos de Cambridge. El mecanismo principal consiste en tratar a todos los que enseiaban en Cambridge o que fueron a Cambridge en algn momento

como personas que compartan las mismas creencias sociales. Adems, la atribucin de intereses sociales de Wynne es particularmente problemtica. Trata de de-

mostrar que las creeneias cientficas son el produeto de intereses y no se pueden comprender puramente como e1 producto de inquietudes de careter tcnico.
Para reforzarlo, cita juicios cientficos segn los cuales la teoria dei ter no se po-

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La represenlacin de la realidad

Estudios sociales de la ciencia

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da justificar puramente en funcin de la teora y la evidencia de la poca; sin embargo, al hacerlo se aparta de una postura relativista y empieza a tomar partido por los crticos de la teoria deI ter que, eo ocasiones, argurnentaron exactamente lo mismo. Con todo, en vez de ver los relatos de estas crticos como construcciones factuales diseiadas con fines retricos (mostrar la insuficiencia de la teoria dei ter) Wynne los trata, para apoyar su propio argumento, como documentos definitivos de la situacin real de la teoria dei ter. Por tanto, en la teoria de los intereses sociales volvemos a ver la combinacin de realismo social, prdida gradual de relativismo y cosificacin e ironizacin selectivas que identificamos en eI trabajo de Collins. No obstante, se trata de una teorfa ambiciosa y es uno de los intentos que ms xito ha tenido de relacionar el contenido deI conocimiento cientfico con el clima social ms amplio en el que se producen estas ideas.

Realismo, relativismo y retrica


En este captulo no he tratado de proporcionar una revisin completa de la sociologia dei conocimiento cientfico. La SCC es actualmente un campo importante de la investigacin social: empez a prosperar durante la dcada de los ochenta y sigue creciendo, ltimamente con un inters especial en la tecnologa (Bijker y Pinch, 1992). La investigacin en la SCC se lleva a cabo desde diversas perspectivas a cuya complejidad es difcil hacer justicia en un solo captulo (vanse resmenes muy diferentes en Ashmore, 1989;]asanoff y otros, 1995; Woolgar, 1988b). Algunos trabajos que se suelen considerar parte de la SCC se examinan en otras partes de este libro. Por ejemplo, las exploraciones ms posmodemas de Donna Haraway sobre las intersecciones entre la ciencia y la sociedad aparecen en eI captulo 3, mientras que eI trabajo analtico sobre eI discurso llevado a cabo por Nigel Gilbert y Michael Mulkay se examina en eI captulo 6. En este captulo he tratado de mostrar cmo apareci la SCC a partir de cues- . tiones suscitadas en la filosofia de la ciencia que ponan en dudalas imgenes tradicionales de la ciencia y de su funcionamiento. Aunque me he centrado en la ruptura de la distincin convencional entre observacin y teoria, en la importancia de la organizacin de las afirmaciones cientficas en redes interconectadas y en eI nfasis en la prctica cientfica y su naturaleza comunitaria, existen varias otros temas en la ftIosofia de la ciencia reciente que nos habrian llevado en la misma direccin (Chalmers, 1992). El trabajo sociolgico que he revisado retoma este ataque sobre eI punto de vista de libro de cuentos de la ciencia y lo desarrolla en varias direcciones. El programa emprico relativista destaca la importancia de la f1exibilidad al abordar los resultados cientficos y eI papel central de la retrica en la fmalizacin

(o e1 mantenimiento) de las controversias. El trabajo construccionista acenta la naturaleza local y ad hoc dei trabajo cientfico, junto con la importancia de negociar el significado de las observaciones, los mtodos, las replicaciones, las repercusiones polticas y virtualmente todo lo dems in situ, en ellaboratorio y en la mesa de trabajo. La teora del inters vuelve a conectar a los cientficos con sus lealtades sociales ms amplias, ai proponer que su eleccin de una teora est relacionada con su comprensin de la sociedad. Hay tres temas analticos y tericos que se abordarn con mayor profundidad en captulos posteriores. En primer lugar, los argumentos en pro dei relativismo metodolgico no slo son cruciales para eI trabajo sobre la ciencia, sino tambin para eI trabajo sobre la construccin de hechos en general. Relativismo metodolgico significa que el analista no empieza con un conjunto de presuposiciones sobre qu es cierto o falso en algn contexto social particular y luego trata de averiguar qu ha conducido a algunas personas a caer en e1 error. AI contrario, e1 analista ser indiferente al hecho de que algn conjunto de afirmadones sea tratado ampliamente por los participantes como verdadero o falso. La verdad y la falsedad se pueden estudiar como jugadas en una partida retrica y se tratarn como tales y no como recursos previos que gobiemen el anlisis, para evitar que el analista se subordine ala ortodoxia cientfica dei momento. En segundo lugar, uno de los aspectos positivos de la SCC es su fuerte orientacin analtica o emprica. Aunque pone en dudalas interpretaciones tradicionales de la naturaleza de la investigacin emprica, muestra eI valor de llevar a cabo estudios detallados de la construccin de hechos, Uno de los rasgos distintivos de este campo es su presuposicin de que la mejor manera de estudiar la construccin de hechos consiste en investigar su operacin en contextos concretos, y yo me regir por este principio a lo largo de este libro. Por tanto, aunque existen cuestiones filosficas importantes y vivas relacionadas con el realismo, la epistemologa.Ia naturaleza de la verdad etc., estas preguntas se obviarn en favor de investigaciones concretas de relatos factuales. De hecho, muchas de ellas reaparecen como intereses prcticos de las personas cuando construyen y socavan versiones dei mundo. La tercera y ltima observacin se refiere al realismo social. La discusin dei trabajo de Collins se centr en los problemas que plantea su nfasis combinado en la retrica por un lado y en el realismo social por otro, Collins cont la historia de la resolucin de una controversia recurriendo a nociones de bandos, estrategias, retrica, etc. Su objetivo era relatar la verdadera historia dei final de esa controversia. Y su herramienta explicativa fundamental era la retrica: describi a los cientficos como movilizadores de estrategias polticas. Sin embargo, eI realismo de Collins lIeg a ser problemtico precisamente a causa de la importancia dada a la retrica. Los cientficos no slo construyen argumentos convincentes sobre las ondas gravitatorias y su experimentacin: tambin los construyen sobre las agru-

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La representacin de la realldad

paciones a las que pertenecen, sobre la retrica de los artculos propios y aienos, y sobre el fm mismo de la controversia en s. El problema reside en tratar d estancamiento de la controversia como algo que simplemente esta ah, como un hecho social, cuando d propio estancamiento forma parte de lo que est en discusin. Es decir, el estancamiento puede ser un logro retrico pero no se alcanza mediante estrategias retricas que permiten ganar a un bando, como Collins afirmaba: intentar presentar una controversia como zanjada es, en s mismo, no elemento ms de la controversia. Considermoslo de otra maneta. Collins debe limitar cuidadosamente la efi-

2 ETNOMETODOLOGA Y ANLISIS CONVERSACIONAL

cacia de la retrica para hacerque 5U realismo social funcione. Si la retrica es demasiado dbil, entonces no tiene el poder suficiente para forzar el fin de las controversias 0,10 que es an peor para el argumento de Collins, las controversias se zanjan mediante la acumulacin de consideraciones racionales como evidencias contundentes, anlisis novedosos de datos y teorizaciones con xito. Sin embargo, si la retrica es demasiado fuerte, el realismo se desintegra porque el aparato social-los grupos, los debates cerrados, las estrategias- se ve sometido a una reelaboracin retrica. En este libra se exploraro las consecuencias de una nocin fuerte de la retrica en la que nada (unos datos, los bandos de una controversia, el texto que estoy escribiendo) que se libera a priori de ser considerado como una construccin retrica. En eI captulo siguiente se examinan las perspectivas que ms tienen que decir sobre los hechos como accin: la etnometodologa y el anlisis conversacional.

Los hechos han constitudo durante mucho tiempo un tema fundamental para los estudios y la teorizacin en d campo de la etnometodologa. En uno de los primeros escritos etnometodolgicos, Harvey Sacks (963) destac que las autocaracterizaciones son fundamentales en la vida social. EI mundo social est imbuido de historias, versiones y representaciones cuyo tema es e1 propio mundo social. Adems, no se trata de meras imgenes deslavazadas, sino que estn muy organizadas y son muy consecuentes; estas caracterizaciones estn ah para hacer algo. Sacks prosigui argumentando que las actividades descriptivas que subyacen a estas caracterizaciones deheran ser un importante tema de estudio, y en el curso de sus conferencias insisti una y otra vez en esta cuestin. Harold Garfinkel (1967) desarroll el mismo tema aunque en direcciones algo diferentes. Uno de los objetivos bsicos de su programa para la etnometodologa era estudiar los mtodos que emplean las personas para producir descripciones del mundo social que parezcan racionales, adecuadas y justificables. La etnometodologa es el estudio de los mtodos empleados por la gente para desarrollar una vda social explicable; por tanto, una de sus principales reas de estudio es la variedad de mtodos empleados por las personas para producir y comprender descripciones faetuales. Aunque la investigacin etnometodolgica tiene unas races muy distintas de la mayora de los estudios sociales de la ciencia examinados en el captulo anterior, existen algunas similitudes notables en sus argumentos contra los puntos de vista tradicionales sobre los hechos y su construccin. Estudios recientes sobre la ciencia han atacado el modelo de libro de cuentos que considera que la ciencia est basada en alguna forma de empirismo simpie. Paralelamente a esto, la etnometodologia ha cerrado filas contra una visin ya antigua del lenguaje segn la cuallo importante de una descripcin es la relacin abstracta entre una palabra, o expresin, y un objeto. En esta tradicin, las descripciones representam> algo del

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La reprasentacin de la realidad

Etnometodrnoga y anlisis conversacional

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mundo; y, en consecuencia, lo interesante de las descripciones es la calidad de su representacin: eson precisas, deformes, vagas, verdicas. etc.P Lo interesante es que las consecuencias de esta visin tradicional dellenguaje para el anlisis social han sido similares a los efectos del modelo de Merton en la sociologa de la ciencia. Conduce a una ciencia social centrada en el error, donde lo factual no requiere explicacin porque es un mero producto dellenguaje que refleja el mundo de alguna manera.Dicho de otro modo, se presupone que no hay literalmente nada que el cientfico social pueda explicar sobre los relatos factuales porque stos no son ms que meras impresiones lingsticas dejadas por el objeto factual, En esta tradicin, son los relatos errneos los que necesitan el anlisis social, ya que si estn deformados o son el resultado de una confabulacin y no esto confirmados por el mundo, es necesario recurrir a algunos procesos psicolgicos o sociales para explicar su desviacin de la realidacBA los adeptos les haban lavado el cerebro para que vieran a Koresh como a un rlios, por ejemplo, o cegada por su amor, era incapaz de ver su violento pasado, o incluso la falta de conciencia impide aios trabajadores darse cuenta de su explotacin, De la misma manera que la sociologa del conocimiento cientfico ha intentado elaborar una forma de anlisis que elimine esta presuposicin de su campo, tambin los et
nometodlogos han intentado eI mismo tipo de descontaminacin a una escala mayor, y tambin acentan la importancia de adoptar un enfoque simtrico que intente comprender, de la misma maneta, las expresiones consideradas verdaderas y falsas. En este captulo intento explorar temas pertenecientes tanto a la etnometodologa como a la tradicin, afin a ella, del anlisis conversacional, centrndome especialmente en los que examinan con detalle los procerlimientos empleados para elaborar descripciones que se consideran factuales, y el papel de los hechos, los informes o las descripciones en el desarrollo de ciertas actividades. Inicialmente empezaremos con algunos de los conceptos bsicos de la ernometodologa tal como fueron planteados en el trabajo clsico de.Harold Garfinkel. Discutiremos el importante trabajo deMelvn Pollner sobre cmo se mantienen, durante una interaccin, las presuposiciones bsicas acerca de una realidad intersubjeriva. La parte final del captulo se centrar en el anlisis conversacional, la rlisciplina ms orientada analticamente que se desarroll a partir de la etnornetodologa, y el captulo finalizar con una discusin sobre algunas de las limitaciones que tendra un enfoque puramente etnometodolgico del discurso factual.

son esenciales para su comprensin radicalmente distinta de la naturaleza de los hechos. Despus examinar algunos estudios ernometodolgicos sobre la elaboradn de hechos en el seno de organizaciones.

Indicaci6n (indexicality)
La idea fundamental de la indicacin es que el significado de una palabra o expresin depende del contexto en que se usa. Esto se aplica independientemente de que la expresin se conciba formalmente como una descripcin, una pregunta, una orden o lo que sea. Dicho de otra manera, el estudio del significado de una expresin no llegar a una conclusin satisfaetoria si no se tiene alguna comprensin de la ocasin en la que se utiliza la expresin. Y es importante destacar que cuando los etnometodlogos hablan de ocasin y contexto no se limitan a la situacin institucional general donde se produce el habla (por ejernplo, un aula o un juzgado): destacan los detalles especficos de la interaccin en la que intervienen los participantes. Por tanto, decir que una expresin est ocasionada es decir que est adaptada a una secuencia de habla, que a su vez forma parte de un contexto social ms . . . . . Cuando los filsofos han reflexlOnado sobre el significado, rradicionalmente han distinguido dos elementos: el sentido y la referencia. Los ernomerodlogos destacan que estas dos elementos varan segn la ocasin de su empleo. Por ejemplo, si consideramos la expresin me duele la barriga dicha por un nio, Sam, existen aspectos de sentido y de referencia. En el nivel ms bsico, deberamos anotar que la expresin es de Sam y no de su amiga Sophie. Si hubiera sido ella la hahlante y hubiera utilizado las mismas palabras, habra aludido (o indicado: de altila expresin indicacin) a una barriga diferente. Adems, euando Sam rlice me duele la barriga la referencia precisa podra ser el estmago, el pecho o el bajo vientre; podramos necesitar algo ms de conversacin para averiguaria. El empleo de la paIabra barriga no garantiza, en s rnisrno, un referente particular. Adems, el sentido de la frase puede variar mucho. En los contextos adeeuados podramos interpretaria como una peticin de alimento o, si Sam ya se ha comido dos manzanas y un helado, podramos interpretaria como un ruego de que no se Ie d ms comida. Sam podra utilizar esta frase como una manera de indicar que necesita ir aI servicio; o podra ser seial de una forma de dolor menos convencional que podra requerir una ratifieacin mdica ms experta para obtener un sentido definitivo como, por ejemplo, apendicitis. John Heritage (1984) hace la importante observacin de que la indicacin no se debe ver como un defecto dellenguaje ordinario. No deberamos pensar que ellenguaje no es lo bastante bueno -o no est lo suficientemente definido o elaboradocomo para hacer referencas con precsin en todos los contextos. AI contrario: ste

Etnometodologfa
En esta exposicin voy a centrarme en tres conceptos etnometodolgicos -la indicacin, la reflexividad y el mtodo documental de interpretacin- que

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la representacin de la reelidad

Elnomelodologla y anlisls conversacional

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es uno de los puntos fuertes dellenguaje ordinario. Su naturaleza indicativa permite el empleo de un nmero relativamente pequeno de trminos descriptivos en una gran variedad de ocasiones diferentes para conseguir la inflexin justa que necesira un relato. Los trminos abiertos y generales adquieren un sentido y una referencia precisos a causa de su empleo en un contexto. De hecho, sin esta caracteristica haria falta una gran cantidad de trminos descriptivos exclusivos que deberian ser aprendidos y entendidos por los hablantes y por los oyentes potenciales. Dicho en pocas palabras, la cuestin bsica es que la combinacin de palabras y contexto es lo que da sentido a una expresin. De hecho, esto es bastante evidente por si mismo (aunque tiene repercusiones que se suelen ignorar en la ciencia social). Uno de los xitos dei trabajo etnometodolgco ha sido demostrar las importantes consecuenciasque tiene esta cuestin bsica para el anlisis y la teoria sociales. En funcin de la teoria, hemos lIegado a un punto de vista dei empleo y la comprensin dellenguaje que se aparta radicalmente de los tipos de teorias semnticas tradicionales, segn las cuales el sentido se deriva de operaciones sobre eI significado abstracto de las palabras. Lo que, por contra, ofrece la etnornetodologa, es un modelo de comprensin que se basa en restablecer e! sentido de las expresiones producidas en un contexto mediante el empleo de una gama de mtodos (Heritage, 1984). Desde este punto de vista, la comprensin dellenguaje no es eI producto de unas representaciones semnticas compartidas -una especie de diccionario mental que todos los hablantes pueden consultar-, sino que es la consecuencia de compartir unos procedimientos para generar significados dentro de contextos (Edwards, 1996). En funcin dei anlisis, esta visin dellenguaje nos estimula a examinar estos procedimientos directamente (los etnometodlogos los denominan mtodos de los miembros), En funcin de nuestro inters particular en la construccin de hechos, eI foco de atencin se desplaza hacia la naturaleza prctica dei discurso faetual. EI enfoque etnometodolgico nos orienta a observar los mtodos mediante los cuales se construye eI discurso factual, las ocasiones en las que se inscribe y los fines a los que sirve.

En los dos fragmentos que siguen, Jz. es e! juez y Qr, es e! querellante que ha lIevado e! caso a los tribunales.
1.

]z.: a las dos de la madrugada. Qr.: el da once (Pomerantz, 1987, pg. 227)
[z.: en marzo dei afio pasado cuando, bien entrada la madrugada (Pomerantz, 1987, pg. 228)

2.

Estas descripciones se dieron en relacin ai intento de determinar quin debia ser responsable de los dafios causados por e! aguen la vivienda. Pomerantz destaca que existen diferencias sutiles entre estas descripciones, y propone que deberamos comprender la razn de estas diferencias en funcin de los contextos detallados en cuyo seno se produjeron estas descripciones. En particular, Pornerantz intenta socavar la visin, superficialmente atractiva, de que la descripcin de! primer fragmento es ms precisa y exacta que la de! segundo. Por contra, Pomerantz propone que estas descripciones, en vez de estarrelacionadas con los 5U cesos de una manera abstracta, estn llevando a cabo unos tipos particulares de trabajo y realizando unas actividades particulares en la ocasin especfica de su empleo. Adems, estas diferencias no son un accidente (como e! agua que se filtra por e! techo): las descripciones estn disefiadas precisamente de esta manera para que puedan desempefiar mejor su misin. llustrar este punto presentando ms informacin sobre la secuencia de interaccin donde se inscriben las descripciones. EI primer fragmento corresponde ai momento (contexto) en el que el juez aclara y formula los detalles de las circunstancias y solicita e! testimonio de! querellante.
3.

Descripciones indicativas en los tribunales de justicia

TIustrar la importancia de la naturaleza indicativa de las descripciones factuales examinando brevemente parte de! material procedente de un estudio etnometodolgico sobre e! empleo de descripcones en un contexto judicial, concretamente en un caso civil donde e! litigante solicitaba una compensacin por los danos causados en su vivienda por un escape de agua. La investigacin de Anita Pomerantz (1987) se centr en las descripciones dei momento en que se produjo la dei piso. Estas descripciones, aparentemente simples en principio, le perrmneron demostrar claramente la naturaleza indicativa de las msmas.

Creo que la inundacin se produjo a las das de la madrugada (0,4) Qr.: E1 da once [ ]z.: El da: once Qr.: (se aclara la voal) As es, [i.: (Y qu- subi Vd. para ver qu ocorria? (Pomerantz, 1987, pg. 232; en cursiva la cita presentada previamente. Vase en el apndice una explicacin completa de los smbolos utilizados en la transcripcin)
[z:

Pomerantz propone que ai identificar e! momento dei dia con un nmero -dos de la madrugada>>- el juez emplea e! tipo de descripcin preferido para un testimonio. Aqu, e1 nmerose empleacomo una formulacin inspidade las cosas como son; es decir, de los hechos. EI contexto deI segundo fragmento es bastante diferente; forma parte de la recapitulacin de! caso por parte dei juez:

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I
4.

La representacin de la realidad

y anlisis conversacional

69

[z.: Bueno: eJ caso que nos ocupa exige mucha comprensin hacia el sefior M. Ha
sido inquilino durante mucho tiempo y aqu nos encontramos con un incidente acaecido en marw deI afio pesado cuando, bien entrado la madrugada. empieza a caer agua deI techo de su vivienda con el consiguiente dano para 5US alfombras y elementos decorativos. (Pomerantz, 1987, pg. 238; en cursiva la cita presentada anteriormente)

nificar cmo terminar una conversaein telefnica o cmo impedir que finalice. Es una habilidad prctica: lo que eI filsofo Gilbert RyIe (1949) denomin knou how. Asi pues, tiene sentido hablar de habilidad y disefio sin implicar ningn tipo de estrategia oi planificaein.

Reflexividad
Aqui, en vez de la descripcin numrica dos de la madrugada, se utiliza la caracterizacin bico entrada la madrugada. Pomerantz propone que esta caracterizacin no se emplea por accidente; no es una manera descuidada de formular eI tiempo; ai contrario, se emplea porque ofrece una comprensin de lo que significa que nos entre un chorro de agua por e! techo a las dos de la madrugada. No ocurre a una hora cualquiera: a esa hora hay que levantarse de la cama cuando uno est profundamente dormido. Levantarse a estas horas de la madrugada ya es algo de por si desagradable la mayora de las veces, iY es simplemente horroroso cuando parece diluviar dentro de casa! La cuestin, pues, es que e! juez ofrece una visin de! suceso desde e! punto de vista dei quere11ante y ai hacerlo se muestra solidario con l. No es que una descripcin sea precisa y la otra vaga; es que cada descripcin est formulada con precisin para 11evar a cabo las acciones pertinentes: redactar e! acta oficial y expresar solidaridad. As pues, la leccin, simple pero importante, que debemos retener de este estudio es que eI sentido de las descripciones alternativas dei momento en que eI agua se filtr por eI techo es inseparable dei contexto en e! que fueron proferidas. sta es la importancia de la indieacin: nos recuerda que las expresiones son ocasionadas y que tratarias de otra manera sera fuente de confusin. Hay otra cuestin que es importante destacar. La forma de anlisis y las descripciones dei empleo dellenguaje utilizadas aqui pueden hacer creer fcilmente que lo importante es e! empleo estratgico de!lenguaje. La frase Ias descripciones se diseian de esta manera precisamente para llevar a cabo estas actividades indica una planificacin consciente; fcilmente se puede inferir que hay alguien que realiza e! disefio. Abordar esta cuestin con ms detalle ai final de la discusin dei anlisis conversacionaI. De momento, sirnplernente destacar que es posible considerar que las expresiones se adaptan a contextos para 11evar a cabo acciones, sin que e110 implique necesariamente que eI hablante ha pensado o realizado una planificacin estratgica. Por ejemplo, finalizar una conversacin telefnica es algo que prcticamente todos sabemos hacer; pera esto, segn han mostrado los analistas conversacionaIes, posee una organizacin bastante compleja basada en turnos (Schegloff y Sacks, 1973). Nos costara mucho explicar en abstracto cmo lo hacernos o qu elementos intervienen. No seda muy diferente de tratar de describir cmo montamos en bicicleta. Rara vez dedicamos tiempo a plaEl segundo concepto etnometodolgco fundamental que examinar es la refiexividad. Esta nocin destaca eI hecho de que las descripciones no son slo acerca de algo sino que tambin hacen algo; es decir, no se limitan a representar alguna faceta del mundo; tarnbin intervienen en ese mundo de alguna manera prctica (Garfinkel, 1967; Wieder, 1974). Cuando los etnometodlogos destacan la naturaleza reflexiva deI discurso, intentan socavar el dualismo que se suele dar por sentado entre una descripcin y aquello a lo que sta se refiere. Consideremos nuevamente eI estudio de Pomerantz sobre la quere11a por los danos derivados de una inundacin. Es indudable que la caracterizacin bien entrada la madrugada que hace eI juez es una descripcin de algn aspecto dei mundo; pero no es simplemente esto. Tambin lleva a cabo una actividad indicando que es apropiado demostrar comprensin y, en consecuencia, hace una aportacin aI conjunto general de sucesos formado por los danos provocados por elagua, la querella, las indemnizaciones, etc. Es una parte constitutiva de los sucesos; es decir, el sentido de los sucesos est constituido, en parte, por la descripein. As pues, la reflexividad destaca e! hecho de que una descripcin es una referencia a algo y, ai mismo tiempo, forma parte de ese algo. Una manera simple de concebir esta cuestin es considerar que las personas no utilizan las descripciones slo por su carcter descriptivo. Las descripeiones forman parte de unas acciones que, a su vez, se inscriben en secueneias de interacdn ms amplias. Las nociones de reflexividad y de indicaein estn estrechamente relacionadas. En cuanto empezamos a tratar las expresiones descriprivas como ocasionadas, dejamos de tratarIas como si mantuvieran una relacin incorprea o abstracta con alguna parte deI mundo. En cambio, nos fijamos en cmo intervienen de una manera prctica en la actividad en curso. En este punto se podra objetar que, en las prcticas de la ciencia por lo menos, la meta es lograr una descripcin clara. Sin embargo, como muestran los trabajos sociolgicos y filosficos examinados en el captulo anterior, las descripciones cientficas se producen en un contexto de intereses tericos y prcticos diversos, y tienen xito en la medida en que convergen con estos intereses. Cuando se presenta de esta manera, la naturaleza reflexiva del discurso puede parecer algo corriente o incluso evidente de por s. Sin embargo, como ocurre con la indicacin, sus implicaciones no son siempre bien reconocidas por los cien-

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La representacin de la realidad

Etnometodologla y anllsls conversacional

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tficos sociales. Por ejemplo, los psiclogos sociales han realizado muchas investigaciones bajo la rbrica general de la teoria de la atribucin (Hewstone, 1989). Tipicamente, estos trabajos se basan en pedir a unas personas que expliquen unos sucesos y que luego intenten justificar estas explicaciones en funcin del tipo de informacin disponible y del tratamiento que han aplicado a esa informacin. Una caracterstica sorprendente de la inmensa mayora de estos trabajos es que no tienen en cuenta la dimensin reflexiva dd habla y la escritura de las personas (Edwards y Potter, 1992, 1993; Potter y Edwards, 1990). Es decir, no tienen en cuenta las explicaciones y las atribuciones de los participantes en funcin de las acciones de las que forman parte. Tomemos, por ejemplo, el siguiente fragmento de un discurso adaratorio de la que fuera primera ministra britnica. Forma parte de una respuesta dada en una entrevista de tdevisin a una pregunta sobre su papel en la dirnisin del ministro de Hacienda (las palabras aclaratorio, respuesta y pregunta van entre comillas porque lo que se discute es, precisamente, la naturaleza de las acciones que se realizan).
5.

tes ai habla, estas fonnulaciones no son resmenes abstraetos y neutrales (sean stos lo que sean), sino que estn disefiadas as para poder obtener unos resultados especficos, aplicables a acciones futuras (Heritage y Watson, 1979, 1980). De hecho, seria muy sorprendente si fueran cualquier otra cosa; sentido tendra producir una descripcn incorprea y abstracta de partes de una interaccin anterior? No ofreceria ningn tipo de continuidad. Por tanto. las formulaciones son acciones llevadas a cabo eo el habla que empaquetao la interaccn previa, quiz especificando su naturaleza y su resultado, de una forma que prepara una futura interaccn. Los finales de conversacones te!efnicas proporeionan un ejernplo simple: es comn que el final de una llarnada induya algunos intercambios para formular sobre qu ha versado la lIamada y/o acordar un plan para una accin futura (Schegloff y Sacks, 1973). Espero que la mayoria de los lectores reconozcan e! siguiente estilo de fin de lIamada, donde la formulacin dei elemento importante de la misma (marcada con una flecha) est seguida por varios casos de lo que Schegloff y Sacks denominan turnos de pase y de precierre:
6.

Tbatcber: Hice todo lo posble para convencer aI ministro de que siguiera (0,2) .hh pero su decisin era tan firme que, aI final, tuve que aceptar su
dimisin y nombrar a otra persona.

(Edwards y Potter, 1992,pg. 133)


Quiz con un poco de esfuerzo, este fragmento se podra leer como una mera descripcin: un relato neutral de los hechos, Sin embargo, en e! contexto de una pregunta que formula la posibilidad de que la primera ministra sea culpeble de la dimisin, esta descripcin se puede interpretar como disefiada para demostrar su falta de culpa. Es decir, esta descripcin se elabora y se ofrece precisamente de esta manera en funein de las actividades actuales de culpar y atenuar. Se construyen sucesos y se formula la realidad para satisfacer la necesidad actual de responder a una acusacn.

Ken: Bueno, pues me espe.ras Gordon: Vale sh:: Ken: ,Va:k? Gordon: De =do Ken: Pues Lnada, hasta luego. Gordon: Has:ta .l.\w:go. Ken: ,Vale? Gordon: Venii:, Ken: R'tO Adis (simplificacin de una transcripcin hecha por Elizaheth Holt, S088: 1:9:4-5)

Reflexividad y formu/aciones
Los etnometodlogos, y ms recienternente los analistas eonversacionales, no slo han examinado la naturaleza reflexiva de las formulaciones de objetos y sucesos ajenos a la interaccin en curso (como en la dimisin dei fragmento 5), sino que tambin han estudiado la manera de formular lo que sucede en la interaccin en s. Todos estamos familiarizados coo maoiobras conversaciooales como entonces, ests diciendo que.... Estas palabras preceden a una formulacin de lo que se acaba de decir. Como cabe esperar de las posibilidades reflexivas inheren-

Aparecen procesos similares en contextos institucionales. Por ejemplo, segn Derek Edwards y Neil Mercer (1987), los enseiiantes hacen resmenes de lo que han dado en clase en los que induyen las actividades, los resultados y las conclusiones que se han producido, para reformular cualquier suceso imprevisto y problemtico acaecido en clase en fundn de los resultados originalmente previstos. En realidad, suelen articular los sucesos acaecidos en clase en funcin de lo que deberia haber sucedido. Otros autores han examinado el pape! de las formulacones en contextos jurdicos, periodsticos y cientficos (Atkinson y Drew, 1979; Greatbatch, 1986; Watson, 1990; Yearley, 1981, 1985). En cada caso, las formulaciones hacen referencia a alguna parte de una interaccin y, aI rnismo tiempo, constituyen una aportacin a esa interaccin; es decir, son reflexivas. He dedicado un poco de tiempo a los conceptos etnometodolgicos fundamentales de la indicaein y la reflexividad. Ahora es importante explorar un ter-

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La represenlacln de la realidad

Etnometodologia y anlisis conversacional

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cer concepto para acabar de perfilar la naturaIeza radicaI de la reelaboracin etnometodolgica de las nociones de hecho y descripcin. Este concepto es eI mtodo documental de interpretacin de Harold Garfinkel.

EI experimento deI falso terapeuta y el mtodo documental


EI estudio de Garfinkel presenta similitudes superficiales con muchas investigaciones de la psicologia social llevadas a cabo durante los ltimos cuarenta afias. Se reclutaban estudiantes voluntarios y se los coloeaba en una situacin en la que

Mtodo documental de intetpretacin


La afirmacin de Harold Garfinkel (1967) segn la cuaI las personas emplean un mtodo documental de interpretacin para comprender el mundo, destaca que cuando las personas llegan a comprender sucesos y acciones, lo hacen en fundn de expectativas, modelos e ideas previas. Sin embargo, estas expectativas previas, a su vez, son modificadas por la comprensin que se obtiene. Es decir, se da una especie de proceso circular continuo en el que una expresin determinada se ve como evidencia de una pauta subyacente y, al mismo tiempo, eI hecho de que la expresin forme parte de esta pauta subyacente se emplea para comprenderla. Garfinkello expresa de la siguiente manera:
EI mtodo [documental] consisteen tratar un aspecto real como si fuera el documento de, el indicador de o el representante de una supuesta pauta subyacente. No slo se deduce la pauta subyacente de 5US evidencias documentales especficas, sino que stas, a su vez, se interpretan hasndose en lo que se sabede la pauta subyacente. Cada una se utiliza para elaborar la otra (l %7, pg. 78).

crean participar en un ejereieio con un terapeuta en perodo de prcticas. Primero se pedia a los estudiantes que explicaran los antecedentes de algn problema sobre eI cuaI desearan consejo y despus se les pedia que plantearan, mediante un interfono, una srie de preguntas tipo s o no a un terapeuta que, supuestamente, estaba en una sala adyacente (la historia utilizada por Garfinkel como tapadera para que esta situacin tan extrafia tuviera sentido nunca se explica con total claridad y es dudoso que este estudio pudiera obtener la aprobacin de la comisin tica de una universidad moderna). Despus de cada pregunta, se produca una pausa determinada de antemano (para dar la impresin de que eI terapeuta estaba pensando) y entonces apareca la respuesta en forma de esf o no. Despus de cada respuesta, se pedia al participante que apagara eI interfono y que grabara un comentaria sobre la respuesta diciendo en qu medida se habia abordado eI problema con eficacia. Naturalmente, eI truco dei estudio era que no
haba ningn terapeuta y que las respuestas s o no se daban de una manera completamente aleatoria, sin que se tuviera en cuenta la naturaleza de la preguota. Esta puesta en escena muestra eI funcionamiento dei mtodo documentaI de interpretacin. Los participantes solan utilizar la pauta de respuestas s y no para construir alguna nocin de la pauta subyacente de evaluacin y de asesoramiento que, supuestamente, estaba siguiendo el terapeuta y, al mismo tiempo, utilizaban su nocin cambiante y en desarrollo de la pauta subyacente para reinterpretar las respuestas s y no. Los evidentes vaivenes producidos por el carcter aleatorio de las respuestas pretendian poner al desnudo eI funcionamiento dei mtodo documentaI. La redacdn y las transcripciones que hace Garfinkel de algunas sesiones ponen de manifiesto varios aspectos dei mtodo documental; aqu me centrar en tres. EI primero y ms bsico es su flexibilidad. Ningn estudiante tuvo dificultades para llevar a cabo las presuntas entrevistas; ninguno abandon diciendo que alli pasaba algo raro, que aqueUo no tenia sentido. Todos afirmaron haber oido las respuestas aleatorias s y no como respuestas a 5US preguntas que daban conseja sobre su problema. Naturalmente, en la vida de cada dia existen diversos procedimientos para descubrir y solucionar los problemas que puedan aparecer para comprender una interaccin (Schegloff, 1992a); parte dei papel de la puesta en escena experimental era, precisamente, impedir que estos procedimientos entraran co juego, EI segundo aspecto a destacar de los intercambios de este estudio es que presentaban una orientacin que Garfinkel denomin retrospectiva-prospectiva.

A primera vista, este razonamiento nos puede parecer vulgar: se trata de un proceso de confirmacin de expectativas. Sin embargo, lo que dice Garfinkel es que no hay manera de escapar de este ciclo. Todos nos enfrentamos a esto en nuestra vida de cada dia. Slo podemos acceder a las pautas subyacentes mediante ejemplos, y los ejernplos slo se pueden comprender basndose en las pautas a las que pertenecen. Aqui aparece una analogia con la tesis de Quine-Duhem y con las crticas filosficas del empirismo segn las cuales las afirmaciones sobre una observacio siempre esto oecesariamente imbuidas de teora (vanse las pgs. 36-42). Ni las observaciones ni las teorias determinan las creencias: es la arganizacin totaI de la red lo que las determina. Pera mientras que la tesis de Quine-Duhem contempla esto como un proceso ms bien abstracto de llegar a conocer, el nfasis de la etnometodologa en la indicacin y la reflexividad sita esta comprensin dentro de secueneias de acciones. Garfinkel i1ustr eI mtodo documental en sus conocidos experimentos disenados para exagerar y poner de manifiesto este proeeso y para eoger al vueIo eI funcionamiento de la "produccin de hechos? (1967, pg. 79).

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Etnometodologfa y anllsis conversacional

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Esto significa que los sujetos no consideraban definitiva su comprensin de las respuestas dei falso terapeuta. Cuando uns respuesta no era evidente o era poco

Pfetieas institueiona/es en /a produccin de heehos

clara, reconsideraban su comprensin de las respuestas anteriores para tratar de comprender la actual, o bien hacan ms preguntas para tratar de averiguar e! significado de una respuesta problemrica. Es decir, e! sentido de lo que ya haba pasado estaba constantemente abierto a nuevas reelaboraciones, mentras que el sentido de lo que an estaba por venir dependia de! marco formado por la comprensin de cada momento. Una consecuencia radical de esto es poner en tela de juicio las nociones simples de! paso de! tiempo. El pasado, en vez de presentar la solidez de una tira de plstico que sale por extrusin de una boquilla y se va enfriando, se convierte en un conjunto de formas provisionales que se pueden reformular y reelaborar a la luz de sucesos posteriores. El tercer aspecto a destacar, y que al mismo tiempo es e! ms general, es que se podia ver cmo los participantes generaban significados para las respuesta que recibian; empezaban con la expectativa de que estas respuestas encajarian en una

Aunque e! estudio de! mtodo documental se basa en la interaccin entre dos individuos, algunos estudios etnometodolgicos importantes se han centrado en la produccin de hechos en contextos ms institucionales. En este caso, e! objetivo son los procesos institucionales que intervienen en la produccin de registros, datos estadisticos y muchas otras formas de datos oficiales, por parte de instituciones y personas como la policia y los asistentes sociales, los mdicos, o los mismos investigadores sociales (vase una gama de estos estudios en Atkinson, 1995; Cicourel, 1974; Garfmke!, 1%7; Mehan, 1986; Sudnow, 1967). En primer lugar abordar esta cuestin mediante un sencillo ejemplo de datos estadsticos sobre violaciones Y. a continuacin, presentar un ejemplo de investigacin ms avanzada procedente del rrabajo de Max Atkinson (1978) sobre lo que se entiende por suicidio y sobre la construccin de datos estadisticos acerca de! mismo.

Existen varias procesos sociales que contribuyen a la construccin de los registros oficiales sobre violaciones. Para que se considere que un suceso es un caso de violacin Y. por tanto, un dato estadstico, la vctima debe presentarse ante la polica y su descripcin de los hechos debe ser aceptada. Por tanto, la incidencia oficial depender, entre muchas otras cosas, de las habilidades y los prejnicios de la polica y de las percepciones y los miedos de la vctima. As, si un estudio estadstico muestra un aumento en el nmero de violaciones, este aumento se puede deber a toda una gama de causas diferentes. Podria deberse a un aumento eo la violencia sexual. pero tambin podra deberse a un cambio en la percepcin o en la sensibilidad de la polica que llevaria a ms vctimas a infor-

pauta comprensible y esta expectativase mantena aunquela pautanecesitara retoques frecuentes. Adems, la pauta generaba expectativas sobre qu es normal y adecuado que digan los terapeutas, qu tipo de consejo es adecuado que den y cul es la naturaleza de! mundo donde e! consejo se va a aplicar. Es decir, los estudiantes construan e! sentido de las respuestas de! consejero para que encajaran con sus expectativas normativas. Segn Garfinkel, durante sus interpretaciones los estudiantes reproducan, en un sentido muy fundamental, las presuposiciones bsicas de la cultura local. Naturalmente, esta situacin particular es muy artificial y se parece ms a un juego de sociedad que a un fragmento de una interaccin natural; por ejemplo, se parece al tipo de broma en la que e! sujeto de la misma tiene que adivinar en qu piensa otra persona hacindole preguntas que slo se pueden responder con un s o con un no; el suieto eree que las respuestas son genunas pera, en realidad, recibe un si o un no segn la pregunta acabe en vocal o en consonante. Con frecuencia, e! resultado es extremadamente rebuscado y, en ocasiones, muy embarazoso. El juego particular de Garfinke! pretende ejemplificar procesos que actan continuamente, y necesariamente, a medida que cada persona va comprendiendo su mundo. Los hechos sociales -que la continuidad de la Seguridad Social est en peligro, que nuestro compafiero est deprimido, que un presunto chiste en el fondo era un insulto- se producen, inevitablemente, mediante mtodos parecidos al mtodo documental. Garfinke! recalca que estos mtodos no ofrecen escapatoria. Como veremos ms adeIante en este rnismo captulo, la importancia de los procesos bsicos puestos de manifiesto en e! estudio de! falso terapeuta ha sido explorada de una maneta bastante diferente --coo uo enfoque ms analitico y en e! campo ms naturalista de! habla cotidiana- por los analistas conversacionales.

mar dei delito, con lo que se convertiran en casos; alternativamente, podra deberse a cambios en los criterios empleados para registrar casos de violacin. Por desgracia, estos datos estadsticos siguen denominndose, de una manera simplificadora y equivoca, datos estadisticos sobre violaciones en vez de datos estadisticos sobre la (inlsensibilidad de (la percepcin de) la polica, o algo an ms engorroso. Aunque algunos de estos aspectos de los datos estadisticos sociales son cada vez ms reconocidos en discusiones populares sobre el tema, sus implicaciones potencialmente crticas se ignoran casi por completo, sin duda a causade los problemas que plantean al proceso de hacer inferencias claras a partir de este material. AI mismo tiempo, una discusin de este tipo puede perjudicar e! empleo retrico de estos datos estadisticos; por ejemplo, elaborar estadsticas mediante diversos procedimientos puede ser un mecanismo para justificar la peticin de recursos adicionales. As pues, la cuestin fundamental es que en la produccin

de un registro oficial, como por ejemplo un informeestadsticosobre violaciones, entrarn eo juego diversos procesos institucionales que tendrn una repercusin importante en la naturaleza de! registro.

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Max Atkinson (1978) ofrece una de las mejores y ms claras ilustraciones de los diversos procesos sociales que contribuyen ai registro de datos oficiales, en este caso de datos estadsticos sobre suicidios (que durante mucho tiempo se han considerado importantes para revelar la calidad de determinadas pautas de vida social). Atkinson empieza destacando los diversos problemas generales que plantea interpretar datos estadsticos sobre suicidios procedentes de pases distintos y de distintas culturas. Por ejemplo, la facilidad para catalogar un mtodo de suicidio como tal o como otra forma de muerte es muy variable. Mientras que abor-

carse se puede c1asificar como suicdio de una maneta relativamente inequvoca, en el otro extremo encontramos que ahogarsese puede c1asificar fcilmente como un accidente. Dadas las grandes cifras de muertos por accidentes de circulacin que se consideran pedectamente normales eo la red viaria, los conductores suicidas son especialmente difciles de identificar. Adems, el estigma del suicidio varia segn los pases y los grupos sociales. En culturas muy catlicas, las familias pueden ser muy reacias a interpretar una muerte de esta maneta; y esta puede tener una influencia importante en el juez instructor, en la propia prctica dei suicidio y en el mtodo elegido. As, de la misma manera que los estudios estadsticos sobre violaciones reflejan puntos de vista sobre la policia, los datos estadsticos sobre suicidios reflejan tendencias culturales respeeto al suicidio y tambin su significado ms local. La cuestin fundamental es que los registros se relacionan sistemticarnente coo una amplia gama de faetores que se encaman en su construccin; o, dicho eo trminos ms etnometodolgicos, reflejan la variedadde mtodos de los miembros que entran en juego en su construccin. Atkinson profundiza en esta cuestin general mediante una observacin ms sutil de los procesos de atribucin de suicidio. Destaca que para clasifcar una muerte como suicdio un juez instructor debe recurrir a un conjunto de informacin: posee una versin de la biografia del difunto, quiz una nota de suicidio, e informacn sobre las circunstanciasde la muerte. Su manerade considerar estos materiales depender de sus propias presuposiciones y teorias populares sobre el suicidio. Por ejernplo, dado un conjunto de circunstancias ambiguas (una persona ahogada en un canal, no se sabe si por suicidio o por accidente), la informacin de que la vctima haba sufrido una depresin puede favorecer el dictamen de suicidio; o puede ocurrir lo mismo con una informacin sobre el tiempo: no es probable que paseara por la orilla del canal mientras llova; por otra parte, un montn de colillas en la orilla podria indicar una evaluacin final de la situacin antes de la zambullida mortal. La conclusin importante que Atkinson extrae de este estudio es que, en el descubrimiento y la atribuein de un suicidio, el juez instructor y otros informadores pertinentes (famlia, policia, testigos) se basan en sus propias teorias sobre la naturaleza y las causas de los suicidios. Esto significa que los datos estadisticos sobre suicdios ya son un reflejo de versiones teorizadasdeI suicdio. Por tanto, los

cientficos sociales que intentan utilizar estos datos paraaclarar qu es el suieidio y cmo se relaciona con fenmenos como las enfermedades mentales, se ven envueltos inevitablemente en un proceso de redescubrimiento. Dicho en otras palabras, los hechos sobre el suicidio son inseparables de los mtodos mediante los cuales se han construido estos hechos (vase tambin Smith, 1983). En algunos aspectos, esto es comparable a la ruptura de la distincin entre hechos y teoria que destacan los flsofos de la ciencia. En cada caso, el punto de vista usual es que los hechos estn ah para que el investigador los descubra y oriente as sus teorias, pera cuando alcanzamosuna comprensin ms sutil nos damos cuenta de que los hechos, aparentemente independientes, ya han sido construidos sobre la base de un conjunto de decisones y presuposicones tericas.

Pollner y la razn mundana


Uno de los desarrollos ms importantes de la etnometodologa en relacin al estudio de los hechos es el trabajo de Melvin Pollner (1987) sobre lo que l denomina razn mundana. La idea bsica es sencilla. Pollner observa que cuando discutimos aspectos de nuestro mundo con otras personas --qu ha sucedido, quin ha hecho qu, etc.- partimos de una presuposicin fundamental. Presuponemos que todos tenemos acceso -por lo menos de una manera poteneial- a la misma realidad subyacente. Cualquier observador competente y neutral, colocado en la misma posicin, ver lo mismo. sta es una de las presuposiciones bsicas del empirismo; y esto es lo que Pollner entiende por razn mundana. Abora bien, a primeravista podemos considerarextrao hablarde esto como si fuera un tipo de razn porque, seguramente, podriamos pensar que las cosas simplemente son as. Despus de todo, siempre que damos instrucciones a alguien paraque se rena con nosotros para almorzar, presuponemos que los caminos,las puertas y los edifcios sern iguales para nuestro interlocutor que para nosotros. No pensamos que el camino se pueda trasladar doscientos metros hacia el sur y mucho menos que se convierta en un rio. Sin embargo, Pollner pone mucho empefio en convencernos de que esto es, en realidad, un tipo de razonarniento, un mtodo especfico para comprender; y, adems, se trata de un mtodo fundamental porque est en el centro de una red de creencias sobre la realidad, el yo y las otras personas. Uno de los mecanismos que emplea este autor para revelar el funcionamiento de la razn mundana consiste en examinar situaciones donde se plantean conflictos fundamentales sobre hechos bsicos; Pollner denomina a estas situaciones disyunciones de la realidad.

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La representacin de la realidad

Etnometodologlay anlisls conversacional

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Disyunciones de la realidad
Para empezar a revelar el funcionamiento de la razn mundana, Pollner vuelve deI revs una presuposicin bsica: en vez de preguntar cmo podramos creer en alguna otra cosa dado el abrumador apoyo en pro de la razn mundana, I pregunta cmo se puede sostener la razn mundana ante la abundancia de ejemplos contraros. As, ecmo se puede mantener la presuposicin de que todos tenemos acceso, por lo menos de una manera potencial, a la misma realidad subyacente, ante los tipos de conflictos bsicos entre relatos que tan comunes son en contextos como las salas de justicia? Aqui podemos ver que Pollner consigue afianzar su posicin empleando un relativismo metodolgico similar ai que fue aplicado con eficacia en los estudios sociales de la ciencia y que examinamos en el captulo anterior. En este caso, se resiste a utilizar lo que todos sabemos como punto de partida para el anlisis social y, en cambio, se pregunta cmo se sostiene eso que todos sabemos. En trminos etnometodolgicos, la pregunta es: equ mtodos se emplean para mantener el realismo mundano ante la amenaza planteada por las disyunciones de la realidad? PoUner estudi el funcionamiento de este proceso en un juzgado dedicado a casos de trfico. En esta situacin, el realismo mundano se encontraba continuamente bajo la amenaza de las disyunciones de la realidad que abundaban cuando los demandados disentan en cuestiones bsicas con agentes de policia y testigos.

la polida tap los dos extremos de la calIe para que no pudiramos salir y me acusaroo de cmplice de organizar carreras, mando no se estaba celebrando ninguna carrera en absoluto.

]:

Bien, los agentes aparecieron en el lugar donde se celebraban varias carreras y calcularon que hebla cerca de trescientas personas. Haba unas trescientas

personas en aquel lugar? D: No, sefiorfa; no es as, ]: Bien, entonces quizD: Yo diria que haba unas ciento cincuenta personas y meJ: A ver... (qu estahan haciendo ciento cincuenta personas entre Riverside y

Fletcher? D: Bueno ... A lo mejor se haban hecho carreras antes de que yo llegara, peco... mientras estuve ell, no hubo ninguna carrera, oi siquiera pas ningn coche

I:

por la calIe. Que sean veinticinco o cinco. (Pollner, 1987, pgs. 38-}9; ligeramenre abreviado)

Sin embargo, los jueces no consideraban que esta abundaneia de evidencias fuera
una oportunidad para reelaborar sus presuposiciones epistemolgicas bsicas: los jueces no dictaminaban que el mundo era plural y abierto; ms bien dictaban una

serie de resoluciones preticas de estas disyunciones orientadas a mantener la razo mundana. EI siguiente fragmento, procedente del material recopilado por Pollner en el juzgado, presenta a un demandado que se enfrenta a una acusacin de complicidad en la organizacin de una carrera ilegal; el demandado afirma que no se haba realizado ningn tipo de carrera. Desde las presuposiciones de la razn mundana esta escena no se puede dar: dos cosas contrarias no pueden suceder ai mismo tiempo. El conflicto entre relatos genera la problemtica mundana fundamental. En el fragmento que sigue, J es el juez y D el demandado, rnientras que veinticinco o cinco se refiere a veinticinco dlares de muIta o cinco das de crcel,

7.

J:

ICmo se declara usted? D: Puedo declararme culpable pera con una explicacin? ]: Proceda. D: Bien, es verdad que me encontraba en la escena del incidente, pero no es verdad que sea culpable Lo que ocurri es que ... Vi que roi madre y una amiga estaban apercando Slo haban bajado para ver qu oeurra... y entonces

Esta conversacin presenta muchos aspectos fascinantes. Para PoUner, el inters reside en la maneta de controlar este manifiesto asalto a las bases fundamentales de la razn mundana. Despus de todo, ante un conflicto inicialmente bsico entre dos versiones que plantea la duda de si un aspecto del mundo se puede ver de una misma manera, juez y demandado resurgen con sus epistemologas bsicas intactas, aunque uno se quede con veinticinco dlares menos. Por supuesto, cuando nosotros leemos este fragmento, tenemos que esforzarnos por mantener la postura escptica que propugna Pollner; ni siquiera nos sentimos un poco sorprendidos por el conflicto que se da entre las versiones. Pero esto forma parte de lo que Pollner quiere decir, A pesar de nuestro conocimiento minimo de los participantes y de los sucesos descritos, e incluso del tipo de suceso que se menciona (puede que nunca hayamos asistido a una carrera de automviles, y menos si es ilegal), ya disponemos de un conjunto de maneras de interpretar el relato que explican por qu se trata de versiones contradctorias de un solo suceso real y no de sintomas de un fallo epistemolgico bsico. Por ejernplo, dado el contexto cabe considerar que el demandado tiene un gran inters en rebatir la versin de la policia. Dedicar parte del captulo 5 a examinar-cmo se vincula la atribucin de intereses con la construccin y destruccin de relatos factuales. AI amparo de PoUner, nuestro empleo de este mtodo interpretativo basado en la imputacin de intereses ha sostenido la presuposicin bsica de la razn mundana contra cualquier amenaza. En su discusin de este relato, Pollner destaca que los participantes mismos emplean otro tipo de mtodo para enfrentarse a la amenaza de disyuncin de la realidad. EI demandado ofrece un relato que sita su versin y la de los agentes en diferentes perodos de tiempo. Los agentes informan sobre lo que ocurra cuando

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las carreras estaban en su punto ms lgido, mientras que el demandado afirma haber estado presente slo despus de que las carreras hubieran terminado y cuando los participantes ya se iban marchando. sta es una forma prototpica de resolucin de disyunciones: E! conflicto se hace desaparecer" porque los dos relatos ya no describen un referente idntico (Pollner, 1987, pg. 40). Segn Pollner, los participantes emplean una amplia gama de mtodos para resolver conflictos entre versiones que amenazan con convertirse en disyunciones con todas las de laley. Pollner agrupa estos mtodos en tres niveles. En primer lugar se encuentra el nive! del objeto. Aqu, los relatos discordantes se tratan como si no hicieran referencia ai mismo objeto o a la rnisma situacin. EI fragmento 7 anteriormente citado es un ejemplo, Tambin puede ocurrir que e! objeto sea el mismo y que el conflicto sea producto de las diferentes posiciones de cada observador. En segundo lugar se encuentra el nivel de la experiencia. Aqu puede intervenir algn tipo de distorsin de los procesos mentales. Por ejemplo, el hablante puede relatar como cierta una alueioacin o puede haber bebido demasiado para recordar algo con precisin. En tercer lugar, exste el oivel de los relatos. Aqui e! inters se centra en que los hablantes pueden tratar de conseguir diversos efectos a propsito. Pueden estar bromeando o empleando una metfora; o, como en nuestra discusin dei fragmento 7, pueden estar mintiendo. Utilizamos todos estos mtodos en estas niveles diferentes para comprender los sucesos y distinguir los hechos en diferentes situaciones. Segn Pollner, esto no tiene nada de malo o incorrecto; lo importante es que deberamos comprender que son verdaderos mtodos de comprensin y que, adems, se emplean reflexivamente para mantener la razn mundana.

te est enfadado porque, segn dice, est confinado en el hospital sin ningo motivo y en contra de 5U voluntad, y los doctores malinterpretan sisternticamente sus puntos de vista. En el discurso de los psiquiatras, se describe al paciente como un esquizofrnico paranoide que, elaramente, tiene delirios acerca del papel de

los doctores y debe continuar encerrado. Robert DeNiro actaeo una escenamuy similar en la pelcula de Penny Marshall Despertares; su personaje est cada vez ms contrariado por 5U continua reclusin y los doctores tratan 5U ira como una buena razn para que siga encerrado. De hecho, tanto el paciente como los doetores tienen sistemas de comprensin que son relativamente impermeables porque reinterpretan las percepciones y las seciones de la otra parte en 5US propios trminos. En este caso, el conflicto carecede resolucin como tal; ms bico existe una relacn asimtrica de poder paradefmir cul es la situacin. Los psiquiatras son quienes deciden la suerte de los pacientes que estn limitados por su visin del mundo. Mehan resume esta situacin parafraseando el famoso aforismo: Todas las personas definen situaciones como reales; pero cuando alguien poderoso define una situacin como real, entonces es real para todo el mundo implicado en sus consecuencias (Mehan, 1990, pg. 160). De hecho, los juicios de trfico a los que Pollner se dedica exhiben precisamente esta caracterstica. Cuando la juez del fragmento 7 lIega a una decisin, sta no ha sido consensuada aunque ha dedicado algn tiempo a explorar el relato del demandado; al final, el demandado es multado por complicidad en carreras ilega-

les, a pesar de sus protestas en contra.


Sin embargo, en contextos cotidianos y no institucionales, el poder no est tan definido ni respaldado y las disyunciones de la realidad no se controlan con tanta elaridad. Ante la observacin de Pollner de que los mtodos de resolucin de conflictos pueden constituir, elIos mismos, un nuevo foco de conflicto, John Heritage (1984) se pregunta cmo es que estos conflictos no se expanden continuamente hasta convertirse en graves disputas. Su respuesta es que las personas emplean una variedad de mtodos para minimizar d desacuerdo y anticiparse a consecuencias potencialmente censurables. Examinaremos algunos de estos mtodos eu este y en posteriores captulos.

La poltica de la resoluci6n de enigmas


Uno de los aspectos de la razn mundana que destaca Pollner es que, si bien disponemos de una gran variedad de tcnicas para resolver los enigmas sobre la realidad que nacen de relatos contradictorios acerca de algo, estas tcnicas no garantizan que se alcance una resolucin consensuada de estas enigmas. Si alguien nos acusa de imaginar que se produjo una escena embarazosa durante la fiesta de la noche anterior porque estbamos borrachos, [podemos responder a quien nos acusa que no quiere admitir lo sucedido porque fue uno de los participantes y estaba sobrio! A causa de la naturaleza interconectada de las creencias y las presuposiciones, una disputa de este tipo puede acabar en un choque entre conflictos bsicos morales o ideolgicos. Esto est bien ilustrado en un estudo lIevado a cabo por Hugh Mehan (1990) sobre una entrevista psiquitrica en la que un grupo de profesionales de la salud mental evala el estado de un paciente para ver si pueden darle e! alta. E! pacien-

Anllsls conversaclonal
Pollner representa un desarrollo muy caracterstico del pensamiento etnometodolgico sobre los hechos que se dedica a replantear cuestiones sociolgicas y epistemolgicas bsicas sobre la realidad y la comprensin. EI empleo que hace Pollner de su trabajo analtico en los juicios de trfico constituye un ejemplo, Deliberadamente, Pollner evita implicarse demasiado en los numerosos aspectos fascinantes de los pasajes que estudia. Por ejemplo, aunque perfila unas elases gene-

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rales de resoluciones para las disyunciones de la realidad, se esfuerza poco en observar cmo se logra una resolucin particular; tampoco se interesa mucho por la posibilidad de que estas resoluciones puedan tener unas propiedades sistemticas. Por ejemplo, no investiga la posibilidad de que un tipo particular de afirmacin hecha por un polica en calidad de testigo, pueda ser contrarrestada sistemticamente por eI demandado mediante un estilo particular de formulacin de hechos (vase Drew, 1992). Esta falta de inters en los detalles dei control de una accin particular y en la sensibilidad de este control ante aspectos de las secuencias de actividad es lo que, en parte, diferencia la postura de Pollner dei trabajo de los analistas conversacionales.

Los analistas conversacionales han argumentado que eI habla en interaccin (que es como prefieren denominar al ernpleo del lenguaie) est muy lejos de ser desordenada. De hecho est increblemente ordenada; y la principal ambicin dei anlisis conversacional es revelar este orden y explicarlo. Aunque este argumento se aplica al empleo dellenguaje en general, mi inters se centrar en la manera en que esta perspectiva nos permite comprender eI discurso factual o

descriptivo, es decir.Io que en trminos cotidianos podramos describir como informes, observaciones, retratos, etc. La pertinencia de esta consideracin se manifiesta cuando examinamos relatos en el contexto de pares adyacentes.

Una manera de comprender la naturaleza deI anlisis conversacional es concebirlo como un desarrollo de la etnometodologa que ha aplicado las ideas de la naturaleza indicativa y reflexiva de la accin al estudio especfico de la interaccin conversacional. As, el inters en la indicacin se manifiestaeo la atencin prestada a la relacin entre las expresiones y las secuencias conversacionales a las que pertenecen; yel inters en la reflexividad se plasma en la consideracin de los diversos tipos de trabajo interactivo realizado mediante expresiones y secuencias completas. Adems de Harvey Sacks, sus colegas Emanuel Schegloff y GaiI Jefferson, que han tenido una gran participacin en eI desarrollo dei anlisis conversacional, tambin adoptaron la idea etnometodolgica general de que la interaccin est basada metdicamente. As, al estudiar la conversacin partieron de la presuposicin de que lo que se dice no se dice por accidente, que las formas de las palabras no son imprecisas ni improvisadas, sino que estn diseiadas con todo detalle para que sean sensibles a su contexto secuencial y a su rol en la interaccin (Sacks, 1992; Sacks y otros, 1974). Es importante destacar que esta manera de abordar eI lenguaje difiere radicalmente de la empleada en la mayora de las investigaciones llevadas a cabo en las ciencias sociales, la filosofia e incluso -o quiz sobre todo-- en la lingstica. Con frecuencia, ellenguaje se ha considerado portador de significados o ideas en eI sentido de que, cuando alguien percibe una expresin, basta con que elimine eI revoltijo de estilos, entonaciones, etc., que empaquetan eI significado, para que afloren con nitidez los contenidos. La investigacin basada en encuestas sueIe recurrir a esta nocin de la comuncacin: las respuestas desordenadas que los participantes dan a las preguntas se filtran y se codifican en un conjunto de categoras y posturas defmidas con precisin (vanse, por ejemplo, Cicourel, 1964,1974; Heritage, 1974; Suchman y Jordan, 1990). El anlisis conversacional, guiado por la etnometodologa, socava esta distincin entre significado y expresin. Los analistas conversacionales han tratado de demostrar que los detalles de la expresin, la entonacin, etc., existen precisamenteporque son tiles parala accin que se est realizando y no son una especie de aura borrosa que se pueda eliminar.

Pares adyacentes y organizacin de preferencias


Una aproximacin al discurso factual desde la perspectiva dei anlisis conversacional empezar considerando su papel en acciones que, a su vez, se inseriben en secuencias. Por tanto, antes de continuar con el tema de los hechos necesitaremos realizar una breve digresin sobre las secuencias de interaccin dentro de las cuales se inscriben. La importancia de esto se ver con claridad ms adelante. Unas de las secuencias de accin ms simples, y al mismo tiempo ms fundamentales, es lo que los analistas conversacionales han denominado pares adyacenteso Con esta se da a entender que muchas acciones se vinculan entre s formando pares; es decir,la realizacin de una accin especfica tiende a provocarla realizacin de otra accin determinada. Por ejemplo, es probable que un saludo provoque otro saludo, que una preguntaconduzea a una respuesta y que una aeusacin conduzca a una negativa. Obsrvese que lo interesante no es la regularidad emprica bruta sino la pauta sutil de esa regularidad y lo que sta nos puede contar sobre eI discurso factual. EI objetivo de los analistas conversacionales no es precisamente demostrar, mediante la investigacin, que despus de una pregunta... isuele venir una respuesta! Lo primero que debemos hacer es desempaquetar estas metforas de vincular entre s y provocar. cCules exactamente la relacin entre las aeciones que constituyen un par adyacente? Una manera de describir esta relacin es decir que es normativa. Cuando se produee una de estas primeras aeciones se espera que la segunda venga a eontinuacin o, como mnimo, que se produzca alguna respuesta pertinente. En los saludos, por ejernplo, cuando una de las partes hace un saludo espera que eI receptor se lo devuelva. Pero esta regularidad no es causal: eI receptor no est obligado a responder hola o qu tal; ni es puramente estadstica: hay todo tipo de ocasiones en las que no se devuelve eI saludo. Adems, como John Heritage (1988) destaca, eIhecho de que un saludo no se devuelva no es una excepcin que socave las expectativas sobre el par de seciones. Cuando alguien

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La represenlacin de la realidad

Elnomelodologia y anlisis conversacional

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nos niega el saludo no se nos ocurre inferir algo parecido a [vaya, abora resulta que no hace falta devolver los saludos!. En cambio, tratamos este rechazo como un suceso que puede dar pie a un rico conjunto de inferencias: No le gusto, DO me ha odo, me est tomando el pelo, etc. Desde el punto de vista del receptor, ignorarun saludo no significa abstenerse de participaren la interaccin; precisamente significa todo lo contrario. Aqu se plantea una complicacin adicional; hay muchas acciones que pueden esrar seguidas de dos acciones alternativas. Por ejernplo, aunque un ofrecimiento puede conducir a una aceptacin, tambin es probable que conduzca a un rechazo. Sin embargo, estas opciones no son simtricas; se ordenan en funcin de la interaccin, Esto se manifiesta en las maneras tan diferentes de tratar estas opciones por parte de los participantes en una conversacin. Existen regularidades muy patentes en el modo de plasmar las dos posibilidades. Tomemos, por ejernplo, los dos fragmentos siguientes: el primero presenta un ofrecimiento seguido de una aceptacin y el segundo muestra un ofrecimiento seguido de un rechazo o una negativa.

8.

Gladys: Tengo el papel aqu y he pensado que a lo mejor te gustara tenerlo Emma: Gracias (simplificacin de una transcripcin de Gail jefferson NB:IV:5:R: I)
1 B: 2

9.

Eh Si fuera usted tan amable de venir a visitarme esta maana, le ofrecera una taza de caf. 3 A: hehh 4 Esto , es usted muy amabIe, 6 Pero esta mafiana no creo que pueda venir .hh ehm 7 He puesto un anuncioen el peridico y-yeh tengo que 8 estarpendiente deI tdfono (Atkinson y Drew, 1979, pg. 58)

Deseo destacar tres aspectos dei fragmento 8 que son caractersticos de las aceptaciones de invitaciones. En primer lugar, la invitacin es aceptada inmediatamente, sin demoras ni insercin de material. Eu segundo lugar, el turno de aceptacin es breve,Io cual significa que el componente de aceptacin se expresa directamente, sin que previamente se afiada material extrafio. En tercer lugar, la aceptacin se hace sin reservas: es clara y positiva. Comparemos esto con el fragmento 9, que muestracinco aspectos muy caractersticos de los rechazos a invitaciones (las lneas estn numeradas para facilitar la referencial. En primer lugar, se produce una demora antes de que eI turno en si empiece, que aqu se lIena con la expresin hehh (linea 3). En segundo lugar, el turno est precedido por el trmino Esto (4). Este trmino acta como un

marcador deltipo de turno que va a seguir (un rechazo en vez de una aceptacin) y tambin aumenta la demora antes de que se introduzca el rechazo. En tercer lugar, vemos una apreeiacin de la invitacin (5). En cuarto lugar, encontramos el rechazo en s mismo. Obsrvese como se suaviza -no vemos un no rotundo y directo, sino un evasivo no creo que pueda (6)-. EI quinto componente es un relato donde el hablante da una razn para rechazar la invitacin: debe estar pendiente del telfono por si responde alguien al anuncio del peridico. Los analistas conversacionales consideran que estas diferencias habituales en la forma de los turnos forman parte de una organizacin de preferencias; para las invitaciones,la opcin preferible es la aceptacin y la opcin desestimable es el rechazo. Las preferenciasse emplean paraevaluar casos donde los cursos de accin disponibles no son equivalentes y las alternativas estn categorizadas (Sacks y Schegloff, 1979). Es importante destacar que eltrmino preferencia se refere a aspectos de las acciones en s, no a los motivos o deseos psicolgicos de los hablanteso Por ejemplo, aunque un hablante puede preferir --en el sentido psicolgico usual- rechazar una invitacin, puede optar por la accin preferible--eo el sentido del anlisis conversacional- de aceptarla. Las preferencias forman ms parte de la conversacin como institucin que de la psicologa individual de los hablantes, aunque algunos investigadores han argumentado que es difcil mantener separada una cosa de la otra (Bilmes, 1987). Tambin es importante destacar que la organizacin de las preferencias no es un conjunto de plantillas que emplean los conversadores para generar expresiones coherentes. Cuando se presentan las nociones de pares adyacentes y preferencias, se suelen utilizar ejemplos sencillos y claros que pueden hacer creer que se sigue una pauta rgida. Sin embargo, la mejor manera de conceptualizar la organizacin de las preferenciases veria como un conjunto de consideraciones a las que es probable que se preste atencin en el curso de unas acciones particulares, aunque su papel preciso variar de un contexto a otro. Por ejemplo, es frecuente que una accin desestimable se distribuya entre varios turnos y que sus componentes de apreciaein y relato estn muy elaborados. Diversos estudios han mostrado la presencia de diferencias regulares de este tipo en toda una gama de acciones (vanse, por ejemplo, Drew, 1984; Levinson, 1983; Heritage, 1984; Pomerantz, 1984a). En la tabla 2.1 se ofrece un resumen de la organizacin de preferencias para algunas de las acciones ms importantes.

Relatos y descripciones
Puede parecer que la discusin se haya ido apartando deltema principal: los hechos y su construccin. Sin embargo, la pertinencia de lo expuesto deber quedar claracuando nos centremos en una caracterstica particular de los pares adya-

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La represenlaci6n de la realidad
T ABLA 2.1. Organizacin de preferencias para algunos pares adyacentes comunes

Etnometodologfa y anlisis conversacional

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ACClon

Respuesta preferible

Respuesta desestimable
Rechazar Rechazar Admitir
Desacuerdo

cribira como verdadera razo. Sin embargo, al destacarse en este caso la incapacidad de asistir, la invitacin es rechazada sin que la culpa recaiga en ninguna

Ofrecimiento/invtacin Peticin i\cusacinlcuJpa Evaluacin Humillacin

Aceptar Aceptar Negar Acuerdo Desacuerdo

Acuerdo

centes: eI relato. Se han realizado muchsimas nvestigaciones sobre los relatos que tratan a stos de una manera ms bien abstracta, como acciones que llevan a cabo justificaciones o excusas (Scott y Lyman, 1968; Semin y Manstead, 1983; vase una descripcin crtica en Antaki, 1994). La ventaja de los trabajos hechos desde la
perspectiva del anlisis conversacional es que trata los relatos en su contexto, tomndose en serio la insistencia emometodolgica en la importancia de la indica-

de las partes. Lo positivo dei relato presentado en los fragmentos 9 y 10 se puede descomponer en tres facetas. En primer lugar, evita sugerir que la invitacin es inoportuna o poco atractiva; evidentemente, esto es importante para mantener unas relaciones sociales positivas. En segundo lugar, funciona sobre la base de una informacin que es muy probable que eI receptor desconozca. No existe ninguna razn por la que B deba saber que A ha puesto un anuncio en eI peridico; desde luego, este tipo de suceso ad hoc y ms bien poco interesante es precisamente el tipo de suceso que cabe esperar que B no conozca. Por tanto, B no puede responder de manera desconsiderada o insensible ai relato que se le ofrece Icomprese con Todava estoy preparando eI funeral de fulano), En tercer lugar, precisamente porque no se espera que B sepa algo deI anuncio, su existencia no es algo

cin. Es decir, estos trabajos prestan atencin ai papel de los relatos como parte de una accin desestimable y tambin se fijan en eI tipo particular de accin de la que eI relato forma parte. Por eiemplo.Ias invitaciones y las acusaciones ocasionan diferentes tipos de relatos. Cuando observamos relatos con detalle nos encontramos con un aspecto sorprendente: normalmente estn hechos de descripciones de uno u otro tipo. Volvamos a examinar parte dei ejemplo anterior.
lO.

que B pueda discutir con facilidad; un relato no sirve de mucho si eI receptor lo puede esquivar con facilidad. As pues, este relato se puede considerar como una descripcin exquisitamente disefiada que satisface simultneamente todos estas
requisitos. En consecuencia, 10 que vemos aqui es que la descripcin se ha convertido en un tema analtico por derecho propio. E1 relato de los fragmentos 9 y 10 nos permite empezar a ver cmo se construye una descripcin para que posea unas caractersticas que la hagan til y eficaz: tiene en cuenta las relaciones entre los ha-

A: Esto
es usted muy amable, Pero esta mafiana no ereo que pueda venir .hh ehm He puesto un anuncio en el peridico y-y eh tengo que estar pendienre

dei telfono (Atkinson y Drew, 1979, pg. 58) Aqu, eI hablante (A) describe un estado de cosas: ha puesto un anuncio en un peridico (vase la flecha). Esto proporciona una razn para rechazar la nvitacin, adems de formular la limitacin que eI estado de cosas impone ai hablante (debe estar cerca dei telfono por si alguien responde ai anuncio). De esta rnanera, A puede presentarse como deseoso de aceptar la invitacin, pero obligado a rechazarla. Paul Drew (1984) destaca que, en eI contexto de rechazos a nvitaciones u ofrecimientos, los relatos se suelen agrupar en tomo a la cuestin de la capacidado As, A podra haber dado como razn para eI rechazo que B era aburrido, que haba algo ms interesante que hacer, que charlar tomando caf es perder eI tempo; y cada de una de estas razones podra ser lo que A, en otro contexto, des-

blantes y la tarea prctica de rechazar la invitacin, y tambin es adecuada para la secuencia de accin de la que forma parte. A una escala pequeiia, este ejemplo ilustra uno de los principales objetivos de este Iibro. Muestra que es posible considerar las descripciones, los nformes y las versiones como tema de estudio, y que es posible investigar cmo se diseian para que realicen unas acciones determinadas (vase tambin Wooffitt, 1993). Permtaseme presentar otro ejemplo para desarrollar estas posibilidades un poeo ms.

Construcci6n de un relato con xito Ya hemos destacado que muchos tipos de secuencias que implican acciones desestimables son ms complejas que la dei fragmento 9. El ejemplo que se presenta a continuacin es mucho ms elaborado. La caracterstica a destacar en este caso es que la persona receptora resiste la fuerza del relato a pesar de sus rnltipIes reformulaciones. Esto brinda una oportunidad para estudiar la construccin
de una descripcin con xito en

el transcurso de

una interaccin. Las dos hablan-

tes discuten sobre la cena del Da de Accin de Gracias; la hija (Brbara) y los nietos de Emma tenan que venir a pasar unos das.

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La representaci6nde la realided
1

Etnomalodologfay anlisis conversacional

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11.

Giddys:
Emma:

,Todo preparado para el !in de semana?


Ah:: No SUliero que vengan los nifios. No me siento con nimos para que vengan

2 3 4 5
6 7 8 9 10 11

Gladys.
Emma:

Gladys Oh!:::::::::: Es que eh:: cuatro das con ellos es que la verdad me dejan destrozada

Giddys:
Emma:

y Bud d-L) Bud d-dice que lo anule asl que ,Y la pobre Brbara? con las ganas que tiene de venir a aqui
Bueno no s es que no tengo ganas voy a

12 Giddys: 13 14 Emma: 15 Gladys:


16

hablar con ellano tengo ganas de cocinar tanto: (O,2)[y que vengan Oh no s si haces bien Emma (0,4)la verdad:: ,No? Y creo que para Bud seria buenoestar con los chicos U Y verias y eh (0,3) jugar con ellos
Bud: me ha dicho que la anule As que supongo que har lo que

17

Emma:

diga el gran 18 pa:dre blanco No s 20 Giddys: [Bue::no ehh mujer t sabrs 21 mejor lo que te conviene mujer (simplificacin de una transcripcin de GailJefferson, NB:IV:5:R:4-5) Este caso es mucho ms complejo que el del fragmento 9. Por eiemplo, no se trata de una invitacin a la propia Gladys (ntese la falta de un componente de apredacin en la nea 2). Otro ejemplo es que el relato de Emma sobre su cambio de planes no finaliza la secuencia, ya que Gladys muestra su decepcin por la anulacin. Sin adentranne demasiado en estas complejidades, deseo concentrarme en las diferentes descrpciones utilizadas pot las dos hablantes. En prmer lugar, obsrvese el cambio en la descrpcin que hace Emma de sus motivos para anular la cena en las lneas 2 y 5. En la lnea 2, Emma alega cansancio diciendo: No me siento con nimos. Sin embargo, despus de la expresin de desilusin/pteocupacin de Gladys en la lnea 4, Emma produce una formulacin ms elaborada: Cuatro dias con ellos es que la verdad me dejan destrozada. Aqui, el significado de quedarse destrozada se realza destacando la tarea implicada: tratar con nifios durante cuatro das. Obsrvese tambin que la descripcin cuatro dias contrasta con la formulacin el fm de semana de Gladys: un perodo de tiempo ms largo acenta la importancia del cansancio. Asi pues, lo que vemos aqui es una modificacin y un fortalecimiento del componente de relato de esta secuencia, despus del fracaso de la primera formulacin en generar teconocimiento y lstima (Gladys no ha dicho: Oh, lo siento,

ya veo que sera insoportable). Es fcil pasar por alto los detalles profundos de este caso, ya que estamos muy familiarizados con interacciones mundanas de este tipo. Lo importante es ver que se produce una descripdn de estados mentales y circunstancias precisamente para realizar una accin particular. Emma no da ms detalles sobre su estado mental y fsico que los necesarios para explicar el problema que plantea la visita de los nifios. La formulacin que emplea pata describir el tiempo es extrema y pretende destacar la gran duracin de la visita y, en consecuencia, las dificultades que sta plantea. Su desctipcin es reflexiva: es indudable que se refiere al estado de Emma y a la duracin de la visita; pero estos elementos se forrnulan por lo que hacen: explicar la accin problemtca de anular la visita. Me extender brevemente en este anlisis para considerar otros aspectos de las descripciones empleadas en los relatos. En la lnea 6, Emma ofrece una nueva razn para anular la visita: Bud [su cnyuge] d-dice que lo anule. Esto ofrece un tpo diferente de limtacin para las acciones de Emma: podra esforzarse en superar su cansancio, pero no es responsable de la opinin de Bud, Esto dispersa la tesponsabilidad de la anulacin, aumentando la fuerza del relato ante la carenda de apoyo por parte de Gladys. Como hemos visto antes, en las respuestas desestimables a una invitacin los hablantes tienden a producir relatos que aluden a conocimientos privilegiados. En este caso, slo Emma puede pronunciarse con autoridad sobre su propia condicin mental y fsica. Sin embargo, aunque Gladys no pone en duda su condidn de destrozada, vuelve su significado del revs: precisamente porque est destrozada, la visita de los nifios les har bien a ella y a Bud. Emma esquiva esta observacin reiterando que Bud le haba dicho que anulara la visita -Ia limitacin externa- y esto acaba con las dudas sobre su decisin por parte de Gladys. Existe otro aspecto fascinante de la manera en que se emplean las descripciones en esta interaccin: la diferencia entre la construcdn ms bien inspida Bud dice que lo anule y la posterior caracterizacin, ms vvida, supongo que har lo que diga el gran padre blanco. Sin tratar de ofrecer aqu una discusin exhaustiva, hay dos cosas que destacan en la descrpcin que finaliza la secuencia. En prmer lugar, cuando Emma utiliza esta frase hecha (el tipo de descrpcin que podran utilizar los indios de las pelculas del Oeste de los afios cincuenta para describit al Ider de los colonos) indica que reconoce la autoridad de su cnyuge y, al mismo tiempo, ironiza sobre esa autordad. Se trata de un fragmento muy complejo. Construir la autoridad de las instrucdones de l retratndolo de esta manera, ofrece una explicacin externa pata la anulacin de ella. Pero la identidad de Emma podra quedar en entredicho a causa de su presunto sometimiento. La fonnulacin potencialmente crtica gran padre blanco hace que no parezca tan servil. Otro aspecto a destacar es que las expresiones de este tipo, basadas en frmulas o frases hechas, apa-

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La representacin de la realidad

Etnometodologa y enlisis ccnversacional

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recen con frecuencia en conversaciones donde uno de los participanres no puede conseguir apoyo cuando expresa una queja. En un anlisis de expresiones de este tipo, Paul Drew y E1izaheth Holt (1989) proponen que su calidad figurariva les otorga una fuerza que las hace difciles de desafiar: de ahi que los participantes en una conversacin las empleen parafinalizar secuencias problemticas. Como antes, lo que cabe destacar aqui, ms que los detalles especficos de este anlisis un

tanto especulativo, es la cuestin general: vemos que una descripcin se construye y se utiliza de una manera totalmente adecuada para la accin que se est llevando a cabo.

tmenaon y verdad
Antes de finalizar esta discusin dei anlisis conversacional, debemos considerar dos importantes cuestiones generales: la intencin y la verdad. La intencin, que ya examin brevemente ai principio de este capitulo, es la nocin de que las descripciones estn diseiadas de una manera estratgica e intencional por quienes las expresan con el objetivo de satisfacer sus propios ntereses. He estado utilizando palabras como disefiar y construir, que suelen comportar mucha planificacin; pero es, exactamente, lo que se quiere decir con esto? Esta pregunta es muy complicada y su respuesta depender de las presuposiciones que tengamos sobre la planificacin de los hablantes y sobre su manera de representar conscientemente los resultados. Siguiendo a Harvey Sacks (1992), mi propuesta es que, desde una perspectiva analtica, es ms fruetfero adoptar una postura agnstica eu relacin a esta cuestin. No es inconcebible que los hablantes, en ocasiones, puedan planificar cuidadosamente los efectos de una conversacin, especialmente cuando trabajan con materiales desarrollados o ensayados antes de una interaccin: recurdese la actuacin de la primera ministra en eI programa Question Time, despus de una breve instruccin previa sobre las preguntas que podrian surgir (Edwards y Potter, 1992). Sin embargo, parece dudoso que as ocurra la mayoria de las veces y, de todos modos, para un analista es muy difcil distinguir los casos donde se da una planificacin estratgica de los casos donde no se da (Heritage, 1990/1991; sin embargo, vase Pomerantz, 1990/1991). Y si lo que nos interesa es eI anlisis social de las prcticas de las personas y no la psicologia cognitiva dei empleo dellenguaje, puede importar poco eI hecho de que una expresin est cuidadosamente planificada o se diga de una manera clara y natural. Las personas se pasan toda la vida practicando las diversas facetas dei habla y parece muy plausible que acaben desarrollando unas habilidades prcticas, afinadas con gran precisin, para producir con sutileza descripciones adecuadas para determnadas acciones sin tener que planificar o pensar conscientemente eu lo que hacen.

Lo difcil es conseguir que ellenguaje analtico empleado pueda describir eI habla en interaccin. Las opciones tienden a ser el tipo de lenguaje estratgico comn en un mbito de la psicologia o eI tipo de lenguaje mecanicista de causa y efecto tpico de otro mbito. La resolucin, quiz nsatisfactoria, que he adeptado ante este dilema, consiste en combinar el enfoque ms intencional y estratgico que considera las descripciones como disefiadas para desempenar unas aeciones o como construidas para producirunos efeetos, con consideraciones sobre las implicaciones en el aspecto cognitivo. EI segundo problema se refiere a la verdad y se puede expresar de la manera siguiente. Sin duda, la cuestin relativa ai disefio de los relatos dei fragmento 11 carece de importancia: puede que Emma se sienta mal o puede que no, y puede que Bud le haya dicho que anule la visita, o puede que no. Entonces, o bien Emma simplemente descrihe eI mundo, lo cual no es muy interesante, o bien miente, en cuyo caso puede que la pillen o puede que no, y tampoco es que esto sea muy interesante. Ahora bien, uno de los problemas que plantea formular algo de esta manera es que no hay nada de simple en describir. Describir implica, entre otras cosas, categorizar objetos eo c1ases, hacer forrnulaciones, ofrecer u ocultar deta-

lles, emitirjuicios, etc. Yavimos algunas de estascuestioneseo e1 captuloanterior,


cuando examinamos los ataques de la filosofa de la ciencia a la distincin tradicional entre teoria y datos. y filsofos tan distintos como Popper y Wittgenstein han planteado importantes problemas conceptuales para las simples nociones de describir, referir y nombrar. Desde una perspectiva analtica conversacional, este problema se aborda

como prcticas de descripcn. En vez de preguntarnos qu es una descripcineo trminos abstraetos, debemos preguntarnos cmo es tratada una descripcin por
los participantes en el transcurso de una actividad. Si consideramos el fragrnento 11, la diferencia entre las descripciones Bud y el gran padre blanco no es epistemolgica; en este contexto, ninguna plantea problemas de referencia:

Gladys sabe a qun se refiere Emma, como indica su respuesta. La importancia


reside en la accin que realizan. Como Emanuel Schegloff (1972) ha argumenta-

do, virtualmente cualquier situacino cosa se puede formular de muchsimas maneras diferentes y cada maneta puede ser correcta basndose en algn eriterio lgico o abstraeto. Las escenas no determinan sus descripciones y se pueden hacer selecciones particulares que sean defendibles como verdaderas y capaces de sugerir diversos resultados y evaluaciones. La segunda dificultad de la formulacin simplista sobre si Emma dice la verdad, es que presupone que eI analista tiene acceso a una verdad establecida contra la cual se puede comprobar la verdad de las expresiones de los participantes. En este caso, el analista se encuentra tan a oscuras como Gladys acerca de si Bud ha dado instrucciones sobre la celebracin o no. Sin embargo, ai igual que ocorre con la verdad de las teorias cientficas examinada en eI capitulo 1, eI anli-

92

La representacin de la realidad

Etnometodologia y anlisis conversacional

93

sis puede y debe continuar sin tratar de aislar estas verdades, Se pueden hacer las mismas observaciones sobre el papel de las expresiones de Emma en esta interaccin, independientemente de lo que pueda ocurrir en otros casos. Es decir, e! anlisis anterior considera que la prohibicin es simtrica.

He presentado el anlisisconversacionaI como una exploracin y un desarro110, con una slida base analtica, de algunos de los conceptos bsicos de la etnometodologa en eI contexto de la conversacin, Una de las grandes virtudes dei anlisis conversacional es que ha tratado de convertir cuestiones tericas o filosficas sobre los hechos y las descripciones en preguntas que se pueden abordar analticamentemediante estudios de grabaciones de interacciones. Nos conduce a observar las secuencias conversacionales donde se emplean las descripciones,los tipos de actividades de las que forman parte las descripciones y cmo se modifican o rebaten las descripciones en el transcursode una interaccin. Aunque aqu se han utilizado relatos como ejernplos, este enfoque general se puede aplicar a muchos elementos diferentes de una interaccin. Una de las caractersticas de la etnometodologa y deI anlisis conversacionaI es su gran insistencia en los datos especficos y los detalles que forman parte de contextos particulares. Por ejernplo, cuando examinamos la interaccin de Emma y Gladys en eI fragmenro 11, no hicimos ningn intenro de contextualizar los sucesos en funcin de la edad, la elase social o la base cultural de los hablantes: no entr eo juego ninguna de las grandes variables sociolgicas. Tampoco interpretamos este fragmento hasndonos en unos supuestos factores psicolgicos de los individuos: 5US actitudes, 5US creencias, 5US motivos, etc. Analistas conversacionales como Emanuel Schegloff (1991, 1992b) han argumentado que la pertineneia de estos factores no se puede dar por sentada: despus de todo, existen muchas variables consecuentes de este tipo que operan en la mayora de las interaeciones; es preciso demostrarque son consecuentes parala interacein eo s. En realidad, slo estn presentes cuando los participantes consideran que lo esrn. En el prximo captulo examinaremos las tradiciones, muy diferentes, de la semiologa, el postestructuralismo y eI posmodernismo. Tambin stas tienen poco tiempo que dedicar a las variables sociolgicas y psicolgicas tradcionales; sin embargo, se dedican con gran empeno ai estudio de la ausencia. Por ejemplo, para comprender la operacin de algunos trminos descriptivos utilizados, es necesario comprender los trminos descriptivos que no se utilizan,

Etnometodologa. anllsls converaaclonal y discurso factual


En este captulo he presentado algunas nociones bsicas de la etnometodologa y e! anlisis conversacional, y de su aplicacin ai discurso factual. Los tres conceptos revisados (indicacin, reflexividad, y mtodo documental) tienen importantes consecuencias para la manera en que se debe com prender el discurso factual. Cuando examinamos alguna descripcin o algn informe, eI nfasis en la indicacin nos conduce siempre a preguntar: (cul es aqu el contexto? {Cmo se ha ocasionado esta descripcin? EI nfasis en la reflexividad nos insta a considerar los informes y las descripciones en relacin al suceso o accin que describen y, ai mismo tiempo, en relacin a lo que hacen. {De qu acciones forman parte? EI mtodo documental de interpretacin dirige nuestra atencin a los tipos de prcticas que emplean las personas para gestionar la factualidad y, en particular, a la relacin bidireccional entre los modelos de! mundo desarrollados localmente por las personas y los fenmenos especficos con los que stas se encuentran. Este mtodo permite una consderable flexibilidad ai abordar cualquer fenmeno, de manera no muy distinta a la flexibilidad dei razonamiento cientfico destacada por la tesis de Quine-Duhem, donde la manera de abordar una observacin depende de la totalidad dei sistema de creencias. El mtodo documental destaca que las personas revisan continuamente sus percepciones pasadas y sus expectativas futuras basndose en su comprensin actual. La historia se est reescribiendo constantemente, tanto a pequena como a gran escala. Por ltimo, estos tipos de mtodos para comprender eI mundo son convencionales: eI mundo se rehace continuamente para que sea como se espera que sea. Algunas de estas nociones se ilustran mediante estudios etnometodolgicos de prcticas institucionales dedicadas a la elaboracin de hechos. Estos estudios se centran en los procedimientos empleados para producir registros o datos estadsticos particulares. Por ejemplo, he descrito e! trabajo de Atkinson dedicado a la produccin de datos estadsticos sobre e! suicdio, y hemos visto cmo estas prcticas mismas se basaban en teorias populares sobre el suicidio. El trabajo de Pollner sobre la razn mundana tom otro rumbo para dilucidar, mediante un estudio de las disyunciones de la realidad, algunos de los mtodos bsicos empleados por las personas para mantener la idea de un mundo slido y consensuado ai que rienen acceso todos los ohservadores.

SEMIOLOGfA, POSTESTRUCTIJRALISMO Y POSMODERNISMO

Las perspectivas poco precisas de la semiologa, el postestructuralismo y el posmodernismo proporcionan un enfoque a la construccin de los hechos muy diferente de las posturas examinadas en los captulos anteriores. Una de sus principales caractersticas es una desconfianza profunda hacia la idea de que el lenguaje referencial acta reflejando o representando la realidad. Cuando se considera que los hechos se garantizan inspeccionando alguna escena del mundo, no se reconoce que los hechos dependen de algo mucho ms amplio que en la semitica es uo sistema de diferencias entre signos y en gran parte deI postestructuralismo y el posmodernismo es un discurso o un rgimen de verdad. Los investigadores de estas tradiciones han intentadoexplorar la construccin de hechos sacando a la luz estos sistemas de produccin. Es decir, han tratado de dar a conocer el sistema o el conjunto de discursos que se ocultan detrs de la simple explicacin de los hechos basada en palabras y objetos y, al hacerlo as, han alterado radicalmente las nociones comunes de los hechos y de la representacin. Presentar algunas de las principales caractersticas de estas perspectivas estructuralistas establecendo tres contrastes con los trabajos del anlisis conversacional. La primera diferencia se da en los materiales que se han esrudiado. Mientras que los analistas conversacionales se han centrado principalmente (aunque no exclusivamente) en el habla cotidiana por telfono o en contextos laborales, los estructuralistas se han dedicado o bien allenguaje considerado como un sistema abstracto (en la semiologa), o bien a textos literarios y filosficos (en el postestructuralismo y el posmodemismo). En consecuencia, los estructuralistas se han centrado ms directamente en preguntas acerca de la naturaleza de las represense produce la impresin de realismo de un relato breve? taciones.
puede recurrir un discurso poltico a conceptos deportivos para justificar una intervenein militar? {Cmo se moviliza un sistema de metforas para hacer que funcione un argumento filosfico? Como veremos, este nfasis en los textos for-

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La representaci6n de la realidad

postestrueturalismo Y posmodemismo

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males destaca algunos aspectos de la construccin de hechos que han recibido poca atencin por parte de los analistas conversacionales; sin embargo, rambin tiene sus desventajas. Hay otro contrasterelacionado con el primero.Los analistas conversacionales han prestado una gran atencin a la manera en que los participantes se orientan hacia los fenmenos de la conversacin. Una invitacin no se identifica como tal porque as lo considere el analista; el juicio del analista se complementa con la atencin prestada a la respuesta de los participantes. Por ejemplo, (considera el receptor que un fragmentode conversacin es una invitacin o no? Este inters ha estado bsicamente ausente de la tradicin estructuralista. Es difcil encontrar un mtodo de alternancia que muestre fcilmente cu! es la comprensin de una persona cuando Ice Madame Bovary o escucha a Bjrk. Esto significa que carecemos de una base slida para capturar el proceso de interpretacin. El tercer contraste se da entre las posturas morales y polticas de estas tradiciones. Salvo algunas excepciones notables, los etnometodlogos y los analistas de la conversacin han rechazado la crtica social. comn en otros campos de la sociologia, por consideraria totalmente intil (Coulter, 1982; Button y Sharrock, 1993). Normalmente. tanto unos como otros han trazado una distincin entre mostrar cmo se construye un hecho particular --cmo se hace que una afirmacin parecezca estable, neutral y separada dei hablante- y criticar esc hecho o sugerir que se debera entender de una manera diferente. Por ejemplo, segn John Heritage (1984) analizar cmo se construye un hecho como tal no implica que carezca de otros aspectos importantes o valiosos. Tambin se encuentran salvedades similares en la sociologia del conocimiento cientifico (SCC) reeiente, aunque se suelen plantear con menos conviccin, Ms adelante volver a retomar la cuestin de si esta lnea acrtica y no ironizante se puede mantener plenamente. En comparacin, muchos investigadores de la tradicin estructuralista han desarrollado un inters explicitamente crtico en la construccin de hechos: para ellos, el objetivo de observar la construccin de hechos es demostrar que las representaciones particulares del mundo son parciales y se relacionan con intereses o aetan para oscurecer la aetuacin del poder. Con frecuencia, el inters en la construccin de heehos procede de un inters ms general en cuestiones ideolgicas, sobre todo sta: (de qu maneras se puede hacer que un conjunto de relaciones sociales parezcan necesarias, naturaIes e intemporales? EI postestructuralismo y el posmodernismo son etiquetas muy amplias que se han utilizado de varias maneras para abarcar cuerpos de trabajo terieamente dispares. Incluso en la semiologa, que es ms fcil de especificar, se dan varias interpretaciones contradictorias. En este capitulo, la exposicin pasar de la serniologa ai postestrueturalismo y ai posmodernismo. Mi exposicin ser selectva y slo se centrar en reas directamente relacionadas eon la construccin de hechos y,en la medida de lo posible, tratar de ignorar las muchas otras complejidades que

pueden atrapar a escritores y lectores por igual. Tambin cabe destacar que, si bien esta ordenacin tiene un cierto sentido histrico y es una manera til de presentar algunos de los conceptos principales, tambin seria errneo considerar estas posturas como una tradicin. Existe por lo menos tanta diversidad en las posturas postestructuralistas y posmodernas como la que hay entre los distintos enfoques de la sociologia del conocimiento cientfico. Por tanto, habiendo dejado bien claro que este captulo es, evidentemente, un relato en el que intervienen diversos trabajos constructivos y varios conjuntos de simplificaciones, categorizaciones Y oposiciones retricas implcitas. pasaremos a examinar la semiologa.

Semlologa De Saussure y el argumento bsico


Uno de los principales mtodos empleados por la semiologia (o la semitica, como a veces se la denomina) para socavar las nociones convencionales de los hechos, es criticar las nodones tradicionales de referencia y significado de las palabras. Ferdinand de Saussure desarroll su ciencia general de los signos en las conferencias ofrecidas a principios del sglo XX y despus publicadas con el titulo Cursode lingustica general (1974). Como es bien sabido, uno de sus objetivos era rebatir la idea de que las palabras obtienen su significado ai representar cosas del mundo. Segn esta nocin, por ejernplo, comprendemos la palabra rio relacionando el sonido aislado ro con un objeto especfico, uo ro. En contra de este punto de vista, Saussure argument que los trminos obtienen su sentido a partir de conjuntos de relaciones o contrastes. Por tanto, la palabra rio obtiefie su sentido, en parte, de su empleo en contraste a alternativas como arroyo, canal, lago, acequia, etc. Otra parte de su sentido procede de la posicin que ocupa en las expresiones: puede estar precedida por palabras como el e ir seguida de palabras como fluye. Los semilogos sugieren que estos dos conjuntos de relaciones constituyen un sistema de diferencias que subyace aI significado de cualquier palabra determinada. De hecho, para Saussure sta es la esencia dellenguaje:
Todo lo dicho hasta ahora se resume as: en el lenguaje slo hay diferencias. An msimportante: unadiferencia generalmente implica trminos positivosentrelos cuales se esreblece taldiferencia; pero en ellenguaje slo haydiferencias sin trminos positivos(Saussure, 1974, pg. 120). Este tipo de argumento empieza a corroer el simple punto de vista que vincula palabras con objetos ai destacar que las relaciones entre las palabras ----d siste-

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Semiologla, posteslructuralismo y posmodernismo

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ma de diferencias- son ms importantes que la relacin entre una palabra y un objeto. Saussure afirma que el conjuoto de conceptos empleados por una cultura no est determinado por su mundo y que distintas culturas pueden utilizar gamas de conceptos muy diferentes. Saussure se resiste aqui ala idea de que existen conjuntos naturales de cosas, como rios y arroyos, esperando ser nombrados por cualquer grupo de seres humanos que haya desarrollado un lenguaje en su vecindad; ms bien ocurre al contrario: cadalenguaje produce su propio mundo conceptual diferenciado. EI tipo de evidencia que emplea Saussure para apoyar este argumento se basa co comparar lenguajes diferentes. Por ejernplo, eo ingls se distingue entre no y arroyo principalmente basndose en el tamafio: uo arroyo es un rio pequeno, y viceversa. Sin embargo, en francs se hace una distincin bastante diferente entre las palabras rioire y fleuoe que alude ms bien al destino del agua: un fleuue desemboca en el marmientras que una rioire desemboca en un lago o en otro rio (Culler, 1976). La cuestin es que, en cualquier expresin particular que implique una referencia a masas de agua que fluyen, el sentido depende del conjunto de distinciones adecuado; es decir, del sistema de diferencias.

unas con otras: pueden decir cosas como me he manchadolos tejanos de Pepsi y ser comprendidas: conocer los signos convencionales permiteque el oyente sepa
con precisin qu tipo de prenda de vestir se ha manchado con Pepsi, Elargumento ms importante de Barthes (1972) es que en las culturas huma-

nas las cosas no se acaban aqui. De hecho, no pueden acabarse aqu. El mismo
tipo de proceso que ha permitido la combinacin del concepto y de la imagen sonora para producir el signo tejanos, tambin permite que el signo tejanosse

combine con un concepto nuevo en otro nivel. Este concepto nuevo puede ser producto de los tipos de asociacionesque acompafian a tejanos, Con una orientacin deliberada hacia la antropologia, Barthes denomina mitos a estos conjuntos de asociaciones culturales. Por ejemplo, si los tejanos se Ilevan en condiciones duras de trabajo y se suelen ver, sobre todo, en personajes de pelculas de Hollywood

que trabajan en la ganadera o en la coostruccin, pueden Ilegar a significar esas


cosas. Mediante estas asociaciones, los tejanos pueden Ilegar a significar trabajos duros al aire libre, propios de personas que realizan actividades fisicas y no tienen

inconvenienteen hacertrabajos sucios. Obsrvese que el sentido tambinse construye por contraste: los tejanos no forman parte de la vestimenta elegante de profesionales y oficinistas. Una vez establecida esta asociacin se abre la posibilidad

Si consideramos esto de una manerams general, el argumento de Saussure


implica que no se puede comprender un lenguaje descriptivo de cualquier tipo simplemente teniendo en cuentalas palabras que se han dicho o escrito. La semiologia se dedica, principalmente, a comprender lo que est presente mediante la comprensin de lo que no est presente. Necesitamos comprender el sistema subyacente que otorga alas palabras su pleno sentido, y este sistema slo se alcanza a travs deI conjunto entero de expresiones posibles, ya que nunca es visible en una nica expresin. As pues, para Saussure el fin de la semiologa es dilucidar el sistema de diferencias subyacente que da sentido a cualquier mbito de significado, sea ste ellenguaje, la moda, la arquitectura o el cdigo de

de llevar tejaoos no por su idoneidad para trabajos duros, sino por lo que significan en un segundo nivel: dureza, carencia de rernilgos, quiz indepeodencia
(vase Williamson, 1978).

Este proceso no se detiene simplemente aqui. Como los tejanos se Ilevan por su significacin de dureza y no por una necesidad real de dureza, entonces pueden desarrollar otra significacin: que quieo los Ileva va a la moda; y como las modas cambian por diversas razones, al mismo tiempo tambin pueden significar que quen los Ileva est pasado de moda. En este proceso, los tejanos pueden Ilegar a significar discotecas y bares en vez de ranchosyobras de construccin; y puede que los anunciantes necesiten construir estas asociaciones tradicionaIes volviendo a mostrar los tejanosen contextos de trabajos duros. Por ejernplo, en el momento de escribireste libra, la marca de tejanos Lee est realizando una campana publicitaria en la que un vaquero musculoso atraviesa nadando un rio desbordado para rescatar a una vaquilla que se ha quedado atrapada. Otro anuncio

circulacn. Estos argumentos semiolgicos bsicos presentan varias dificultades cruciales, Sin embargo, antes de examinarias consideraremos una de las aplicaeiones
ms importantes de estas ideas, el trabajo del semilogo francs Roland Bartbes.

Bal1hes y el significado de segundo nivel Uno de los elementos fundamentales del argumento de Saussure sobre la naturaleza dellenguaje es la afirmacin de que las unidades significativas -los sig-

muestraa una chica vaquera utilizandosu Levis para apagar el incendio de una baIa de heno iniciado inadvertidamente por unos vaqueros novatos e ineptos, en una referencia visual ala pelcula Coioboys de ciudad, donde un grupo de oficinstas aprende los rigores de la vida al _ire libre. Algunas de las sutilezas de este proceso se examinan en el extenso estudio de Barthes sobre la moda (1983) yen sus investigaciones sobre la importancia de los smbolos y objetos culturales cotidianos en su libro Mitologas (1972 [afio de publicacin del originall). Barthes ha de-

nos- se producen combinando conceptos con imgenes sonoras. Por tanto, el


concepto de pantalones de algodn fuertes y resistentes se combina con la imagen

sonora de la palabra tejanos para formar un signo lingsticosignificativo: tejanos. La posesin de signos como ste permiteque las personas se comuniquen

sempenado un rol fundamentaI en el inicio de la investigacin de esta cuestin, que l denomina doxass-el..seaudocomn.noreorzado, de una cultura.

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Semiologla, poslestnJcturalismo y posmodemismo

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La cuestin es que este proceso de semiosis significa que no podemos hacer una distincin dara y tajante entre los significados de diccionario de unas palabras y sus significados culturales. Ciertamente, la palabra tejanos se refiere a unos pantalones aptos para trabajos duros, pero cuando tejanos se utiliza en alguna descripcin o informe, su papel puede depender de lo que se transmita a un segundo nvel. Por ejemplo, la polida comunica que un sospechoso vesta tejanos lavados a la piedra. Puede que esto no sea un simple indicador de lo que llevaba puesto eI sospechoso durante eI delito (y que puede carecer de importancia si eI sospechoso se ha puesto otros pantalones); se puede utilizar para indicar algo acerca dei sospechoso: por ejemplo, puede indicar su edad o su dase social. Como veremosms adeIante, en este mismo captulo, en los textos literarios se pueden utilizar detalles descriptivos de este tipo para transmitir una amplia gama de efectos.

Algunos problemas de la sem/ologia Esta perspectiva de la construccin de hechos presenta varios problemas importantes, aunque slo algunos son pertinentes aqu. La primera consideracin a tener en cuenta es que eI estatus dei sistema de diferencias no se especifica con daridad. En particular, no est daro si se trata de una teorizacin analtica de las distinciones disponibIes en un lenguaje o si es un relato dei mapa psicolgico de estas distinciones que subyace a la percepein dei significado de las palabras. En su propia manera de escribir, Saussure tiende a situar este sistemaen las mentes de los hablantes (de ah su insistencia ms bien machacona en los conceptos y las imgenes sonoras). Esto puede tener unas consecuencias analticas importantes. Por ejemplo, si deseamos considerar los tipos de distinciones que operan en un fragmento particular de un discurso descriptivo, podriamos anmamos a llevar a cabo algn tipo de investigacin psicolgica cognitiva de la organizacin conceptual mental. De hecho, algunos pasajes dei Curso de /inguistica general de Saussure presentan una sorprendente semejanza con los trabajos de la cienciacognitiva contempornea. En la semiologa existe una tendencia a dejar de considerar las prcticas reales dei empleo dellenguaje para buscar fenmenos en la mente de los actores (vanse Baker y Hacker, 1984; Harrs, 1981). Algunos de los problemas que esto plantea se discutirn en eI captulo 4 (vase tambin Edwards, 19%). El hecho de no tener en cuenta las prcticas de los participantes forma parte de las presuposiciones bsicas de la serniologa, 00 slo por su ofasis cognitivista, sino tambin por su conceptualizacin de los problemas dellenguaje en funcin de la correlacin entre eI mundo (o en este caso las conceptualizacones deI mundo) y las palabras (o, como prefiere Saussure, las imgenes sonoras de las palabras), Como han destacado filsofos dellenguaje como Ludwig Wittgenstein y analistas conversacionales como Harvey Sacks, cuando consideramos las cosas

de esta manera se generan muchas confusiones porque se pierde de vista que eI lenguaje se orienta a las actividades, es decir, se oscurece 5U naturaleza prctica. Un problema relacionado con lo anterior es cmo se puede investigar una estructura subyacente. Existe una diferencia importante entre decir que eI sentido de los trminos descriptivos se sostiene mediante un sistema de diferencias en principio y analizar un conjunto de diferencias en la prctica. Si tomamos eI eiempio lingstico con eI que empezamos, podremos identificar contrastes entre las palabras rio, arroyo y acequia en Ufi diccionario; pero es mucho msdifcil mostrar eI control prctico y las consecuencias de este conjunto de distinciones en un caso dado. Por ejernplo, se podrian pasar por alto las consecuencias que tendria anunciar la venta de una casa diciendo que tiene un arroyo que corre por eI jardn o que tiene una acequia que atraviesa eI jardino Y es curioso que eI anlisis que hace Barthes dei significado de segundo orden en Mitologias no est basado eo investgaciones conducidas de manera sistemtica utilizando las categorias de la semiologa; al contrario, son unos (brillantes) ejercicios interpretativos en los que Barthes recurre intensamente a 5U propia comprensin sutil miembro que es- de la cultura francesa y sus presupuestos subyacentes. Esta tensin problemtica entre eI aparato terico manifiesto y eI procedimiento analitico oculto es comn en los trabajos semiolgicos. Sin embargo, no eran stas las criticas que se dirigieron contra la semiologa desde la tradicin estructural. Las criticas se centraron en algunos de los fenmenos que quedaban ocultos por las distinciones bsicas de la semiologa de Saussure. Saussure haba argumentado que eI tema adecuado para eI estudio semiolgico era eI sistema subyacente de diferencias (la langue) en vez de la realizacin de este sistema en casos particulares de lenguaje (paro/e); y tambin argument que una lingustica coherente debe atender al estado dellenguaje en un momento particular en vez de ocuparse dei desarrollo histrico dei significado de las palabras. Uno de los aspectos que caracteriza, de una manera general, aios pensadores postestructuralistas, es que si bien aceptan la importancia de algn tipo de sistema de diferencias que subyace a los signos significativos, rechazan las llamadas a prescindir dei cambio histrico y atender ala prctica real dellenguaje. Aunque existen muchas razones para esto, una de las ms importantes es poltica: se consideraba que la teoria original de Saussure era ahistrica e idealista y (con la notable excepcin de Louis Althusser) que no encajaba con eI anlisis so-

cial marxista. Postestructurallsmo


Dado que existen muchas lneas argumentales postestructuralistas que se relacionan con nuestro inters en la construccin de hechos, oi siquiera una cober-

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La representacln de la realidad

Semiologia, postestrueturalismo y posmodemismo


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tura muy selectiva podra hacer justicia a las numerosas cuestiones complejas que las separan. Empezaremos considerando eI trabajo de Barthes sobre el realismo en la literatura. Aunque Barthes era un pensador que se encontraba a medio camino entre la semiologa V el postestructuralismo, en sus ltimos trabajos se apart del objetivo de identificar una estructura o un sistema subyacente V se dedic a considerar discursos o cdigos de comprensin ms fragmentarios.

unas palabras V aqui est lo que estas palabras representan\ Desva la atencin de los efectos de la connotacin, que son muchos ms sutiles y abiertos. La mejor manera de ilustrar esto es examinar el anlisis que hace Barthes de un relato breve de Balzac. Barthes eligi esta historia por su condicin ampliamente aceptada de texto realista c1sico, aunque su anlisis pone en duda este estatus v, de

hecho, la categoria misma de texto realista clsico. Este anlisis implicadescomponer el relato en fragmentos -<l1gunos formados por varias frases V otros formados por unas cuantas palabras- en un contraste deliberado con la crtica literaria

Barthes y la construccin deI realismo


Ya hemos examinado parte del trabajo semiolgico de Barthes que tiene implicaciones para la construccin de hechos. Una de las inquietudes centrales de su pensamiento es la idea de realismo, especialmente cuando se aplica a textos literarios. En vez de tratar el realismo como si fuera consecuencia de un discurso que ref1eja el mundo con candidez, nos pide que consideremos el realismo como una ingeniosaconstruccinlingstica que crea el efeeto de una representacin cndi-

ms tradicional que tpicamente se centraba en e1 significado de un texto como un


todo. Luego Barthes intenta demostrar que cada uno de estos fragmentos recorre, por lo menos, a uno de cinco cdigos culturales que operan por medio de la connotacin, Por tanto, el argumento central de S/Z es que el sentido del texto, incluvendo su rea1ismo, es producto de la operacin de estos cdigos bsicos. Estos cdigos no se deberan entender como una sefial en Morse, donde se da una correspondencia simple entre series de puntos V rayas V unas letras deter-

minadas. Ms bien se parecen a senderos que atraviesan las reverberaciones de


textos pasados: E1 cdigo es una perspectiva de citas, un espejismo de estructuras ... cada cdigo es... una de las voces a partir de las cuales se teje eI texto (1974, ' pgs. 20-2I). Por tanto, descodificar eI texto es una operacin que consiste en se-

da. Dicho de otra manera, su argumento es que el realismo mismo es una historia seductora en la que la naturaleza, no tocada por manos humanas, generasus propias representaciones. Pero esta historia oculta la aportacin humana a la produccin V la comprensin de una representacin. AI igual que a los socilogos dei conocimiento cientfico V los analistas conversacionales, a Barthes le interesa revelar este trabajo humano V explorar su operacin. Como dijo en una discusin general de su provecto:
Las artes analgicas {cine, fotografa). los mtodos analgicos (Ia crtica aC8dmice) estn desacreditados. cPor qu? Porque la analogia implica un efecto de la Naturaleza: constituye lo natural como fuentede verded, y lo que acrecienta la maldicinde la analogia es el hecho de quees irreprimible: en cuanto se ve una forma, sta debe parecerse a algo; la humanidad parece condenada a la Anelogfa, es decir, a largo plazo, a la Naturaleza (Barrhes, 1977, pg. 44).

guir los senderos a travs de estas citas. Para ellector, esto ocurre de manera instantnea V automtica, pero Barthes trata de aminorar la velocidad dei proceso V hacerlo lo ms explcito posible. En S/Z se examinan cinco cdigos, aunque no est claro si Barthes los considera suficientes V adecuados para abordar todos los textos literarios. Los cdigos se pueden caracterizar como se indica a continuacin. E1 cdigo hermenutico atafie a los diversos enigmas dei texto V a sus soluciones gradualmente reveladas. Por ejemplo, eI ttulo del relato, Sarrasine, plantes la pregunta de qu o quin es este Sarrasine; el texto proporciona respuestas cada vez ms completas a esta pregunta a medida que se desarrolla. Otro cdigo (esmico) opera para crear personajes V ambientes particulares: la mascu1inidad, el carcter italiano, la feminidad. E1 cdigo simblico, ms tradicional, recurre a asociaciones c1sicas. Por eiemplo, Barthes sugiere que las palabras que introducen el relato, Me encontraba sumido en uno de esos profundos ensuefios, presentan una anttesis bsica -sofiar despiertoque se repetir V se reelaborar de maneras diferentes en el curso del relato. De los dos cdigos restantes, el cdigo cultural implica conocimientos de un cariz am-

Ellibro S/Z (1974) es uno de los trabajos ms adecuados para considerar la operacin de las descripciones V del discurso factual. En esta obra, Barthes abor-

da esta cuestin examinandola distincinentre denotacin y connotacin. Sugiere que el punto de vista tradicional ha tratado la denotacin (donde una palabra representa un objeto o un concepto) como primaria V la connotacin (los tipos de

pliamente sociolgico y comprende aspectos como las caractersticas psicolgicas


que cabe esperar de grupos sociales como los artistas o la operacin de actores mitolgicos como los genioso E1cdigo proairtico interviene en la construccin de

significados de segundo orden examinados anteriormente) como secundaria. En


contra de esto, Barthes argumenta que el nfasis en la denotacin es ideolgico: es una ficcin sobre la naturaleza de la factualidad que se emplea para mantener discursos autorizados en la ciencia, la crticaliteraria y la ftlosofa. Esta ficcin puede cumplir este cometido porque hace que las cosas parezcan simples: Aqui hay

pautas de accinen el texto, cosas que podran entenderse de una manera ms tradicional como tramas o argumentos. Por eiemplo, Barthes sugiere que eI profundo ensuefio del narrador forma eI escenario para un suceso que le pondr fio.

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La representacin de la realidad

Samiologla. postestructuralismo y posmodemlsmo

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Slo he dado unos indicios generales de unas ideas muy ricas y sutiles, porque aqu eI inters no reside en los deralles de los cinco cdigos como tales. Estos cinco cdigos han recibido la crtica de numerosos comentaristas por mezclar caractersticas muy diferentes de la construccin de relatos y conducir a anlisis arbitrarios. Adems, la distincin entre los cdigos no siempre es fcil de mantener (por ejemplo, Culler, 1975). Lo importante aqu es eI enfoque general al funcionamiento de un texto literario y la potencialidad de utilizar este enfoque como ayuda para comprender eI fundonamiento de textos en otras reas. A pesar de algn inconveniente, Barthes muestra con eficacia cmo lntervlenen los cdigos de connotacin en la generacin dei sentido de un texto. Los referentes brutos de las palabras, aun cuando fuera posible distingur algo as, de ninguna manera son suficientes para sostener la historia. Tomemos la segunda frase de la historia de Balzac: La medianoche acababa de sonar en eI reloj dei Elyse-Bourbon. Barthes afirma que aqu hay tres capas de connoracin y que todas eIlas se derivan de la situacin geogrfica concreta dei reloj. En primer lugar se connota riqueza. ya que el Elyse-Bourbon atraviesa un acaudalado barrio de Pars; en segundo lugar. se trata de una riqueza de nuevos ricos, pues se trata de una zona asociada a dinero fresco; en tercer lugar, es una zona de Paris vinculada a una poca histrica especfica (la resrauracin borbnica) en la que se podia haccr fortuna con rapidez. Es dudoso que los leetores menos sofisticados (y quiz menos franceses) que Barthes puedan generar todas estas connoraciones. Sin embargo. en funcin de la hstora.Ios tipos de elementos connorados que contribuyen ai sentido son precisamente stos, y no la mera denoracin de un reloj especfico. Podremos ver esto si consideramos el efceto que tiene en la historia la sustitucin dei reloj. Por una parte. serviria cualquier otro reloj que tuviera las mismas connotaciones, y lo mismo ocurrira con cualquier otro tipo de referencia geogrfica adecuada, como una calle. Por otra parte, el nuevo reloj no serviria si no evocara estas connotaciones (por ejemplo, si fuera un monumento muy conocido de un zona residencial de clase obrera), Como dice Barthes: La denotacin no es el primer significado, pero pretende serlo; bajo esta ilusin, al fmal no es ms que la ltima de las connotaciones.. (1974. pg. 9). Asi pues, Barthes argumenta que la denotaein es una imagen o una historia poderosa que nos impide ver cmo se producc el sentido de las descripciones y, por ende, su faetualidad. La simplicidad y la c1aridad de las denotadones -oh esta la palabra y ah la cosa- nos inducen a pensar que son garantes dei realismo.

las categoras semiolgicas tradicionales por considerarias demasiado rgidas. No

existe ningn sistemageneral de connotaciones que se pueda caracterizar de una


manera exhaustiva. AI contrario, los cdigos son un conjunto indeterminado de reverberaciones cuyo origen se pierde (1974. pg. 10). No hayposibilidad de trazarenteramente 5US orgenes. Barthes tambin est interesado en eliminar la ides de que su interpretacin de la historia es puramente personal y se basa en sus propias redes privadas de connotaciones textuales. Y lo hace de una manera muy interesante. En vez de negar su subjetividad, reformula la nocin misma de subjetividad. De hecho, sugiere que su propia suhjetividad se constituye a partir de los mismos cdigos que constituyen el sentido de la historia de Balzac. As pues, para Barthes la persona se construye con el mismo material que se emplea para construir una cultura especfica, y analizar una cultura, analizar un texto realista y analizar la subjetividad de una persona son aetividades bastante similares entre si. Queda por ver si Barthes ha tenido xito en contrarrestar el problema de la interpretacin subjetiva. Aunque el argumento sobre la construccin textual de la subjetividad tenga xito (y esta idea ha sido explorada por muchos pensadores postestrueturalistas y feministas; vanse Hollway, 1989; Moi, 1985; Wcedon. 1987). no est claro que esto deba desembocar en los tipos de construccin uniforme que conducen a interpretaciones concordantes. Parte del problema de utilizar el postestructuralismo como base para una teoria general de la construccin de los hechos surge de la tendencia a presuponer que las interpretaciones de textos literarios formales son la clave para com prender el mundo. Contra esto se podra argumentar que las historias y las descripciones que se dan en contextos ms cotidianos y mundanos sono por lo menos. igual de fundamentales. Adems, los conocimientos obtenidos en contextos informales o interactivos podran revelar elementos importantes del funcionamiennto de textos ms formales. Por ejempio, se podra adoptar una estrategia ms basada en eI anlisis conversacional y examinar cmo se ofrecen historias y descripciones en contextos interactivos como las reuniones familiares. Ias clases de una escuela o las vistas de un juzgado. Esto afiade a la investigacin postestrueturalista de los textos formales la posibilidad de estudiar cmo orientan mutuamente sus descripciones los diversos participantes. En vez de intentar respaldar las interpretaciones con la idea de una perspectiva de citas, este enfoque tendra en cuenta eI orden y eI aspecto de unas

citas reales.
Tomemos otra vez eI reloj dei Elyse-Bourbon. Barthes destaca que las connotaciones de esta referencia geogrfica son cruciales para eI sentido de la historia. Pero las referencias a lugares no son en modo alguno exclusivas de contextos literarios. Un estudio analtico conversacional de Paul Drew (1978) ha examinado eI empleo de referencias geogrficas en un tribunal que investigaba las reacciones de unos polidas a unos sucesos violentos acaecidos en Irlanda dei Norte en 1969. En eI siguiente fragmento. A es un abogado que Ice fragmentos dei informe oficial de

Barlhes. Balzac y el anlisis conversacional


A Barthes le interesa enormemente destacar que eI tipo de anlisis que l realiza no es semiolgico en el sentido tradicional. En aquella poca haba rechazado

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La representacin de la realidad

5emiologla. postestrueturalismo y posmodemismo

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la policia y T es un testigo, un veterano oficial de policia implicado en los sucesos que se investigan,
1. A:

/ntertextua/idad y guerra
Otra nocin explorada por Barthes en su trabajo fue la intertextualidad. Esta nocin fue desarrollada por Julia Kristeva (1980J a partir de la nocin de heteroglosia del terico y crtico literaro sovitico Mikhail Bakhtin (1981; vase tambin Volosinov, 1973)_ Aunque existen varias interpretaciones contradictorias de este trmino, no es ste ellugar para detenemos en una exgesis que nos apartara del tema de la construccin de hechos. La intertextualidad se puede concebir como una consecuencia del alejamiento postestructuralista de la observacin del sistema de diferencias subyacente (Ia IangueJ y de su acercamiento a examinar la realizacin dellenguaje en los textos y en el discurso (paro/e). Habiendo abandonado las estructuras abstractas e idealizadas de la semiologa, el anlisis necesita abordar textos reales, discursos reales, y las relaciones reales entre unos y otros. Para Banhes, la relacin entre textos se reduce a citas: cada texto es, por lo menos en parte, uo pastiche o conjunto de citas de textos anteriores. E intertextualidad significa, para l, relaciones entre citas. Los diversos cdigos que este autor examina en S/Z son expresiones de relaciones intertextuales en este sentido. Sin embargo. como veremos ms adelante.Ia intertextualidad tambin se puede tratar como una relacin entre gneros o formas de representacin y se puede considerar que abarca situaciones donde las metforas fundamentales en un campo de discurso se utilizan en otro. Algunos de estos otros sentidos de la intertextualidad se pueden ilustrar examinando textos relacionados con la guerra y el conflicto. Tomemos, por ejernplo, la comedia de humor negro de Stanley Kubrick sobre los peligros del holocausto nuclear. i.Te1fono rojo? Volamos bacia Mosc. En la pelicula hay un fragmento que rdata no ataque de rnarines estadounidenses a una de 8US propias bases areas donde un comandante enloquecido ha ordenado un ataque nuclear. Lo que sorprende de esta secuencia es que no sigue las formas convencionales de representacin de las pelculas blicas ficticias de la dcada de los cincuenta. Tampoco sigue el estilo de cmara y montaje del resto de la pelcula. En cambio, sigue estrechamente el estilo familiar de las pelculas documentales sobre campanas militares. como los aterrizajes del Dia D y la guerra de Corea. La cmara se sostiene a mano y sus movimientos son inestables, y la pelcula se rueda como si el cmara formara parte de la accin, corriendo con los soldados. esquivando balas. etc. La pelcula es barrosa, con mucho grano y est mal iluminada; la accin es catica. Existen muchsimas crticas de esta pelcula que discuten las posibles funciones de esta secuencia. Sin embargo, una de las funciones que parece tener es proporcionar un contraste con la deliberada estilizacin de otras secuencias. Este contraste se construye, eo parte, mediante el aparente realismo de la secuencia; imita pelculas documentales genuinas sobre la guerra, en vez de las recreaciones de la guerra tpicas del cine. EI efecto de esta mirada depende de la familiardad

As que tenemos: Disturbiosen PercyStreet- multitudfuera de controle, Multitud bajando por Conway Street desde Shankill Road y Multitud en Denegai Road procedente de Sandy Row. T: Si. A: {Todas indican una invasin de protestantes en zonas catlicas? T: Yo diria que estaban encolerizados -(3sustados?- por el tiroteo.que se estabaproduciendo. (Drew, 1978. pgs. 1-2)

Lo que Drew desea destacar es que la mencin de nombres de lugares no es una mera gua para descrbir las zonas de la ciudad donde se produjeron los dsturbios. Estas referencias geogrficas se emplean ms bien para indicar caractersticas de las identidades de determinados grupos de personas. No slo esto: tambin se utiliza el orden particular de los lugares para indicar una actividad de ataque e invasin. Y. a diferencia del ejemplo de Barthes sobre el reloj del ElyseBourbon, no tenemos que aceptar conjeturas sobre las inferencias que los lectores potenciales podran hacer acerca de la naturaleza de una zona de Pars, porque vemos las inferencias reales sobre las diversas localizaciones de Belfast que se mencionan en el fragmento. El abogado formula los lugares geogrficos como indicativos de la naturaleza de la multitud y de su actividad (atacar) y el testigo no se muestra en desacuerdo con esta forrnulacin; ai contrario: construye un motivo posiblemente menos censurable para el ataque. Ahora bien: no deseo sugerir que aqu exista una lnea divisaria simple y metodolgica y que Drew tiene evidencias mientras que Barthes especula. Por un lado. el anlisis de Drew est muy basado en sus conocimientos de la justicia y de qu es una acusacin, entre otras cosas. Por otro, Barthes hace una afirmacin especfica sobre las connotaciones de un zona particular de Pars que los lectores conocedores de la cultura francesa estn en posicin de evaluar. Sin embargo.Ja tarea analitica de Drew se simplifica mucho ms porque considera que las descripciones se inscriben eo secuencias de interaccin. Estas descripciones se producen en un interrogatorio a un testigo que (al final) se acaba convirtiendo en una acusacin: la policia es acusada de faltar a su deber y no detener el ataque. Tener aeceso a las orientaciones de los participantes que se desprenden de la naturaleza alternativa -por turnos- de su interaccin, ayuda a comprender las connotaciones particulares de esta descripcin adems de proporconar un medio para justificar su interpretacn analitica (Drew, 1995). Barthes no dispone de esta posbilidad.

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del pblico con los documentales genuinos. Podemos leer la secuencia en el texto flmico de Kubrick de esta manera a causa de nuestra experiencia de otros textos. Obsrvese que esto no es intertextualidad en el sentido de Barthes porque no se da una cita especifica. En cambio, es un estilo de representacin completo que se ha resituado en un contexto diferente. En un estudio dedicado a la interpretacin de noticias de tdevisin sobre las intervenciones militares en Irlanda del Norte, John Fiske y john Hartley (1978) propusieron que el proceso inverso tambin entra en juego. Los espectadores interpretan los reportajes documentales en funcin de las convenciones de I/IS representaciones ficticias de la guerra. Por ejemplo, los espectadores interpretan los planos de soldados que miran con cautela desde posiciones defensivas en funcin de la lgica del blanco y negro, donde los buenos miran desde la rrinchera, el vagn de tren o el fortn hacia un enemigo invisible y malvado. EI estilo del encuadre hace que d espectador considere que los soldados son de los nuestros. Por tanto, su conclusin es que las referencias intertextuales de las imgenes proporcionan un conjunto de categorias morales subrepticias para comprender lo bueno y lo maio, mientras que los reporteros no parecen hacer nada ms que limitarse a grabar lo que sucede ddante de la cmara. Las pelculas, igual que ocurre con cualquier fotografia, poseen un halo retrico slidamente establecido que susurra me limito a captar lo que est ah (Barthes, 1981; Shapiro, 1988). Tomando como base estos dos ejernplos, es tentador tratar esta cuestin como si fuera una confusin entre un modo fictcio de representacin construido con ingenio y un modo factual de representacin registrado con ngenuidad. Sin embargo, esta consideracin es demasiado simple. Tambin las peliculas documentales son una construccin que se produce en varios niveles (vanse contribuciones a Crttenden y Porter, 1986; especialmente Kuehl, 1986). Cuando se rueda una pelcula blica en situaciones reales de batalla, existen unas limitaciones comunes y evidentes sobre qu se puede filmar y qu no, y sobre cmo se realiza la pelicula. Por ejemplo, para el equipo de rodaje es difcil evitar flmar sucesos desde el punto de vista de sus propias tropas. Y hay muchos tipos de seleccin menos evidentes que determinan qu es interesante, de inters cinfilo, noticiable, y los tipos de narraciones que se pueden relatar. Las imgenes se combinan formando narraciones en la sala de montaje: las narraciones no estn por ah, esperando que alguien las recoja. Tambin existe otro nvel ntertextual pertinente cuando se trata con sujetos humanos como los soldados. Si, como destacan los emometodlogos, las personas disefan su conducta para que sea inteligible y responsable, para conseguirlo pueden recurrir a su comprensin de diversos textos familiares. Por eiemplo, un estudio etnogrfico de reportajes grficos sobre la guerra de Vietnam revd que los soldados jvenes eran capaces de adoptar un estilo de interaccin determinado cuando se los fUmaba, porque sabian qu se esperaba de ellos basndose en su experiencia de peliculas de guerra (vase Krohn, 1992). Esto impli-

ca que es importante no ver la conducta como algo natural y slo 5U representacin como artificial. Desde otra perspectiva, la conducta es inseparable de su diseno y de la manera de hacerla inteligble (Garfinkd, 1967; Sacks, 1992). Michad Shapiro (1989) ha argumentado que lo que se relaciona con diversos intertextos no es simplemente la conduccin de la guerra oi la interpretacin de unas imgenes especficas, sino la comprensin general de la naturaleza de la guerra y las razones para ella, Shapiro se interes especialmente en lo que l caracteriza como el intertexto deporte/guerra eo el discurso poltico estadounidense. Shapiro sugiere que la poblacin de los Estados Unidos est totalmente familiarizada con el discurso deportivo porque tiene una gran experiencia como participante y como espectador. En este caso no existen las mismas dudas que en relacin a si la mayora de la poblacin francesa puede conectar el Elyse-Bourbon con la importancia financiera de la Restauracin borbnica. La familiaridad del discurso deportivo le otorga una importante "figurabilidad" como prctica de representacin (Shapiro, 1989, pg. 72); y esta figurabilidad puede ser explotada por los polticos. EI discurso deportivo permite formular una amplia gama de distinciones: ganadores y perdedores, aptitud natural contra duro entrenamiento, etc. Tambin ofrece una gama de metforas fundamentales asociadas a nociones como cornpeticin, juego limpio y espectculo. Asi pues, lo que ofrece el discurso deportivo es un conjunto elaborado de bloques para construir versiones de cmo son las cosas; y estos bloques se pueden utilizar para producir relatos de relaciones intemacionaIes que destacan ciertas caractersticas y ocultan otras. AI describir un libra escrito por un reciente secretario de defensa estadounidense, Shapiro argumenta:
Muestra preocupacin por dar una imagen en la que los Estados Unidos y 5U adversaria participan en una competicin que funciona dentro de un espacio vaco de cualquier contenido importante... a excepcin de los tipos de posiciones estratgicas... que se dan en una cancha o en un terreno de juego. La figuracin deportiva se articula bien con el tipo de imgenes geopolticas que han promocionado una forma estratgica y, por tanto, mistificada, de los efectos de la poltica de conflicto y seguri-

dad 0989, pg. 89). Este breve relato de la intertextualidad no agota de ningn modo los sentidos en que se ha utilizado este trmino (vanse alternativas en Worton y Still, 1990). El principal aspecto a destacar es que la nocin de intertextualidad se antepone a las relaciones frecuentemente ocultas entre textos, discursos o gneros, ai tiempo que destaca las limitaciones de la visin simplista de los hechos basada en las palabras y los objetos. Adems, esta nocin nos insta a no tratarel realismo como un aspecto unitario y daro de los textos, y a verlo como algo fragmentario y variado en si mismo (McCabe, 1974; Nichols, 1992). Veremos un rechazo an ms com-

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pleto a la visin de los hechos basada en las palabras y los objetos y a la historia unitaria del realismo en la obra de Jacques Derrida y en su nocin de desconstruccin.

Derrida y la desconstruccin
EI trabajo de Jacques Derrida no se ha centrado expresamente en el realismo o la construccin de hechos. Su principal objetivo han sido las presuposiciones fundamentales de una amplia gama de tradiciones occidentales del saber, desde la filosofia griega en adelante (Derrida, 1976). Sin embargo, en este ataque sostenido al pensamiento occidental, Dercida desarrolla nociones sobre el discurso, la metfora y la retrica que tienen importantes repercusiones para la manera de entender la faerualidad. En la medida de lo posible, el examen de las ideas provocativas y rebuscadas de Derrida se limitar alo que sea pertinente aqu, teniendo presente al mismo tiempo que, segn el propio Derrida, su trabajo se resiste ala sistematizacin y al resumen (Bennington y Derrida, 1993). i Yo le creu! (Vanse discusiones generales y accesibles del trabajo de Derrida en Culler, 1983; Norris, 1987.) Derrida ha explorado cmo se producen los efectos de verdad en el discurso filosfico; es decir, cmo se sostiene un argumento y se hace que parezcalgico o necesario. Como dice el crtico Christopher Norris, para Derrida la verdad es un ejrcito en marcha de metforas, metonimias y antropornorfismos.; las verdades son ilusiones cuya naturaleza ilusoria se ha olvidado... (Norris, 1988, pg. 14). Esta misma descripcin ilustra un tema fundamental en el trabajo de Derrida, ya que Norris cita como ilustracin del pensamiento de Derrida al crtico cultural Gayatri Spivak, quien a su vez cita al filsofo Friedrich Nietzsche. La cita se repite a medida que circula por textos diferentes; algo que Derrida considera fundamental para el empleo dellenguaje. Corno ya indiqu anteriormente, un enfoque de este tipo no tiene que considerarse necesariamente crtico. Puede abordar la produccin de la verdad sin que la verdad se considere menos verdadera por exponer sus mecanismos al escrutinio analtico. Sin embargo. Derrida no se limita a exponer la maquinaria que hace funcionar los argumentos filosficos para admirar su e1egancia; su objetivo es demostrar que este funcionamiento depende, precisamente, de la maquinaria y que, adems, esta maquinaria tiene un defecto. El objetivo de su programa de desconstruccin es disipar las ficciones sobre ellenguaje, la verdad y la lgica que divulgan los filsofos. Derrida centra su crtica en dos presuposiciones estrechamente relacionadas entre s que apuntalan gran parte del discurso filosfico. Una es que los argumentos filosficos se encuentran bajo el control deliberado de los grandes pensadores que los desarrollan; Ia otra es que su transcripcin a un lenguaje escrito es una

operacin secundaria, una parte trivial pera necesaria deI proceso de transmisin de ideas. En primer lugar abordaremos la segunda presuposicin. Derrida argumenta que las verdades filosficas dependen de su realizacin en el discurso. Su eficacia no est generada por 5U formalgica abstracta, sino que es producto del lenguaje en el que se expresan. Dependen de la movilizacin de un ejrcito de metforas y sistemas de oposiciones. La tarea especfica de la des-

construccin de Derrida es explorar y descomponer este sistema paraexponer sus operaciones. Por ejernplo, eo un anlisis clsico inspirado en la desconstrucein, Richard Rorty (1980) argumenta que la metfora de la mente como espejo -una esencia cristaina interior, en la que se reflejan representaciones deI mundoha sido fundamental para el funcionamiento del discurso filosfico. Lejos de ser un mero adorno retrico que flora en la superfcie de un argumento adecuado, la metfora y el funcionamiento dellenguaje son los verdaderos responsables de la apariencia de verdad de este discurso. El trabajo de Derrida desarrolla una nocin muy amplia del discurso y la retrica que mantiene estrechas relaciones con la nodn de Saussure de un sistema subyacente que da sentido a elementos lxicos individuales. Este pensamiento semiolgico se emplea, en parte, para desestabilizar las tradiciones dominantes en la filosofa que han acentuado lo que est presente en detrimento de lo ausente. Sin embargo, lo que recibe un sentido no son elementos lxicos aislados sino argumentos completos; y a diferenciade la semiologa, eIsistema subyacente no est constitudo meramente de oposiciones y relaciones secuenciales, sino de metforas, figuras de discurso y presuposiciones organizadoras a granescala. AI anteponer el papel de los sistemas de discurso -un papel que ha sido pasado por alto o reprimido por la filosofia tradicional-, Derrida destaca un problema importante de la nocin segn la cuallos argumentos se originan en los pensamientos de los individuos y, por tanto, a ellos cabe remitirlos. EI problema es que los hablantes no inventan estos sistemas con su discurso, sino que poseen sus propias historias culturales complejas. Los hablantes recurren a estas sistemas, pero no los tienen bajo su control. Los textos filosficos son parte de la esfera pblica. Son ledos, interpretados, analizados, criticados, reelaborados. De la misma manera que escritores como Barthes y Foucault atacaron la idea tradicional de que slo los autores proporcionan la interpretacin definitiva de sus novelas, Derrida tambin pone en duda el privilegio de los filsofos para gobernar el sentido de sus propios argumentos.

Firmas y parsitos
Estos temas bsicos del trabajo de Derrida se pueden ilustrar examinando su crtica de la explicacin de john Austin de los actos discursivos en Cmo bacer co-

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sas con palabras (Derrida, 1977a). Ya hemos examinado brevemente e! trabajo de Austin en la introduccin, destacando la importancia de 5U tratamiento deI lenguaje como medio para la accin. Especialmente pertinente es el rechazo de Austin a la idea dominante segn la cual las afirmaciones son una clase especial de expresiones que deben entenderse mediante su re!acin abstracta con la realidad, y su intento de destacar la realizacin de un acto de afirmacin, similar a la actuacin implicada en hacer una apuesta, casarse o bautizar un buque. Con esta, Austin haba empezado a proporcionar un aparato terico para comprender e! discurso descriptivo en trminos pragmticos. Derrida se sinti atrado por el argumento de Austin por varias razones. Corroela imagen tradicional de la comunicacin como un transporte de significados
de un hablante a otro. Austin estaba ms interesado en saber cmo se hace que

ocurran las cosas, que en determinar cmo se intercambia nformacn. Tambn rebaja la importancia de la verdadlfalsedad, destacando en cambio la nocin de que las expresiones se emplean con una fuerza particular. En vez de considerar una expresin como Ia puerta est abierta en funcin de la verdad (la puerta, abierta o no?) la atencin se centra en si esta expresin se ha dicho con la fuerza de una peticin, una orden, una queja, o lo que sea. (Derrida se complace aqu en trazar un paralelismo con las ideas de fuerza de Nietzsche jante e! que Austin probablemente se esrremeceral) Una atraccin final para Derrida era la elevada conciencia que tena Austin dei trabaio de!lenguaje, dramatizada por su empleo frecuente de juegos de palabras y neologismos de una manera que recordaba al propio Dertida. La principal critica de Derrida al punto de vista de Austin sobre ellenguaje es que privilegia el discurso hablado y considera que su fuerza est bajo e! control intencional de! hablante. Derrida somete Cmo hacer cosas con palabras a un anlisis desconstruetivo que, en primerlugar, muestra que el texto de Austin realmente favorece lo hablado y el pape! de las intenciones y, en segundo lugar, revela las tcnicas de control mediante las cuales eI texto mantiene una apariencia de coherencia frente a la amenaza de problemas y complejidades. Vamos a centramos en un ejemplo concreto para aclarar lo que ocurre aqu.
Una de las caractersticas dei discurso que es especialmente patente en la escritura, pero que con frecuencia se pierde en las descripciones de! habla, es lo que Derrida denomina su iterabilidad. EI discurso se puede utilizar en ausencia de cualquier referente que pudiera tener (podemos hablar de una puerta abierta estando en otra habitacin o en otro continente) y no est vinculado con la intencin del hablante. Esto es muy patente en el discurso escrito, que probablemente se leer lejos de su autor, pero tambin ocurre con el habla. La iteracin destaca la cualidad de nuevo uso del discurso; las personas se basan en palabras, frases y maneras de hablar que han utilizado y odo repetidamente. Durante el habla se puede citar a otra persona, leer poesia o, desde luego, ser irnico o festivo. Contras-

temos esro, por ejemplo, con la afirmacin dellingista Noam Chomsky (1966) segn la cual el habla es incontrolablemente original y compleja, ya que cada hablante crea oraciones potencialmente nicas. No es que Austin pase por alto la iterabilidad del discurso, ya que su presencia perturba su texto de varias maneras. Y Austin la aborda estableciendo una distincin entre formas de habla serias y parsitas. Centra su teora en los actos discursivos serios, autnticamente deliberados, y deia lo que considera formas parsitas dei lenguaje -ironas, chistes, actores de teatro, etc.- para un examen posterior (que nunca acaba de realizar). Segn Derrida, con el pretexto de examinar el funcionamiento dellenguaje ordinrio, Austin introduce una determinacin tica entre lo que es un lenguaje apropiadamente ordinario y lo que no lo es. Derrida desarrol1a su argumento centrndose en uno de los ejernplos favoritos de Austin. Austin sugiere que, en el caso de expresiones escritas que desernpefian aetos discursivos, la ausencia de! hablante original como fuente y garanta es contrarrestada mediante el ernpleo de una firma. La firma sostiene la representacin textual. Derrida indica que aqu se da una paradoja. Aunque las firmas parecen sostener la representacin textual proporcionando la marca nica del autor, slo pueden realizar esta tarea porque son repetibles o iterables. Para funcionar, es decir, para ser legible, una firma debe tener una forma repetible, iterable, imitable; debe ser capaz de separarse del propsito presente y singular de su produccin (Derrida, 1977a, pg. 193). En una mquina de franqueo de talones bancarias, por ejemplo, se puede imprimir una firma y la persona cuya firma se imprime puede no tener conocimiento de un taln particular, y mucho menos tener una intencin especfica que garantice 5U autenticidad. En este punto, Derrida se entrega en cuerpo y alma a un debate coo el terico del aeto discursivo John Searle, generado por su artculo original sobre Austin. Searle (1977) haba respondido al artculo original de Derrida y haba enviado una copia manuscrita de su artculo a Derrida para que ste, a su vez, escribiera una respuesta. Derrida ilustr una gama de problemas mediante una extraordinaria y festiva exploracin de este manuscrito. Por ejemplo, e! nombre de J ohn Searle esctito a mano aparece al fmal del manuscrito, cerca de! copyright. Es decir, el propio artculo de Searle proporciona un caso pretico para explorar e! papel de las firmas. Derrida se pregunta si la presencia de esta firma significa que Searle proclama ser e! otigen del texto, como sugiere la explicacin de las firmas basada en el aeto discursivo. De ser as, (qu ocurre con los exagerados agradecimientos a otras personas que le ayudaron? ellas son autoras? Adems, Searle fue discpulo de Austin y afirmaba conocer y seguir las intenciones de Austin en su respuesta: siendo as, (tarnbin debera constar Austin como autor? (Y si se tuvieran en cuenta las intenciones inconscientes, especialmente dada la naturaleza potencialmente edpica de la relacin estudiante/supervisor de Searle con Austin? esto que el propio Searle carece de una intencin unitaria que gobieme

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el texto y que, en cambio, posee un conjunto de intenciones conscientes e inconscientes (que quiz empujan en direcciones distintas)? Siguiendo esta lnea argumentai, Derrida hace un juego de palabras y propone en broma que eI autor dei artculo no se lIama Searle sino Sarl, en referencia a un trmino legal francs (Socit responsabilit limite, literalmente, Sociedad de responsabilidad limitada o sociedad lmitada; Derrida, 1977b, pg. 170). De esta manera, Derrida opone a la imagen dei origen unitario y nico dei discurso propia dei acto discursivo, la idea de una sociedad ms o menos annima con una responsabilidad limitada. En este caso,la jugada de Derrida es similar a la de Barthes cuando rechaza la idea de que produce una interpretacin puramente personal de la historia de Balzac, destacando que su identidad como lector se constituye a partir de unos cdigos de comprensin distribuidos socialmente. Derrida desarrolla su critica preguntndose si Sear/elSarl tratar de ponerle una demanda por violacin dei copyright ya que, en eI curso de una extensa respuesta, ha citado la respuesta anterior en su totalidad. Esto comporta tres cosas. En primer lugar, insta a considerar si las intenciones, los medias y los orgenes se tendrian que resolver mediante los procedimientos prcticos de los tribunales de justicia y no mediante un anlisis filosfico abstracto. En segundo lugar, plantea la pregunta de si eI texto de SearlelSarl sigue estando gobemado por su intencin de autoria nica garantizada por la firma, cuando se repite en este contexto nuevo. En tercer lugar, acenta otro aspecto de la iterabilidad de la escritura, que es que cada repeticin implica adicin y transformacin: eI texto de SearlelSar/ cobra nuevos significados cuando se remite a s mismo en la respuesta, As es como Derrida erosiona la idea de que un texto est sometido a la simple auroridad intencional de un individuo -en este caso Searle-- y destaca que los textos constantemente adoptan nuevos significados y se utilizan de nuevas maneras.

Derrida, el discurso factual y la conversacin


Todo esto puede parecer arcano, filosfico, y alejado dei inters fundamental en eI discurso factual. Sin embargo, esta incursin en eI trabajo de Derrida es importante porque los argumentos sobre eI lenguaje y la intencin no terminan cuando abandonamos eI mbito de la filosofa. Si estos argumentos son vlidos, se deberian aplicar por igual a todas las descripciones y afirmaciones. Por ejemplo, se deberian aplicar aios tipos de discurso cientfico y mundano que constituyen eI tema analtico de los dos captulos anteriores. Igualmente importante seria aplicarlos ai discurso de los socilogos y los analistas conversacionales que han escrito acerca dei anlisis de hechos. Y nos vuelven a recordar que eI discurso dei presente libro es, en s mismo, un trabajo de construccin de hechos. Los textos de Derrida son especialmente conscientes de su propia operacin, lo que suele frus-

trar y desconcertar a sus criticos anglosajones, Como ya he destacado, eI presente libra est orientado, principalmente, hacia el exterior. No explora sus propias metforas y oposiciones; saca poco provecho de sus propias -y variadas- decisiones constructivas sobre disciplinas y personajes; y recurre libremente a diversos tropos y mecanismos para sostener su propia autoridad, En general, en este libro he optado por utilizar la forma familiar y trillada de la construccin de hechos para formular la construccin de hechos en si. Esta voz bsicamente no reflexiva ayuda a mantener eI texto lo ms simple posible, especialmente ai abordar literaturas tan complejas como eI postestructuralismo; sin embargo, eI postestructuralismo nos advierte que la simplicidad suele indicar, precisamente, la existencia de unas presuposiciones compartidas pero ocultas. Ellector ya est avisado. Existe una zona de tensin potencial entre la desconstruccin y el anlisis conversacional. Derrida haluchado incesantemente contra eI injustificable privilegio que, en la filosofia, ha recibido eI habla en relacin a la escritura. En cambio, eI anlisis conversacional ha elevado eI estudio dei habla en s a la categoria de arte. Dada la importancia dei anlisis conversacional para mi argumento, es importante tener presente esta consideracin. La primera cuestin a destacar es que este contraste puede ser ms aparente que real. Como Derrida, los analistas conversacionales han sido reticentes a tratar eI habla como si simplemente estuviera bajo eI control soberano e intencional de los hablantes (Heritage, 1990/1991) y han sido casi tan criticos como Derrida con los enfoques dellenguaje centrados en eI acto discursivo (Levinson, 1983; Schegloff, 1988a). De hecho, los analistas conversacionales han vuelto esta cuestin dei revs y tratan como temas de investigacin por derecho propio los intereses de las personas por el significado que se quiere dar a algo y por la autoria exacta de un punto de vista expresado (Levinson, 1988; Clayman, 1992). Otra cuestin a destacar es eI papel dei anlisis en eI anlisis conversacional. EI proceso de transcribir eI habla es un paso preliminar crucial para la investigacin. Las transcripciones se pueden considerar mecanismos que destacan con precisin la iterabilidad y la textualidad dei habla. Permiten identificar pautas que no estn conectadas a ningn hablante en particular y examinar las propiedades regulares de los mecanismos para la construccin de hechos. Separa eI habla de la inrnediatez y la presencia de la voz de manera que se pueden ver, uno aliado dei otro, fragmentos diferentes de expresiones dei mismo hablante. Podria decirse que elanlisis conversacional ha elevado ala categoria de arte eI desinters por las intenciones rectoras individuales. Estas cuestiones ponen de relieve algunos paralelismos entre la desconstruccin y eI anlisis conversacional. Sin embargo, siguen existiendo algunas diferencias importantes. La ms destacable es que una crtica desconstructiva puede atacar eI contraste bsico dei anlisis conversacional entre el habla mundana y eI habla institucional. Algunos analistas conversacionales han propuesto que eI habla

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mundana es la forma de interaccin primaria y seguramente primordial, y que otras formas de interaccin y habla en contextos institucionales son una derivacin de esta forma esencial (Heritage, 1984). ste es, precisamente, el tipo de jerarqua que Derrida ha desconstruido en el trabajo de Austin. Y, de hecho, David Bogen (1992) ha argumentado de manera similar que la primada dd habla mun-

pantes en determinar si un conocimiento es verdadero o no. Para destacar esta postura, Foucault emplea la llamativa metfora de los regimenes de verdad que

nos instaa ver la verdad como si estuviera relacionada con una organizacin social especficaque suele ser jerrquica, potencialmente opresivay sujeta a cambios radicales mediante golpes de Estado y revoluciones. El xito de la metfora de Foucault ilustra uno de los aspectos fundamentales de su pensamiento. De hecho, ha aportado un nuevo objeto al mundo: un rgimen de

dana no es un descubrimiento dei anlisis conversacional sino una presuposicin


analtica y terica. Adems, incluso la nocin misma de habla mundana, con su implicacin de un mbitohomogneo y libre de intereseso estructuras institucio-

nales, est abierta a uo examen crtico. Algunas de estas cuestiones volvern a aparecer con una forma diferente eo
captulos posteriores. De momento, lo importante de este apartado es que los argumentos de Derrida desvan la atencin de las intenciones del hablante o autor y la dirigen hacia las organizaciones deI discurso que hacen que un discurso o un escrito particulares parezcan plausibles y naturales. Estos argumentos demuestran que centrarse en las ausencias y en las oposiciones sin fundamento puede ser fructifero, como lo puede ser interesarse por los sistemas de metforas y los tropos fundamentales que forman parte del discurso facrual como, por ejemplo, la met: fora del espejo o la imagen de una palabra aislada relacionada con un objeto preexistente. Respremos ahora a fondo y fnalicemos abordando la obra de otro postestructuralista: Michel Foucault.

verdad. Es decir, su discurso ha proclucido una cosa nueva y esta cosa se puede describiry discutir. Foucault propone que ciertas instituciones como la psiquiatria, a medida que se han ido desarrollando, han ido produciendo continuamente discursos que constituyen objetos nuevos. Por ejemplo, la nocin de homosexual se puede trazar como una categoria particular que surge del desarrollo de las disciplinas de la medicina y la psicopatologa. EI homosexual se presenta como un objeto que se puede identificar, contar, inspeccionar y contrastar con lo normal. De hecho, Foucault destaca con fuerza el papel de desarrollar procedimientos ad-

ministrativos para contary c1asificar, de una manera muy parecida a los argumentos etnometodolgicos sobre la produccin de hechos institucionales como las estadsticas de suicdios, En cada caso, la imagen de un simple objeto que se puede contarqueda socavada cuando se destacan los procedimientos y las presuposiciones que intervienen en su produccin, y se pane de manifiesto su relacin con una

organizacin institucional.
Foucault y la construccin de objetos y sujetos
Como hice con Derrida, no voy a intentar sistematizar las ideas de un pensador tan complejo y prolfico como Michel Foucault, cuyo trabajo se ha caracterizado por unos cambios tericos importantes y por haber abarcado una amplia gama de temas (vase Dreyfus y Rabinow, 1982). Mi inters se centrar especificamente en las caractersticas de su sistematerico relacionadas con los hechos y con su construccin, aunque tambin destacar otros elementos en la medida en que sean necesarios en aras de la claridad. Una manera de clasificar a Foucault es como socilogo e historiador del conocirniento o, siguiendo el ttulo de uno de 5US trabajos ms influyentes, como arquelogo del conocimiento (1972). Aunque procede de una tradicin muy diferente a la de la mayoria de los investigadores examinados en el captulo 1, Foucault adopta una postura muy similar a la de los socilogos en relacin a la verdad. Para evitar quedarse atrapado por cuestiones epistemolgicas relacionadas, por ejemplo, con la correccin o adecuacin de algn mbito dd conocimiento, Foucault prescinde de ellas. Las ventajas de esta postura son las mismas. Foucault es libre de cenrrarse en la produccin y la utilizacin de conocimientos en instituciones como la psiquiatria o la criminologa sin atender al inters de los particiFoucault (J 972) sugiere que los discursos, adems de producir objetos, pueden producir sujetos, Con esto quiere decir que las formas de hablar sobre los objetos se relacionan estrechamente con identidades particulares. Por ejernplo, el discurso mdico del examen, las preguntas, el diagnstico, la prescripcin, etc., constituye una gama de objetos. En pocas pasadas estos objetos pudieron ha-

ber sido la iovasinde espritus o vapores; ltimamente, es msprobable que sean


ellinfoma de Hodgkin y el VIH+. Sin embargo, este discurso tambin constituye al mdico como persona particular. El mdico se genera como un sujeto con una autoridad, unos conocimientos, unas habilidades, etc., particulares. Deberiamos destacar que Foucault no le da a esto un sentido psicolgico; no habla de los sentimientos de autoridad que el mdico pueda tener o de sus habilidades curativas. Ms bien, el mdico es engendrado como un sujeto particular a partir de la variedad de discursos que constituyen la medicina (vase Harr y Van Langenhove, 1991).

Estas cuestiones se pueden ilustrar mediante un reciente estudio inspirado


por Foucault sobre la historia de la psicologa britnica durante el siglo xx. Nicholas Rose (1989) argumenta que, a medida que la psicologa se ha ido desarrollando, ha ido produciendo unos regmenes de verdad sucesivosque se han introducido en nuevas reas de la vidade las personas, Dentro de estos regmenes se fabricaron nuevos objetos psicolgicos: la satisfaccin de los trabajadores, la aptitud

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la representacin de la realidad

Semologa, postestructuralismo y posmodemismo

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de los soldados o los vnculos entre padres e hijos. Estos regimenes engendraron nuevas maneras de decir cosas plausibles sobre otros seres humanos y sobre nosotros mismos... nuevas manetas de pensar en lo que se puede hacer con ellos y con nosotros (1989, pg. 4). Aqu, los procesos gernelos de producirobjetos y sujetos estn estrechamente interrelacionados. En la medida en que los discursos psicolgicos generan nuevas entidades, tambin generan nuevas posiciones desde las que hablar. EI hablante se puede expresar como un extrovertido, como un esquzofrnico o como alguen totalmente reprimido; en cada caso, los discursos proporcionan maneras de hablar, canales particulares y autoridades.

que por produccin entiende algo ms que el mero empleo de trminos descriptivos en el discurso. Segn la formulacin de Shapiro, una de las caracteristicas que hace que un discurso sea capaz de producir un objeto es una familiaridad desa-

Discursos y limitaciones
En muchos aspectos, este enfoque es muy atractivo para estudiar la construccin de hechos. EI papel del discurso en el mbito general de la construccin de objetos y sujetos ser un terna cada vez ms importante en posteriores captulos. Aderns, vincula la factualidad con instituciones y cuestiones de poder por una parte, y con los individuos y sus prcticas por otra, haciendo as que el discurso sea la dinmica fundamental del sistema. Sin embargo, tiene sus limitaciones. Ante todo, la relacin de la nocin de discurso de Foucault con cualquer caso particular de habla o de escritura no siempre est bien especificada. De hecho, la nocin de discursos que producen objetos presenta defectos, tanto en su especificacin del discurso como en su explicacin de la produccin. Cuando Foucault trata los discursos mismos como objetos, desva la atencin de las prcticas y los contextos en los que se inscriben. De hecho, para quenes utilizan las ideas de Foucault es fcil convertir esta nocin en algo semejante a la geologia de la tectnica de placas: las grandes placas (los discursos) de la corteza terrestre circuIan y chocan entre s; algunas placas embisten a otras con violencia; otras se deslizan suavemente por encima o por debajo de las derns; los volcanes estallan mientras unas fuerzas masivas actan invisibles por debajo. La limitacin de este enfoque es que, segn este punto de vista, los discursos se convierten en entidades coherentes y preformadas que actan como agentes causales. Es decir, este enfoque considera que lo interesante es ver cmo acta un discurso (abstracto) sobre otro discurso (abstracto) y no atiende a la operacin de los discursos en el terreno de la accin -por ejemplo, en la prctica quirrgica de un mdico en particular-, que es el mbito en el que se ha centrado el anlisis conversacional. Esto no es una lIamada a abandonar las grandes cuestiones que interesaban a Foucault en favor de examinar los detalles de las interacciones reales; pero para que la explicacin de Foucault sea convincente debe ayudar a explicar estas interacciones. La descripcin que hace Foucault del proceso mediante el cual se producen objetos no est tan desarrollada como otras reas de su pensamiento. Es evidente

rroUada histricamente: Una representacin se considera realista en la medidaen que sea tan familiar que funcione de una manera transparente (1988, pg. xi), Otro elemento, ms implcito, de la produccin, parece ser la autoridad que se atribuye a institucionesdedicadas a la creacinde conocimientos. EI conocimiento de la criminologia, por ejemplo, se considera verdadero a causa de su estatus social. Aunque estas elementos 50n interesantes y potencialmente importantes, son ms bien abstractos y estn mal especificados. Lo que no ha desarrollado el enfoque de Foucault es lo que yo intento hacer en este libro: exponer los tipos de mecanismos y procedimientos que contribuyen a producir la sensacin de que un discurso describe el mundo literalmente.

Posmodemlsmo
Definir el posmodernismo no es fcil y, probablemente, tampoco es muy prudente. Una manera de concebir la diferencia entre el modernismo y el posmodernismo es como si fueran dos amigos nuestros. El moderno es bienintencionado y trabajador, pero no tiene un gran sentido del humor: se esfuerza constantemente por comprender de la mejor manera posible lo que ocurre en cualquier situacin. Se conoce a si mismo: sabe que es seguro, honrado y sincero. En cambio, al amigo posmoderno le gusta ms hablar del trabajo que el trabajo en si; es ingenioso e irnico: nunca sabemos si se est riendo de nosotros o si se re de s rnismo. Es dificil decir si tiene una personalidad definida o no; es muchas cosas a la vez y ninguna parece ser ms verdadera que las otras. Si recordamos la anterior discusin sobre Austin y Derrida, la catalogacin que hace Austin dei acto discursivo serio, literal e intencionado como forma paradigmtica de comunicacin es moderna, mientras que el rechazo de Derrida a privilegiar estas cosas por encima de lo humorstico, lo irnico y lo involuntario es posmoderno. Es probable que cualquer definicin del posmodernismo provoque controversia, ya que una caracterstica del posmodemismo es poner en tela de juicio las distinciones y definiciones que recibe. Por ejemplo, gran parte de los escritos posmodernos han abordado de manera crtica las oposiciones fundamentales entre realidad y ficcin, natural y artificial, literal y figurativo. Existen puntos de vista radicalmente diferentes sobre lo que representa el posmodernismo dentro de diferentes disciplinas y en relacin a distintos temas. Se ha aplicado a ciertos tipos de arquitectura, a determinadas novelas y pelculas y a sociedades enteras. Se ha considerado una condicin y un problema, algo que celebrar, que atacar, o las dos cosas a la vez. Lo que no ofrece ninguna duda es que cualquier discusin contem-

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La representaci6n de la realidad

Semiologla, postestructurelismo y posmodemismo

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pornea de la representacin, la verdad y los hechos debe abordar los debates dei posmodernismo. Aunque ya se han discutido varias de las cuestiones que se encuentran en eI ncleo dei posmodernismo en eI apartado anterior sobre eI postestructuralismo, aqu las desarrollar con una inflexin particular, El posmodernismo se explorar siguiendo tres vertentes: eI posmodemismo como caracterstica de la sociedad, eI posmodernismo y las teorias dei conocimiento y eI pasmodernismo y la descripcin. Naturalmente, aI ser posmodernas, estas tres vertientes se confundiro entre s.

La sociedad posmodema de los cyborgs


Una manera de abordar el posmodernismo es trataria como una condicin de las sociedades occidentales contemporneas. Desde esta perspectiva, eI pasmodernismo no es una filosofia o un estilo esttico, sino un estado de organizacin social que se puede investigar sociolgicamente. Se dice que esta condicin presenta una amplia gama de aspectos. Por ejernplo, la sociedad posmoderna se caracteriza por unas distorsiones dei espacio y eI tiempo que son eI resultado de recientes tecnologias de transporte, telecomunicacin y transferencia de informacin: en una cultura global posmoderna, los mercados financieros estn abiertos 24 horas ai dia y las personas ya no tienen que vivir en eI mismo lugar en eI que trabajan. Se pueden comunicar estando en husos horarios diferentes dentro de lo que William Gibson denomin eI ciberespacio de las redes informticas. En eI diagnstico marxista critico de la condicin posmoderna realizado por David Harvey (1989), eI capitalismo occidental ha trascendido los lindes cada vez ms anlicuados de los Estados-nacin, y los procesos dei consumo y de la esttica se combinan para producir cambias de disefio y de moda cada vez ms rpidos. La producein se est reorganizando apartndose de las factaras fordianas masivas, que eran ellugar tradicional para la produccin a gran escala. Atrs quedan ya las cadenas de montaje y los trabajos estables, y tambin es historia la resistencia organizada de las masas obreras. Exisren abundantes debates sociolgicos sobre la medida en que estos fenmenos se deberan tratar como una ruptura profunda con anteriores fonnas sociales, por no hablar de si existe una era histrica que pueda lIamarse modernista y que haya sido derrocada por eI posmodernismo (Featherstone, 1992). No obstante, estos 'mismos fenmenos estn profundamente involucrados en nuestro inters en la factualidad y la representacin. Tomemos como ejemplo una de las distinciones importantes relacionadas con la elaboracin de relatos factuales, que es la distincin entre lo que es natural y lo que es social. Es.comn tratar las cosas que forman parte de la naturaleza como algo externo ai mbito dei debate poltico o moral. Barthes habla de una doxa, o <,voz de la Naturaleza, que parece

hablar desde un espacio exterior a la influencia humana (Barthes, 1977). Caracterizar algo como natural puede ser una manera poderosa de legitimarlo: consideremos un incidente violento en eI que ha intervenido la polida. Aunque se dice que la polida reparta golpes a diestro y siniestro y abri unas cuantas cabezas, se trata de algo simplemente natural (dada la provocacin), algo que hacen los seres humanos (Wetherell y Potter, 1989). Segn Donna Haraway, una de las caractersticas de la cultura posmoderna es que la distincin entre lo social y lo natural se ha hecho cada vez ms permeable. Esta se relaciona, en parte, con el crecimiento cada vez ms agresivo de la tecnoeiencia, especialmente en las reas de la comunicacin, la informtica y la gentica. Haraway empieza un estudio presentando ellIamativo ejemplo de un anuncio publicado en una revista cientfica sobre un ratn disefiado genticamente y garantizado para desarrollar cncer: OncoMouse, ofrecido a los investigadores slo por DuPont: mejores productos para una vida mejor (Haraway, 1992). Haraway no est especialmente interesada en eI estatus literal de este roedor, por muy extraordinario que sea. Su inters se centra, ms bien, en su estatus icnico como forma de vida que no slo es un producto humano sino que debe su vida (y su muerte) a una compleja interaccin entre la operacin dei capitalismo y la investigacin mdica. El Oncolvouse" representa para Haraway un cyborg, un compuesto orgnico, tcnico, mtico, textual y poltico. La observacin de Haraway no es exaetamente crtica; no se echa simplemente atrs, llena de horror anticientfico ante este ratn programado para su propia destruccin por cncer. En cambio, propone que la imagen dei cyborg se debera aprovechar como estrategia poltica y retrica en un argumento que plantea con fuerza en su feminista Manifiesto en favor de los cyborgs (1991). Aqui, la imagen deI cyborg se moviliza contra las nociones que caracterizan a la mujer como una parte de la naturaleza y contra la posibilidad de unas teorias universales y correctas de los sexos y de las relaciones entre elIos. EI cyborg se utiliza como una palanca retrica para desmontar debates establecidos y abrir nuevas posibilidades. Por ejernplo, Haraway lo emplea para romper los limites dados por sentados entre seres humanos y animales, entre ser humano-animal y mquina, y entre lo fsico y lo no fsico, y para disipar eI suefio modernista de trabajar en pro de un lenguaje comn o de formas de trabajo no alienantes. En su lugar se dar una insisteneia ms fragmentaria en la creaein de ficciones locales sobre las relaciones entre los sexos y en organizar la poltica en tomo a identidades como las mujeres de colar, que se definen a s mismas por oposicin (vase Sampson, 1993a). Por tanto, en eI trabajo de Haraway vemos un rnovimiento doble. Por una parte diagnostica aspectos de nuestra condiein posmoderna, pera por otra tambin reelabora y desarrolla estas aspectos como parte de una narraein poltica. Derriba deliberadamente la distincin entre relatos factuales y polticos y lIeva esta a su mximo desarrollo en su estudio masivo de la primatologa: Primare Vi-

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5emiologla. postastrucltJralismo y posmodemismo

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sions (1989). Para ella, eI estudio de los primates es, a la vez, un campo fascinante
de investigacin y un espacio en eI que se construyen mitos sobre el origen humano y se inscriben historias reaceionarias sobre los sexos y las razas. AI relatar 5U propia historia en relacin a estas historias de primares, Haraway procura no restablecer la distincin entre hechos y poltica. En cambio, propone que su estudio

se tratecomo una forma de ficcin cientfica; relata una historia sobre la primatologa que, aun basndose en cuatro narraciones primarias, se resiste a ceder ante sus tentaciones; estas narraciones primarias son la sociologa dei conocimiento cientfico del tipo examinado en el captulo I, el marxismo,la narracin legitimadora de los cientficos mismos y, finalmente, historias sobre sexos y razas y sus requ estas narraciones son tentadoras? Porque cada laciones con la ciencia. una se arriesga a apropiarse de la explicacin y a convertirseen la nica historia verdadera, una historia que se cubre con eI manto dei hecho irreprochable e intemporal. EI posmodernismo implica vivir con las tensiones existentes entre estas narraciones en vez de ocultarias u olvidarias.

Historias de conocimiento
Como se puede ver en eI trabajo de Haraway, eI inters por las diversas facetas posmodernas de la sociedad contempornea se puede difuminar rpidamente hasta confundirse eon euestiones sobre la naturaleza misma dei conocimiento y los hechos. Lo mismo cabe decir dei trabajo de otra figura clave dei posmodernismo: Jean-Franois Lyotard. Tambin l se basa en observaciones de transformaciones radicales en la ciencia, la literatura y eI arte de las sociedades occidentales contemporneas. Sin embargo, su inters recae especialmente en lo que l denomina crisis de narraciones, es decir, una crisisen las historiasgrandiosas o metanarraciones que utilizamos para comprender eI mundo y legitimar nuestras versiones de l. De hecho, Lyotard est dispuesto a partir de una defmicin simplificadora dei posmodernismo segn la cual ste no es ms que una incredulidad ante las metanarraciones (1984 [1979], pg. xxiv). Iyotard emplea eI trmino narracin como contraste eon el conocimiento abstractoo terico produ. cido por la ciencia. El conocimiento de las narraciones es una forma de saber ms tradicional o precientfica que se inscribe dentro de una cultura. Los blancos de su crtica son narraciones grandiosascomo el marxismoy,ms importante an, las metanarraciones que se utilizan para legitimar la empresa de la ciencia. AI denominarias narraciones, las coloca deliberadamente en la categorade los mitos y las historiasculturales, en contraste con las explicaciones ofrecidas por la ciencia. Aqu no entraremos a fondo en su crticaporque ya hemos revisado varios enfoques criticos de la ciencia en eI captulo 1 y la propia explicacin de Lyotard parece bastante simplista cuando se la compara con trabajos recientes

en eI campo de la sociologa dei conocimiento cientfico. De hecho, su critica se dirige principalmente a historias generales sobre eI progreso de la ciencia y su papel en la sociedad y, a diferencia de los estudios construccionistas sobre la ciencia, Lyotard parece aceptar con los ojos cerrados las ideas sobre eI funcionamiento de la prctica cientfica. Lo que ms me interesa a mf es lo que propone Iyotard para sustituir estas metanarraciones. Lyotard recurre a la filosofia lingstica y, especialmente, a Austin y Wittgenstein. Comparte la idea de Wittgenstein segn la cual ellenguaje est formado por una gran cantidad de juegos de lenguaje diferentes, ligado cada uno de ellos a un mbito prctico determinado y a una lgica particular. Y Lyotard combina esto ; con la nocin de Austin de discurso ejecutor, es decir, dei habla utilizada para realizar seciones y no para afirmar o describir. La cuestin fundamental es que, en vez de unas narraciones globales que legitimen la ciencia, existe una constelacin de argumentos fragmentarios y en plena evolucin que funcionao en situacones particulares. Curiosamente, Iyotard se cifie escrupulosamente a la tarea de la mosofia tradicional de la ciencia que intenta proporcionar una justificacin para la ciencia, aunque no queda claro de qu manera el nfasis en el rendimiento y en tener ideas proporciona, precisamente, una justificacinde este tipo. Adems, existe una fuerte tensin reflexiva entre su ataque a las metanarraciones y 5U propia metanarracin, tan segura de s misma, que mezela afirmaciones culturales, 50ciales y filosficas en un movimiento panormico, Una de las cosas que distingue a Lyotard de Haraway, y tambin de Derrida y de Barthes, es su falta de atencin a sus propias prcticas figurativas. Por ejemplo, muestra poco nters por el estatus de 5U propia historia sobre las historias. En muchos aspectos, lo ha producido es un fragmento tradicional de teoria social combinado con epistemologia que acaba por ofrecer unas conclusiones extravagantes. Comparemos esto con eI trabajo de Haraway, donde la prctica figurativa y las afirmaciones polticas se combinan en la escritura. De ah eI marco deliberadamente poltico de su manifiesto y su aportacin de la imagen inquietante dei cyborg, que no est destinada a funcionar porque sea una descripcin correcta o precisa de los sexos en la sociedad occidental, sino porque abre cadenas de conexiones y desestabiliza eI statu quo conceptual actual. Adems, Haraway no est impresionada por la conclusin de que Ias historias grandiosas son malas y las historias nimias son buenas. Se siente atrada por las posibilidades radicales abiertas por la reunin de discursos contrastantes; sin embargo, como ya hemos visto, tambin destaca eI valor de trabajar con narraciones grandiosas (aunque tambin resistindose a ellas) como eI marxismo, eI feminismo o la sociologa construccionista de la ciencia. Aqu surgela irona de que, con frecuencia, se considera que eI texto de Lyotard define eI posmodernismo y,sin embargo, carece por entero de la exploracin reflexiva que constituye, en otros lugares, una de las caractersticas ms vivas dei posmodemismo.

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La representacin de la realidad

5emiologia, postestructuralismo y posmodemismo

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Representacin y reflexividad
El posmodemismo se suele identificar estrechamente con determinados avances en el arte y,especialmente, con pelculas y novelas de carcter autorreferencial, irnicas, que implican pastiches u otras formas de parodia; es decir, con trabajos que experimentan con formas narrativas estndar y las socavan. Centrrnonos en un ejemplo para ilustrar esta idea: la pelcula de David Byme True Stories/Historias uerdaderas, subtirulada Una pelcula sobre un puiado de genteen Virgil, Texas. La pelcula sigue la figura de un narrador, representado por el propio Byme, que explora un pueblo fieticio/mtico de Tejas que prepara la celebracin del150 aniversario de la fundacin deI' Estado. La narracin es ingenua y carece de opiniones, y los diversos personajes y sucesos que aparecen se desarrollaron a partir de los tipos de historias extraordinarias -aunque se presentan como factualestpicas de las revistas que se suelen vender en los cajeros de los supermercados, como National Enquirer. Por ejemplo, hay un personaje que trabaja en la cadena de montaje de una fbrica de componentes microeleetrnicos que puede recibir emisiones de radio en la cabeza, y tambin aparece una mujer que ha elegido pasarse toda la vida en la cama. Aunque la pelcula rebosa de elementos posmodernos, nos centraremos en la secuencia inicial. La pelcula empieza con un plano largo de una nifia que canta y baila, ensimisrnada, en una carretera inacabada que se extiende hasta el horizonte sobre un paisaje Uano y montono. Entonces empieza la narracin:
Aqui es donde empieza el puebIo. Esta pane deI pais ha experimentado muchos cambios y no todos insignificantes. Creo que no tardar mucho en experimentar otro.

Y ehora, la microelectrnica. el transistor basado en el silicio fue propuesto por primera vez aqu, en 1949. En 1958,]ack Kilby invent el circuito integrado. Entonces trabajaba en Texas Institutes; ahora, ya no.

sta es una secuencia posmodema clsica, donde la historiano se cuenta en funcin de procesos o conexiones, sino en funcin de sucesos memorables o impresionantes para el narrador. Ms que esto, sin embargo, las imgenessugieren que la historia del narrador sobre Texas est realmente construida mediante conocimientos e imgenes culturales: dibujos de dinosaurios, pelculas de la infancia, ideas mticas de recuperar la tierra y noticias de la poca (<<las operaciones militares clandestinas para que los Estados Unidos se anexionaran Texas empezaron en 1835 -sugiriendo la dcada de los ochenta en los Estados Unidos de Oliver North y el escndalo Irn-Contra). Estas imgenes no establecen una dis-

tincin convencional entre lo realy lo fictcio: la grotescaepopeya de dinosaurios


de Hace un milln de anos es tan pertinente para la comprensin de los sucesos como la imagen real del esqueleto recuperado. EI relato histrico se cierra en un

crculo cuando termina con el circuito integrado, eo s mismo una reverberacin


del manifiesto de Haraway. EI circuito integrado tambin es una parte bsica de las tecnologias contemporneas de las comunicaciones a travs de las cuales se divulgan los diversos mitos del pasado, factuales y fictcios. Por tanto, la secuencia nos est contando la historiadei Texas moderno y, al mismo tiernpo, so-

cava esta misma historia, sugiriendo que la historia es, en s misma, una construccin ensamblada a base de materiales culturales. Obsrvese que la cuestin

no es que la historia sea improcedente, sino que su pertinencia se construye y se resquebraja mediante ficciones.
La critica Linda Hutcheon ha sugerido que esta doble propiedad de contar

La narracin prosigue hablando de dinosaurios (<<ios dinosaurios solan fascinarme cuando era nino: a muchos nifios les pasaba igual), antiguos colonos (<<un grupo de colonos espaioles ofreci a los indios la oportunidad de ser esclavos; los indios se lo pensaron, decidieron que no era una buena idea y mataron a los espaoles) y guerras (edos espafioles luchaban contra los mexicanos; los mexicanos luchaban contra los americanos y los americanos contra los wichitas). Mientras se escucha la narracin, el camino desaparece y es sustituido por antiguas fotografias granulosas y secuencias familiares de las sobreaetuadas pelculas mudas dei Oeste en blanco y negro. Cuando la narracin nos dice que, hace poco, se encon-

una historia y, ai mismo tiempo, socavar la base de lo que se cuenta, es un rasgo


caracterstico de la literatura y el arte posmodemos.

Es parecido a estar diciendo algo y, ai mismo tiempo, ir poniendo entre comillas todo lo que se dice. EI efecto es destacar, o destacar, y derribar, o derribar y, por tanto, el tono es cmplice e irnico, o induso irnico. EI carcter distintivo dei posmodernismo resideeo este compromiso totalmente de compadreo con la doblez o la duplicidad (Hutcheon, 1989,pg. 1).

traron los huesos de una mujer que vivi aqu hace veinte mil afios, aparece eo
pantalla una fotografa con personas que miran una exhibicin bastante rudimentaria del esqueleto en un museu y despus aparece la todavia famosa fotografia publicitaria de la pelcula Hace un milln de anos, en la que Raquel Welch, que viste un bikini de piei, observauo dinosaurio. La narracin termina con una secuencia de imgenes familiares, tipo revista, de chips de silicio:

En funcin de nuestro inters por los hechos y las representaciones, esta secuencia de TrueStories/Historias uerdaderas ofrece una representacin y, aI mismo tiernpo, una manera critica de comprender cmo se haensarnblado esta representacin. Hutcheon propone concebi r este procesoen funcin de la nocin de Barthes de doxa. los discursos de sentidocomn que constituyen una cultura. Los textos posmodemos procuran " desdoxificar" nuestras representaciones culturales y su

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Semiologa, postestructuralismo y posmodemismo

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innegable importancia poltica (1989, pg. 3). Su vertiente poltica es poner en duda las maneras de comprender el mundo basadas en el sentido comn. Como destaca Hutcheon, estas cuestiones no se limitan a ficciones de la historiasino que constituyenuna preocupacinenorme e inquietante para quienes se podran lIamar historiadores de verdad, o de verdad. De hecho, Hayden Wbite ha argumentado en su influyente Tropics ofDiscourse (1978) que escrihir la historia es, en s mismo, una manera de hacer ficcin. No se pueden producirhisto-

riassin recurrir a las tcnicasde narracin y de construccinde personajes que tan desarrolladas esrn en el mbito de la ficcin. Aqu se da una paradoja que volver a plantearse en el curso de nuestro libro; y esta paradoja es que uno de los mejores lugares donde ver cmo funciona la maquinaria para producir hechos es el mbito de la ficcin. Los procedimientos para describir una escena y hacer que parezcaviva, presentar una persona como si realmente la conociramos,explorar emociones de una forma que las haga palpables para ellector, estn extremadamente refmados en las grandes obras de la literatura y en los grandes xitos de Hollywood. Aqui se da una convergencia entre el inters posmoderno por las formas literarias que lIaman la atencin hacia su propio estatus, y recientes desarrollos en la sociologa dei conocimiento cientfico que destacan la reflexividad y la presencia de nuevas formas literarias (Ashmore, 1989; Mulkay, 1985; Woolgar, 1988b). En ambos casos se da un inters por la desdoxficacin y se procura poner en duda las presuposiciones sobre el conocimiento y la representacin que forman parte de las formas literarias normales que se emplean tanto en la ficcin como en la ciencia social.

sas dificultades para mantener la explicacin semiolgica completa. Por ejemplo, eI estatus del sistema subyacente es ambguo: una metfora, una estruetura cognitiva, o alguna otra cosa? Y existen limitaciones en la manera de teorizar el empleo dellenguaje en la semiologa. No obstante, la nocin bsica de que la descripcin debe ser entendida eo relacin a conjuntos de trminos alternativos posibles y a distribuciones secuenciales es importante y profundizaremos en ella en captulos posteriores. Adems, las observaciones de Barthes sobre el proceso de semiosis son fundamentales para nuestra exploracin de la construccin de hechos. En efecto, Barthes observa que el empleo de smbolos se somete constantemente a un proceso de multiplicacin aleatoria: cualquier signo puede actuar

Los hechos y la tradlcln estructurallsta


En este captulo he tratado de explicar algunas ramas de la rradicin estructuralista que son muy pertinentes al estudio de los hechos y de las representaciones. Podra haher incluido muchsimos otros trabajos y soy muy conscienre de lo que he dejado de lado en el intento de decir algo que se pudiera abarcar en un solo captulo. Adems, es indudable que contar la histora de esta manera destaca en exceso la continuidad y la similitud a expensas de la diversidad y el conflicto. La semiologa, el postestructuralismo y el posmodernismo estn intimamente implicados en cuestiones relacionadas con la representacin y con la manera de producir argumentos y descripciones. La semiologa acaba con la historia de las descripciones basada en las palabras y los objetos, destacando el sistema subya-

cente de oposiciones que se encuentran implcitas incluso en expresiones tan simples como un pequefio arroyo serpenteapor el jardn trasero. Existen numero-

como significadode signos nuevos. Alguieninventaun estilo nuevo de pantalones tejanos: (se pondr de moda, o no? {Evocaro imgenes de vaqueros y de virilidad, o quiz de cerveza y campos de ftbol? cambiar su significado cuando aparezcan nuevasmodas? El postestructuralismo contiene una amplia gama de recursos para examinar hechos y descripciones. En 5/2, Barthes analiz la produccin de realismo, la sensacin de haber producido un mundo slido y convincente. Existen dos cuestiones que vale la pena destacar. En primer lugar, el realismo se interpreta como consecuencia de varias cdigos culturales. Adems, una escena literaria tiene sentido para el lector porque se ha construido utilizando los mismos cdigos de comprensin -sociolgicos, simblicos, hermenuticos- que utiliza elIector. En segundo lugar, este enfoque del realismo ofrece una vigorosa critica a laidea de que el sentido de los textos realistas se produce mediante procesos simples de etiquetar o designar. La descripcin de un reloj tiene su lugar en el texto a causa de su significado social, geogrfico o histrico. EI hecho concreto de que sea un reloj no tiene importancia: bien podria haber sido una fuente o algn otro monumento de Paris. Sin emhargo, afirma Barthes, la ilusin es que el rexto es realista porque ofrece una descripcin simple de las cosas. Esta idea de los cdigos culturales adquiri una nueva tendencia con la nocin de intertextualidad, que se puede concebir como un conjunto de relaciones de citacin, o como una relacin entre diferentes gneros o formas de discurso. El funcionamiento de la intertextualidad se ha ilustrado examinando representaciones de la guerra. La intertexrualidad es pertinente tanto para el postestructuralismo como para el posmodernismo. Por ejernplo.Ia condicin posmoderna se puede entender, en parte, como una consecuencia de la expansin masiva de relaciones intertextuales posibilitada por la gran difusin de los medios de comunicacin figurativos en Occidente. Nuestracomprensin de la guerra experimenta un proceso continuo de transformacin cuando miramos reportajes televisivos de la 11amada guerta del Golfo y volamos indirecramente con Tom Cruise en Top Gun. TrueStories/Historiasoerdaderas destacaba la construccin intertextual de la historia de Texas con su pastiche o reunin de textos reales y ficticios, Donna

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La representecin de la realidad

Haraway destac el valor de alentar relaciones intertextuales nuevas a causa de las consecuencias potencialmente radicales que se abren. Por ejemplo, ai redefinir la mujer como un cyborg con el fin de reunir discursos de la tecnologa y la naturaleza, de lo natural y lo social, Haraway deseaba trascender las nociones de rnujer como deidad de la Tierra y otros mitos de un lenguaje comn. Jacques Derrida proporcion otra tendencia que se apartaba del nfasis de la semiologa en un sistema subyacente de carcter amplio, y acentuaba, en cambio, la manera de producir argumentos con efectos de verdad mediante una amplia gama de elementos discursivos como metforas, presuposiciones generales y pautas de figuracin ms o menos estndar. Por ejemplo, Derrida desconstruye los argumentos de Austin sobre los actos discursivos, revelando e interrumpiendo la operacin de una jerarquia entre aetos discursivos literales y sinceros, y actos discursivos parasitarias como la irona, la poesa y las citas. Aunque e1 objetivo de Foucault era algo diferente, vemos en su trabajo una tendencia similar a considerar que los discursos son fundamentales para la construccin de objetos como enfermedades y categorias de personas: el loco o el homosexual. Estos dos pensadores son fundamentales para las explicaciones del posmodemismo. Derrida ha socavado radicalmente las grandes tradiciones ftlosficas y sus nociones de verdad; Foucault ha hecho lo misrno con las nociones individualizadas tradicionales del sujeto humano. Han expulsado las certezas modernistas y las han sustituido por incertidumbres, pero tambin por nuevas posibilidades. Con este captulo he acabado de presentar las principales Perspectivas tericas disponibles para considerar la factualidad y la construccin de hechos, En el prximo captulo dejaremos atrs las vertiginosas generalidades y el amplio alcance dei posmodernismo para volver a abordar, con una base analtica ms estricta, cmo se justifican los relatos factuales como tales y con qu objetivos se emplean. Para esto recurriremos selectivamente a temas de los tres primeros captulos con el fin de intentar desarrollar un plan sistemtico para analizar materiales factuales.

DISCURSO Y CONSTRUCCIN

Aunque las tradiciones examinadas en los ltimos tres captulos contienen una gran abundancia de material pertinente ai estdio sistemtico de los relatos factuales, todas tienen limitaciones y puntos ciegos, as como mbitos especficos de desarrollo y aplicacin, concretamente la ciencia, el habla cotidiana y los textos literarios. Este captulo se puede concebir como un cruce de caminos en e1libro. Empezaremos trazando un plan para comprender la operacin de los relatos factuales, sintetizando algunas de las caractersticas de las perspectivas revisadas en los captulos anteriores, y recurriendo a una gama de estudios especficos de investigacin que se describirn de manera detallada en captulos posteriores. Este captulo pretende servir de marco y de introduccin organizadora para los prximos tres captulos. Tambin servir para plantear una gama de preguntas ms especficas. tPor qu las personas utilzan descripcones o relatos factuales? tQu tipos de actividades se pueden lIevar a cabo con ellas? tCmo se hace que un relato parezca slido, factual e independente del hablante? tCules son los procedmientos que se emplean para socavar relatos factuales? Sin embargo, antes de abordar estas preguntas existen algunas cuestiones fundamentales de carcter terico y analtico que merecen nuestra atencin.

Algunas historias de construccln


EI espejo y el taller de construccin
Los argumentos de este libra se pueden concebir como organizados en tomo al contraste entre dos metforas: despejo y el taller de construccin. En la metfora del espejo existe un conjunto de objetos del mundo que se reflejan en una superficie lisa, aunque en este caso la superficie no es de cristal sino de lenguaje. EI

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La representacin de I. realidad

Discurso y construcen

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50n las cosas mediante descripciones, representaciones y relatos. Y a medida que estas descripciones, representaciones y relatos se divulgan por el mundo de los asuntos humanos, se pueden considerar fiables, factuales o literales 0, por el contrario, se pueden convertir eo confusiones o mentiras cuando eI espejo se enturbia o se deforma. Esta metfora es familiar en historias sobre la eieneia y en toda una gama de prcticas humanas ms mundanas. Es una merfora que produce descripciones pasivas: se Iimitan a reflejar eI mundo. Sin embargo, como Ia imagen de un espejo o una fotografa, tambin pueden representar ese mundo y ser tan adecuadas como el mundo mismo para muchos propsitos. La metfora de la construccin funciona en dos niveles cuando se aplica a las descripciones. EI primero es Ia idea de que Ias descripciones y los relatos construo yen eI mundo, o por lo menos versiones dei mundo. EI segundo es la idea de que estos mismos relatos y descripciones esto construidos. Aqu, construccin giere Ia posibilidad de montaje, fabricacin, la expectativa de estructuras dlferentes como punto final, y la posibilidad de emplear materiales diferentes en la fabricacin. Esta nocin destaca que las descripciones son preticas humanas y que podran ser diferentes. No hay mucho que hacer con eI reflejo en un espejo; podemos Iimpiar el espejo, comprobar que sea plano y liso, pero esto slo est relacionado con su capacidad de recibir pasivamente una imagen. Sin embargo, una casa es construidapor personas, y podra tener tres chimeneas y montones de ven-

lenguaje refleja cmo

tanas, o podra carecer de chimeneas y tener varias contraventanas. Podra construirse a base de cemento, Iadrillos, o vigas y cristal, y podra ser muy fuerte o ms bien frgil. cQu fuerza tiene la construccin en esta metfora? Segn la versin ms fuerte de esta metfora, eI mundo literalmente posa a existir a medida que se habIa o se escribe sohre l. i Algo totalmente ridculo! Quiz si, pero yo deseo optar por algo casi.igual de fuerte. La realidad se introduce en las prericas humanas por medio de Ias categorias y las descripciones que forman parte de esas prcticas. EI mundo no est categorizado de antemano por Dios o por Ia Naturaleza de una maneraque todos nos vemos obligados a aceptar. Se constituye de una u otra manera a medida que las personas hablan, escriben y discuten sobre I. Abora bien, no tiene sentido tratar de decidir si una de estas metforas es verdadera y la otra falsa. No est nada claro cmo se podra llevar a cabo un juicio as, aunque esto no ha impedido que se haya dedicado una gran cantidad de energia filosfica a este problema durante mucho tiempo. La dificultad reside en formular la pregunta. juzgar si una descripcin refleja o construye la realidad exige comparar la descripcin con Ia realidad. Sin embargo, la rea1idad (o ia realidad) no puede intervenir en este debate si no es en forma de otra descripcin, lo que planteara la pregunta de si esta nueva descripcin es en s misma descriptiva o constructiva.

He elegido la metfora de Ia construccin por cuestiones pragmticas. Es la ms productiva de las dos porque permite formular un conjunto de preguntas que no tienen sentido si aceptamos la metfora del espejo. Si tratamos Ias descripciones como construcciones y como constructivas, podemos preguntamos cmo se ensamblan, qu materiales se emplean, qu tipos de cosas o sucesos producen, etc. No creo que la cuestin principal sea aqui el debate filosfico de la ontologia; es decir, el debate sobre qu tipos de cosas existen y cul es su condicin, En cambio, estos argumentos sobre las metforas prerenden despejareI camino paraque podamos centrarnos en cuestiones analticas y prcticas. De hecho, la forrnulacin abstracta de este problema puede ser positivamente enganosa porque se centra en la relacin existente entre una descripcin y ia realidad en abstracto, en vez de considerarlos tipos de preticas en las que opera el discurso descriptivo. Otra manera de concebir este problema de la construccin y la realidad consiste en aplicar eI requisito del relativismo metodolgico examinado en eI captulo 1. El relativismo metodolgico afirma que los juicios o las afirmaciones de los cientficos acerca de qu se debera tratar como verdaderoy qu no, debera ser eI punto de partida del anlisis social. Permite a los investigadores evitar el tipo de enredo que se produce cuando el investigador social necesita saber ms sobre la ciencia que los propios cientficos. Su ciencia necesita ser mejor para poder evaluar adecuadamente qu es verdadero y qu no como preludio para el anlisis social. Por ejemplo, no es sorprendente que los analistas sociales no sean mejores f sicos que los fsicos formados adecuadamente. EI intento de llevar a cabo anlisis soeiales de la ciencia sin adoptar el relativismo metodolgico con frecueneia daba como resultado lo que Michael Mulkay (1981) denomin vasalIaje; una situacin donde las conclusiones sociolgicas se convierten en parsitas de las afirmaciones de un grupo dominante de participantes. EI socilogo se convierte en vasalIo o sirviente de este grupo. Estas enredos que acabanen vasallaje no se limitan a trabajos sobre hechos cientficos, aunquese manifiestan vivamenteeo este campo. El analista puede acabar siendo un vasalIo en cualquier mbito donde se tomen como punto de partida para el anlisis las versiones factuales de algn grupo. Tomemos, por ejemplo, eI estudio clsico de Paul Willis (1977) sobre la transicin de la escuela ai trabajo de un grupo de muchachos adolescentes. En parte, Willis construy su historia privilegiando selectivamente ciertos relatos de un grupo de alumnos a los que llama los colegas. Estos participantes adoptaron un papel parecido ai de los personajescentralesde una novela realista; son ricos y equilibrados,capaces de irona y autocritica y, en el fondo, no hablan slo en nombre propio sino en nombre de una clase social. En cambio, las alumnas slo entran en el texto como objetos dei discurso de los colegas y carecen de voz independiente; igual ocurre con los alumnos que se presentan a los exmenes y que aceptan ms la cultura de la escuela; Willis adopta en su texto la descripcin despectiva que hacen de ellos los

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colegas tildndolos de pringaos (vanse Atkinson, 1990; Marcus, 1986; Potter y otros, 1984). Por tanto, la cuestin es que el texto sociolgico de Wtllis se convierte en vasallo de la perspectiva de un grupo social particular, tomando sus construcciones evaluadoras y descriptivas y tratndolas como una versin factual de 5U mundo social. Esto en s no es un problema: se podra defender alegando que permite que se exprese un grupo subordinado (vase Sampson, 1993b). El problema es que el tratamiento realista de estas categorias las presenta como una imagen neutral y objetiva de este conjunto de relaciones sociales, libre de cualquier demente interaetivo local. Habiendo establecido parte del valor general de abrazar una metfora de la construccin, necesitamos ir ms all para ser ms especficos. cDe qu tipo de edificaciones estamos hablando: de casas o de puentes?, cy de qu tipos de fabricacin? Es til distinguir cinco lneas diferentes de trabajo que se pueden describir como construccionistas. En la introduccin examinamos brevemente la obra La construccin social de la realidad de Berger y Luckrnann (1966 [afo de publicacin del originall), y en el captulo 1 presentamos una discusin bastante ms elaborada dd construccionismo en la sociologa del conocimiento cientfico (por ejemplo, Latour y Woolgar, 1986; Knorr Cetina, 1995b). En este captulo, examinar d trabajo construccionista en la lingstica y tarnbin har ms explcitas las lneas construccionistas de la etnometodologa y el postestructuralismo. EI objeti-

vo no es trazar unaslneas de separacin bien delimitadas. sino indicar las reas de


superposicin y tensin que existen entre las diferentes formas de constroccionismo.

grosos que eran y los hubieran tratado con ms cuidado. En este tipo de construccionismo, el lenguaje construye la pereepcin que las personas tienen del mundo. Segn Derek Edwards 0994b, 1996) eI problema de esta idea es que trata eI lenguaje como un sistema de clasificacin que se encuentra entre el perceptor individual esttico y eI mundo. Lo que no hace es tratar ellenguaje como parte de un conjunto de prcticas sociales. Por ejemplo, en eI caso de los bidones de gasolina nos podemos preguntar qu estaban haciendo con sus descripciooes los empleados que hablaron con Whorf. Si lo hacemos, se nos plantea otra posibilidad. Quiz la descripcin estaban vacos no era un sim pie informe que empleaba un lenguaje que influye en la percepcin, sino un relato ofrecido en una situacio donde se dilucidaba la cuestin de la culpa (cquin fue responsable del incendio?) y sus consecueneias prcticas (zdeberan pagar las compafias de seguros). Es decir, lo que Whorf no hace es examinar la cualidad reflexiva de las descripciones, que destaca su papel en la descripcin dei mundo yen contribuir a las actividades dei momento. Posteriores trabajos lingsticos eo esta tradicin fueron ms sofisticados en algunos aspectos, adems de estar ms integrados coo los desarrollos producidos en las ciencias sociales. No obstante, este tipo de limitacio segua siendo patente. Por ejemplo, podemos ver estas mismas presuposiciones aetuando en el interesante estudio de Roger Fowler sobre ellenguaje empleado en la presentacin de noticias:

Construcci6n lingstica
Sin duda, el construccionista lingstico ms conocido es Benjamin Whorf (1956), quien contribuy, junto con ellingista Edward Sapir, a lo que ha llegado a conocerse como hiptesis de Sapir-Whorf. En la psicologia, una gran cantidad de investigaciones ban intentado comprobar la hiptesis de que la percepcin que las personas tienen dei mundo est determinada por el Ienguaie que urlzan, Por eiemplo, se deca que las tribus esquimales (como se llamaban entonces) eran capaces de distinguir con gran precisin entre tipos diferentes de nieve a causa de la amplia gama de palabras diferentes que tenan a su disposicin. Tenan trminos separados para la nieve reein cada, la nieve en polvo, la nieve dura, etc. Whorf trabaj para una compafia que evaluaba los riesgos de los seguros y utiliz su trabajo para ilustrar esta hiptesis. Dio d ejemplo de los empleados de una firma que haban descrito unos bidones de gasolina como vacos y, en consecuencia, seguros; sin embargo, en realidad los bidones estaban llenos de vapor muy inflamable que haba estallado e iniciado un incendio. Slo con que bubieran descrito los bidones como llenos (de vapores peligrosos) habrian visto lo peli-

El lenguajey otroscdigos... tienenun rol cognitivo: proporcionan unarepresentacin mental organizada para nuestra experiencia. Cualquiera que sea la estructura natural del mundo... lo manejamos mentalmente, yen el discurso, en funcin de las categoras convencionales de significado encarnadas en los cdigos de nuestra sociedad (1991, pg. 3).

De nuevo nos encontramos ante la historia de uo mundo incipiente e informe, que cristaliza en entidades y procesos en algn lugar de la mente dei perceptor mediante un conjunto adecuado de anteojos lingsticos. Uno de los intentos recientes ms ambiciosos de explicar el proceso de construccin lingstica corresponde al lingista George Grace (987). Grace propuso que la construccin lingstica de la realidad consraba de tres etapas distintas. La primera etapa implica la especificacin de un suceso conceptual. Cada lenguaje incluye conjuntos de trminos, tiempos verbales, formas gramaticales, etc., que permiten especificar una gama de sucesos posibles. Por ejemplo, para e! ingls moderno es muy fcil distinguir algo que sucedi ayer de algo que sucedi la semana pasada o hace un ano; pero no ocurre lo mismo con el lenguaje de los indios hopi (Whorf, 1956). La segunda etapa de! proceso constructivo comporta que este suceso conceptual se inscriba en un discurso que se est llevando a

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cabo (Grace no especifica con claridad cmo debera suceder estol. La tercera etapa implica lo que Grace denomina modalizacin; es decir, el suceso se concibe como algo que se afirma, se pregunta, se niega, etc. En general, pues, la explicacin de la construccin es sta: los recursos lxicos y grarnaticales dei ingls permiten especificar un objeto como un suceso conceptual como, por ejernplo, una puerta abierta, Este suceso conceptual puede entonces adaptarse a una conversacin sobre la puerta, donde podra modalizarse, por ejemplo, en forma de pregunta (<<{est abierta esa puerta?) o de peticin <cierren la puerta, por favor). La virtud de este modelo es que es un intento de caracterizar explcitamente lo que podra intervenir en el proceso de construccin. Tambin destaca que unos lenguajes diferentes pueden proporcionar recursos distintos para realizar acciones. No obstante, comparte los defectos de otros construccionismos lingsticos. Sobre todo, no presta atencin a las prcticas de ernpleo real de!lenguaje y, en cambio, trata el lenguaje como un sistema completo y se pregunta cmo construye un mundo. Por ejemplo, empieza especificando unos sucesos y estudia lo que se hace con estos sucesos cuando se especifican como secundarios. Sin embargo, en la prctica este proceso puede funcionar en la direccin contraria. Consideremos e! interrogatorio de un sospechoso de asesinato, EI sospechoso puede dar diversas descripciones de su vctima, pera seria errneo suponer que eu primer lugar se especifica la naturaleza de la vctima y que despus se adapta a alguna expresin que desempena una actividad. Parece mucho ms plausible que la naturaleza de la actividad dirija la naturaleza de la descripcin. Por ejemplo, la vfctima se puede describir precisamente de una manera que mitigue la accin de matar (Watson, 1978; Wowk, 1984). Eu general, puede ser ms simple decir que e! habla implica la categorizacin de personas, objetos y procesos, que tiende a ocurrir en secuencias de interaccin y que se emplea para realizar acciones. Separar estas cosas como etapas discretas y secuenciales produce ms confusin que claridad.

La construccin en ai postastructuralismo y an ai anlisis convarsacional


Los dos captulos anteriores se dedicaron, en parte, a examinar las diversas maneras en que el postestructuralismo y el anlisis conversacional tratan la construccin de hechos o e! establecimiento de descripciones que se consideran realistas. En este punto me centrar en aclarar sus presuposiciones bsicas sobre los procesos de construccin de hechos. En la semiologia, e! argumento central es que las descripciones necesitan un sistema completo de distinciones para funcionar. Con esto se da a entender que la imagen palabra-objeto de las descripciones es demasiado simple. Sin embargo, poco hay en la semiologa que aborde la cuestin de cmo se hace que una descripcin parezca ms o menos factual. Los postestructuralistas se han dedicado

ms a la construccin de hechos que adoptan la naturaleza de formas realistas de representaein, particularmente en la literatura. Tanto Barthes como Foucault se centran en cmo los discursos o cdigos interpretativos producen objetos o descripciones que parecen slidos y evidentes. Sin embargo, han prestado poca atencin a cmo surten efeeto estos cdigos. aunque destacan su familiaridad y su autoridad; es decir,los cdigos se dan por sentado y esto hace que sus productos parezcan naturales o de sentido comn, y con frecuencia se asocian a instituciones influyentes y poderosas como la medicina y la psicologia educativa. Incluso S/Z de Barthes, con toda su obsesin detallista en su anlisis de! texto de Balzac, describe e! funcionamiento de los cdigos sin decir por qu e! empleo de un cdigo particular hace que un texto parezca ms verdadero. Ciertamente, Derrida se ocup de lo que puede denominarse la mecnica textual mediante la cuaI se hace que los argumentos parezcan evidentes y efectivos. Sin embargo, la mayor parte de su argumentacin se centr en la verdad o validez de los argumentos filosficos y no en e! realismo o la factualidad en si, y aparte de un nfasis muy sugestivo en e! pape! central de los tropos y las metforas, su enfoque no se puede aplicar fcilmente a la construccin de versiones factuales. En contraste con las historias lingsticas y postestructuralistas de la construccin, los analistas conversacionales tratan la construccin de la realidad como algo que tiene que lograrse utilizando ciertos mecanismos o tcnicas. Es decir, desde la perspectiva de! anlisis conversacional, e! empleo de un trmino descriptivo particular, o incluso de un discurso familiar, puede no ser suficiente para construir una versin de un suceso que se trate como verdadera o factual. Ms bien, e! realismo y la factualidad se desarrollan utilizando un conjunto de tcnicas y mecanismos retricos que pueden ser especficos para contextos particulares. Adems, estas tcnicas no garantizan que una versin de una acein o un suceso se considere factual, Se pueden desplegar bien o mal y se pueden socavar con fuerza o aceptarse con credulidad. E! anlisis conversacional proporciona la explicacin final de cmo se lleva a cabo la construccin de hechos. Es especialmente atractivo porque abre un campo de investigacin que no se destaca mucho en otros enfoques. La explicacin dada por la construccin lingstica dejaba pocas cosas por aclarar; siempre que se expresan palabras se construyen hechos. Esto tiene cierto valor, ya que cuando se utiliza un lenguaje descriptivo se producen versiones de! mundo. Sin embargo, no aborda la cuestin de por qu algunas versiones funcionan y otras no. Es decir, por qu una versin se trata como una representacin factuaI de cmo son las cosas en una interaccin, o por qu se rechaza considerndola sesgada, confusa o interesada. La explicacin postestructuralista plantea la importante cuestin de cmo se llegan a producir unos cdigos interpretativos o unos discursos particulares, y la investigacin genealgica en la tradicin de Foucault ha intentado proporcionar respuestas a preguntas de este tipo. No obstante, tambin fracasa en

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abrr el campo de investigacin de la construccin de hechos porque slo hace afrmaciones generales sobre la familiaridad y las formas de comprensin que han llegado a ser habituales. Funciona peor cuando se aplica a los detalles especficos de descripciones y a materiales no textuales donde el rigor del anlisis conversacional encuentra su plena expresin. Aunar estos tipos diferentes de construccin en un modelo general. Podemos imaginar que las palabras y las posibilidades sintcticas son como los ladrillos y las vigas que se necesitan para cualquier construccin. Los discursos y los cdigos postestructuralistas se pueden concebir como piezas prefabricadas de paredes

para mostrar por qu se rechazan aqu. En la actualidad existe una gama de lneas
generales crticas con el cognitivismo, principalmente estimuladas por la ltima fi-

losofa de Wittgenstein o por la etnometodologa (Costall y Still, 1991; Coulter, 1991; Edwards, 1996). Tres de estos problemas son especialmente pertinentes
para esta discusin. El primer problema es con la nocin de las representaeiones como entidades mentales internas, deben interpretar como conceptos, imgenes, o algo si-

y techos que se pueden utilizar como partes de edifcios muy diferentes, Los mecanismos y los procedimientos, que son como el grano para el molino del anlisis conversacional, constituyen los pemos y el cemento que mantienen unida toda la estructura. Nada funciona sin la materia revelada por el anlisis conversacional,
pero un estudio de la construccin de hechos estar limitado si no examina con

milar? La coherencia misma de la idea de representacin interna ya es problemtica de por si (McKinlay y Potter, 1987)_ Adems, las representaciones internas se infieren a partir de diversas prcticas figurativas que implican el habla y la escritura, y estas inferencias tienden a la circularidad ya que las representaciones internas se utilizan, a 5U vez, para explicar estas preticas figurativas. La sencillez de la nocin de representacin mental se disuelve cuando se examina con detalle, especialmente co el contexto de una interaccin real que implica representaciones y
descripciones.

detalle los ladrillos y las piezas prefabricadas. AI tiempo que elaboro esta metfora, destacar brevemente algunos problemas. Su principal defecto es que trata las partes como slidas antes de la edificacin. Lo que realmente necesitamos imaginar es que los ladrillos son blandos y de perfil impreciso y slo adquieren su forma cuando los colocamos en su sitio. Y las piezas prefabricadas tambin deben ser algo incipientes, establecindose su solidez a medida que se van ensamblando. Todo existe en un estado borroso y fluido
hasta que cristaliza en unos textos o unas interacciones particulares.

Otro problema que plantea la adopcin de una perspectiva cognitiva es que


las representaciones se separan de las prcticas en las que se utilizan y empiezan a concebirse como entidades estticas que las personas acarrean consigo. En otras

palabras, la perspectiva cognitiva aparta la atencin de lo que se hace con las representaciones y las descripciones en los contextos en los que se producen, impi-

diendo la exploracin analtica de sus propiedades reflexivas e indicativas. As pues, en funcin de la metfora de la construccin, el inters se centrar en las
descripciones y las representaciones a medida que se construyen co el curso de una interaccin; no se centrar en entidades imaginarias internas como las percepciones o las representaciones, junto con e1 aparato cognitivo de guiones, esquemas, etc., que acompaia estas explicaciones.

Discurso, accesorios mentales y retrica


Hasta ahora he examinado varios aspectos generales que caracterizan un enfoque construccionista de los hechos, empezando por las tradiciones examinadas en los captulos anteriores. Antes de continuar es necesario abordar brevemente tres temas que tienen repercusiones importantes para la comprensin de los he-

EI tercer problema es que la cognicin suele ser el tema de la descripcin. En la vida de cada dia, las personas dedican mucho tiempo a hablar de su vida interior: sus pensamientos, sentimientos, aetitudes, metas, etc. Cuando abordamos el

chos y las descripciones. Estos temas son: el anticognitivismo, el discurso y la retrica; y, como veremos, los tres estn estrechamente vinculados entre s.

discurso natural. es muy difcil distinguir este tipo de habla de discusiones sobre si la Seguridad Social va camino de la quiebra o si debemos aceptar una invitacin para la fiesta del sbado. Tomemos el siguiente fragmento de una sesin de terapia reladonal (C es el conseiero y E es la esposa que menciona a Jimmy. su marido).
1. C: Entonces usted - usted dedr que reconoce algn tipo de IlIDJ.ta (0,6) E: Pero la pauta que XQ reeonozeo no es (0,8) la pauta (,) que ]mmy reeonoee

Antcogntvsmo
Ya he examinado los problemas de la explicacin cognitiva del funcionamiento de los hechos y de las descripciones en el contexto de la semiologa de Saussure y en otros tipos de construccionismo lingstico que consideran que lo que se construye son imgenes interiores o representaciones de algn tipo. Es necesario examinar con ms detalle los problemas de las explicaciones cognitivas

en la situacin. <Sabe usted> (.) Yoslo (.) simto que (2,2) siento (.) que (.)

l no (0,4) l dice que no ms ba dejado: (.) por otra rnujer (.) pera yo m-t.) creo (.) que si ella no hubiera estado all(.) esto no hubera oeurrdo [Contina] (DE-JF/C2/S2:2)

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El habla de la esposa se mueve aqu con fluidez entre confesiones y descripciones de su propia vida mental (ela pauta que yo reconozco, siento que, creo que), de su esposo (<<Ia pauta que Jimmy reconoce) y de acciones y sucesos <l dice...). Y seguramente estos elementos diferentes pueden ser tratados de manera distinta por los participantes: por ejemplo, el procedimiento que alguien emplea para socavar la afirmacin de otra persona sobre sus propios sentimientos puede ser diferente del procedimiento empleado para socavar un informe de lo acontecido en un suceso pasado. Sin embargo, desde un punto de vista analtico, partir de la presuposicin de que las descripciones cognitivas tienen un estatus diferente conducir a todo tipo de tensiones y confusiones. Por tanto, el enfoque de la construccin de hechos que aqu se va a desarrollar estar tan interesado en la construccin de las descripciones del mundo de la cognicin como en las descripciones del mundo de las acciones y los sucesos. De hecho, como veremos despus, con frecueneia se dan complejas pautas de inferencia entre estos mbitos en eI habla ordinaria (Edwards, 1996; Edwards y Potter, 1992; Potter y otros, 1993). Esto puede funcionar en las dos direcciones. Por un lado, las personas pueden construir una descripcin dei mundo que justifique algn suceso o estado cognitivo; la descripcin de un insulto se puede utilizar para justificar y hacer crebles unos sentimientos de enfado. Por otro lado, se pueden utilizar descripciones de la vida mental para justificar la existencia de sucesos en el mundo; la afirmaein de haber visto un platillo volante se puede reforzar destacando ellargo historial de esceptieismo ante sucesos como stos por parte del observador.

Discurso
Cuando se da la vuelta a los argumentos contrarios a considerar que la construccin de hechos equivale a elaborar versiones mentales del mundo, se convierten en argumentos para centrarse en el discurso. De hecho, ya hemos visto que centrar la atencin en el discurso es fundamental en la etnometodologa, el anlisis conversacional y el postestructuralismo, aunque existen diferencias importantes en la manera de entender el discurso eo cada uno de estos campos. Yo entiendo que centrarse en el discurso significa que el inters se centra en el habla y en los textos como partes de prcticas soeiales. Esto es bastante ms amplio que el inters del anlisis conversacional por el habla en interaccin, pero se limita ms a los detalles especficos de las preticas de las personas que la nocin de Foucault del discurso como conjunto de afirmaciones que formulan objetos y sujetos. Este sentido dei discurso se ilustrar en los tres prximos captulos, donde la atencin se centrar en materiales reales -transcripeiones de conversaeiones en contextos diferentes, articulos periodsticos, textos formales de diversos tipos- y en lo que se hace en estos materiales y mediante ellos.

Es importante destacar que mi intencin no es argumentar que centrarse en el discurso en el sentido especfico aqu desarrollado sea un requisito previo para realizar invesrigaciones sofisticadas sobre la consrruccin de hechos. Existen abundantes invesrigaciones de gran calidad en este campo que se basan en otros enfoques, algunos de los cuales ya se examinaron en captulos anteriores. Por eiemplo, los socilogos del conocimiento cientfico han realizado unos reveladores estudios etnogrficos sobre el trabajo de laboratorio (por ejemplo, Knorr Cetina, 1995a; Traweek, 1988); ya he citado la afirmacin de Karin Knorr Cetina segn la cual Ia etnografa proporcion la ptica para ver el proceso de produccin de conocimientos como algo ms "constructivo" que "descriptivo? (1995b, pg. 141). No obstante, existen razones para que centrarse en el discurso sea especialmente apropiado para el estudio de la construccin de hechos. Consideremos la diferencia que habria entre lo que podrian deducir un observador etnogrfico y un investigador deI discurso a partir de la interaccin reproducida en el anterior fragmento 1. En la etnografa, el investigador suele utilizar su propia participacin, sea real o interpuesta, como base para construir la comprensin, y esto se complementa con notas de campo (Hammersley y Atlcinson, 1983). Tpicamente, la meta consiste en generar un relato delas acciones y los sucesos que se producen en un contexto. Por tanto, el observador etnogrfico podra hacer varias observaciones sobre los sentimientos de la mujer, los de su pareja, sucesos que acontecieron en el pasado, etc. En contraste con esto, la manera de abordar el discurso que se propone aqu se ocupar de cmo se establece como literal y objetivo el relato de la mujer, y para qu cometidos se utiliza. Esto implicar atender alo que con frecuencia se consideran (meros) detalles de la interaccin: las vacilaciones, las repeticiones, las correcciones y los nfasis. Los analistas conversaciooales han mostrado, precisamente, que estos detalles son importantes para la interaccin y que son virtualmente imposibles de capturar adecuadamente por un observador etnogrfico sin un magnetfono y una transcripcio de grao calidad. Centrarse en el discurso ofrece una ventaja final. Si presentamos la transcripein de uo discurso en vez de un conjunto de formulaciones en forma de notas, colocamos allector de la investigacin en una posicin mucho ms ventaiosa para evaluar nuestras afirmaciones e interpretaciones. El objetivo de Harvey Sacks de producir un tipo de anlisis donde ellector tenga tanta informacin como elautor y pueda reproducir el anlisis (1992, vol. I, pg. 27) puede ser imposible de llevar a cabo en la pretica. No obstante, este enfoque democratiza la interaccin acadmica eo un sentido importante. Por ejemplo, el lector no tiene que aceptar con los ojos cerrados la sensibilidad o la agudeza del etngrafo. En ltima instancia, sin embargo, lo importante es el xito relativo de estos enfoques diferentes. productivos y convincentes? QuiLos anlisis que se centran en el discurso, z la respuesta a esta pregunta quedar un poco ms clara hacia el final dellibro.

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La representacin de la realidad

Discurso

y construccin

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Retrica
Hasta ahora he acentuado el valor de centrarse en la consrruccin de hechos en e! discurso pblico y no en imgenes mentales o sentimientos subjetivos de certeza. Deseo combinar esta insistencia en el discurso con uo nfasis en la retrica. Segn e! reciente trabajo sobre la retrica nevado a cabo por Michael Billig (1987), la retrica no se debera limitar a expresiones manifiestamente argumeotarivas o explicitamente persuasivas y debera verse como un aspecto fundamental de la manera en que las personas interactan y llegan a la comprensin. Por ejemplo, Billig sugere que la noein psicosocial de la actitud se debe replantear en trminos retricos. Tradicionalmente se ha considerado que las actitudes son evaluaciones cognitivas aisladas de partes dei mundo que hacen las personas. Billig argumenta que deberan verse como posturas pblicas que son inseparables de la controversia de! momento; desde luego, las actitudes carecen de rol salvo en cuestiones donde existan conflictos y disputas. La consecuencia de esto es que cada actitud a favor de una postura es tambin, impleitamente pero con ms frecueneia explcitamente, una postura contra la aetitud contraria. Como las aetitudes son posturas sobre cuestiones de controversia, podemos esperar que quienes rnantienen una actitud justifiquen su postura y critiquen la postura contraria (Billig, 1991, pg. 143). Esre mismo argumenro se puede aplicar a los relatos factuales, De hecho, Herbert Simons ha argumentado que parte deltrabajo dei analista retrico consiste en determinar cmo se hace que las construcciones de "lo real" sean convincentes (1990, pg. 11). La consecuencia de destacar aqu la retrica ser que, cuando se analicen descripciones, parte dei inters estar en determinar qu argumentos o afirmaciones alternativos estn siendo socavados. Dicho de la manera ms simple, uno de los aspectos de cualquier descripcin es que compite -de una manera real o porencial- contra una gama de descripciones alternativas (vase rambin Dillon, 1991). Lyotard sugiri que una caracterstica de la condicin posmoderna es su nfasis en las guerras rerricas locales:
En el empleo ordinario dei discurso -por ejemplo, en una discusin entre dos amigos- los interlocutores utilizan cualquier municin disponible, intercambiando juegos [de lenguaje] de una expresn a la siguiente: preguntas, peticiones, afirmaciones y narraciones se lanzan atropellademenre a la batalla. Esta guerra no carece de re-

gias, pero estas reglaspermiten y fomentan la mxima flexibilidadposible en la expresin 0984, pg. 17). Sin querer aceptar la presuposicin posmoderna de que hay algo histricamente nuevo en esta fragmenracin y dispura, la merfora de la guerra es til. En una guerra es posible emplear armamento ofensivo y defensivo. Naturalmente,

muchas armas sirven para ambos fines, Aplicando esta argumentacin a los relatos factuales, podemos considerar cmo se puede explorar la presencia de una retrica ofensiva y defensiva en un relato faetua!. Por un lado. una descripein funcionar como retrica ofensiva en la medida en que socave descripciones alternativas. Se puede construir expresamente para reelaborar, danar o reenmarcar una descripcin alternativa. Por otro lado, una descripdn puede proporcionar una retrica defensiva dependiendo de su capacidad para resistir menoscabos o socavaciones. Para proteger las descripciones de esta manera se puede emplear toda una gama de tcnicas que constituirn un tema importante en captulos posteriores dellibro. As pues, la cuestin es que este nfasis retrico puede servir como contrapunto al enfoque ms familiar segn el cual las descripciones se refieren, principalmente, a la relacin existente entre un conjunto particular de palabras y un fragmento determinado de la realidad. Por otra parte, destaca las relaciones entre una descripcin y descripciones alternativas y cmo se pueden desarrolIar estas relaciones en una discusin. La distincin entre retrica ofensiva y defensiva tambin destaca e! valor de adoptar un enfoque analtico doble. Los estudios dedicados a esta cuestin deberan examinar tanto los procedimientos mediante los cuales se construyen versiones factuales como los procedirnientos mediante los cuales se socavan estas versiones. Como veremos, ambas vertientes estn estrechamente relacionadas entre s. Existe una terminologa que ser til adoptar aqu. Denominar discurso cosificador al discurso que construye versiones dei mundo como si ste fuera algo slido y factual. Cosificar significa convertir algo abstracto en un objeto material, y aunque material se puede entender de una manera muy amplia, ste es e! sentido preciso que deseo destacar. Los discursos cosificadores producen algo como si fuera un objeto, sea ste un suceso, un pensamiento o un conjunto de circunstandas. Por otra parte, denominaremos discurso ironizador al que se dedica a socavar versiones. El significado usual de irona es utilizar palabras de manera opuesra a su significado literal. Sin embargo, en la sociologa de! conocimiento cientfico la irona ha negado a tener un sentido ms especfico y designa una manera de abordar e! discurso que no lo trata como algo literal sino como un produeto de determinados intereses o estrategias (Woolgar, 1983). A medio camino entre estos sentidos, tratar el discurso ironizador como el habla o la escritura que socava e! caracter descriptivo literal de una versin. Es lo contrario dei discurso cosificador: vuelve a convertir el objeto material en un habla que est motivada o deformada, o que es errnea en algn sentido. Ilustraremos esto volviendo ai fragmento 1:
la.

C: Entonces usted - usted


E:

decir que reconoce algn tipo de pauta (0,6) Pero la pauta que Y.Q reconozco no es (0,8) la pauta (.) que Jimmy reconoce

en la situacin. ,Sabe usted? (.) Yoslo (.) sil:nlQ que (2,2) siento (.) que (.)

142

La representaci6n de la realidad

Discurso y construccin

143

l no (0,4) l dice que no


tina] (DE-]F/C2/S2:2)

= ha dejado: (.) por otra mujer (.) pero yo m-.)


all (.) esto no hubiera ocurrido
[Con-

La orlentacln de las descrlpclones hacia la accin


Por qu

creo (.) que si ella no hubiera estado

se utilizan las descripciones

EI habla de la esposa se organiza para cosificar un objeto particular: La pauta que yo reconozco, Es decir, presenta esta como algo que realmente existe. AI mismo tiernpo, ironiza otro objeto: La pauta que Jimmy reconoce, Esta se presenta como una versin expresada por Jimmy (<<l dice) y quiz incluso creda por l (<<reconoce), pero que, no obstante, es inverosmil a causa de la pauta de los sucesos, (que es, en s misma, una versin que se cosifica eo el habla), Existe un aspecto final a destacar en rdacin a la retrica. Con frecuencia, la retrica se trata como si fuera virtualmente sinnima de la persuasin (Cockcroft y Cockcroft, 1992). Sin embargo, esto puede convertir fcilmente el estudio de la retrica en uo ejercicio de psicologia cognitiva que tratar la respuesta a la pregunta de si la retrica es efectiva como si dependiera de evaluar si se ha producido un cambio en el estado mental del auditorio. La manera en que emplearemos aqui la retrica no depender de juicios psicolgicos de este tipo. Por contra, la retrica se tratar como un aspecto de la relacin antagnica entre versiones: cmo se contrapone una descripcin a otra descripcin alternativa, y cmo se organiza, ai rnisrno tiempo, para resistirse a una oposicin. Esta concepcin de la retrica encaja mucho rnejor con el enfoque general sobre el discurso presentado anteriormente. Se aproxima a la nocin tradicional de la retrica persuasiva, que es un discurso diseiado para provocar muestras de adhesin eo un auditoria. En lo que queda de captulo presentar un plan para com prender el discurso descriptivo y factual que se desarrollar durante los tres prximos captulos. EI argumento bsico ser que los relatos factuales tienen una orientacin doble. Tienen una orientacin hacia la accin y una orientacin epistemolgica. Por un lado, una descripcin se orienta hacia la accin, es decir, se utiliza para realizar una accin y se puede analizar para ver cmo se construye para que realice esa accin. Por otro lado, las descripciones construyen su propio estatus de versin factual: su principal inters es producir descripciones que se traten como meras descripciones, como informes que cuentan las cosas como sono Es importante destacar que la perspectiva aqu desarrollada trata la orientacin epistemolgica de los relatos como si ella misma fuera una forma de accin; aunque es construida por hablantes o escritores, no se presupone que esta construccin sea necesariamente -ni siquiera frecuentemente- consciente o estratgica. Para las descripciones, esta cualidad es un elemento construido y no algo que pueden poseer o no. El estudio de la orientacin epistemolgica de los relatos es el estudio de este proceso de construccin.

La idea de que las personas pueden -y as lo hacen- utilizar descripciones para realizar aeciones o para que formen parte de acciones, no es nueva y se puede ilustrar fcilmente. Tomemos el siguiente fragmento en el que unos estudiantes discuten sobre un ruido que suena fuera dei piso en que se encuentran.
2.

Becley: oi (.) sh shh (.) quiz haya sido Nei/: NO eso no hace ningn ruido [no (.) ha sonado fuera (0,4) seguro que ha sonado fuera Alan:

Diane: Neil t Devas los zapatos puestos (DSS-K:94:1)

AI final del fragmento, Diane se dirige a Neil con la expresin Neilt llevas los zapatos puestos. Ahora bien, como competentes conversadores y como personas familiarizadas con culturas donde la gente se puede quitar los zapatos dentro de casa pero debe llevarlos fuera, no tenemos ningn problema para or la expresin sefalada con la flecha como una peticin de que Neil investigue el ruido. Es evidente -y crucial- que los participantes as lo entienden, ya que el fragmento est seguido por una conversacin ligeramente jocosa sobre el peligro de encontrar un ladrn y el riesgo de que pudiera estar armado. No me interesan mucho los detalles de este ejernplo, pero tiene dos aspectos muy interesantes que son caracteristicos del empleo de las descripciones para realizar acciones. EI primero es que no existe una formulacin explcita de la peticin. mirar qu est paDiane no dice: Por favor, investiga ese ruido, Neil o sando>, En cambio, se ofrece una descripcin (<<Neilt llevas los zapatos puestos) dela que se puede inferir una peticin. En este contexto, la descripcin de los zapatos de Neillo identifica como alguien que puede investigar con ms facilidad. EI segundo aspecto est relacionado con el primero. La accin llevada a cabo por la descripcin es bastante delicada. Diane pide a Neil algo que implica esfuerzo y quiz hasta riesgo. Este asunto no es delicado slo por la presin que se ejerce sobre Nei!. Tambin se plantea la cuestin de la identidad demostrada por Diane,la persona que hace la peticin. AI pedir a Neil que investigue el ruido, Diane se expone a ser tildada de perezosa o incluso de cobarde. Es decir, e1 hecho de centrarse en los zapatos aparta la atencin de estas interpretaciones problemticas y la dirige a la cuestin de quin tiene los zapatos puestos y, en consecuencia, puede salir, en vez de a quin se puede obligar a salir o quin no tiene miedo (vase tambin Pomerantz, 1980). No es ninguna coincidencia que esta accin delicada se haga indirectamente. Muyal contrario. Una de las razones principales para realizar acciones indi-

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La representacin de la realided

Discurso y construccin

145

rectamente por medio de descripciones es que estas acciones sean delicadas o di-

fciles en algn sentido. Normalmente, comportarn una identidad potencialmente indeseable o problemtica; es decir, pueden ser acciones que muestren al hablante como egosta, cobarde, insensible, racista, estpido, seductor, molesto o perteneciente a toda una gama de posibilidades negativas en el contexto del momento. AI principio, esto puede parecer paradjico, ya que las descripciones se suelen asociar con la frialdad, la objetividad y la neutralidad. Sin embargo, no es una paradoja si consideramos que es precisamente este aspecto lo que hace que las versiones factuales sean tan convenientes cuando existe un conflicto o una cuestin de cariz delicado. Por ejemplo, Bruno Latour observ que cuando una disputa entre diferentes grupos de cientficos cobra fuerza, la descripcin se hace ms y ms tcnica (1987); y Anita Pomerantz destaca que, en contextos cotidianos, es precisamente en casos de disputa cuando las personas empiezan a proporcionar justificaciones detalladas para sus afirmaciones (1984b). 0, a modo de i1ustracin final, volvamos otra vez al fragmento 1.
Ih. C: Entonces usted - usted decir que reconoce algn tipo de WWta (0,6) E: Pero la pauta que yQ reconozco no es (0,8) la pauta (.) que Jimmy reconoce en la situacin. ,Sabe usted? O Yoslo O 5knll! que (2,2) siento O que O l no (0,4) l dice que no me ba deiado: O por otra mujer Opero yo m-O creo (.) que si eUa no hubiera estado aW. (.) esto no hubiera ocurrido [Contina]

que es necesario rebajar los impuestos para impulsar la economa, se puede menoscabar presentndola como un intento de complacer ai electorado justo antes de unas elecciones. En el caso dei anterior fragmento 2, la peticin de Diane a Neil para que investigue el ruido sospechoso se podra menoscabar presentndola como una consecuencia de su reticencia a hacerlo ella misma. Diane resiste este peligro formulando la peticin de una manera implcita, por medio de una descripcin. Es importante dejar bien claro lo que no estoy afirmando aqui. No se trata de que los investigadores sociales deban interpretar eI discurso de las personas en funcin de sus intereses individuales o colectivos. Un programa analtico as planteado tendra todo tipo de dificultades y la menor de ellas no sera que es muy difcil separar los intereses genunos de los intereses que se atribuyen mutuamente los participantes en un debate (vanse, por ejemplo, Woolgar, 1981; Yearley, 1982; y la discusin de la teoria dd inters en el captulo O. EI argumento que deseo plantear aqu es que las persooas se tratan mutuamente de esta manera. Tratan los informes y las descripciooes como si procedieran de grupos e individuos coo intereses, deseos, ambiciones y conveniencias eo relacin a determinadas versiones dei mundo. Como los intereses son una preocupacin de los participantes, pueden entrar a formar parte del anlisis, Tomemos eI siguiente fragmento de un relato sobre las deliberaciones de un jurado.
3.
La verdad, era un caso muy claro. El nico testigo de la defensa era una prima de uno de los acusados y, as y todo, su historia era de lo ms confusa; y los testigos de la acusacin, muchos de ellos meros transentes sin ningn inters imaginable en juego, fueron claros y convincentes tndependent on Sunday, l.5 de mayo

(DE-JF/C2/S2:2l Obsrvese cmo acompafia la mujer su contradiccin de la versin de su cnyuge --que considera que su aventura 00 tiene nada que ver coo sus dificultades conyugales- con una descripcin que vincula entre s la aventura y las dificultades.

de 1994). La explicacin que da el autor de que el jurado considerara poro convincente el planteamiento de la defensa se basa en gran medida en juicios sobre la conveniencia de los diferentes testigos. Decir que la testigo de la defensa es prima de un acusado proporciona una informacin que permite aios lectores -y aios componentes del jurado- inferir un motivo para que mienta en beneficio de ese acusado. En cambio, los testigos de la acusacin se describen como transentes y lo que esto implica se expresa afirmando que no tenan ningn inters imaginable en juego; es decir, no manteoan nioguoa relacio coo los acusados y no les interesaba la suerte que pudieran correr. Como veremos, la gestin de la conveniencia es uno de los aspectos fundamentales de la produccin dd discurso factual. Quedan dos advertencias finales por hacer, He empezado con unos ejemplos bastante simples para que elargumento fueralo ms claro posible, pero quiz estos ejemplos no sean caractersticos de los tipos de casos que examinaremos ms adelante. EI primer problema es la naturaleza dei agente que, se supone, tiene al-

EI dilema de la conveniencia (stake)


Una manera de comprender estos aspectos de la produccin de descripciones es verlos como intentos de controlar lo que Derek Edwards y yo (1992) denominamos el dilema de la conveniencia. Este dilema es que cualquier cosa que una persona (o un grupo) diga o haga se puede socavar presentndola como un producto de su conveniencia o inters. Hacer referencia a una conveniencia es una manera fundamental de menoscabar la importancia de una accin o de reelaborar su naturaleza. Por ejemplo, un reproche se puede menoscabar presentndolo como un mero producto del rencor; un ofrecimiento se puede menoscabar presentndolo como un intento de conseguir influencia. La afirmacin de la primera ministra de

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La representacin de la realided

Discurso y construccin

147

gn inters o conveniencia. Hasta ahora hemos considerado casos donde la (00veniencia se trata como una caracterstica de los individuos. Sin embargo, la atribucin de conveniencias no se limita a estas casos; normalmente se atribuyen a grupos sociales, naciones y grupos tnicos, por un lado, y a partes de personas como su inconsciente o el yo ideal. por otro, En un relato es fcil atribuir conveniencias en todos estos niveles. En segundo lugar, las relaciones entre las descripdanes y la realizacin de seciones son numerosas y compleias, En ocasiones, una descripcin sirve por s sola para realizar una accin como en el fragmento 2, y otras veces las descripciones tienen un papel normalizado como parte de una accin, como ocurre cuando se ernplean relatos para rechazar peticiones o invitaciones (vanse las pgs. 85-90).

tanto, la cuestin es que si bien los detalles de aquello sobre lo que se habla pueden variar infinitamente, los tipos de procedimientos para construir y manejar descripciones pueden ser mucho ms regulares y, en consecuencia, ms susceptibles alanlisis. Ya hemos visto un ejemplo en la discusin de los relatos del captulo 2, donde se destaco que los relatos para rechazar invitaeiones y ofrecimientos tienen una estructura global muy regular.

La orientacln epistemolgica de las descrlpclones


En s misma, el habla referencial no tiene ninguna garanta de que ser tratada como factual: elaborar un texto con descripciones no obliga al lector a considerarias literales. Esto se aplica, sobre todo, a situaciones de conflicto o que plantean cuestiones delicadas de identidad, donde el discurso descriptivo es comn. Las personas disponen de una amplia gama de recursos para ironizar descripciones presentndolas como mentiras, ilusiones, errores, halagos, engafios, desnaturalizaciones, etc., y pueden recurrir a estos recursos para socavar la exactitud de una descripcin. Ante la existencia de estos recursos para socavar versiones factuales, no es sorprendente que tambin exista un conjunto de recursos contrarios orientados a elaborar la factualidad de una versin y a dificultar su socavacin: son los recursos que se emplean para construir una descripcin como si fuera un relato factual. Bruno Latour y Steve Woolgar conceptualizan este proceso en funein de una jerarquia de modalizacin (Latour, 1987; Latour y Woolgar, 1986; WooIgar, 1988b) que se ilustra en la tabla 4.1. En un extremo de esta jerarqua se encuentran las descripciones cuya condicin se considera muy sospechosa o provisional y que se pueden tratar como mentiras o confusiones dei hablante; en eI otro extremo se encuentran las descripciones que se consideran slidas y definitivas, y totalmente separadas del hablante. En este extremo, algunas afirmaciones se consideran tan definitivas que ni siquiera es necesario formularias explcitamente: se pueden presuponer. El proceso de construccin de hechos intenta cosificar las descripciones para que parezcan slidas y literales. El proceso opuesto de destruccin intenta ironizar las descripciones para que parezcan parciales, interesadas o defectuosas en algn sentido. Naturalmente, todo esto se combina para establecer la veracidad de una versin a expensas de otra, como ocurre en eI fragmento 1. Si concebimos esta jerarqua como un ascensor, los procesos de cosificacin intentan hacer que la descripcin ascienda por la jerarquia, y los procesos de ironizacin intentan hacerla descender. La breve descripcin que sigue pretende ilustrar estas cuestiones sin abordar sus complejidades. Dividiremos los procesos de construccin de hechos en dos grupos. Por un lado estn los recursos centrados en la identidad del hablante: per-

Cmo se utilizan las descripciones


Hasta ahora he argumentado que se puede recurrir al discurso descriptivo o faetual para controlar la cuestin de la conveniencia, sobre todo cuando se considera que la identidad de quien habla o escribe es problemtica o negativa. Sin embargo, esto slo explica por qu se utiliza el discurso descriptivo; esta explicacin se debe complementar con un relato de cmo las descripciones llevan a cabo acciones particulares. En otras palabras, cmo se construye una descripcin particular para que lleve a cabo una accin especfica? A esta pregunta se dedicar el captulo 7. De momento me limitar a destacar algunas de las consideraciones que esta explicaein debe abordar. En porencia.Ia produccin de descripciones puede intervenir en las acciones de muchsimas maneras diferentes. Las descripciones estn estrechamente relacionadas con los detalles idiosincrsicos de los contextos. En el fragmento 2, las referencias a Neil y a los zapatos son cruciales para el funeionamiento del relato, pera seguramente seran improcedentes en cualquier otro fragmento de discurso que pudiramos imaginar. A primera vista, esto nos podra hacer dudar de la posibilidad misma de hacer afirmaciones generales sobre los procedimientos para emplear relatos factuales en acciones. No obstante, cuando empezamos a estudiar las descripciones es posible hacer algunas observaciones generales. Un aspecto fundamental de cualquier descripein es su papel en la categorizacin; una descripcin formula algn objeto o suceso como algo; lo constituye como una cosa que tiene unas cualidades especficas. Una descripcin presenta algo como bueno o malo, como grande o pequeno, como ms o menos violento (aunque lo normal es que se empleen opeiones ms sutiles). Otro papel comn de las descripeiones es presentar alguna accin como rutinaria o, a la inversa, como excepcional. A veces, el xito de una descripcin en llevar a cabo una accin depende de su control selectvo dd mbito de objetos y sucesos a considerar. Por

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La representacin de la realldad
TABLA 4.1. jerarquia de modalizacin

Discurso y construccin

149

[...l
X X es un hecho S que X Afirmo que X
CreoqueX Establezco la hiptesis de que X Piensoque X Supongo que X X es posible

rniten socavar sus descripciones aludiendo a sus conveniencias o fortalecerias aludiendo a la autoridad de su conocimiento, ste ser eltema del captulo 5. Por otro lado estn los recursos orientados a destacar la independencia entre hablante y descripcin. A esto se dedicar el captulo 6.

defensa es sospechosa porque est emparentada con uno de los acusados; los relatos de los testigos de la acusacin tienen ms probabilidades de ser verdaderos porque no tienen ningn inters eo el resultado: son meros transentes. La simpie mencin de estos detalles se considera suficiente para poner en duda las afirmaciones de la defensa. Esto vuelve a ilustrar el poder que puede tener la alusin a intereses. El fragmento 3 rambin ilustra un aspecto ms general de la construccin de hechos. Las afirmaciones sobre conveniencias tambin son descripciones en s rnisrnas, y como rales estn sujetas a los mismos problemas que la construccin de hechos. Las personas pueden tener que elaborar la factualidad de los relatos que despus emplearn para describir algo como factual. Dicho en otras palabras, los procesos para cosificar descripcones pueden funcionar de una manera recurrente. Puede hacer falta el mismo esfuerzo para construir la faetualidad de un recurso que para utilizar este recurso en construir la factualidad de una des-

cripcin.
Mi argumento general es que la conveniencia es un problema potencial para quienes desean establecer la factualidad de un relato y que, ai mismo tiempo, es un recurso para quienes desean socavar esta factualidad. He preservado deliberadamente la vaguedad de la naturaleza especfica de las conveniencias. La conveniencia es un rasgo de los participantes que se puede construir de muchas maneras diferentes. Se puede relacionar con las caractersticas individuales de una persona o con sus lealtades de grupo; puede ser tan trivial como un intento de no parecer tonto. o tao importante como el deseo no ser identificado como un asesino. EI papel del anlisis no es evaluar si una conveniencia existe o no, sino explorar las prcticas mediante las cuales se establecen y se socavan conveniencias. En el prximo captulo exploraremos varias de estas prcticas.

Gestin de intereses

La gestin de intereses es uno de los aspectos ms importantes dei estudio de la construccin de hechos. En su conocido estudio etnogrfico sobre la informacin periodistica, Gaye Tuchman afirma que los intereses son lo primero que tendr en cuenta un periodista cuando evale una fuente: La mayora de las personas, en cuanto fuentes de informacin, tienen intereses en juego. Para que se le crea, un individuo debe demostrar su fiabilidad como fuente de informacin (1978, pg. 93). AI presentar el dilema de la conveniencia ya he comentado un poco e1 mtodo de socavacin basado en imputar intereses. De hecho, uno de los argumentos bsicos aqu es que las descripciones se suelen emplear precisamente porque controlan cuestiones de inters. Esta observacin se puede desarrollar volviendo a los dos ejemplos presentados anteriormente. En eI fragmento 2, cuando Diane describe la vestimenta de Neil (<<Neilt llevas los zapatos puestos), Diane da una razn para que Neil investigue el ruido sospechoso y esta razn centra la atencin precisamente en el propio Neil: Diane no necesita aludir a ninguna de sus propias razones posibles (miedo, pereza) para que Neil acte. Dicho en pocas palabras, una descripcin como sta intenta desviar la atencin dei hablante y dirigiria hacia lo que se describe. En la noticia sobre las deliberaciones de un jurado que se presenta en el fragmento 3, el redactor comunica una pauta de conveniencia para presentar a una de las partes de la causa como fuerte y a la otra como dbil. La testigo de la

Acreditaciones de categoras (category entitlements)

Si la gestin de los intereses se suele telacionar con la socavacin de relatos, la acreditacin de categorias es la otra cara de la moneda. Tanto en el plano cultural como en el normativo, el conocimieoto y las categoras de actores se vinculan de muchas maneras diferentes. Si se considera que ciertas categoras de actores estn acreditadas para conocer determinadas cosas, sus informes y descripciones reeiben un crdito especial. En el caso ms sirnple, una persona va ai mdico porque espera que ste sepa algo de enfermedades. EI mdico pertenece a una categoria de personas que se consideran acreditadas para poseer estos conocimientos; el mdico sabe de enfermedades en virtud del hecho de que es un mdico. Es deeir, presuponemos que su pertenencia a esta categora es el resultado de unos estudios, unos conocimientos, etctera.

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la representaci6n de la realidad

Discurso y construccin

151

EI papel de las acreditaciones se puede ver en el material de un estudio realizado por Jack Whalen y Don Zimmerman (1990). Estos autores analizaron las llamadas realizadas a un telfono de emergencia de una gran ciudad estadounidense y anotaron cmo eran tratados distintos tipos de comunicantes. A algunos se les preguntaba cmo saban lo que estaban comunicando, y a otros no. Tomemos dos ejemplos, La llamada del fragmento 4 la hace un comunicante normal, un miembro desconocido del pblico (RL representa ai receptor de Damadas y C ai comunicante): 4. RL: 'Ielfono de ernergencias RL: ,Mil ciento sesenta de Andni AveoueNorth? c: Sf, estn a alguien RL: OONDE C: Mil ciento ['eseota RL: ,Dmtro o ful:ra?

participantes pueden desarrollar 5US acreditaciones de varias maneras. Y, naturalmente, tambin ocurre a la inversa: pueden socavar las acreditaciones de otros. Podemos especular, por ejemplo, que el comunicante del fragmento 5 construye su acreditacin no slo porque dice aqu el General, sino tambin por el saludo familiar del principio y elaire de rutina (<<el General en vez de el Hospital General), As pues, los intereses y las acreditaciones de categoras impregnan la actitud de los participantes cuando elaboran y socavan relatos factuales. La gestin de intereses y la elaboracin de acreditaciones implican construcciones de la persona que hace el informe. Es decir, no se centran en el contenido de lo que se comunica. sino en la condicin del comunicante. De hecho, se centran eo dos preguntas pertinentes que cabe plantear cuando se ofrecen descripciones. La persona que hace el informe, posee algn inters que desacredite su informe? la persona alguna acreditacin que aumente su credibilidad? stos no son los nicos tipos de construcciones que pueden ayudar a desplazar las descripciones hacia arriba o hacia abajo por la jerarqua de modalizacin. Otros enfoques pueden centrarse en cmo se describe el tema de! informe (discurso empirista, detalle y narracin) y tambin en la relacin entre diferentes informes del mismo suceso (consenso y corroboracin).

c:

Puede venir la polida ai mil cento sesenta de Arvio Avenue North?

c:

Dentro de la casa.

RL: ,Estn VIOLANDO a alguien?

C:

Que se

RL: =,Y cmo lo sabe? C: Vivo en la puerta de alIado. Estn violando a dos mujeres, mil ciento sesenta=
<:Ha-cmo sabe que las estn violando dentro de la casa? Porque L. La llamadacontina 15 lneas ms] (Whalen y Zimmerman, 1990, pg. 473)
=

c:

RL:

Discurso empirista
En el captulo 1 examinamos varios enfoques sociolgicos de la ciencia. Sin embargo, la discusin de lalnea de trabajo que se centra en e! discurso cientfico se aplaz hasta ms adelante a causa de su pertinencia directa a cuestiones relacionadas con la construccin de hechos. Una de las principales condusiones de los trabajos sobre eI discurso cientfico es que los cientficos recurren a vocabularios o repertorios interpretativos diferentes cuando describen su trabajo. Los repertorios interpretativos son conjuntos de trminos relacionados sistemticamente que se suelen emplear con una coherencia gramatical y estilstica. y que se suelen organizar en tomo a una o ms metforas fundamentales. Son uno de los principales recursos que emplean los cientficos para construir versiones de su mundo. Nigel Gilbert y Michael Mulkay (1984) denominan repertorio empirista ai repertorio que predomina cuando los cientficos describen su propio trabajo y los trabajos que consideran verdaderos. EI discurso de este tipo trata los datas como primarias y slo ofrece formulaciones generalizadas y poco o nada explcitas sobre las acciones y las creencias de! cientfico. Cuando e! cientfico aparece en el discurso, se describe como alguien obligado a emprender ciertas acdanes debido a las exigencias de los fenmenos naturales o a las limitaciones impuestas por determinadas regias.

En esta Ilamada vemos que a la comunicante se le pregunta con detalle sobre su base para afirmar que estn violando a alguien y que la polida debe venir. Comparemos esto con la breve y afable Damada del fragmento 5:
5. RL: .hh Telfono de emergencas C: Hola .hh Aqu el Geoeral- ha habdo una sobredoss (.) dos mil seiscientos veintisis .hh Columbia: hh planta superior n:::mero dos: .hh

RL: Mu:y bien gracias

c:

urnhm adis

(Whalen y Zimmerman, 1990, pg. 483) En este caso se considera que la llamada del hospital la hace alguien que sabe de sobredosis de drogas y que conoce ellugar. No se le pregunta cmo lo sabe. Es tentador pensar que estas categorias son un mero aspecto del mundo y que los hablantes y escritores se evalan directamente en funcin de los grupos aIos que pertenecen. Sin embargo, esta es demasiado simple. Como hemos visto, los procesos de construccin de hechos no necesitan actuar simplemente sobre los hechos: tambin pueden actuar sobre los recursos que forman los hechos. Por tanto,los

152

I
6.

La represenlacin de la realidad Una suposicin largotiempo mantenida sobre la fosforilacin oxidativa ha sido
que la energa desprendida por las reacciones de oxidaco-reduccn se emplea

Discurso y consnuccln

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para impulsar la formacin dei enlace covalenteterminal anhidro dei ATP. Contrariamente a este punto de vista, los resultados cedentes de varios laboratorios
indican que esta energia se utiliza principalmente para reforzar el enlace entre ADP y fosfato mediante un proceso catalftico y para facilitar la liberacin de ATP

enlazado (Gilbert y Mulkay, 1984,pg. 41). Ms adelante exploraremos este discurso con ms detalle, De momento hay dos cuestiones que destacar. En primer lugar, aunqueeste discursoes caracterstico de la ciencia formal escrita, muchos de sus aspectos son familiares en otros contextos, incluyendo las conversaciones cotidianas. En segundo lugar, podemos comprender algunos de los aspectos de este tipo de discurso examinando el papel general de la construccin de hechos y su relacin con dilemas de conveniencia. Aunque la ciencia, como ya he destacado. tiende a considerarse un campo donde se produce una discusin desinteresada de hechos puros, en potencia se puede invocaruna geanvariedad de interesesparasocavar las afirmaciones de un cientfico (Gilbert y Mulkay, 1984, capo 4; Potter y Wetherell, 1987, pgs. 151-152). EI discurso empirista maneja el dilema de la conveniencia desviando la atencin de los cientficos y centrnclola eo aquello que se comunica, de manera muy parecida a lo que haca Diane en el fragmento 2 ai centrarse en los zapatos de Neil y no en sus propias razones para no investigar la presencia de un presunto ladrn. De hecho, el repertrio empirista lleva esta hasta el extremo, y no se limita a centrarse en los datos sino que los construye como si tuvieran una agencia propia. EI comunieante se convierte en alguien que responde pasivamente a las exigencias de los hechos.

Por ejemplo, en el estudio de una serie de discusiones en tomo a lo que oeurri en una conferencia de prensa oI!lhe record (Potter y Edwards, 1990), encontramos que se favoreca la versin de la prensa destacando el consenso existente entre varias noticias diferentes. Lo que sigue es parte de la pregunta que plante un miembro del parlamento sobre el contenido de esta conferencia de prensa durante un debate parlamentario; procede de Hansard, que es el registro parlamentario oficial:

7.

SenorDavidWinnick(Walsall, North!: Como todos los peridicosdominicales comunicaban virtualmente la misma historie, (est diciendo e1 presidente de la Cmara que todos los perodistas que asistieron a la conferencia de prensa -no ha

negado que se produjera una- entendieron mal lo que diio> (Hansard,7 de noviembre, pg. 26, la cursiva es mia)

Aqu se alude aI consenso entre varias historias diferentes como garanta de verdad en un contexto donde se ha puesto en duda la veracidad de un relato. Sin embargo, dado nuestro nfasis en la retrica y en la naturaleza construida de las versiones, cabe esperar que existan maneras comunes de contrarrestar estas formas de justificacin. Una de estas maneras consiste en sugerir que el consenso entre un conjunto de relatos es el producto de una connivencia y no de una coincidencia entre personas que atestiguan independientemente los mismos hechos y que, eo consecuencia, ofrecen la misma descripcin. El fragmento que sigue se produjo poco despus, en el mismo debate parlamentario. EI hablante -el ministro Lawson- intenta negar las historias publicadas en los peridicos.
8.

Construccin de corroboracin y consenso


Aunque las nociones de corroboracin (chay otro testigo de este suceso?) y consenso (cestn de acuerdo los diferentes testigos?) son familiares en contextos judiciales, tienen un uso rnucho ms amplio. Como ocurre con la acreditacin de categorias, es tentador considerar que son simples elementos de uo razonamiento claro y sensato; cuantos ms testigos independientes digan lo mismo, ms creble ser lo que descrben. N o pretendo decir que esta intuicin sea errnea. Pero creo que es demasiado simple en s misma porque ignora la manera en que los testigos se pueden construir como independientes y la manera en que sus versones se pueden construir como idnticas. Y esto no es una simple observacin tcnica y analtica: tambio interesa a los participantes. Es decir, los participantes rienden a construir corroboracin cuando elaboran y socavan relatos.

Senor Lawson: L.] las afinnaciones que aparecieron en la prensa de) domingo no tienen ninguna relacn con lo que dije en realidad.... [los periodistas] tienen sus notas taquigrfcas y lo saben, como saben que se quedaron despus y, ai ver que no haba una historiasuficientemente buena, presentaron s/a.

(Hansard, 7 de noviembre, pg. 26, la cursiva es mia]

EI ministro socava la idea de que las noticias son iguales porque son ciertas introduciendo la nocin de que son iguales porque los periodistas han hecho que lo sean. Obsrvese tambin que esta afirmaein sobre la existeneia de una connivencia es, en s misma, una descripcin que est abierta al debate, y d ministro la justifica haciendo referencia a los intereses de los nformadores. Como la historia que tenan 00 era suficientemente buena, se inventaron otra. Esta nos recuerda que los procedimientos para la construccin de hechos no trabajan de manera aislada. Tienen la misma probabilidad de que se recurra a ellos conjuntamente, como en este caso.

154

La representacin de la realidad

Discurso y construccin

155

Detalfe y narracin El detalle, los datos especficos de una descripcin, son cruciales para la actividad a la que se destina la descripcin. Sin embargo, las descripciones detalladas con minuciosidad tambin se pueden ernplear para elaborar la factualidad de un mato. Pueden dar la impresin de que el hablante ha estado presente ai detallar caractersticas que, si bien no 50n sustanciales para la afirmacin o el argumento, habran

una seeuencia donde lo que se deseribe se eonvierte en algo esperado o incluso neeesario.

Aunque el detalle se puede utilizar de esta manera, hay veces en que puede ser ineficaz y las descripciones vagas o generales pueden ser el camino preferido para sostener un relato, Uno de los problemas de ofrecer una profusin de detalles es
que stos se pueden socavar de varias maneras: los detalles se pueden eliminar, o

sido evidentes para alguien que realmente hubiera presenciado el suceso. Como antes, trataresto como una construccin retrica no es argumentar que el detalle no es un elemento importante en la construccin de hechos; ms bien se pretende destacar que este detalle se puede producir y desarrollar por sus propiedades para la construccin de hechos. Despus de todo, sta es una de las principales habilidades de los novelistas cuando relatan una historia de una manera creble.
Tomemos la disputa sobre lo que ocurri en la controvertida conferencia de

se pueden identificar incoherencias que pongan en duda la credibilidad del hablante. El empleo de descripciones vagas o formulistas puede proporcionar material suficiente para mantener alguna accin, sin necesidad de emplear afirmaciones descriptivas que puedan ser objeto de socavacin.

Combinar accln y epistemologia


Hasta ahora, para los fines de esta exposicin inicial, he separado las orientaciones de las descripciones hacia la accin y hacia la epistemologa, y tambin he tratado los diversos estilos de justificacin epistemolgica como si se pudieran separar entre si. Sin embargo, en situaciones reales, estos tipos diferentes de justificacin se suelen mezclar de una manera ms o menos transparente y se vinculan con la accin en s. Es importante volver a destacar que estos estilos de construccin de hechos no funcionan de una manera mecnica. Ms bien se elaboran y se adaptan a los detalles especficos de las situaciones en las que se emplean y siernpre existe la posibilidad de que sean socavados.
Para terminar este captulo dediear un poco ms de tiempo a un solo ejempio para demostrar cmo pueden encajar entre s los diversos elementos y consi-

prensa of! lhe record que acabamos de examinar. A medida que el debate continuaba y se planteaban ms preguntas sobre las noticias aparecidas sobre la conferencia de prensa, varias de los peridicos implicados respondieron con extensos

articulos que incluian descripciones detaDadas de la conferencia con muchos detalles contextuales.
9.

EI sefior Lawson estaba sentado en un silln, en un rincn al lado de una ventana que mira hacia el jardn dei n" 11 de Downing Street. EIsecretario de prensa, el sefor john Geve. rondaba cercade la puerta. El resto de nosotros, con los cuadernos en el regazo y sentados en sillasy sofs,fonnhamos un crculo en tomo ai ministro. Eran las 10:15 de la mafiana dei viemes 4 de noviembre...

(Observer, 13 de noviembre)
Pocos detalles de este relato son directamente pertinentes a la cuestin esencial de la disputa, que se centraba en un cambio potencial en las disposiciones del gobierno para el pago de subsidios. Ni el silln, ni el jardn, ni el rondar cerca de la puerta del sefior Gieve, ni el hecho de sentarse en sillas, son consecuentes para la modificacin de los subsidios, y ninguno de estos detalles haba sido negado, o ni siquiera comentado, por el ministro Lawson. Sin embargo, estas aspectos descriptivos son caractersticos de la manera en que se construyen escenas en las

deraciones que he presentado. El sguente fragmento pertenece a los primeros cinco minutos de la primera sesin de terapia relacional de una pareja a cuyos integrantes denominaremos Connie y Jimmy. Ya nos los hemos encontrado brevemente en el fragmento 1, perteneciente a su segunda sesin. Uno de los puntos
controvertidos de esta primera sesin es precisamente cules son los problemas de

relacin de la pareja. EI consejero pregunta por la secuencia de aconteeimientos


que han desembocado en un intento frustrado de buscar consejo,
10. 1 C: [Qu- (.) 1 qu sucediQ en
2

novelas (Fowler, 1977). Su funcin es hacer que lo que se describe sea grfico y creble, presentando ai hablante o ai escritor como testigo adecuado. Es aqu donde el inters por el detalle se confunde con el inters por la narracin y la organizacin narrativa. Se pueden organizar detalles de este tipo para proporcionar una estructura narrativa a un relato: el orden de los acontecirnientos, quines son los personajes, etc. La organizacin narrativa se puede utilizar

3 4
5

momento. E: En eae mo-mento, (0,6) Jimmy ha- (.) mi-Jimmy es mmamente celoso. Es una per:sona ex -extremgdamente celosa. Sem.pre lo ha Lsdo. desde el d:a que nos conocimos. usted? y en momento. se produio un episo.dio,
con (.) un 12Q, (.) en un bar. sabe usted? Y l'll: bebiendo un poro yenrollndome por ah. (0,8)

6
7

8
9

para aumentar la credbilidad de una descripein particular, inscrbndola en

se le fue de las manosa 1immysegnJimmy

Y ya est!. (0,4) No? Y esto (0,4)

156

La representacin de la realidad

Discurso y construccin

157

10 11

Yo si:l:mpre: lo hacia y .hhh sabe? si'empre le molesjabe.


Era una pet'&Qna cekse y yo: agraY la situacin..h

12 Y esta se larg. Para m es (.) 13 tolll1mente ridcula su manera de (.) com:l2Qrlarse (.) 14 con este probkma que tie:ne. (DE-JF/C2/S1:4)

Este relato presenta multitud de aspectos fascinantes, pero me centrar especialmente en la descripcin que Connie hace de Jimmy y de los acontecimientos que precedieron a que ste se largara (vanse anlisis que abordan estos materiales con ms detalle en Edwards, 1995, 1996). Obsrvese primero la manera en que Connie interrompe una respuesta directa a la pregunta del consejero para insertar una descripcin de Jimmy (2-3). Describe a Jimmy como una persona extremadamente celosa. Los detalles de la descripcin son cruciales aqu. Los celos pueden ser algo propio de la persona que los tiene o pueden ser provocados por otra persona. Segn la descrpcin de Connie, es evidente que los celos de Jimmy son cosa de l: Jimmy es una persona extremadamente celosa y haba sido as desde el da que nos conocimos. Esta descrpcin contrarresta la posibilidad de que los celos fueran ocasionados por algo hecho por Connie: por ejemplo, coquetear con un hombre en un bar, como ms tarde afirma Jimmy. La descrpcin que Connie hace de Jimmy cumple dos objetivos. En funcin de la disputa sobre por qu Jimmy la dej, contrarresta la inferencia de que la dej a causa de sus acciones. En trminos epistemolgicos, ofrece un marco de escepticismo paraescuchar la posterior versin de Jimmy sobre el mismo suceso. La descripcin que hace un hombre parolgicamente celoso de la diversin de su esposa en un bar es poco probable que sea totalmente objetiva. Tomemos ahora la construccin que hace Conne del suceso en s (5-8). Una de las caractersticas destacables de esta descripcin es su falta de detalle. Aqui, episodio es d tipo de trmino que se puede utilizar para parecer neutral en cuestiones de causa y efecto; los lingistas crticos han identificado este tipo de empleo del lenguaje como caracterstico de las noticias periodsticas donde la causalidad se pone en duda O se rehace (Fowler, 1991; Hodge y Kress, 1993). Tipo y bar son detalles mnimos. Y en la lnea 7, Connie caracteriza su actividad de una manera mnima. En esta comunidad de hablantes, enrollarse significa divertirse o no estar serio, E incluso esto se mitiga an ms mencionando que haba estado bebiendo un poco, Lo que uno hace despus de beber un poco suele ser (aunque no siempre: la retrica puede funcionar en ambos sentidos) menos crticable que lo que hace estando sobrio. Despus de elaborar con firmeza los celos de Jimmy como un rasgo de su personalidad, y habiendo ofrecido una descrpcin dei suceso que minimiza su gravedad, Connie se encuentra en posicin de socavar la aftrmacin de Jimmy de que ha-

ba dejado a Connie a causa de este suceso tildndola de totalmente ridcula. Es especialmente importante ver qu sutil y sofisticado es lo que ocurre aqu. Es fcil concebir este tipo de discurso, tan lIeno de vacilaciones y reparaciones, como ejernpio de un argumento pobre o de una torpeza general de expresin donde unas personas con difcuhades para expresarse hablan atropelladamente. Sin embargo, el examen de ejemplos de este tipo pone de manifiesto cmo contribuyen estos aspectos a la tarea en cuestin. Por ejemplo, las formulaciones globales que emplea Conne en su descripcin son difciles de socavar: la descripcin que hace Jimmy de esa misma tarde abarca 130 lneas de transcripcin en vez de las 3 que le dedica Connie (parte de la versin de Jimmy se examinar en el captulo 7). Por tanto, la condusin general es que las descripciones se adaptan intimamente a determinadas actividades y que se atiende a su base epistemolgica de muchas maneras diferentes. En general, este captulo pretende preparar el terreno para una discusin ms sistemtica y elaborada de los procedimientos para la construccin de hechos que se abordan en los dos captulos siguientes. Empezamos argumentando que la elaboracin de la factualidad se puede explorar exprimiendo la metfora de la construccin hasta sus limites y combinando selectivamente elementos construccionistas procedentes de la lingstica, el anlisis conversacional y el postestructuralismo. Este enfoque construccionista insiste en tres aspectos analticos. En primer lugar,es anticognitivista. Su inters no es la construccin entendida como un proceso mental que comporta el aparato cognitivo de esquemas, almacenes de recuerdos y representaciones sociales. Aunque existen numerosas razonespara evitaruna perspectiva como sta, una de las principales es que desva la atencin de cmo se organizan los relatos factuales y cmo encajan en interacciones particulares. Tanto si se deriva de la psicologia cognitiva (Neisser, 1976) como de la teoria de las representaciones sociales (Moscovici, 1984) o de la lingstica crtica (Hodge y Kress, 1993),Ia teorizacin cognitiva tiende hacia una perspectiva individualista que se aparta de las prcticas humanas en las que se inscribe la construccin de hechos. El segundo aspecto se centra en el discurso, es decir, en el habla y en los textos en cuanto prcticas sociales y no eo reconstrucciones etnogrficas de las mismas. El hecho de centrarse en el discurso facilita retener el orden dd detalle que interviene en el establecimiento de la faetualidad. El tercer aspecto destaca que la construccin de hechos se organiza retricamente. Es decir, el anlisis funciona en dos dimensiones estrechamente relacionadas entre s. No slo se ocupa de la construccin de hechos (cosificacin) sino tambin de la destruccin de hechos (ironizacin}; y aborda tanto la retrica defensiva mediante la cual se protege un relato contra ataques, como la retricaofensiva destinadaa socavaruna descripcin contraria. Despus de estos comentarios preliminares he desarrollado una distincin entre la orientacin hacia la accin y la orientacin epistemolgica de las descripciones, con el objetivo de mostrar que las descripciones se pueden analizar tanto en funcin de los tipos de acciones que realizan o contribuyen a realizar, como en fun-

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La represenlacin de la realidad

cin de la construccin de hechos; es decir, se puede analizar el proceso mediante el cual se hace que una descripcin se convierta en un hecho aceptado. En cada uno de estas procesos pueden intervenir diferentes aspectos de Ias descripciones. Es necesario destacar, sin embargo. que esta distincin es ms heurstica que real. Despus de todo, eo muchos casos las seciones consiguen realizarse precisamente mediante la construccin de hechos. La orientacin epistemolgica no es un inters abstracto o filosfico por la verdad; es un inters prcrico y contextual en hacer que una descripcin sea creble, Por ltimo. se han agrupado en dos conjuntos varios elementos diferentes que pueden contribuir a la construccin de hechos. Por un lado. se encuentran las prcticas que implican distintas construcciones del agente y que se basan, por ejemplo, en sus intereses y sus desafectos, o en SUB acreditaciones. Por otro lado. se encuentran las prcticas que separan las descripciones del setor como, por ejernplo, el empleo de un discurso empirista, la fabricacin de corroboracin y la organizacin de descripciones en narraciones. stos sern los temas de los dos prximos captulos.

INTERESES Y ACREDlTACIONES DE CATEGORAS

En este captulo retomar y desarrollar algunas de las ideas del captulo anterior sobre las maneras en que se puede desarrollar la identidad de los agentes que producen descripciones para elaborar su credibilidad. En funcin de la distincin general antes introducida entre la orientacin hacia la accin y la orientacin epistemolgica de los relatos descriptivos, me centrar principalmente en la vertiente epistemolgica. En primer lugar, me centrar en cmo se recurre a cuestiones de conveniencias o intereses para socavar afirmaciones y relatos, y cmo se resisten estos intentos. En segundo lugar, me centrar en cmo se puede otorgar autoridad a descripciones destacando o elaborando pertenencias a caregorias que implican acreditaciones de conocimientos particulares, y de qu manera tambin esto se puede socavar. Los temas gemelos de la conveniencia y la acreditacin de categoras son aspectos que impregnan el razonamiento cotidiano sobre hechos y descripciones. La factualidad de un relato se puede potenciar desarrollando acreditaciones de categorias y se puede debilitar destacando la conveniencia personal o institucional del autor del relato. Aunque eltema principal de este captulo ser la gestin de las conveniencias y las acreditaciones epistemolgicas, hay otra consideracin importante que surge cuando consideramos la relacin entre la identidad del hablante/escritor y la factualidad de la versin que produce, y esta consideracin es lo que Goffman (1981) denomina posicionarniento (jooting). Este concepto hace referencia a la gama de relaciones que hablantes y escritores mantienen con las descripciones que comunican. Por ejernplo, las personas pueden hacer afirmaciones propias o pueden comunicar afirmaeiones ajenas: y cuando comunican afirmaeiooes pueden mostrar diversos grados de distancia en relacin a lo que comunican. As como existe un inters fundamental en las conveniencias y los intereses, tambin existe un inters en la neutralidad, es decir, en demostrar la ausencia de conveniencias. La posicin es fundamental cuando abordamos informes factuales, porque los hablan-

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La representaci6n de la realidad

Interesas y acreditaciones de categoras

161

tes administran su responsabilidad personal o institucional hacia tales informes mediante la parafemalia de la posicin. Como veremos, la posicin proporciona

conseguiruna base ms slida paradecidir si una afirmacin o descripcin es verdadera o falsa. En cambio, el objetivo es ver cmo las personas mismas manejan y comprenden las descripciones y su factualidad. Por tanto, es especialmente importante distinguir entre este objetivo y la literatura de la ciencia social cuya meta estriba en explicar la naturaleza de las afirmaciones y de los argumentos en funcin de los intereses de sus productores, es decir, e! tipo de teoria de! inters examinada en e! captulo 1. Siguiendo I. iniciativa de la teorizacin ernornetodolgica examinada en el captulo 2, los intereses mismos constituirn un tema de anlisis. Es decir, d objetivo no es explicar analiticamente cmo los intereses determinan descripciones, sino cmo las personas mismas socavan descripciones invocando intereses y cmo, al mismo tiempo, disefian descripciones que contribuyen a esta socavacin. Lo mismo cabe decir deI posicionamiento. Exploraremos, por ejempio, cmo se establecen distinciones entre quin es el origen de una descripcin particular y quin se limita a transmitiria. Pero esto no implica explicar la relacin general entre el origen y e1 transmisor de un punto de vista, ni determinar si un agente es realmente origen o transmisor en un contexto especfico. La segunda advertencia se refiere a cmo se construye el agente (hablante o escritor). Gran parte deltrabajo examinado en este captulo y en otros lugares se inspira eo eI anlisis conversacional, y se basa en transcripciones del habla de personas individuales. A causa de esto, es demasiado fcil caer en la trampa de pensar que las unidades bsicas de este anlisis son las personas individuales. Sin embargo, siguiendo el nfasis en las propias construcciones de los participantes, es importante resistirse a esta presuposicin. Las descripciones se puedeo tratar como productos de individuos, pero tambin de diversos tipos de colectividades: EI editorial de The Times afirmaba que, segn ha manifestado hoy e! Gobierno, e! juez resumi los resultados de! informe. Como Jenny Mande!baum ha ilustrado hbilmente en varias estudios, las historias y las versiones se suelen elaborar en colaboracin (Mandelbaum, 1987, 1993). Visto de otra manera, la naturaleza deI agente que habla o escribe se establece eUa misma mediante procesos de construccin de hechos, y muy bien puede llegar a ser e! elemento discutible de una interaccin. La tercera advertencia se refiece a las ambiciones necesariamente limitadas de este captulo. La conveniencia, la aereditacin y el posicionamiento son temas de gran envergadura. No es difcil imaginar Iibros enteros dedicados a ellos. La cobertura que aqu se dar no ser meramente superficial, pero tampoco ser muy profunda. Sin embargo, espero que baste para mostrar, en primer lugar, lo importantes que son estas cuestiones en la coostruccin de la factualidad y, en segundo lugar, algunos de los procedimientos bsicos para recurrir a ellas con e! fin de construir y destruir versiones factuales. Por ltimo, aunque gran parte de la investigacin examinada en este captulo se realz dentro de una tradicin analtica conversacional amplia, esto no signifi-

un conjunto de distinciones que orientanla asignacin de culpas. elogios, escepticismo, etc. Es una simplificacin exagerada, pero as y todo ---o as lo espero-- heuristicamente til, presentar estos intereses en funcin de un diagrama (figura 5.1). En
l se indican algunas de las relaciones ms importantes entre la acreditacin de categoras, la formulacin de intereses y el posicionamiento, y SUS consecuencias para la factualidad y la responsabilidad dei hablante. Las acreditaciones se pueden utilizar para elaborar la factualidad de los relatos; los intereses se pueden formular para socavarIos. Como veremos, SiD embargo, cuando conseguimos observar parte dei detaIle de las prcticas de invocacin de intereses y de afirmaciones sobre acreditaciones, esta pauta se hace cada vez menos ntida. En cuanto relatos factuales,los diagramas tienen virtudes y defectos (Gilbert y Mulkay, 1984, capo 7; Myers, 1990).
Factualidad Acreditacin de categoria

t
Posicionamiento distante

Descripcin

Posicionamiento

Fonnulacin de inters

Responsabilidad del bablante


FIGURA 5.1. Relaciones entrela acreditacin de categorias, la fonnulacin de intereses y el posicionamiento

Antes de empezar a considerar la conveniencia y eI inters con un poco ms de profundidad, es importante reiterar algunas de las advertencias hechas en el captulo anterior. En primer lugar, es importante recordar que el objetivo de este libro no es intentar evaluar la adecuacin de los relatos factuales. La meta no es

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La representaci6n de la realidad

Intereses y acreditaciones de categorias

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ca que se abandonen las ideas importantes procedentes del trabaio realizado en la sociologia de la cieneia y el postestructuralismo. La razn de esto es que elanlisis conversacional, eon su atencin detallada hacia secuencias reales de interaccin, ha desarrollado ms plenamente la idea de que las descripciones se tienen que elaborar y desarrollar y que se pueden utilizar diversos mecanismos y procedimientos para hacerlo. Captura con precisin el nivel de detalle indirecto que con frecuencia se pierde por las rendijas existentes entre las grandes ideas de la sociologia dei conocimiento cientifico y el postestructuralismo.

Convenlencla e Inters
He utilizado los trminos generales conveniencia e inters como emblemas de una gama entera de consideraciones que las personas pueden utilizar para socavar descripciones. En su significado ms fuerte, esta nocin se ernplea para sugerir que quien hace la descripcin, o la institucin responsable de la misma, tiene algo que ganar o perder; que no carecen de intereses. Tienen un inters en algn curso de acciones con que se relaciona la descripcin, o entran en juego consideraciones personales, econmicas o de poder. Las descripciones se pueden examinar de manera general en relacin a un fondo de cornpetencias, proyectos, lealtades, motivos y valores. Se puede considerar que las personas poseen intereses o prejuicios muy arraigados, o que simplemente son demasiado estpidas para ver adecuadamente lo que ocurre (aunque socavar una descripcin no depende siempre de mostrar que el hablante tiene algo que ganar o perder directamente). He aqui un ejemplo donde la conveniencia se formula explicitamente. Procede de una entrevista hecha por David Frost ai escritor Salman Rushdie. La entrevista se centra en la denominada [atua, la sentencia a muerte de raz religiosa que pende sobre Rushdie.
1.

la aristocracia, de haber mantenido relaciones sexuales con una mujer acusada de prostitucin. El disefio de esta frase ofrece varias aspectos interesantes que la hacen especialmente adecuada para la invocacin de intereses. Sobre todo, trata lo que se dijo como algo que era de esperar: es el tipo de cosa que diran personas con esos antecedentes, esos intereses, ese conjunto de actitudes, y formula esta previsibilidad como uo conocimiento compartido: (qu van a decir, si no? (vase rambin Edwards y Potter, 1992, pgs. 117-118). Es decir, no es necesario especificar o explicar con detalle la naturaleza de estos intereses. Este ejemplo implica una forma directa, casi estereotipada, de invocacin de intereses. ilustra eI fenmeno claramente, pero es probable que no sea caracterstico. Con frecuencia, la invocacin de conveniencias e intereses es mucho menos explcita. Mi inters aqu, sin embargo, no reside en cmo se construyen las atribuciones de intereses sino en cmo se resisten. Dada la gran posibilidad de que una descripcin se pueda socavar de esta maneta, explcitamente o de otro modo, no es sorprendente que se hayan desarrollado numerosos enfoques para aniquilar o minimizar esta socavacin. Me centrar en los enfoques que haeen referencia explcita aios intereses, ya que proporcionan un punro de partida relativamente claro.

Vacunas contra las conveniencias EI carcter general de la consideracin de las conveniencias y los intereses cuando se utilizan deseripciones, se muestra tanto por la manera en que se pueden invocar los intereses para socavar versiones como por la manera en que se adaptan las versiones para anular esta socavacin. Empezaremos considerando algunos ejemplos de descripciones construidas para anular imputaciones de conveniencias o intereses. Empleando una analoga mdica, podemos referimos a estos intentos como vacunas contra las convenieneias. EI primer ejernplo es el ms sencillo y procede de un articulo periodstico titulado Un psiquiatra revela la angustia y lalocura de los grandes artistas.
2. EI estereotipo dei genio torturado que sufre por su arte y extrava su mente en un mar de depresiones, problemas sexuales y bebida, resulta ser esencialmente verdadero, afirma hoy un psiquiatra. Aunque cientficos, filsofos y polticos pueden presentar problemas de personalidad, para encontrar una verdadera inestabilidad mental debemos observar a los escritores y los pintores, afirma Felix Posto AI principio, el doctor Post era escptico, pero despus de haber estudiado las vidas de cerca de 300 hombres famosos, cree que una creatividad excepcional es inseparable de la inestabilidad mental. De alguna manera, concluye eI doctor Post, la enfermedad mental puede impulsar algunas formas de crea-

Prost:

cmo la podrfan anular ahora? (.La pueden anular? Ellos dcen que

no.
Rushdie: Ya, pero (.sabe?, como alguien dijo una vez, (.quvan a decir, si no? La cuestin es que, sin entrar en los arcanos de la teologa, no hay ningn
problema tcnico. No es un problema tcnico. El problema es que no quieren. (PublicBroadcasting Service, 26 de noviembre de 1993, la cursiva es ma)

La primera respuesta de Rushdie a la afirmacin de que la fatua no se puede anular es tratar esta afirmacin como motivada. La expresin van a deeir, si no? se refiere a un antiguo y famoso escndalo poltico britnico. En ese contexto, se utiliz en un juicio en respuesta a la negativa, por parte de un miembro de

tividad (The Guardian, 30 de junio de 1994).

164

La representacin de la realidad

Interasas yacreditactones de categorias

165

Lo que es especialmente interesante de este fragmento es la frase seiialada con la flecha, que describe al doctor Post como inicialmente escptico. (Por qu se encuentra esta afirmacin aqu? Lo primero que debemos destacar es que su presencia muestra que el articulo est orientado hacia la posibilidad de que las afirmaciones dei doctor Post puedan estarmotivadas por su fracaso en trascender estereotipos familiares. La vacuna funciona contrarrestando la crtica potencial de que el doctor Post simplemente sgue los estereotipas comunes sobre la locura y la creatividad. Obsrvese que nosotros no tenernos que inventar ninguna especulacin analtica sobre la pertinencia de este estereotipo, porque el propio artculo empieza eoo ella. De hecho, parte de la historia deI artculo es que este estereotipo resulta ser cierto. La cuestin, pues, es que la vacunacin contralas conveniencias nos insta a no tratar esta afirmaein como el produeto de alguns expectativa del doctor Post, sino como un producto de los hechos en si. La implicacin es que los hechos son tan slidos que pueden superar el escepticismo. He aqu otro ejemplo que muestra el mismo procedimiento, pero empleado en un contexto interactivo. Procede de un estudio realizado por Sue Widdicombe y Robin Wooffitt (1995) sobre los miembros de una subcultura juvenil que hablan de sus vidas y sus identidades. Estos investigadotes destacan que los miembros de estas subculturas pueden tener problemas para mostrar autenticidad, es decir, para mostrar que hacen elecciones personales eo vez de limitarse a seguir una moda o ceder a las presiones dei grupo. En eI siguiente fragmento, eI hablante relata cmo desarroll un gusto musical particular caracterstico de su subculrura:
3. 1: {Cundo y cimo te metiste a roquero? R: Pues deba tener unos ca12rce o quince afies (.) algunos amigos de la es-

=la lo eran (.)


I:
-4

mmhm

autntica identidad roquera. Este problema se agudiza especialmente al principio dei fragmento, donde se introduce eI papel de los amigos de la escuela: los compaieros que podran ejercer la presin, Es de destacar que en este punto el hablante vacila y se detiene para proporcionar una descripcin que construye su punto de vista inicial dei heavy metal: Y yo dije bueno el heavy metales clumgo. Contra esta expectativa inicialllega a ver lo agradable que es el heavy metal. Antes no le gustaba porque no haba escudlado heavy metal (sabe?. Es aqu donde est operando la vacunacin contra las conveniencias. Esta secuencia descriptiva es bastante ms compleja que d fragmento 1, ya que eI trabajo constructivo se realiza tanto sobre la cualidad de la msica heavy metal (agradable si uno la escucha) como sobre la secuencia de sucesos. La caracterstica interactivamente importante es que la narracin presenta el desarrollo de la identidad roquera como un producto serio de la apreciacin musical. Lo crucial es que el hablante no adopt esta identidad meramente para seguir a sus amigos, sino a causa de la calidad de la msica en si. Es decir, no se limit a copiar lo que hacan sus amigos, sino que hizo un juicio personal que iba en contra de sus propios prejuicios anteriores. Como tereer ejemplo de vaeunacin contra las conveniencias examinar algunos elementos del estudio clsico de Dorothy Smith sobre la construccin de hechos: K is mentally iII (Smith. 1978; 1990). Smith analiz cmo se construye eI relato de la decadencia mental de una chica para hacer que su enfermedad parezea un hecho deI mundo como cualquier otro. Los detalles completos de este estudio no vienen ahora al caso (vase una discusin ms detallada en Potter y otros, 1984; Wooffitt, 1992) y me centrar en la secuencia inicial dei relato que incIuye eI comentario del entrevistadot sobre algunos de los sucesos y, despus, la parte inicial de la descripein que la entrevistada -Angda- hace de K.
4. Angela conoci a K hace unos 4 anos, durante su primer ano en la universidad. Angela habia ido a la misma escuela aunque un curso por detrs de K, y euando le presentaron a K se sinti Ueoa de admiracio. He aqu una chica, un afio mayor, de tan bueoa famlia, buena estudianre, tan bonita, tan arnable, tan atltica, que estaba dispuesta a ser su amiga. K propuso realizar excursiooes y se fueron a esquiar, a nadar, a jugar a tenis juntas. Durante eI otofio se incorporaron a un grupo y, como resultado, pronto intervinieron ms personas en este contacto. [...] Angela: Mi reconocimiento de que alli haba algo que no iba bien fue muy gradual y, de hecho. fui la ltima de sus amigas ntimas que estuvo ebiertamente dispuesta a admitir que estaba perdiendo el juicio. (Smith, 1990, pgs. 17-18)

-+

R: y eUos - y yo dije bueno el heavy metal es ciumgo, y ellos dijeron que no, quva y me dieron algunas cintas para que las escuchara y me gustaron de ver-

dad. [me -gusr


I: I:
R:

-mmhm como J2yran J2yran y Spandau BaDet (.) hah hh


mmhm y entonces -quierc decir crno[.pero eso es porque no haba esccchado heavy metal

R: y as es como e-empec a meterme en esta (.) antes me gustaban cosas

(sabe? (Widdicombe y Wooffiu, 1995, pgs. 140-141) Una manera de comprender lo que ocurre aqu es considerar que d entrevistado est resolviendo un problema: cmo ofrecer una descripcin de su conversin en roquero sin ofrecer una historia de presiones sociales que amenace su

Uno de los aspectos del relato de la enfermedad de K es que induye muchas cosas que pueden considerarse crticas con K. Y, naturalmente, la descripcin .perdet el juicio se suele emplear negativamente. Por elIo, el relato podra consi-

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La reprasenlacin de la realidad

lntereses y acreditaciones de categorfas

167

derarse motivado; en otras palabras, podra ser producto de aversin, celos o algo parecido. Una de las tareas realizadas en la parte inicial del relato es proporcionar una vacuns contra tal interpretacin. Aqu, la vacunaes an ms compleja que en el fragmento 2 e implica la combinacin de varios aspectos. En primer lugar, construye a Angela como amiga de K; de hecho, como una amiga ntima. Una de las caractersticas dei empleo cotidiano de la categora de amigo es 5U implicacin de lealtad y sentimientos positivos; los amigos son las personas a las que uno es leal. Desde luego, no son personas a las que atacar y criticar. tro aspecto es que el relato proporciona una serie de detalles a partir de los cuales cabe inferir la condicin de Angela como amiga de K. Se producen varias evaluaciones positivas (<<de tan buena famlia, buena estudiante, tan bonita, tan amable); se comunica que haba trabado amistad con K; y se describe cmo compartieron varias excursiones festivas. Por ltimo, el reconocimiento por parte de Angela del problema de K se construye como reticente; no es algo que Angela deseara. Como dice Smith:
Puesto que el hecho que se debe reconocer o establecer es negativo y el marco estruetural slo declara motivos positivos hacia K, no hay base para sospechar de los motivos de AngeIa. Aqui, la retrica deI hecho es que Angela se ve obligada a reconocerlo. Es un hecho independiente de su deseo; eUa no lo desea y, sin embargo, se ve

obligada a encararlo (1990,pgs. 27-28). Igual que el escepticismo inicial del doctor Post sobre la locura y la creatividad y las expectativas negativas iniciales del roquero acerca de! heavy metal, la vacunacin contraias conveniencias trabaja para desarrollar la crediblidad o la factualidad de la descripcin, anulando la funcin de socavacin de la atribucin de conveniencias. En situaciones donde las descripciones se podran socavar como interesadas, la vacuna contra las conveniencias presenta un inters contrario: en el fragmento 1, la credulidad se contrarresta con escepticismo; en el fragmento 2 la irnitacin ciega es contrarrestada por puntos de vista anteriores negativos junto con una evaluacin cuidadosa; en e1 fragmento 3 la hostlidad es contrarrestada por la amistad.

Conveniencias, necnoe, actitudes y atribuciones


Es til aclarar qu tiene de distintivo este enfoque de la construccin de hechos comparndolo con alguna investigacin de la pscologa social en la tradicin amplia de la cogncin social (vase una descripcin general en Augoustinos y Wa1ker, 1995). Una de las cuestiones abordadas en esta tradicin es cmo conduce el proceso de atribucin a cambios de actitud. Concretamente, unos ti-

pos de atribuciones que conducen a socavar unas afirrnaciones y existen otros que conducen a aumentar su crediblidad? Por ejemplo, un estudio realizado por Wendy Wood y Alice Eagly (1981) exploro esta cuestin en un experimento centrado en la crediblidad de argumentos sobre la pornografa. A los participantes en el estudio se les proporcion un paquete de materiales relacionados con una persona lIamada Jim. Estos materiales incluan un conjunto de argumentos para limitar la pornografa que haban sido expresados porJim en una entrevista, y diversos fragmentos de informacin sobre cosas que Jim haba dicho en el pasado, sobre el hecho de que Jim era un catlico practicante, etc. Los investigadores tuvieron algunos problemas para construir a Jim como una persona real y creble porque era totalmente fictcia. EI aspecto crucial del estudio resida en cmo se representaban los puntos de vista sobre la pornografa que Jim haba tenido en el pasado. Para la mitad de los participantes, Jim fue descrito como partidario de la libertad de expresin y la Iibre circulacin de material pornogrfico; para la otra mitad, fue descrito como contrario a la liberrad de expresin y la pornografia. Cuando se pregunt a los participantes qu importancia haba tenido esta evidencia factual en los argumentos de Jim contra la pornografia, las calificaciones fueron mximas en los participantes para los que Jim haba sido anteriormente un defensor de la libertad de expresin y de la pornografa. La interpretacin de este estudio por parte de Wood y Eagly fue que, en la condicin donde Jim era coherente con 5U postura antipomogrfica, los participantes sencillamente atribuyeron los argumentos a lo que l era como persona. Sin embargo, cuando se le present como previamente partidario de la pornografia, esta atribucin no era posible: Jim no era una persona contraria a la pomografa; por tanto, los participantes tuvieron que encontrar otra cosa a la que poder atribuir la causa de su cambio de mentalidad y lo ms evidente era la naturaleza factual de los argumentos msmos. Ahora bien, superficialmente, esta investigacin concuerda con los ejemplos descritos en este apartado: la credibilidad de Jim es avalada por su cambio de mentalidad, como ocurra con el doctor Post. No es noticia que alguien con un largo historial de sentimientos antipornogrficos argumente contra la pornografia; ni que alguien que cree en e! estereotipo de que la locura y la creatividad van juntas reproduzea esto en su investigacin. Sin embargo, existe una diferencia fundamental en la manera de com prender qu es lo que ocurre. Para Wood y Eagly, la atribucin es un proceso cognitivo dirigido por la percepcin del mundo, y e! mundo est poblado por entidades: Jims que cambian de manera de pensar y Jims que no cambian, En cambio. el argumento aqu es que estas cosas se construyen y se reelaboran durante la interaccin. Las personas se construyen a s mismas como poseedoras de unas expectativas o unos puntos de vista particulares, y lo hacen segn 5US necesidades y de una forma que se adapte estrechamente a la interaccin del momento.

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Existe otra diferencia crucial. De los participantes en el estudio de Wood y Eagly se espera que traten los materiales relacionados conJim como si fuetan simplemente factuales, como ventanas abiertas a cmo es realmente Jim (o cmo seta de haber existido). Si aceptan la historia contada pot los expetimentadores, la nica eleccin que les queda es tratar los argumentos sobre la pornografia como reales y lo suficientemente crebles como para convencer a un escptico. No disponen fcilmente de otra explicacin. Sin embargo, fuera del ambiente especializado dellaboratorio psicolgico social, las personas no tienen estas restricciones. Por ejernplo, a diferencia del caso de Jim y sus puntos de vista sobre la pornografia, los oyentes pueden examinar las afirmaciones de Angela sobre su amistad con K y ponerlas en duda, reelaborarlas o incluso argumentar en su contra. Las habilidades retricas que permiten a Ias personas vacunarse contra las convenencias tambin les permiten combatir estas vacunas. El laboraroro de psicologia social es un bastin bien defendido contra este tipo de retrica abierta.

Confesi6n de conveniencias
Aunque la vacuna es una manera comn de abordar el dilema de la conveniencia, existe otro mtodo comn que es la confesin. A primera vista, cuesta consideraria una tcnica de construccin de hechos. En abstracto, podta parecet que la confesin de un inters equivale a ceder, o a proporcionar municin a los crticos, tanto si se produce en eI curso de un argumento con un lder poltico de la oposicin como si el argumento es con la propia pareja. Sin embargo, en algunos tipos de interacciones las cuestiones relacionadascon la conveniencia pueden ser tan manifiestas que vacunarse contra ellas puede ser difcil y es muy mprobable que ignorarIas tenga xito. Si las consideraciones acerca de las conveniencias son ineludbles, quiz sea mejor confesarlas. He aqui un ejemplo sencillo. El autor es un critico teatral que escribe en su columna periodstica sobre el papel desempenado por los ctticos y sobre un compaero de profesin que haba sido atacado con virulencia en una carta abierta firmada por un grupo de artistas. El cttico concluye su columna con una forma familiar de socavacin basada en las conveniencias, aunque aqui le da la vuelta y la convierte en una confesin de conveniencias.
5. Mi propia sensacin es que los crticos teatrales britnicos somos gente benevolente y eternamente esperanzada, y que si tenemos algn defecto es que tendemos a loar en exceso los espectculos. Pero, (qu iba a decir, ---t si no? (TheDai!y Telegraph, 8 de enero de 1994)

Es de destacar que, en este caso, la confesin del inters viene despus de una evaluacin muy positiva de los ctticos teatrales, Ia categota de personas ala que l mismo est fuertemente y visiblemente afiliado, y todo esto viene despus del texto principal de la columna, que se dedica principalmente a defendet aios crticos. En este caso el inters es especialmente manifiesto;aqu teoemos a una persona que de maneta explcita y elaborada elogia aIos miembros de la categota social a la que l mismo pertenece manifiestamente. Es vittualmente imposible no verIo.En esta situacin, confesar la propia conveniencia muestraque e1 escritor es consciente de su pertinencia y no trata de enganar a los lectores. Tambin puede actuar como una muestra de honradez y objetividad: el autor es alguien que se puede distanciar de sus intereses y es muy consciente de la potencial capacidad dstorsionadorade stos. En este sentido, su exposicin desarma.Tambin coloca al potencial objetor en la posicin interactiva de lIamat la atencin sobre una cuestin que ya ha sido reconocida. No descubrir nada nuevo. Confesar los propios intereses de esta maneta no puede eliminar los tipos de socavacin basados en los intereses que puedan hacer los lectores, pero puede ser una maniobrams eficaz que dejar que los lectores hagan la socavacin por cuenta propia. EI ejemplo que sigue es bastante ms complicado. Procede de un artculo de prensa que incluye una discusin de la crueldad implcita en la confeccin de abrigos de piel y cita a un teptesentante de la British Fur Trade Association que se manifiesta sobre la decisin de una organizacin benfica de aceptar la donacin de abrigos de piel.
6. Hace anos, todas las personas que se lo podlen permitir adquiran un abrigo de piel porque ramosfelizmente ignorantes de la crueldad que implica su elaboracin. Hoy, ya no tenemos esta eXCUS8. (Qu ha cambiado? No mucho, segn Valerie Brooke, de la British Fur Trade Associationque, ---+ si bien posee un claro nters en este asunto, hace un comentario contundente y mordaz. La decisinde Oxfam de aceptar abrigos de piei para enviarlos a Bosnia es un triunfo tardio y parcial dei sentido comn sobrela correccin poltica... (The Observer. 2 de enero de 1994)

El papel de los representantes a sueldo de organizaciones es precisamente presentar argumentos a favor de lo que representan, Nos quedariamos de piedra si uno de estos tepresentantes empezara a atacar su propio producto y esperaramos que lo pusietan de patitas en la calle inmediatamente. Estas personas son definitivamente y oficialmente interesadas. Por tanto. cuando se citan los argumentos de uno de estos representantes en un artculo, se corre el riesgo evidente de que se piense: {qu va a decir, si no? Como ocurre en el ltimo ejemplo, en casos como ste la respuesta ms eficaz puede ser confesar el inters. EI fragmento empieza con una cita de una carta. El papel de los intereses se formula de rnane-

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ra clara y explcita. pero no se considera suficiente para socavar la descripcin de la decisin de Oxfam y su significado general. En este caso, la confesin de la conveniencia muestra que la redactora no ha sido embaucada ni ha pasado por alto los evidentes intereses que estn en juego; eu cambio, d comentaria tiene la fuerza suficiente parafuncionar incluso despus de tenerse en cuenta estos intereses, Hay otro aspecto interesante e importante del fragmento 6 que es digno de mencin. El artculo deserihe una pauta de conveniencia en re1acin a los argumentos sobre los abrigos de piel. La conveniencia se formula como algo externo: es uo aspecto dei mundo que no es pertinente para la redactora. AI centrarse en el inters del representante de la industria peletera, la redactora logra con bastante xito desviar la atencin de la cuestin potencial de 5U propio inters, Por ejemplo, ces ella usuaria/partidaria de los abrigos de piel e intenta construir un argumento en su favor?

7. Jimmy: ConnieUevaba unafalda corta o yo qu s (DE-JF:C2:S1:1O; la cursivaes mia)


8.
fones: Se han propuestomuchas ideas, icmo eran?, de que la mayora de las violaciones son cometidas por isleos o maores y... (Wetherelly Potter; 1992, pg. 96; la cursiva es mia)

Conveniencia y sutileza
Estos ejemplos de vacunacin contra los intereses y de su confesin no son necesariamente representativos de pautas de interaccin en otros contextos u otras culturas, aunque sospecho que los lectores los encontrarn familiares. Son ejemplos donde la convenieneia se formula de maneras bastante explcitas mediante frases y modismos bien conocidos: intereses en juego, intereses personales, qu van a decir, si no. La existencia misma de esta variedad de frases muestra la importancia de la conveniencia, Estos ejemplos son un indicio de algunas de las maneras en que se pueden manejar, elaborar, construir y socavar las conveniencias, y destacan la importancia potencial de la conveniencia en la comprensin que tienen los participantes de los hechos y las descripciones. Aqu, su papel estriba en destacar la cuestin de la conveniencia como fundamental, adems de ofrecer algunos indicadores sobre cmo se podra analizar en otros contextos. La conveniencia se puede manejar de maneras bastante ms sutiles, por ejernplo, en discusiones de pareja o en reuniones de negocios. Me limitar apresentar un par de fragmentos para indicar sucintamente parte de esta sutileza potencial. El primero procede de la misma sesin de terapia relacional citada en el captulo anterior. Este fragmento corresponde al inicio de una larga narraein donde Jimmy describe una tarde dificil con su compafera. El segundo fragmento procede de un hablante que est siendo entrevistado sobre las razas y otras cuestiones relacionadas con ellas en Nueva Zelanda. El entrevistado responde a una pregunta sobre criminalidad. Los segmentos importantes estn en cursiva.

Estas dos descripciones son especialmente delicadas, ya que es probable que el inters del hablante tenga un peso especial. EI fragmento 7 es parte de una disputa donde Jimmy se queja de que su compafiera, Connie, coqueteaba con otros hombres y, al mismo tiempo, se enfrenta a la acusacin de que tiene unos celos patolgicos y es propenso a confundir una sociabilidad inofensiva con una insinuacin sexual (vanse el fragmento 10 del capo 4, y Edwards, 1995, 1996). El fragmento 8 procede de un extenso pasaie donde el hablante haba realizado varias descripciones muy culpabilizadoras de los grupos minoritarios que viven en Nueva Zelanda. En cada caso, los hablantes cualifican sus descripciones. En e1 fragmento 7, la cualificaein muestra incertidumbre. Esta incertidumbre va contra la implicacin de que Jimmy examinaba con receio la vestimenta de su compaiera y que ya estaba preocupado por ello antes de que transcurriera la tarde. Naturalmente, podriamos preguntamos si esto es simplemente una afirmacin sobre la incertidumbre real de Jimmy; sin embargo, en otra parte de la misma narracin, Jimmy no parece tener ninguna duda sobre la longitud de la falda de Connie (vase el fragmento 15 en el capo 6). En el fragmento 8, la cualificacin es ligeramente ms compleja y, ms que mostrar incertidumbre, se produce una bsqueda (<<recuerdo) de formulaciones hechas por otras personas. El ccmo eran? muestra que estas ideas no son del hablante y que, de hecho, no las recuerda bien; es deeir, l no es el tipo de persona (racista, hostil) que toma nota activamente de los elementos negativos de grupos minoritarios, y mucho menos es capaz de producirlos l mismo. Asi pues, la cuestin es que cada hablante muestra sutilmente su desinters precisamente en un momento en que podra constituir un problema. Un comentario final es que, sin duda, habra sido posible elaborar este captulo enteramente a partir de ejemplos de mi propia habla cotidiana o incluso con fragmentos de este mismo manuscrito. Existe una gama entera de historias de inters, positivas y negativas, que socavan el trabajo acadmico. Y, como ocurra con el representante del sector peletero, una exposicin desinteresada del inters puede ser un mecanismo retrico poderoso tanto all como aqu.

Acredllacln de categorias
Cuando Harvey Sacks introdujo la nocin de acreditacin en sus conferencias, se referia especialmente a acreditaciones en relacin a la experiencia. Sacks

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examina una historia sobre un encuentro con un horrible accidente de trfico [epersonas echadas en e! sue!o y totalmente cubiertas), Uno de los aspectos que interesaban a Sacks eran los derechos diferenciales a abrigar sentimientos acerca de! accidente que poseen e! hablante y e! oyente de la hisroria. Sacks argumenta que e! hablante posee una acreditacin especifica para sentirse horrorizado, para llorar y para que se le amargue e! da, y que no se puede decir lo mismo de!
oyente:

plicadas eo la controversia argument que fueran impostores o que no existen periodistas (aunque estas tipos de argumentos no son imposibles), Sin embargo, sta es una categoria que puede construirse de manetas diferentes. Tomemos estos dos ejernplos procedentes de dos artculos distintos publicados en e! mismo peridico e! mismo da, y donde se describe aI mismo conjunto de personas.
9. 10 periodistas totalmente expertos en taquigrafa
10. Por tanto, los cuadernos de los cazanoticias slo contienen un resumen super-

... si telefoneamos a un amigo que no tiene nadaque ver con el suceso que comunicamos, es decir, a alguien que no resulta ser primo, tio, erc., de la persona que se ha ma-

ficial...
(ambas citas de Edwards y Potter, 1992, pg. 63; la cursiva es ma}

tado en el accidente, sino que simplemente se trata de alguien a quien telefoneamos y


le contamos una experiencia horrorosa, entonces, si nuestro interlocutor se trastoma tanto como nosotros o ms, es que est pasando algo raro y hasta podramos sentimos molestos, aunque sentirse as pudiera parecer extrafio (1992, vol. I, pgs. 242-248).

Es e! testigo quien tiene la acredtacin. Estos tipos de cuestiones se han desarrollado con ms insistencia en el conocimiento que en la experiencia por parte de Whalen y Zimmerman (1990), como ya mencion en eI captulo anterior. Su iniciativa de realizar una epistemologia prctica se parece a lo que se desarrolla en este libro, aunque ellos se centran ms en cmo se tratan el conocimiento y la experiencia en e! contexto especifico de lIamadas a servicios de emergencia. Deseo retomar la idea de acredtacin de categorias; es decir, la idea de que ciertas categoras de personas, en determinados contextos, se tratan como expertas. En la prctica, la acredtacin de categorias pasa por alto la necesidad de preguntar cmo sabe algo una persona y la simple pertenencia a alguna categoria -mdco, jugador de hockey, personal sanitario-- se considera suficiente para explicar y justificar e! conocimiento en un mbito especifico. Sin embargo, como indcaba eI estudio de Widdicombe y Wooffitt (1995) mencionado anteriormente, ser miembro no es tan sencillo como podria parecer. La cualidad de miembro se puede lograr o desarrollar; las personas pueden no ser tratadas como miembros de determinados grupos. La naturaleza, los limites y la implicacin de las categorias y de sus acreditaciones se pueden reelaborar de muchsimas maneras (Glbert y Mulkay, 1984, capo 6; Potter, 1988; Shuman, 1992; Year/ey, 1984)-Y mientras aIgunas categorias son especialmente visibles, o estn reconocidas oficialmente, otras son muy localizadas y negociables (Jayyusi, 1984). Tomemos, por ejemplo, e! estudio que Derek Edwards y yo mismo (1992) hicimos de una controvertida conferencia de prensa. Una de las cosas que observamos fueron las diferentes maneras de describir a los periodstas (obsrvese, de pasada, mi problema para ofrecer una descripcin neutral de la cosa sornetida a descripciones contrapiestas). En un sentido, las personas que hacan los informes para los peridicos eran simples periodstas; ninguna de las partes im-

La cuestin es que ser un periodista no acarrea en s mismo un conjunto de acreditaciones mecnico y ya hecho. Estas acreditaciones se pueden construir o socavar de diversas maneras. Por ejernplo, e! fragmento 9 procede dei articulo donde se establece la precisin de la historia de! periodsta. En este contexto, se construyen sus habilidades y acreditaciones especiales. En cambio, eI fragmento 10 procede de un articulo que critica e! sistema de conferencias de prensa oI!lhe record (de! que la rueda de prensa especfica formaba parte) por estar abierto a la explotacin y la corrupcin. Aqui se destacan las limitaciones de las habilidades de los periodistas junto con una categorizacin -cazanoticias- que sugiere intereses cnicos. De hecho. la palabra original inglesa hack viene de hackney carriage y hace referencia a los taxis que empleaban los periodistas para desplazarse desde e! escenario de! suceso hasta e! peridico para poder ser los primeros en vender la historia. La cuestin, pues, es si las acreditaciones de categorias se deberian tratar como cosas que se pueden construir o socavar, y no como partes congeladas de un sistema social. Los periodistas pueden ser funcionarias viejos y cansados, meros manipuladores que malviven de historias srdidas, o combatientes heroicos que van tras la verdad.

Acreditaciones, amigos y mitos urbanos


Vamos a desarrollar la idea de las acreditaciones tomando como ejemplo e! caso de los denominados mitos urbanos. Estas mitos son relatos acerca de sucesos espantosos como, por ejernplo, recoger a una ancianita que haca autostop y que resulta ser el escurridizo asesino dei hacha (el conductor reconoce sus manos velludas, le pide que mire si funcionan los intermitentes y mientras tanto huye a todo trapo, para encontrar despus el hacha en e! bolso de la presunta anciana), Muchas personas han contado, y han odo, historias como sta que tienen una difusin internacional. Una serie periodstica dedicada a estos mitos urbanos (aunque presentados en un contexto bastante humorstico) nos permite examinar

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Interesesy acrednaciones de categorias

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algunas de 8US caractersticas. Una cosa llamativa es que casi todos empiezan invariablemente dei mismo modo. ste es un caso tpico.
11. El amigo de un amigo ibaconduciendo haciasu casacuandonot algoextraioen la carretera. Visto desde ms cerca pareca un nino pequeno que yada en la cuneta, Fren en seco y casi lo atropeU. [La narradncontinahasta el desenlace, donde se descubre a un hombre de mirada siniestra que aparece por detrs deI
automvil.]

(The Guardian, 16 de julio de 1994; la cursiva es mia}

Por supuesto,los contenidos de las hisroras de este tipo son fascinantes y se han realizado estudios acadmicos sobre las estrueturas narrativas normalizadas que presentan. Sin embargo, lo interesante es ver cmo se introducen los mitos urbanos. (Por qu el rpico inicio: EI amigo de un amigo? Tendemos a concebir el trmino amigo como una categora descriptiva pertenecente al mbito de la psicologa: tenemos amigos ntimos, personas que conocemos y que no son amigos sino simples conocidos o podemos estar entablando amistad. Sin embargo, tambin es posible concebir esta categcra en trminos epistmicos. Consideremos la diferencia entre un amigo me dijo que X y alguien me conr que X. Considero que la primera construccin tiene ms posibilidades de ser utilizada para justificar la factualidad de X. Los amigos son personas que uno conoce lo suficientemente bien como para hacer juicios sobre el1as, incluyendo juicios sobre sus potenciales conveniencias; tambio son personas con quienes mantenemos una relacin. Invertimos algo eo esta afirmacin. Se considera que la amistad implica confianza y sinceridad, y no mentira y engaiio. Por este tipo de razones, amigo es una categoria que puede tener implicaciones epistemolgicas. Sin embargo, en el ejemplo del mito urbano, la construccin no es simplemente un amigo iba conduciendo hacia su casa, sino el amigo de uo amigo iba conduciendo hacia su casa. Entonces, <-por qu ese amigo de ms? Una caracterstica de estas historias es que son sorprendentes o espantosas y, como tales, plantean multitud de preguntas: Cuntame algo de la persona a la que le pas; <-por qu no hizo ...?; cmo se encuentra abora?; etc. stos son precisamente los ripas de preguntas detalladas que pueden poner en un brete al narrador de un relato tan inverosmil, o que incluso pueden hacer que el relato quede desenmascarado por completo al tratar de responderias. Ser difcil para el narrador decir, por eiemplo, que esto le pas a un amigo y que 00 sabe cmo se siente este amigo en estas momentos. El amigo de un amigo es diferente. Es una coostruccin que evita limpiamente estas dificultades. Sigue siendo una conexin que se apoya un poco en las implieaeiones epistemolgicas positivas de la categoria amigo; sin embargo, con esta construccin no cabe esperar que el narrador est al tanto de otros detalles potencialmente problemticos.

As pues, la construccin el amigo de un amigo proporciona un poco de acreditacin y, al mismo tiempo, significa que el narrador no es responsable de ninguna laguna, pregunta o duda respeeto a la historia: la cuenta tal como se la contaron a l. Proporciona un punto de equilibrio entre la factualidad y la incredulidado Esta lIama la atencin sobre uno de los aspectos tpicos de los discursos factuales de este tipo. No slo se debe tener presente la construccin de los hechos, sino tambin los tipos de rplicas que los dems puedan plantear; es decir, las preguntas y las crticas provocadas por la formulacin factual concreta. Visto de otra manera, esto es simplemente lo que cabe esperar cuando consideramos que los relatos factuales de este tipo tienen un diseo retrico; estn preparados para contrarrestar varios tipos de socavacin. De hecho, la construccin e] amigo de un amigo se ha repetido tanto que ha llegado a ser casi emblemtica de historias inverosmiles. Se puede recurrir a ella para disimular, como cuando se le dice a un mdico que un amigo mo tiene un problema muy desagradable. La cuestin general a destacar aqu es que siempre es posible toparse con una rplica; las vacunas y las acreditaciones no son garanta de xito.

Los Ifderes de la comunidad


Cuando Quentin Halliday y yo (1990) estbamos construyendo un archivo de los relatos periodsticos de un suceso particular que implicaba a una muchedumbre (una revuelta urbana a mediados de la dcada de los ochenta), nos sorprendi ver con cunta frecuencia se citaba a los lderes de la comunidad. Los lderes de la comunidad parecan figurar en casi todos los articulas o boletines informativos afirmando una cosa o acusando a la polida de otra. En estos rnateriales, los lderes de la comunidad eran tratados como valiosos informadores sobre los sucesos. De hecbo, una de las caractersticas que parecan definir a estas personas era que conocan bien sus comunidades. En funcin de nuestra discusin de la relacin entre la perteneneia a categorias y las acreditaciones de conocimientos, los lderes de la comunidad son personas que conocen sus comunidades. Cuando se dan a conocer sus afirmaeiones o son entrevistados en te1evisin, no se les pre gunta cmo saben lo que dicen saber. Como ocurra con el comunicante dei Hospital General que nos encontramos en el captulo anterior, se les trata como si tuvieran unas acreditaeiones de conocimientos espeeiales. Sin embargo, cuando comparamos historias diferentes sobre e1 mismo suceso, encontramos que haba diferencias sorprendentes en la manera de describirlo y que, sobre todo, haba diferencias en las afirmaciones atribuidas a lderes de la comunidad. Por eiemplo, algunos peridicos hicieron afirmaeiones como la siguiente:

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La representacin de la realided

Intereses y acreditaciones de categorias

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12. los lderes locales de la comunidad ya haban advertido que los disturbiosse repetiran si no se abordaban los problemas de la zona (Poucr y Halliday, 1990,

pg.910). En cambio, otros peridicos ofrecieron una versin bastante diferente:


13. Ia explosin de violencia que sacudi a la nacin ha desconcertadopor igual a la

discutir 5U pertenencia a esta categoriaporque co los materiales que examinamos la expresin lderes de la comunidad se empleaba como una descripcin plural annima de una manera abrumadora (como en los anteriores fragmentos 12 y 13). AI igual que e! amigo de un amigo..., la combinacin entre una acreditacin slida y unos obstculos parala crtica parece ser muy resistente. Es decir, ste es un ejernpio donde la retrica ofensiva y la retrica defensiva trabajan conjuntamente.

polida y aios lderes de la comunidad (Potrer y HaIliday, 1990,pg. 909). Entonces propusimos que estaban oeurriendo dos elases de cosas. En primer lugar, peridicos y periodistas tienen una tarea fundamental que consiste en contar una versin autorizada de los sucesos. Necesitan hacerse eon la historia. Esta es as tanto si los consideramos rganos imparciales de la verdad como si los consideramos voceros mediticos de intereses polticos. Suele ser bastante difcil ofrecer relatos autorizados de sucesos protagonizados por muchedumbres porque tienden a producirse sin aviso previo y sue!en presentar una gran dispersin geogrfica, adems de ser muy desconcertantes para los forasteros (Reicher, 1987). Esto significa que contar este tipo de historias es bastante difcil y que los informadores locales son especialmente importantes. Todo elIo puede desembocar en dificultades para lograr un relato autorizado. Aqu es donde entra en juego la segunda propuesta. Una de las caractersticas de la categoria lder de la comunidad es que los criterios para determinar quin es un lder de la comunidad son muy complejos. LenaJayyusi (1984) ha enumerado cinco criterios tipicamente empleados para decidir la pertenencia de una persona a una categoria. Estos criterios son: a) disponibilidad perceptiva (qu aspecto tienen): b) disponibilidad conducrual (actan de maneras determinadas); c) confesin en primera persona (afirman pertenecer a la categoria X); d) afirmadn por parte de terceros (otras personas afirman que pertenecen a la categoria X); y e) presentacin de credenciales (documentos o distintivos oficiales). Ahora bien, una de las cosas interesantes sobre la categoria lideres de la comunidad es que los criterios son muy difusos: no pueden identificarse por su aspecto; no existen credenciales oficiales y es muy improbable que baste con afirmar soy un lder de la cornunidad. Lo que s parece ser crucial es cmo acta la persona y qu dicen otras personas sobre l, y ninguna de estas dos cosas es fcil de comprobar. Asi pues, eI meollo de todo esto es que lder de la comunidad es una categoria que combina una acreditacin de conocimientos slida con unos criterios de incumbencia dbiles o, por lo menos, unos criterios de incumbencia difciles de aplicar por personas ajenas. Esto significa que los lderes de la comunidad son muy adeeuados para justificar afirmaciones periodisticas. Por un lado, son personas de las que se espera que sepan; por otro, para los lectores o para otros periodistas es difcil poner en duda su idoneidad como informadores porque los criterios para determinar su pertenencia a esta categoria son muy difusos. De hecbo, an es ms difcil

Construcci6n de acreditaciones en la televisi6n y en las investigaciones de campo


Uno de los argumentos que he planteado en esta seccin es que la acreditacin de categorias no es un hecho de la naturaleza. No ocurre que algunas persanas simplernente pertenezcan a unas categorias con acreditaciones de conocirnientos y otras no: estas acreditaciones se elaboran y tambin pueden tener que aislarse contra lineas de refutacin. La mayor parte de! tiempo, esta elaboracin slo se manifiesta despus dei discurso o aI considerar en qu medida e! discurso poda haber sido diferente (como ocurria, por ejemplo, al considerar por qu la categora lderes de la comunidad, se utilizaba con tanta frecuencia en forma annima plural). Sin embargo, existen ocasiones en que podemos estudiar parte dei razonamiento que interviene en la construccin de acreditaciones. Una de ellas es cuando tenernos un equipo de personas que trabajan juntas en la construccin de un texto como, por ejemplo, el guin de un programa de televisin. EI trabajo en equipo necesita que las consideraciones sobre la construccin de hechos sean pblicas y explcitas: de no ser as, seguiran siendo tcitas. Vamos a examinar algunos materiales de este tipo. Los trabajadores de televisin suelen enfrentarse a unos plazos seversimos. El ejemplo que se reproduce ms adelante procede de la e!aboracin de un programa de actualidad sobre eI desvo de fondos benficos destinados a la lucha contra e! cncer para sufragar investigaciones puras que nada tenan que ver con e! objetivo original (vanse ms detalles en Potter y otros, 1990. Todos los fragmentos pertenecen a una larga conversacin entre tres de los responsables deI programa, que almuerzan en e! restaurante de una gran estacin ferroviaria de Londres. Planifican una entrevista que filmarn durante esa misma tarde y tambin discuten sobre e! programa en general. Tendremos que imaginamos los sonidos de platos y cubiertos, los ruidos propios de! acto de comer y, en un segundo plano, e! anuncio ocasional de la lIegada o salida de un tren. El fragmento que sigue corresponde a una discusin de una lista de preguntas que ha propuesto la direetora, que no se encuentra presente, aunque las personas que participan en la discusin parecen estar enfadados con ella. Chitty est leyendo la lista y los presentes comentan las preguntas.

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I
14.

La representaci6n de la realidad

Intereses y acredilaciones de categorias

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Chitty: Finnis: Chitty: Finnis: Chitty:

cYnculosentre (0,8) t eh::m asociaciones benficas contra el cncer y empresas fannacuticas? (0,6)

cSabe algo de eso, l?

..... .....

"tohhah" creo que muy bien lo puede sospedJar. (.) Creo que (.)
ella espera que ter-d
t-ya (un tipo que) tene !hKtordelante dei nombreeualquier opinin que- (0,2) opinin extrema que no se llllWlIIte (.) que l diga (0,2)

la podemos utilizar (,) en lugar de las dos personas que hemos J2t[.:.

.QidQ y que iban a decir eso en el programa


(Cinra 5, pg. 3)
La cuestin de los vnculos entre las asociaciones benficas contra el cncer y las empresas farmacuticas es delicada. En respuesta a la pregunta de Finnis sobre si este entrevistado sabe algo dei tema, Chitty slo se muestra moderadamente optimista, pero explica su importancia en funcin del problema de tener a alguien con autoridad para hablar del tema debido a su ttulo (tener doetor delante dei nombre). Asi pues, ste es un ejemplo sencillo que ilustra la orientacin explcita de los participantes hacia la importancia potencial de las acreditaciones. Ms ade1ante vuelven a comentar esta cuestin y queda daro que no creen que el mero hecho de categorizar ai entrevistado como mdico (<<un medicucho cualquiera) sea suficiente.
15. Finnis: Para montar una entrevista necesitamos presentarlo (.) de una manera ms creble que (.) habla (0,6) Chitty: Si l'll pero- pero Caroline cpor lIlI? ti ms creble l que un medicucho cualquiera [20 /neas omitidas] Finnis: SOlo que que t deseamos (.) a1guna declaracin general de l [sobre UmmW,6) Chitty: Finnis: cuntos r;endo pacientes de cncerha visto durante los ltimos diez aos?= Chitty: =Ya bicn podemos-lo podemos hacer en eI comentario cno? (Cinta 5, pgs. 11-12)

Aubrey HiIl es mdico homeoptico y fundador de New Approaches to Cancer (grabacin, pg, 26). Quiz se decidi que estos elementos eran suficientes para proporcionaruna acreditacinde unos conocimientos y una experiencia adecuados, mientras que una gran cantidad de pacientes tratados no serviria para diferenciar ai doctor Aubrey de muchos otros profesionales de la medicina. Los dos primeros ejemplos se refieren a la euesrin bsica de cmo categorizar ai entrevistado para que obtenga un aura de credibilidad sobre eltema a tratar. EI prximo ejemplo es ms sutil. Como antes, mi idea es que estas casos sutiles y menos explcitos probablemente son ms comunes, pero podemos empezar a comprenderlos considerando las cuestiones destacadas por los casos ms explcitos. La cuestin que se discute aqu no es cmo se puede categorizar aI entrevistado sino cmo debe actuar para que se le considere miembro de la categoria adeeuada. Chitty euenta a los dems un incidente durante la grabacin de otra entrevista. EI entrevistado haba empezado a utilizar la palabra samaritano, que haba aparecido en las preguntas, para describir ai tipo de persona que hace aportaciones a fondos contra el cncer. La directora, Vivienne, le pidi que evitara emplear esta palabra.
16. Chitty: Asique le preguntan (.) sabis dicindole 1im qu piensa usted dei samaritanomedio y va y empieza a decir ---t t o::h que si los samaritanospiensan -+ esto, que si los samaritanos piensan lo otro, sebs, el tipo de rollo de los pobres samaritanos. (.) Y vaVivienne y le dice- le importaria DQ emplear Ia palabrasamaritano. Finnis: qu? Lasleo: cPor qu::? Chitty: rindose Porque es una palabra que empleamos en itdtvisin. (Cinta 5, pgs. 38-39)

Aqu la cuestin es que la credibilidad deI entrevistado se considera refiejada,

ai menos en parte, por su empleo de palabras adecuadas para un especialista en


cncer. EI hecho de que empiece a utilizar trminos televisivos puede provocar dudas sobre su pertenencia a esta categora; y esta pertenencia es crucial para su acreditacin para hablar con experiencia sobre el tema. Por tanto, esta historia trata de un entrevistado que est siendo apuntado por la directora de! programa para que elabore su discurso de una manera coherente con la categorizacin necesaria para el programa. ste es un tipo de e!aboracin diferente a los anteriores, pero e! efecto es e! mismo: construir la factualidad de una versin controlando la categorizacin de! informador y, ai mismo tiempo, controlando la responsabilidad de los realizadores de! programa demostrando que han entrevistado a las personas adecuadas. Se podria argumentar que los profesionales de la televisin, aunque se dediquen a realizar documentales, se sienten obligados, a causa de la brevedad de los

No hay respuesta inmediata a la pregunta de Chitty de por qu su entrevistado tiene ms credibilidad que cualquiera que sea mdico. En su bsqueda de ms acreditadones proponen destacar su experiencia en el tratamiento del cncer. La risa de Finns muy bien puede indicar alguns duda sobre si esto basta para establecer su acreditacin para hablar con autoridad sobre e1 tema. Sin embargo, eI elemento gracioso no es captado: Chitty contina proponiendo que la experiencia dei entrevistado se puede incorporar ai comentario de introduccin. AI fma! result que en la grabacin final se present ai entrevistado en eI comentario inicial como mdico y ai mismo tiempo como fundador de una organizacin: EI doctor

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la represenlacin de la realidad

Intereses y acreditaciones de categorias

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plazos y la exigencia de hacer unos programas apasionantes y controvertidos, a deformar la categorizacin de sus entrevistados. Sin embargo, no est claro que los ejemplos de los fragmentos 14 a 16 sean distorsiones. Se podran considerar como tales; pero igualmente se podran considerar ejemplos donde los responsables del programa hacen lo que pueden para presentar a sus informadores de una manera clara y para indicar por qu sus puntos de vista se deben tomar en serio. Adems, no es difcil encontrar en campos mucho ms cercanos al nuestro ejemplos de trabajos similares sobre la acreditacin de categorias. Por ejemplo, Paul Atkinson (1990) proporciona una discusin detallada de la manera en que los etngrafos construyen versiones de s mismos y de sus informadores (vase tambin Bal, 1993). Atkinson destaca la presencia de ciertas caractersticas estndar en la construccin del personaje del etngrafo y la forma en que estas caracterfsticas contribuyen a la credibilidad de los relatos. Por ejemplo,las descripciones narrativas del proceso de la etnografia suelen presentar al investigador como si al principio fuera inexperto e ingenuo y estuviera sometido a muchas confusiones y malentendidos. Slo llega a comprender las cosas gradualmente, casi siernpre reflexionando sobre sus dificultades iniciales. Como dice Atkinson:
De esta manera, e] relato retrospectivo de los fracasos resueltos y los problemas superados da fe de la autenticidad de la experiencia dei autor. ste afirma haber pasado por un bautismode fuego que le permitelograr el nivel de relacin que constituye la base dei conoeimiento etnogrflco (1990,pg. 110).

o nada explcitos se utilicen con ms freeuencia porque quiz sean ms difciles de identificar y de socavar, y ms fciles de negar. Encontramos un buen ejemplo en un estudio de Robin Wooffitt (1992) sobre la produccin de relatos de experien-

cias paranonnales.
Wooffitt coloc anuncios en un peridico local para localizar a personas que

afirmaran haber tenido experiencias paranormales y realiz coo ellas entrevistas


abiertas sobre 5US experiencias con fantasmas. poltergeists, psicoquinesia, etc. Wooffitt sugiri que euando contaban historias de este tipo, las personas tenan que atender a dos tareas estrechamente relacionadas entre s. Por un lado, tenan que demostrar la naturaleza factual de su experiencia paranormal. Es decir, necesitaban presentarla como algo que est ah fuera, que existe en el mundo, y no como un mero producto de su fantasa o imaginacio. Por otra parte, tenan que demostrar que eran personas cuerdas, racionales y normales. Cuando uno comunica experiencias de este tipo, corre el peligro de que se le describa como un chiflado o un loco. Esto se puede contemplar como un problema de control de las dos categoras disponbles, normal y chiflado. EI hablante debe construir su relato para que se oiga como procedente de alguien que pertenece a la categora de normal y no a la categora de chiflado. En realidad, el problema de la categora no es independiente del problema del hecho porque, en parte, se considera que una persona es un testigo creble de un suceso extraordinario si aparece como perteneciente a la categora enorma]; en euanto se categorice a alguien como chiflado (o algo similar) la acreditacin positiva se habr perdido irremediablemente. Para ayudar a comprender cmo se consigue esto, Wooffin recurri a algunos trabajos de Sacks sobre la manera en que las personas comunican experiencias extraordinarias como secuestros, tiroteos y accidentes de aviacin (1984; 1992, vol. 2, pgs. 215 -221). Sacks destac que se utiliza una pauta regular para elaborar este tipo de informes. Normalmente toman la forma al principio pens que..., pero entonces me di cuenta de que ... o, alternativamente, me encontraba [haciendo alguna cosa totalmente mundana], euando [ocurri una cosa muy excepcional]. As, obtenemos eiemplos: como AI principio pens que era un tubo de escape, pero entonces me di cuenta de que haban disparado al presidente. O tambin: Estaba charlando tranquilamente por telfono con Emily cuando, de pronto, vi por la ventana cmo explotaba una gran bola de fuego. Sacks sugiere que las descripciones de sucesos extraordinarios se organizan de esta manera para presentar la primera suposicin del hablante como algo inoeuo u ordinario; es decir, se presenta al hablante como alguien que, al principio, piensa lo que pensara cualquier persona normal. En realdad, Sacks sugiere que estas descripciones actan para presentar ai hablante como perteneciente a la categora normal/racional y para rechazar su pertenencia a potenciales categoras alternativas como chiflado o loco. Wooffiu sugiri que esta cuestin es especialmente crtica para las personas que cornunican experiencias parapsicolgicas, especialmente porque pueden no

EI argumento de Atkinson no es que los relatos de los etngrafos se deberan tratar como un mero montaje o que, necesariamente, deheramos ser ms escpticos ante dlos por esta razo; su idea es ms bien que existen ciertos tipos de descripcin estndar que se emplean para elaborar la acreditacin de la categora etngrafo. Los autores de textos etnogrficos, aI igual que los realizadores de programas de TV, cualquier narrador de historias y hasta los cientficos, estn atentos a las acreditaciones epistemolgicas de las categoras que emplean. La acreditacin de categoras es una inquietud muy extendida.

Conveniencia, acreditaci6n de categorias y lo paranormal


Hasta ahora, en este captulo me he centrado principalmente en ejemplos donde las conveniencias o las acreditaciones se formulan explicitamente. Esto aclara la cuestin y facilita el camino hacia el anlisis. Sin embargo, dada la importancia y la disponibilidad de las conveniencias y las acreditaciones, cabe esperar que las personas puedan formular y resistir inferencias sobre estas cuestiones de maneras poco o nada explcitas. Incluso puede ocurrir que estos mtodos poco

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La representacin da la realidad

Intereses y acreditaciones de categorias

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existir confinnaciones ndependientes de sus informes (como s ocurre con los asesinatos y las catstrofes areas) Y. en consecuencia, sus relatos tienden a producirse siguiendo lo que l denomina formato XIY, donde X es algo totalmente mundano e Y es el suceso extraordinario. Tomemos el siguiente ejemplo:
17.

moria, se basa en la manera detallada en que se ensambIan estos relatos. Tomemos

el siguiente ejempIo:
18.

pues estaba yo pensando bueno (0,4) O eri estas lneas (0,3) y esj-e-que debe ser muy fcil ser 580 Pablo porque te topas coo la luz esa cegadora
dei eamino a Damasco o algo) asi y eh. hh (0,6) pues no tienes problemas (enronces) (sa:be u:ted? por la cuenta que te trae pues mides todas las cosas segn esa experiencia la experiencia exterior a ti mismo y entonces por lo tanto (1,3) la ves (0,7) como un comiejj.zo (0,5) (>/sabe usted?<) ya lo ereo esraba yo all pensando (0,3) er:m: Yentonces de repente (.) me di cuenta de (0.7) casi (.) la sensacin fue casi como si se levantara un velo

y entre all (.) er:m: c-con mi suegra yehm: (.4) unas amigas que estaban conmigo (1,3 l.hhh(.) X y estaba yo mirando el atad Y--> y de repente veo a David all de pie (0,3) iba de azul (1,0). hh nollevaba eI sombrero el sombrero estaba sobre el atad y l estaba all (1992,pgs. 123-124)

X--+
y -+

En este caso, eI contexto mundano es y estaba yo mirando eI atad; sIo despus de haber estabIecido esto, el hablante describe el suceso paranormal (la visin dei cnyuge recientemente fallecido). Ahora bien, podramos pensar que Woofftt ha exagerado la interpretacin de este caso. Seguramente, se podra argumentar que esta pauta de descripcin es simplemente la que cabra esperar de alguien que se limita a comunicar los sucesos tal como los recuerda, es decir, de aIguien que, como dicen los psiclogos cognitivos, hace un volcado de los contenidos pertinentes de la memoria a largo plazo, Es decir, las personas estn reproduciendo sus recuerdos en el habla, de manera muy parecida al procedimiento de volcar en un disquete los ficheros almacenados en la memoria de un ordenador. Los psiclogos cognitivos tambin podran sefialar el fenmeno de los denominados recuerdos de flash. Esta idea se refiere a que las personas tienen recuerdos vvidos de lo que hacan o dei contexto en que se encontraban cuando presenciaron sucesos terribles o maravllosos, como eI asesinato dei presidente Kennedy o la dimisin de la sefiora Tbatcher. Podra ser que la parte donde se dice y estaba yo mirando eI atad fuera el elemento flash de este volcado de memoria, es decir, la grabacin mental en el momento dei suceso aterrador? Woofftt consider este argumento con cierto detalle y sugiri que lo volviramos del revs. En vez de explicar este material en funcin de recuerdos tipo flash, su explicacin en funcin de la interaccin y la construccin de hechos puede en s misrna ser mejor y, ms 800, puede proporcionar una explicacin no cognitiva del fenmeno de los recuerdos tipo flash (vase Woofftt, 1991). De hecho, los fenmenos de recuerdos tipo flash podran no tener nada que ver con la psicoIoga cognitiva y la activacin de redes neuronales, etc., y podran ser, en cambio, un aspecto de la pragmtica de la comunicacin de experiencias extraordinarias. Una de las principales lneas argumentales a favor de considerar que estas descripciones son el resultado de una elaboracin y no simples volcados de me-

(1992,pg. 129) Lo destacable de esta descripcin es que antes del informe de la experiencia paranormal se da una extensa descripcin de algunas cosas en las que el hablante haba estado pensando. Estos pensamientos estn relacionados con su fe y con la naturaleza de experiencias extraordinarias y no tienen nada de pensamientos ordinarios o cotidianos. Adems, proporcionan un claro indicio dei potencial inters de este hablante en tener experiencias de este tipo o, por lo menos, demuestran un grado de credulidad ante tales experiencias. Ahora bien, si nos limitramos a considerar este informe como un volcado de memora nada de esta tendra importancia. El volcado se debera producir independientemente de los problemas potenciales que genere el relato. Sin embargo, no es esto lo que sucede. Una vez comunicados. estas pensamientos extraordinaros son reempaquetados en forma mundana: Estaba yo all pensando. Aqui podemos ver la construccin del contexto mundano (en unas circunstancias ms bien poco prometedoras); 00 se encuentra simplemente ah, De nuevo nos encontramos que el habIante prepara las acreditaciones otorgadas por la categora persona normal y evita eI precipicio epistemolgico que comportan las categorias persona loca o fantasiosa.

Poslclonamlento, neutralldad y allneamlento


En el apartado final de este captulo quisiera abordar los temas, estrechamente relacionados entre s, dei posicionamiento, o los diferentes roles participantes que pueden adoptar las personas en una conversacin, y de la neutralidad. Se pueden entender como parte de la cuestin ms general del alineamiento; es decir, de la medida en que los hablantes presentan un <dato faetual como propio o se distancian de l. La nocin de posicin fue desarrollada por Erving Goffman, especialmente en su artculo de ese mismo nombre (<<Footing) (1979, 1981). Este ar-

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La representacin de la reallded

Intereses y acreditaciones de categorias

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tculo tuvo numerosas consecuencias, pero la ms pertinente para nosotros fue su elaboracin de una distincin entre tipos diversos de papeles o roles que trasciende la distincin, ms bien limitada, entre hablante y oyente. En particular, Goffman distingue tres roles diferentes que estn disponibles para la produccin del

discurso y varias roles diferentes para su recepcin. As, argumenta que para un fragmento particular de un discurso puede ser necesario distinguir el direetor, cuya postura intenta representar el discurso, el autor, que es quico elabora el guin y el animador, que es quien dice las palabras. Imaginemos una situacin donde un muchacho tmido quiere pedirle a una chica que salga con l. Puede hacer que un amigo piense en alguna frase que pueda emplear para expresar 5US sentimientos, y quiz en otro amigo que se los comunique a la chica. El muchacho esperanzado y enamorado seria eI director, el amigo que compone lo que se debe decir sera el autor y el otro amigo que lo co-

munica sera el animador. Entonces, si nos imaginamos la escena de la comunicacin, la chica amada serala destinataria, su amiga, que se encuentra a su lado, podra ser una oyente casual, mientras que otra chica sentadadiscretamente en una mesa cercana, podraser una oyente indiscreta. Abora bien, estas distincionestienen consecuenciasde cara a la responsabilidado EI animador debe considerarse como alguien que simplemente comunica algo -no se espera que la chica responda a las insinuaciones amorosas como si fueran suyas, sino como procedentes dei direetor (naturalmente, las potenciales tensiones que se plantean en tales situacionesse han explotado deliciosamente en obras de ficcin como Cyrano de Bergerac y Roxanne, donde unos reticentes animadoresde insinuaciones romnticas acaban por convertirse en competidores de los directores), En funcin de la factualidad, existen diferencias evidentes entre hacer una descripcino una afirmacin factuaI uno mismo, y comunicar la de otra persona. Normalmente no somos responsables de afirmaciones factuales que nos limitamos a comunicar (jaunquc se suele matar al mensajero!). Uno de los contextos donde se ha explotado este tipo de distincin es en las entrevistas de los noticiarios de radio y televisin.

cia de los programas informativos modernos en plantear preguntas difciles y poner en aprietos a polticos y a otros entrevistados. El objetivode producir una televisin bien hecha y estimulante puede entrar en conflicto con la tendencia a la imparcialidad. Steven Clayman (1992) ha investigado la manera en que se emplean los cambios de posicionamiento en d logro de la neutralidad, Su argumento es que cuando los entrevistadores se enfrentan a un entrevistado con una descripcincontraria de algn suceso, tienden a presentarlo como una cita de un hablante determinado o como si la hubiera manifestado la gente en general. Es decir, recurren a la distincinentre animador y directory construyen sus cuestionesadaptando el papei ostensiblemente neutral dei animador. He aqu uno de los ejernplos de Clayman, que se refiere a una emisin televisiva. ERes el entrevistador, ED es el entrevistado; el temaes la gestin de residuos nucleares.
19. ER: Habr usted odo lo que la doctora Yalow acaba de decir en esta misma emisiQn eIla tendr la oportunidad de a expresar sus propias opiniones pera parece sentir que se trata de un problema que tiene solucin y que, en ltima instancia, ese material radioactivo se puede redYcir a cantidades manejables y enterrarse en el fondo de una mina de sal. ED: El c- eI comenjgrio que ella hizo antes sobre (.) el recic1ajede: las barras de combustible va direetamente allllCQIlo dei asunto (.) que es la manera en que muchas personas contemplan esta ruatin en particular... (Nightline, 6 de junio de 1985, pgs. 19-20 en Clayrnan, 1992, pg. 168)

EI turno dei entrevistador se construye aqui presentando una afirmacin sobre la gestin de los residuos nucleares que se atribuye a una tercera persona, la doetora Yalow. Por tanto,la afirmacin sobre la gestin de los residuos no es dei entrevistador sino que pertenece a esa tercera persona. Adems,el entrevistado tambinla trata de la misma manera, considerndola una afrmaein de la doctora Yalow y no como si el entrevistador fuera responsable de ella. Como ocurra con el anlisis de Woofftt examinado anteriormente, se pue-

Cmo lograr la neutralidad en entrevistas de noticiarias

Una caracterstica de los programas infonnativos tanto britnicos como estadounidenses, es que existe una exigencia legal y paralegal de que las noticias sean neutrales o imparciales. Muchas investigaciones realizadas sobre los medios de comunicacin se han dedicado a examinar si las noticias estn realmente sesgadas o no (por ejernplo, Glasgow Media Group, 1982). Sin embargo, los analistas conversacionales han adoptado un enfoque bastante diferente, plantendose cmo se consigue una apariencia de neutralidad en la pretica, especialmente dada la insisten-

den encontrar confrmacones de esta afrmacn sobre el rol del posicionamiento en las entrevistas de los noticiarios, examinando de manera detallada el estilo y el contexto de los cambios de posicin. Por ejemplo, los cambios de posicin tienden a aparecer cuando se hacen las afrmaeiones factuales ms polmicaso inclu10 cuando se emplean palabras agresivas. En el eiemplo que sigue, el hecho relativamente poco polmico de que el presidente Reagan obtuvo una gran vietoria electoral se afirma meramente como algo de dominio pblico; sin embargo, la descripcnpolmica de que sus programas estn en peligro se presenta medianteun cambio de posicin:

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I
20.

La representacin de la realidad
ED: Senador, (05) eh: El =idenre Reagan obruvo hace trece meses una victoria aplastante. (0,8)

Intereses y acredilaclones de categorias

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22.

1.Awson:

...El...dtsempleo irbajando a lo largo dei afioen curso.


Pero gran parte de esta cada se debe a la creacin de medidas

Redhead:
1-+

Se

que sus programas se encuentran en peligrc...

especiales. Quiz haya usred odo ai seor iHat=ley hablar


de .hh jvenes que son invitados a clubes laborales, para dedicarse a jugar bajo la supervisin de enseiantes de iJ,llIdera ..hh La creacin de- dos tsrceras partes de los nuevos puestos de trabajo corresponde a trabajos temporales con salarios bajos. stos no son los trabajos de los que usted sola hablar antes, en mil novecienros setenta y nueve y mil novecientes ochenta. 2-+ 1.Awson: .hhh Bueno, usted siempre ha sido un dtknsor deI partido Iaborista durante toda su vida Briao .hh as que ya ya me be que dijera algo as pero la i es que no skb.era mofarse de estos clubes laborales que estn ofreciendo (.) una dera s:speranza para los .hh parados de larga duracin. Los coloca en la- .hh consigue.Qllt. abandonen eI estado de nimo .dkpresivo en el que muchos se encuentran y que se animen .hh a conseguir verdaderos (.) 3-4 Redhead: que deberamos guardar uo minuto de silencio riendo)) abora en esta entrevista? Primero para que usted se disculpe por a sugerir que sabe a quin YQto y segundo quiz en memoria dei monetarismo aI que usted ha renunciado. Lauxon: Ehhehh no veo ningn motivo para (.) ar: guardar un minuto de silencio, el monetarismo (.) como usted lo Dama no ha sido desechado, lo que- lo que ha sucedido es que, ar:: la- nosotros hemos.liberado los mercados fmancieros eo gran medida... (Today Programme, 12 de abril de 1994)

(Clayman, 1992, pg. 169) C\ayman destaca aqui algo importanre. La cuestin de si una descripcin es po1mica o no, en s misma es una cuestin potencialmente po1mica sobre la cual puede no haber consenso. Clayman recurre a la nocin etnometodolgica de la reflexividad para destacar que la familiaridad de esta prctica de cambiar de posicionamiento significaque sirve, en parte, paraestab1ecer que un asunto es delicado o polmico. Dicho en otras palabras, cuando uno da muestras de neutralidad mediante un cambio de posicin ocurre que, a! mismo tiempo y de una manera irnica, esta mismo es una seal de que e1 entrevistador considera que e1 asunto en cuestin es polmico o delicado. Otra lnea en apoyo de que los cambios de posicionamiento son manejados de manera activa procede del deralle de las prcticas de autorreparacin que utilizan los participantes. Por ejemplo, en el fragmento que sigue el entrevistador parece estar a punto de hacer una afirmacin polmica pera, de pronto, se echa atrs y cambia de posicin.
21. ED: Pero esto no es? eh::: los wricos eh dei bando conservador- dei debare poltico han argumentado que esto g:. cumplir el tratado...,g:. un cumplimienro (.) o un eh:: compromiso (.) unilateral. (.) por parte de los Estados
Unidos.

(Clayman, 1992, pg. 171)

De nuevo, la cuestin es que el cambio de posicionamiento demuestra neutralidad y evita la posibilidad de que el entrevistador se considere responsable de esta descripcin polmica de la poltica estadounidense. Obsrvese que, naruralmente, existen muchasotras maneras de utilizar citas en programas infonnativos (Zelieer, 1989).
Posicionamiento y conveniencia

Excepcionalmente se pueden producir fallos en el modelo estndar de cambio de posicionamiento y de responsabilidad neutral. Y cuando se producen pueden ser muy reveladores. Tras el reciente fallecimiento de un entrevistador muy conocido de la radio britnica, Brian Redhead, numerosas notas necrolgicas aparecidas en prensa y radio citaban un momento muy recordado en el que la etiqueta propia de una entrevista se derrumb. La secuencia empieza con el final de un turno del ministro Lawson, que se jactaba de la eficacia del gobiemo en la reduccin del desempleo.

El primer aspecto a destacar en este fragmento es que proporciona otro ejernpIo de la manera en que los entrevistadores cambian de posicionamiento cuando abordan asuntos polmicos. En la flecha 1, Redhead atribuye la versin mucho ms negativa del desempleo a un integrante del partido laborisra. Tambin podramos destacar, sin embargo, que el cambio de posicin no es tan inclusivo como en la mayor parte de los ejemplos de Clayman. Se puede ver fcilmente que las partes inicial y final de este turno son puntos de vista del entrevistador. [Redhead parece haberse animado demasiado como para ser un animador efectivo! Aunas,otros trabajos sobre programas de entrevistas muestran que los entrevistados generalmenre tienden a no considerar que los entrevistadores sean responsables de las afirmaciones y descripciones que plantean (Heritage y Greatbatch, 1991). En consecuencia, lo que el ministro Lawsoo hace eo la respuesta correspondiente a la flecha 2 es muy inusitado. No slo trata la versin del desempleo como .i fuera la propia versin de Redhead, sino que tambin la idenrifica como una versin en la que Redheadtiene un inters a causa de una presunta aftliacin po-

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La representaci6n de la realidad

Intereses y acreditaciones de categoras

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ltica que ya viene de lejos. Ahora ya podemos reconoeer aqu una forma familiar de soeavacin basada en la a1usin a intereses. En la flecha 3, Redhead responde de manera contundente y crtica a esta ruptura extremadamente inusitada de la etiqueta propia de una entrevista. Los tipos de problemas ilustrados en esta interac-

mador sea un cul de sac analtico (vanse Leudar y Antaki, 1996; Potter, 1996a). Para este libra, pues, los diversostipos de posicin sero un tema de anlisis y no un sistema para dasificar el discurso factual, Otro aspecto puesto de manifiesto en el captulo de Levinson es que algunos lenguajes proporcionan marcas gramaticales de ciertos cambias de posicionamiento que son muy pertinentes para el inters en la factualidad. Levinson cita, por ejernplo, el trabajo realizado con el pueblo hidatsa, cuyo lenguaje encarna, dentro de 5U gramtica, numerosas distinciones que rnarcan explcitamente la orientacin del hablante en relacin a la facrualidad de la expresin (Mathews, 1965). Los hidatsa pueden agregar una condusin ai final de una frase que comunica ai oyente que el hablante cree sinceramente que lo que ha dicho es verdadero, aunque podra no serlo. sta es la forma de hablar ms empleada. Se emplea otro tipo de conclusin para indicar que lo que se ha dicho en la expresin es una cita, pero que no corrresponde a ningn individuo concreto; es simplemente algo que se dice. Esto se emplea principalmente para contar historias y contrasta con otra manera de finalizar expresiones que emplean los hablantes hidatsa para comunicar algo que alguien les ha contado como verdadero pero acerca de lo cual carecen de una evidencia independienre, Las evidencias lingsticas transculturales de este tipo son fascinantes y potencialmente importantes. Sin embargo, se limitan a fenmenos puramente lingsticos. Trabajos antropolgicos ms recientes han empezado a mostrar las distintas maneras en que se explotan y administran diferentes posicionamientos y categoras gramaticales, Las distinciones gramaticales proporcionan un recurso, pero este recurso se puede utilizar con flexibilidad y creatividad (vanse especialmente los artculos de Hill e Irvine, 1992). El trabajo de Levinson y otros muestra que los propios hablantes en ingls tienen muchas maneras de mostrar posiciones y, adems, de mostrar alineamiento o escepticismo ante afirmaciones y descripciones (por ejemplo, Perkyl, 1993). Sacks (1992, vol. 2, pg. 309) tambin examina la manera en que se entrelazan las consideraciones sobre hechos y las posiciones. Tomemos la diferencia entre estas dos expresiones (inventadas): Karen no puede bajar aI bar porque est repasando y Karen dice que no puede bajar ai bar porque est repasando. En el primer ejemplo, el hablante se alinea con la explicacin de Karen; la trata como la explicacin. Sin embargo, en el segundo ejemplo el hablante evita este a1ineamiento; el hecho de presentarla como la razn dada por Karen, no implica que tambin sea su razn.

do muestran precisamente por qu los entrevistadores pueden llevar a cabo cuidadosos cambies de posicionamiento y por qu los entrevistados pueden preferir tratar a los entrevistadores como si fueran neutrales o desinteresados, aunque

piensen lo contrario.

Neutralidad, posicionamiento y descripciones


Stephen Levinson (1988) ha intentado ofrecer una sistematizacin exhaustiva de las distinciones de Goffman entre los distintos roles posibles de los participantes. Basndose en un anlisis de los diferentes elementos que intervienen en la constitucin de los roles de receptor y productor, Levinson identifica diez roles de produccin y siete roles de recepcin separados. Algunos de ellos tienen equivalentes familiares en castellano, como portavoz, pero otros, como oyente casual destinatario son ms esotricos. Una de las cuestiones que plantea este trabajo es el estatus de estos tipos diferentes de posicionamiento. considerarse categorias que permiten mejorar el anlisis lingstico y conversacional, o deberan considerarse distinciones que hacen los participantes en el curso de diferentes tipos de actividades? Cuando nos interesamos en un anlisis de construccin de hechos, existen buenas razones para considerar que son, bsicamente, distinciones hechas por los participantes. En primer lugar, deberamos ser precavidos a la hora de apropiarnos de un conjunto de distinciones que se han realizado en una variedad de contextos y tratarlas como si formaran un esquema analtico adecuado y coherente. Adems, Ia distincin entre direetor y animador parece decididamente problemtica desde los tipos de perspectiva postestructuralista sobre la subjetividad explorados en el captulo 3. Ms importante para el objetivo de estudiar Ia construccin de hechos es que un estudio como el de Clayman sobre lo que se hace con los cambios de posicionamiento no debera inducir al analista a tratarlos como correetos o incorrectos. La gestin de la distincin entre animador y director puede ser un asunto muy delicado, como Amy Shuman (I992) ha mostrado en su estudio de relatos de peIeas de adolescentes, donde el narrador se arriesga a que la historia, en vez de ser un mero informe, se convierta en un desafio para otra pelea. Alison Young (1990) proporciona un ejemplo muy diferente en su discusin del empleo de comillas para administrar Ia objetividad y Ia subjetivdad en noticias sobre manifestaciones antinudeares por la paz (o manifestaciones por la paz) en las noticias periodsticas. Por tanto, es probable que la bsqueda dd director genuino o el puro ani-

Convenlencla. acredltacln y poslclonamlento


En este capitulo se han explorado tres dimensiones que relacionan Ia identidad del hablante con la factualidad de las afirmaciones que hace. Si consideramos

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La representacin de la realidad

Intoresas y acreditackmes de categorfas

191

la anterior figura 5.1 como un resumen a grandes rasgos, vemos que la formulacin y la invocacin de inrereses corroe la factualidad de las afirmaciones. La potencialidad de estas invocaciones se puede socavar mediante la vacuna contra las conveniencias 0, cuando esto sea difcil de mantener, se puede utilizar una confesin de conveniencias y desarmar ai critico arrebatndole su descubrimiento haciendo que eI hablante ya incluya sus propios intereses en eI relato. Ya he especulado en torno ai hecho de que, en aras de una mayor eficcia, quiz sea mejor gestionarlas conveniencias de una manera ms implcitaque explcita, porque as es ms difcil de socavar y ofrece ai hablante la posibilidad de negar que es lo que est haciendo. En contraste con la formulacin de intereses, para establecer la facrualidad de una descripcin se podran construir acreditaciones. Esta discusin se ha centrado especialmente en las categoras amigo, lder de la comunidad, mdico y persona normal. Uno de los temas destacados ha sido cmo las acreditaciones de categorias tambin se pueden orientar hacia cuestiones de responsabilidad y

de la factualidad,la parafernalia de la posicin suele ser un recurso importante en la construccin de versiones factuales. La relacin entre posicin y construccin de hechos es, simple y lIanamente, un campo fructfero e interesante para la investigacin.

Consideremos una cuestin final antes de pasar a examinar una gamabastante diferente de tcnicas para desarrollar la factualidad de las descripciones. En este captulo se produce una tensin entre 5U enfoque analtico y las conclusiones extradas. Por un lado, se ha insistido en estudiar la construccin dei discurso factua! en situaciones especficas, con frecuencia interactivas. Este enfoque es muy sensible a lo que es exclusivo de un contexto dado. Por otra parte, el objetivo ha sido proponer algunos principios de la construccin de hechos que son pertinentes a toda una gama de situaciones. Mi objetivo no es intentar proporcionar una solucin, sino considerar que los intentos combinados de especifieidad y generalidad son analticamente productivos.

negacin. As, la construccin el amigo de un amigo proporciona ciertaacreditacin de conocimientos, pero tambin implica un grado de responsabilidad: permite que eI hablante, de una manera creble, no conozca todos los detalles que cabra esperar si esta historia no procediera de otra fuente. De la misma rnanera, los lderes de la comunidad annimos y plurales ofrecen una slida garantia de factualidad a relatos sobre disturbios callejeros y su contexto, sin ser fuentes fciles de contradecir o de socavar directamente. La parte final dei captulo se ha centrado en la nocin de posicionamiento, que interviene de muchasmanetasen la construccin de hechos. La cuestin ms investigada ha sido la neutralidad y la manera en que se emplean las prcticas de posicin para elaborar una apariencia de neutralidad en entrevistas informativas. Eu este caso, eI inters no reside tanto en cmo establece eI hablante la factualidad ms o menos slida de la descripcin, sino en cmo administra su responsabilidad ante la descripcin. Expresado en funcin de la figura 5.1, una posicin distanciada -citar de manera cuidadosa, hacer que una descripcin sea un informe elaborado por otros- disminuye la responsabilidad dei hablante, mientras que las prcticas de posicin que presentan ai hablante a la vez como animador y como origen, hacen que aumente su responsabilidad potencial. Sin embargo, las cuestiones relacionadas con la posicin en modo alguno estn separadas de las cuestiones relacionadas con la construccin de hechos, como revelar un vistazo superficial a los ejernplos presentados en este captulo. Ms de la mitad emplean algn tipo de distincin animador/origen como componente principal de la elaboracin de la credibilidad de una descripcin. Consideremos nuevamente la manera sutil de producir una posicin distanciada mediante se han propuesto muchas ideas, icmo eran? (fragmento 8). Aunque, en s mismas, unas posiciones diferentesno estn necesariamente relacionadas con el aumento o la disminucin

CONSTRUCCIN DE EXTERIORIDADES

Este captulo contina desarrollando eI punto de vista presentado en eI captulo anterior sobrelos mecanismos que se emplean para construir descripciones como si fueran faetuales. Mientras que en eI captulo anterior nos centramos en cmo se puede controlar la naturaleza dei productor de una descripcin exponiendo los intereses potenciales que pueda tener en ella o construyendo su acreditacin como descriptor competente, este captulo se centrar en procedimientos que, en 5U roa-

yora, apartan la atencin de la naturaleza o identidad dei productor. Se trata de procedimientos disefiados para proporcionar una cualidad que podra denominarse exterioridad. En otras palabras, construyen la descripcin como si fuera independiente dei agente que la produce. Ms concretamente, estos procedimientos desvan la atencin de los intereses que eI productor de una descripcin pueda tener en la rnisma -lo que podra ganar o perder- y de su responsabilidad por elIa. Una de las formas ms bsicas y familiares de construir una exterioridad implica eI empleo de lo que Nigel Gilbert y Michael Mulkay denominaron discurso empirista. Este mecanismo evita construcciones deI tipo descubr que ... en favor de construcciones dei tipo se descubri que ... . Estas descripciones emplean una forma gramatical que elimina ai productor de la descripcin. tro mtodo para producir exterioridad implica construir corroboraein y consenso presentando una descripcn como el resultado compartido de varias productores y no de uno solo. Las descripciones de este tipo anulan los intentos de socavarias que las presentan como producto de las conveniencias o intereses de una persona concreta. Los detalles y la narracin funcionan de una manera bastante diferente. Intervienen en la produccin de una versin que es real y vvida; describen una escena tal como se podra haber observado. Se podria decir que actan colocando ai receptor de la descripcin en ellugar dei productor. De hecho, una manera de
concebir estas descripciones es como si dieran la impresin de percibir a distancia; atraen aI receptor hacia la escena como si ste mirara por un telescopio.

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La representaci6n de la realidad

Construccin de exterioridades

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Steve Woolgat denomina a este tipo de enfoques de la construccin de hechos mecanismos exteriorizadores. En sus propias palabras, los mecanismos exterorizadores permiten interpretar que eI fenmeno descrito existe en virtud de acciones que sobrepasan el mbito de la agencia humana (I988b, pg. 75). En realidad, se describe una cosa (o una accin, o lo que sea) y esa cosa existe tal como se ha descrito, sin que quien hace la descripcin tenga ninguna influencia al respeeto. Las expectativas sobre la agencia se trasladan desde el productor del relato factual hasta la entidad que se est constituyendo (vase la figura 6.1). A estas alturas, quisiera destacar con insistencia que no estoy presuponiendo simpIemente que las personas son agentes y procuran ocultar este hecho empleando tcnicas diversas. Mi inters en la agencia estriba en su calidad de nocin de los participantes que se puede entender y reeIaborarmediante una gama muy amplia de mtodos distintos adecuados a contextos particulares (vanse Ashmore y otros, 1994; Callon y Law, 1995).

Discurso emplrlsta
La nocin de que existe un conjunto especifico de tropas, formas gramaticales y estilos argumentativos que se apoyan mutuamente procede, originalmente, de un estudio sostenido llevado a cabo por Nigel Gilbert y Michael Mulkay (1984) sobre el discurso de un grupo de bioqumicas que investigaban cmo almacenan energa las clulas del cuerpo. Estas autores denominaron a este tipo de construccin de hechos discurso empirista, porque muchas de sus caractersticas son tpicas del empirismo tradicional. Gilbert y Mulkay realizaron conjuntamente unas extensas entrevistas a 34 miembros de este grupo. Estas entrevistas eran conversaciones en el sentido de que abarcaban un conjunto de temas de una manera fluida e informal. El estudio se centr principalmente en Ias transcripciones de estas entrevistas, junto con artculos de investigacin y cartas de estas cientficos. El trabajo de Gilbert y Mulkay contrasta notablemente con la mayora de estudios sobre el conocimiento cientfico examinados en el captulo 1. A diferencia de los relativistas empricos y los investigadores del inters social, su objetivo no era proporcionar un relato acerca de cmo es realmente Ia ciencia. Por ejernplo, Gilbert y Mulkay no trataron de determinar el mejor modelo para explicar cmo optan los cientficos entre teoras diferentes. En cambio, se interesaron en Ia manera en que los cientficos construan explicaciones sobre Ia eleccin de una teoria y, sobre todo, en Ias variaciones entre estas relatos. Observaron, por ejemplo, que los cientficos solan ofrecer una versin de Ia eIeccin de teorias cuando describan sus propias selecciones de teoras, pero que ofrecan unas versiones bastante diferentes cuando criticaban como errneas Ias eIecciones de otros cientficos (Mulkay, 1991, capo 10; Potter, 1984). En realidad, el anlisis de Gilbert y Mulkay extendi el nfasis general en el relativismo metodolgico propio de la sociologia del conocimiento cientfico hasta abarcar los relatos que hacan los cientficos de sus acciones y creencias. De la misma manera que los relativistas empricos no intentaban decidir, por ejernplo, qu teota sobre la produccin de neutrinos era la correeta (Pinch, 1986),los analistas del discurso cientifico no intentaron juzgar qu descripcin dada por los cienrficos sobre Ia eIeccin de teorias era la correcta. No examinaron descripciones de elecciones en artculos de investigacin, en entrevistas o incluso en chistes de cientficos para determinar su verdad: su inters se centr en cmo se construan estos relatos y cmo se utilizaban para gestionar tareas interaetivas especficas.

Productor dei relato

Agencia Transferencia

factual

.. ..

Entidad factual

FIGURA 6.1. Dispositivos de exteriorizacin

Para ilustrar esta, volver del revs la idea de Woolgar de los mecanismos exteriorizadores y la aplicar sobre s misma. En este texto voy a formular [los mecanismos exteriorizadores] como objetos preexistentes. (Naturalmente, aqu e1 trmino descriptivo mecanismo es til, ya que se suele empIear para designar artefaetos fsicos que se pueden adquirir o rnontar.) Puesto que describo este captulo como un estudio general de [los mecanismos exteriorizadores], su tratamiento equivale a realizar un estudio general, por ejemplo, del nmero y los tipos de automviles que hay en un aparcamiento, o de la gama de usos diferente a los que se puede dedicar una finca rstica. Quien realiza este estudio se encuentra, simplemente, con cosas ya preexistentes. As pues [los mecanismos exteriorizadores] no se presentan en este texto como algo elaborado, constitudo o demostrado; ni como algo que pueda ser controvertido, confundido o considerado como una idea tonta o simplemente inexistente; sencillamente estn ah. Estn, como si dijramos, construidos sin ser construidos. As que, adeIante con el estudio de estos mecanismos ...

EI repertorio empirista
EI nivel ms amplio del anlisis que Gilbert y Mulkay llevaron a cabo, comparaba Ia manera en que los cientficos describan sus acciones, teoras y procedi-

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mientos experimentales en entrevistas informales, con lo que estos cientficos escriban en los contextos ms formales de los artculos de investigacn. Gilbert y Mulkay encontraron diferencias sistemticas y extendidas entre las versiones producidas en estas dos contextos, y propusieron que estas diferencias eran una consecuencia de que los cientficos emplearan dos vocabularios o repertorios interpretativos que contrastaban entre s. En este captulo nos centraremos principalmente en el repertorio empirista. Consideremos los siguientes ejemplos. El primero procede de la introduccin de un artculo de investigacin y el segundo de un apartado dedicado a metodologa. bsrvese que, aqu, los detalles tcnicos son eso: tcnicos; por suerte, no es necesario comprenderlos dei todo para captar lo que Gilbert y Mulkay quieren deeir.
1.

La hiptesis quimiosmtica (1) propona, entre otras cosas, que cada tramo de portadores y enzimas respiratorios mitocondriales que abarca lo que se ha dado en llamar lugar de conservacin de energia (2) se dispone de tal manera que se desplazan 2H- a travs de la membrana mitocondrial interior para cada par de equivalentes reductores transferidos a travs de este tramo. La evidencia a favor de un valor 2,0 para la proporcin entre los protanes desplazaclos y los pares reductores-equivalentes transferidos (es deeir, la proporcin ---t H+/2e-) procede, principalmente, de un tipo de experimento.

(Gilbert y Mulkay, 1984, pg. 44)


2. Se prepararon mitocondrias de corazn de vacuno mediante el mtodo de Wong y se almacenaron en nitrgeno lquido. Se prepararon partculas mitocondriales bien acopladas mediante una modificacin de los procedimientos de Madden. Estas partculas se emplearon para preparar partculas desprovistas de protenas inhibidoras mediante un centrifugado en condiciones activadas segn el mtodo de

Gale... (Gilbert y Mulkay, 1984, pg. 51) Gilbert y Mulkay propusieron que los artculos cientficos poseen un conjunto coherente y distintivo de caractersticas retricas y lingsticas. Estas caracteristicas se agrupan en tomo a tres temas generales. En primer lugar, los artculos recurren a una forma gramatical que minimiza las intervenciones o acciones de los autores. El estilo es impersonal y se emplean construcciones como <da hiptesis propuesta o la evidencia procede principalmente que no hacen ninguna mencin explcita a las acciones, las interpretaciones y los compromisos de los autores. En segundo lugar, los datos se presentan como primarios, tanto en el sentido lgico de formar los fundamentos de cualesquiera ideas tericas, como en eI sentido cronolgico de haber sido identificados antes de que se desarrollara la teoria a partir de ellos. De hecho, en esta forma de discurso se aplican a los datos verbos

que cabra aplicar a aeciones humanas: abundan construcciones como estas datos sugieren que... y los resultados indican que.... En tercer lugar, el trabajo de laboratorio se caracteriza, de una manera marcadamente convencional, por estar limitado por unas reglas que tenen una aplicadn totalmente clara y universal. Los apartados dedicados a los mtodos construyen un mundo de rutinas y procedimientos analticos normalizados (<<centrifugado en condiciones activadas, el mtodo de Gale). Estas tres caractersticas (impersonalidad gramatical, primaeia de los datos y reglas procedimentales universales) no se limitan en modo alguno a las ciencias duras. La ciencia de los bioqurnicos estudiados pot Gilbert y Mulkay parece ser muy difcil en comparacin, por ejemplo, con la psicologia social, pero ambas disciplinas comparten una utilizacin muy extendida dei repertorio ernpirista, como confirma una rpida lectura de las revistas especializadas. Por qu la escritura formal de la ciencia emplea el repertorio empirista? En fundn dei funcionamiento fluido de la ciencia, estos tipos de construcciones pueden tener unas consecuencias positivas. La ciencia es una institucin donde los debates son com unes y, con frecuencia, son un requisito para que un trabajo tenga xito. El empleo generalizado de las construcciones impersonales del repertorio empirista puede amortiguar este conflicto y reducir la posibilidad de que las revistas especializadas acaben lIenas de ataques personales. Sin embargo, el discurso empirista tambin interviene en la construccin de hechos. EJ repertorio empirista permite hacer unas descripciones de las acciones y las creencias de los cientficos que minimizan la irnplicacin dei cientfico en la construccin y la interpretacin de lo que estudia. El cientfico se convierte en alguien pasivo, casi en un simple observador que llega a desaparecer por completo; simultneamente, los datas llegan a cobrar vida propia. Se convierten en actores retricamente vivos que pueden sugerir, indicar, mostrar e implicar. El repertorio ernpirista es un mecanismo estndar para construir la exterioridad de los fenmenos cientficos.

EI discurso empirista ms alI de la ciencia


Una de las preguntas importantes para un proyecto relacionado con la construccin de los hechos en general, ms que con la construccin que se da nicamente en la ciencia, es si existen caractersticas similares a las dei discurso ernpirista fuera de la ciencia. Estn Gilbert y Mulkay documentando algo especfico de la ciencia? O quiz el discurso empirista tiene una difusin ms amplia? Para abordar estas preguntas necesitamos buscar otras situaciones donde tenga lugar esta transfereneia de agencia desde el autor ai fenmeno. Destaquemos prirnero, sin embargo, que incluso dentro de la ciencia el repertorio empirista slo aparece en su totalidad en artculos de investigaein y en

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publicaciones formales. Aunque Gilbert y Mulkay encontraron varios elementos del repertorio empirista en sus entrevistas, la impersonalidad gramatical-que es quiz su caracterstica ms Uamativa- no estaba muy difundida. Los bioqumicos no adomaban el habla de sus entrevistas con frases como se cree que o se llev a cabo un estudio. Estas construcciones impersonales pueden sonar extrafas en una situacin donde el hablante est fsicamente presente; pero esto no quiere decir que estas construcciones no aparezcan cuando se llevan a cabo determinados tipos de aeciones en ciertos tipos de contextos cara a cara. Por ejemplo, pensemos en el discurso formal asociado a las elases altas britnicas: Se encuentra uno con que los sirvientes ya no te respetan como antes. Sin embargo, el anlisis de Gilbert y Mulkay no explor este nivel de especificidad. Cuando examinamos si el repertorio empirista se puede encontrar eo situaclones no cientficas,es til tener presentes dos consideraciones. En primerlugar, podemos preguntamos si los distintos elementos del repertorio empirisra van necesariamente de la mano fuera dei mbito de la escritura cientfica formal. Eu segundo lugar, podemos plantearnos si algunas caractersticas dei repertorio ernpirista delimitan la especificidad institucional de la ciencia. Es decir, los elementos del repertorio un papel en la constitucin de lo que es hacer ciencia? (Drew y Heritage, 1992; Schegloff, 1991). Consideremos en prirner lugar la pregunta de si eI repertorio empirista es una entidad coherente. Cuando Gilhert y Mulkay examinaron su papel en eI discurso cientfico, lo hicieron en trminos ms bien generales, sugirendo que desempena una parte fundamental en la justificacin de las creencias cientficas, dando primada ai papel de los resultados experimentales y omitiendo referencias a caractersticas nicas o personales de las creeneias o seciones de los cientificos. Segn sus propias palabras, Ia gran ventaja de esta forma de relato es que hace que las conc1usiones cientficas dei hablante parezcan totalmente incontrovertibles y sin necesidad de ningn apoyo adicional (Gilbert y Mulkay, 1982, pg. 4(0). Sin embargo, este estilo de argumentacin presenta una limitacin, como sefial Robin Wooffitt (1992). Tiende a considerar que eI repertorio empirista funciona como un todo inconstil y a un nivel separable de cualquier ejemplo concreto de su empleo. Como veremos dentro de poco, es posible preguntarse cmo funcionan unos elementos especficos de este repertorio eo contextos particulares. La segunda consideracin se refiere a la especificidad institucional dei discurso de la ciencia. La explorar comparando eI trabajo de Gilbert y Mulkay sobre la ciencia con uo conjunto de grabaciones de programas informativos estadounidenses de radio y televisin. Se pueden obrener transcripciones de la CNN, la National Public Radio, etc., en soporte CO-RM,lo que permite buscar determinadas secuencias de palabras. Esto facilita enormemente la realizacin de bsquedas a gran escala para determinar la preponderancia de los tipos de construccin ca-

racterstieos dei repertorio empirista. Una bsqueda realizada en un CO- RM que contena un afio de grabaciones no encontr ningn ejemplo de los tipos de fonnulaciones impersonales en presente de indicativo que son comunes en la escritura cientfica: se eree que, se dice que. Quiz podamos ver la razo de esta si consideramosla diferencia entre los programas informativos y la ciencia en relacin a las categorias de posicionamiento presentadas en el captulo 5. Los autores cientficos se encuentran en un tipo de posicionarniento complejo y potencialmente complicado. Por un lado, eUos han escrito los artculos cientficos que presentan su investigacin, sus teorias, sus afirrnaciones, etc. Son eIlos quienes recibirn eI premio Nobel o, quiz, sern acusados de fraude; son ellos los responsables de los contenidos de sus artculos, como directores y como autores. Por otra parte, el repertorio empirista construye los datas experimentales como agentes; son ellos los que indican direcciones particulares, son ellos los que muestran cosas, los que conducen a conclusiones. Aqu eI investigador mantiene el rol de autor; pero, ai mismo tiempo, los datos empiezan a adoptar el rol de direetor. As pues, se plantea una tensin potencial entre estas dos tendencias, y las construcciones impersonales como se afirma que pueden ser una manera de controlar esta tensin. Se trata de una construccin que implica a un agente responsable (la persona o grupo que hace la afirmacin) ai tiempo que evita una identificacin directa deI escritor o los escritores reales con ese agente. Este contraste quedar ms claro en el siguiente apartado, cuando examinemos construcciones similares en contextos de medias de comunicacin.

Construcciones de impersonalidad
El habla de las entrevistas de los programas informativos sigue una pauta de posicionamiento bastante diferente de la de los artculos cientficos. Los entrevistadores de programas informativos se suelen construir y tratarcomo animadores que se limitan a comunicar las afirmaciones y los puntos de vista de otras personas (Clayman, 1992; Heritage y Greatbatch, 1991). En general, los presentadores de programas informativos no obtienen premias Pulitzer y su carcter y sus puntos de vista cotidianos pueden no tener nada que ver con su figura profesional: por cierto, esto sirvi de tema para una comedia britnica denominada Drop lhe Dead Donkey sobre un informativo va satlite donde la seriedad mostrada en pantaOa se contrastaba con la frivolidad y la sensiblera que reinaban entre bambalinas. El habla de este tipo no plantea las mismas exigencias en cuanto a construcciones impersonales en presente de indicativo como, por ejemplo, se cree que. E incluso cuando se utilizan estas construcciones, es improbable que eIlocutor que lee una noticia se considere el agente que la hace creble. Las construcciones empirisras que emplean tiernpos pasados son mucho ms comunes (vase tambin Roeh y Nir, 1990).

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He aqu una muestra en la que se destaca la construccin emprica. El contexto es eI informe de un atentado a una taberna en Ciudad dei Cabo antes de las primeras elecciones multitnicas en Sudfrica.
3.
Un comunicante que dece hablar en nombre de la UPLAR,la rama militar dei radical Congreso Panafricanista, ha reivindicado el atentado en nombrede esta oro ganizacin, pero tal extremo no ha sido confirmado por la sede central de la UPLAR Las armas y la tctica empleadas 50n muy parecidas a las de anteriores atentados de carcter racista. En julio, cinco pistoleros utilizaron granadas y llnaudiblel riflespara atacar una iglesia en plena celebracin en un barrio blanco de Ciudad deI Cabo; 11 personas resultaron muertas. Se consider que este ataque

fue obra de la UPLAR.


(National Public Radio. 12 de dicembre de 1993; la cursiva es mfa)

agencias informativas. La retrica oficial de estas agencias acenta aI mismo tiempo la neutralidad en la informacin y la necesidad de informar. Como Gaye Tuchman (1978) documenta con cierto detalle, las agencias informativas aseguran no abrigar creencias ni opiniones; se limitan a informar sobre hechos, incluyendo hechos sobre las creencias y las opiniones de otros. Esta historia oficial sobre los hechos es, en s misrna, una construccin. Por ejemplo, una de las preocupaciones comunes de los realizadores de documentales televisivos sobre temas de actualidad que nos encontramos almorzando en el captulo anterior, era encontrar un conjunto de informadores para el documental que encaiara con el guin planificado de antemano. El siguiente fragmento muestra esta preocupacin.
4. Thompson:

Este fragmento forma parte de una noticia cornpleja. Sin embargo, no es nada inusual; sin duda, los Iectores de este libro estarn familiarizados con informaciones de este tipo. Lo que quiero destacar especialmente son los tipos de consideraeiones pragmticas que dan pie a la construccin empirista Se consider que. Lo primero que cabe destacar es la similirud entre los programas informativos y los artculos cientficos. De Ia misma manera que en la cieneia los datas reciben su significado de teoras, los sucesos de los programas informativos reciben significado interpretndolos en el marco de otros sucesos e incorporndolos a narraeiones (Tuchman, 1978). En este caso, un atentado contra una taberna en Sudfrica, aun con sus detalles de muerte y drama, no es ms que una noticia parcial. Esperamos que la historia nos ofrezca un motivo y unos antecedentes: cquin puso la bomba y por qu, y cul es la respuesta? En esta historia, el suceso se ha vinculado a un ataque anterior y este ataque, a su vez, se vincula a una organizacin poltica: la UPLAR Por tanto, uno de los aspectos de inters en la construccin de los hechos de esta historia es determinar cmo se establecen estos vnculos. La conexin coo la UPLAR es especialmente interesante porque no se construye citando evidencias sino comunicando una creeneia. Es aqu donde la noticia recurre a una construccin emprica, ya que esta creeneia no se adscribe a un agente a a un colectivo (<<Kerry crea en la disciplina, los cristianos crean en dios}. En cambio, la creencia se queda flotando eo el aire: Se consider que este ataque. En cierta medida, es bastante extrafo que se haga referencia a una creeneia sin que se cite su propietario; [cabe pensar que sera difcil reconocer una entidad tan incorprea! Sin embargo, esto equivaldra a tratar de cornprender las creencias dentro de la retrica deI cognitivismo como objetos con ubicaciones especficas y, por lo tanto, a pasar por alto los roles prcticos e interactivos a los que sirven estas construcciones (vase Coulter, 1979). Uno de los roles que desempefian las construceiones de este tipo es evitar abordar cuestiones relacionadas con el estatus de las afinnaciones hechas por

Chitty:

Asque s- uhe:mos lo quevaa haeer (.) en las preguntas uno a nueve, perono sabemos quva a hacer en la diez y la once. 0,8) Y sa es la parte donde[necesitamos (.) que sea mejor, Ya lo creo.

(Cinta 5. pg. 2) La cuestin es que este cuidadoso procedimiento de seleccin y estmulo acaba produciendo un reportaje que presenta a los autores como si se limitaran a informar sobre puntos de vista ajenos y carecieran de puntos de vista propios. La narracin parece originarse en los entrevistados y no en los autores dei reportaje. Ahora bien, volviendo a nuestro ejemplo actual, si presuponemos que los mismos tipos de consideraciones se aplican aI informe de la National Provincial Radio sobre eI atentado a la taberna, podemos ver que presentar la participacin de la UPLAR como una creencia de los presentadores o periodistas sera problemtico. Oficialmente por lo menos, su trabajo no consiste en abrigar creencias. Otra manera en que los presentadores abordan la cuestin de la creencia sobre la participacin de la UPLAR, consiste en atribuiria a algunos individuos u organizaciones. Esto es lo que cabra esperar dei trabajo de Clayman sobre eI posicionamiento. Sin embargo, aqu se plantean dos problemas potenciales. En primer lugar, presentadores y espectadores podran considerar que alguna de las partes implicadas tenia un inters en afirmar que la UPLAR estaba implicada. Por ejemplo, la polida surafricana es una fuente evidente de informaciones sobre acciones violentas de este tipo, pero exista la creencia generalizada (!) de que no mereca mucho crdito como fuente. Y si se hubieran mencionado polticos de raza blanca, cabra sospechar que haban hecho inferencias basadas en estereoripos o, simplemente, que deseaban difamar ai Congreso Panafricano durante eI pe-

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La representBcin de la realidad
7.

Construccin de exterioridades

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rodo preelectoral. En segundo lugar, las fuentes de informacin podran ser frgiles o estar limitadas de muchas maneras: las noticias rara.vez incluyen afirmaciones atribuidas a lo que otro periodista me dijo en un bar o a algo que oi de pasada. A la luz de estas consideraciones, podemos ver el valor potencial de la construccin se consider que fue, ya que comunica una creencia que es necesaria para construir la narracin general de la noticia, y al mismo tiempo evita hacer atribuciones potencialmente problemticas a organizaciones informativas o a partes interesadas o limitadas de Sudfrica. Sin desear entrar en ms detalIes, la cuestin es que la construccin empirista se consider que fue se puede entender como algo ms que un simple elemento dentro de un vocabulario general empleado para justificar hechos. Ms bien se puede ver como una solucin disefiada especificamente para una gama de problemas relacionados con la construccin y la justificacin de hechos. Naturalmente, no es la nica solucin, ya que es fcil imaginar la historia del fragmento 3 construida de maneras diferentes, pero es una manera ingeniosa de controlar la preocupacin comn por la factualidad y la responsabilidad.

[Eu respuesta a afirmaciones de que el gangsta rap es antisocial] Y por qu tendramos que decir a los jvenes, sabe usted, que, bueno, que deben ir a la esruela porque tendrn [xito], cuando los becbos demuestran que eso no va a suce-

der?

(CNN,27 de enero de 1994)


He reproducido estos tres ejemplos porque i1ustran algunas caractersticas comunes en el empleo de este tipo de construccin. Es de destacar que no pertenecen al discurso del periodista; es decir, no pertenecen a las notcias ni son una aportacin deI periodista a la discusin. Adems, se dan en contextos donde se plantea una cuestin polmica y donde el hablante se encuentra, eo potencia, eo una posicin minoritaria o dbil. EI mdico que habla de las virtudes de la distribucin gratuita de jeringuillas en el fragmento 5 se presenta en el contexto de una condena oficial de esta poltica. En el fragmento 6 el gobernador de Florida responde a preguntas sobre la muerte, divulgada profusamente, de un turista britnico en este estado. En el fragmento 7 el hablante defiende los valores de su tipo de msica, el gangster rap, ante los comentarias crticos de espectadores que llaman por telfono al programa. Ya he destacado que en situaciones de conflicto, tanto en contextos cotidianos como cientficos, las personas ofrecen uo apoyo cada vez ms tcnico a sus posturas y se esfuerzan cada vez ms en proporcionar una base a sus afirmaeiooes (Latour, 1987; Pomerantz, 1984b). Esta forma de discurso ernpirista se puede entender como una extensin de este proceso. El apoyo se elabora construyendo los hechos, los registros y las evidencias como poseedores de una agencia propia. Estas construcciones enmascaran el trabajo de interpretacin y construccin hecha por el productor de la descripcin: los hechos, en primer lugar, no se construyen como hechos y, en segundo lugar, su importancia no es generada por su productor, sino que la proporcionan los hechos mismos. EIIos constituyen su propia demostracin. As pues, la cuestin general a destacar aqu es que el repertorio empirista encama caractersticas de la construccio de hechos que se encuentran en otros contextos aparte del cientfico. EI socilogo Seven Yeadey (1985) ha planteado un argumento similar en relacin a otras caractersticas dei repertorio empirista. Los elementos particulares dei repertorio que tienen una difusin ms general son las construcciones de impersonalidad (<<se consider que) y la agencia de los hechos (<<1os hechos demuestran). En vez de considerar que estas construcciones se inscriben en un repertorio que se emplea como un todo y que tiene consecuencias generales, como ocurre en la ciencia segn Gilbert y Mulkay (1984), yo propongo que es mejor considerar que tienen unos usos discretos en las pretieas de construccin de hechos que implican justificacin y responsabilidad. Ser interesante investigar ms estas usos adems de seguir explorando el empleo epistmico de

Agencia yevidencia
Aderns de la impersonalidad gramatical, un aspecto fundamental del repertorio empirista es su atribucin de la agencia a los datos experimentales: los resultados muestran, los datos apoyan, etc. Otra bsqueda realizada en un CDRM eon programas informativos de reciente emisin pudo encontrar construcdanes recurrentes de una naturaleza similar como, por eiemplo, los registros indican, los hechos implican y <das evidencias muestran. He aqui tres ejempIos en los que se destaca la construccin los hechos demuestran:
5.
Los hechos demuestran que no se produce un aumentoen el consumo de drogas a causa dei programa [de reparto gratuito de jeringuillasJ yes probable que su aplicacin conduzca a una disminucinde casos de infeccin por VIR. Quien examine estos hechos con la misma objetividad que nosotros llegar, creo yo, a las mismas conclusiones. (CNN, 30 de septiembre de 1993)

6.

[EIgobemador de Floridahablandosobre la muerte de un turista britnico] creo que los hechos demuestran con toda claridad que este ano hemos tenido muchas menos agresiones contraturistas que el ano pasado,que el afio anterior a este suceso. Cada-cualquier acto de este tipo es inaceptable. <CNN, 18 de septiembre de 1993)

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La represenlacin de la realidad

Construccin da exterioridades

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estas formas en el discurso cotidiano. Mientras tanto, el tepertotio empirista se puede considerar como un conjunto de recursos a los que recurrir cuando se exteriorizan hechos despojando de la agencia a los constructores de estos hechos y adjudicndola a los hechos mismos.

Smilh y Henny-penny
Ya hemos considerado las caractersticas del estudio de Smith sobre un relato que establece la factualidad de la enfermedad mental de una muchacha en relacin a la gestin de intereses. Smith tambin examin la construccin de la objetividad del relato mediante el empleo de testigos independientes. De hecho, la estructura narrativa del relato de Angela sobre la degeneracin progresiva de K, afiade una serie de testigos del problema de una manera que Smith equipara a cuentos infantiles como la historia de Henny-penny, donde una cantidad cada vez mayor de personas le cuenta aI rey que el cielo se est cayendo. A1gunos fragmentos nos ayudarn a comprender este proceso. Obsrvese la manera en que se producen las descripciones del (presunto) problema conductual de K como procedente de cada uno de los testigos. Primero nos encontramos a Angela, la narradora de la historia:
8. bamos a la playa o a la piscina en un da caluroso y yo me mojaba un poco y me echabe a tomar el sol, mientras que K insistia en que tena que nadar 30 largos de piscina. (Smith, 1990, pg. 18)

Consenso y corroboracln
Se ha dedicado mucho espacio a cuestiones tcnicas relacionadas con el repertorio empirista, Sin embargo, la transferencia de una agencia explcitamente formulada del hablante a los hechos por medios gramaticales en general, no es ms que uno de los muchos mecanismos exteriorizadores existentes. Las construcciones de consenso y de corroboracin 50n otros dos mecanismos exterioriza dores estrechamente relacionados entre s. Una manera de transformar una descripcin en un hecho consiste en obtener la sancin de testigos fiables. Obsrvese que esto es bastante diferente del argumento, superficialmente similar, segn el cual una creencia es verdadera o est justificada porque es sostenida por muchas personas, o la afirmacin de que una actividad es aceptable porque muchas personas la realizan (vase Hilton y otros, 1988). El aspecto crucial de este tipo de razonamiento cotidiano sobre los hechos es que el consenso en los informes proporciona una corroboracin de la factualidad de una versin: si Ufi testigo de un accidente de trfico afirma que eI conduetor iba a demasia-

Y luego nos encontramos con Angela y Trudi:


9. ... una amiga comn, Trudi, que se estaba especializando en ingls, haba ledo uno de sus ensayos y un da me dijo: Escribe como una nifia de 12 afios - yo creo

da velocidad, su testimonio puede ser rechazado; sin embargo, si todos o casi todos los testigos afirman lo mismo, es probable que sean ms convincentes. Con todo, este tipo de justificacin por consenso presenta unos problemas potenciales que pueden requerir el empleo de otra forma de justificacin cotidiana. Aunque los testigos de un suceso pueden estar de acuerdo entre s porque todos han visto lo mismo, eI acuerdo se puede alcanzar de otras maneras. Por ejemplo, pueden inventarse una historia entre todos o. de una manera ms inocente, al interaetuar unos con otros pueden alcanzar una comprensin comn, pera errnea, del suceso. Esto otorga un gran valor ai hecho de encontrar testigos que no se hayan comunicado entre s o que sean independientes porque sus versiones no se han podido contaminar con las de los dems. Por tanto, esta segunda forma de construccin de hechos acenta la independencia de quienes mantienen un punto de vista consensuado. As pues, la cuestin es: se pueden construir el consenso y la corroboracin? se pueden desplegar como recursos para la construccin de hechos? Me centrar especialmente en dos estudios que ya hemos examinado, a cargo de Dorothy Smith y Robin Wooffitt. Estos autores abordan esta pregunta con crerto detalle.

que le pasa algo. (Smith, 1990, pg. 18) Y despus tenemos a Angela, Trudi y la madre de Angela:
10. En aquella poca la madre de Angela pens, bueno, me entendi mal. Pero luego not que K era incapaz de poner la tapa de una tetera correctamente, no Ie daba la vuelta para que encajara, sino que trataba de cerrarla a golpes. (Smith, 1990, pg. 19)

Se van afiadiendo otros comentarios a la narracin como, por ejemplo, la explicacin de Betty y de una mujer amiga de la familia. Como destaca Smith, el efecto es que cada uno de estos testigos inspeccionan independientemente el comportamiento de K y cada uno lIega independientemente a la conclusin de que K no est bien. EI juicio consensuado de que K est mentalmente enferma recibe una corroboracin independiente. Naturalmente, al anlisis de Srnith se le podra objetar que se limita a escoger caractersticas de un texto descriptivo perfectamente claro. tiene de extraia la afirmacin de que

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La representacin de la realided

Construccin de exlerioridades

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este relato es una simple descripcin que comunica de una maneratotalmente inspida el descubrimiento independiente, por parte de varias personas, de la enfermedad mental de K? La primera respuesta es que a estas alturas dellibro ya debe estar claro -as lo espero- que una descripcin puede ser cualquier cosa menos simpIe y directa, Sin embargo, Smith no se contenta con hacer el tipo de afirtnacin general de que las descripciones son seleetivas e implican categorizaciones, como vimos en captulos anteriores. Esta autora sugiere que la independencia de los diferentes testigos es cuidadosamente controlada por la organizacin de la narracin, que pasa por alto varias otros elementos que han sido minimizados. Por ejempIo, hay porciones del relato que sugieren que Angela, Trudi y las dems son, de hecho, muy buenas amigas y pueden haber mantenido un contado regular entre s, Estas caractersticas podran utilizarse para construir narraciones alternativas en las que, en realidad, K no est mentalmente enferma sino que su presunta enfermedad mental es una ficcin compartida que se desarrolla dentro del grupo de amigas a causa de conflictos y celas. De hecho, Smith dedica algn esfuerzo a elaborar la credibilidad de esta versin alternativa de los sucesos. La cuestin aqu es que el consenso y la corroboracin se estn elaborando para que tengan unos efectos
concretos.

Pues tampoco es que sea una experiencia tan extraaporqueya la haban odo antes, y en relacin a la misma cabana.

(Wooffitt, 1992, pg. 158) Esta manera general de establecer la objetividad funciona mostrando que otras personas han tenido la misma experiencia o han visto lo mismo. En este ejemplo, esta se construye proporcionando una cita que, supuestamente, procede de un grupo de testigos. En este caso, la expresin aetivaconfirma que en esta situacin haba algo que tambin podia ser experimentado por otras personas. Adems, el hecho de que otras personas hubieran experimentado algo en la cabafia no es una simpie opinin del hablante: tenemos sus propias palabras para probarIo. sta es la belleza de la expresin aetiva: pone en escena a actores corroboradores separados que, como los rnufiecos de un ventrlocuo, pareeen tener vida, opiniones y personalidad propias. Este fragmento tarnbin ilustra por qu Wooffitt denomina a esta expresin activa. En estas casos, la cita no se presenta como procedente de un individuo;es lo que ellos dijeron. A menos que nos imaginemos a un coro de habIantes sincronizados, esta hace que su estatus como cita real sea inverosmil. Ms bien se puede tomarcomo algo emblemtico, como el tipo de cosa que dijeronunas personas, o que hubieran podido decir, o como una versin abreviada que es verdadera en esencia o espritu. Esta demuestra que se elabora aetivamente como la voz de unos habIantes. Aunque esta est daro en el caso del fragmento 11, Wooffitt propone que los analistas deberan hacer la presuposicin de que todas estas citas se expresan aetivamenteo que, visto desde el otro extremo, los analistas no deberan presuponer que las palabras presentadas como citas realmente sean citas. Como dice Wooffitt, es til partir de la presuposicin de que los habIantes diseiian ciertas expresiones para que se oigan como si se hubierandicho en el momento pertinente (1992, pg. 161). Si volvemos a examinar la discusin sobre el posicionamiento del captulo anterior, se puede ver que Wooffitt explora el despliegue retrico de la distincin animador/origen. En este fragmento hay otro elemento que vale la pena destacar en relacin a la construccin. La expresin se hace en plural: elIos dijeron. Esto hace que sea ms fcil orIa como el informe de una experiencia general de una variedad de personas (recurdese que esto se inscribe en el contexto rpido y fluido de una conversacin; la interaccin cotidiana no funciona eon la lentitud de una transcripcin, que se puede inspeccionar y releer a voluntad). Sin embargo, sin ningn detalle adicional no podemos saber si sIo lo haban dicho unas pocas personas -quiz no ms de dos- y tampoco sabemos si eran independientes; (se Ies pregunt acercade la cabanaen distintas ocasiones, o quiz alguna persona se limit a respaldar amabIemente lo que deda un solo hablante? (iNaturalmente, nosotros ni siquiera sabemos si hubo algn hablanrel) La cuestin es que el plural inespe-

Wooffitt y la expresin activa


Vale la pena repetir que el estudio de Robin Wooffitt sobre relatos de sucesos paranormales se aprovecha del escepticismo con que se suelen recibir, A causa de este eseepticismo, es probable que estas relatos se disefien pararesistirla socavacin y que sta sea la razn de que constituyanun campo tan reveladorparael estudio de la construccin de hechos. Una de las observaciones de Wooffitt es que cuando las personas producen relatos de sucesos extraordinarios suelen incluir fragmentos de citas de discursos. Normalmente, estas fragmentos se indican mediante cambias de entonacin aunque no siempre son nombrados explcitamente como tales (<<X dijo que...). Por razones que pronto quedarn claras, Wooffitt denomina a esta expresin aetiva. Wooffitt identifica varias usos especificas de la expresin activa en el establecirniento de la factualidad de ciertas afirmaciones. EI primero consiste en proporcionar corroboracin. Tomemos el siguiente fragmento, que sigue a una historia sobre una experiencia extrafia que el esposo de la habIante haba experimentado en una cabana cuando vivia en el extranjero.
11. Y,bueno, lo que es an msfascinante de esta historia es que se pone a contarla experiencia a otras personas y stas le dicen

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La representacin de la realidad

Construccin de exterioridades

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cffico evita estas embarazosas dificultades con eI relato. Permite inferir la presencia de independencia y de un amplio consenso; pero eI hablante no ha afirmado realmente o explcitamente que muchas personas oyeron el sonido, oi que eran independientes. Por tanto, no es tesponsable de las inferencias creativas de los dems. La cuestin general es que, si bien el relato hace que estas inferencias estn dsponibles, stas no se afirman explcitamente y, en consecuencia, se pueden negar. sta es una caracterstica comn de la construccin faetual de relatos. Por ejemplo, si volvemos a examinar eI fragmento 3 -el informativo sobre eI atentado en Sudfrica- podemos ver que la formulacin annima se consider que permite hacer la inferencia de que esta creencia est muy extendida, lo que contribuye a su rol constructor de hechos sin que dependa explcitamente de la existeneia de ms de un creyente, EI trabajo de Wooffitt sobre la expresin activa muestra la importancia general deI posicionamiento y de la manera en que se pueden construir diversas caractersticas de la posicin al servicio de la tarea de construir hechos. Tambin muestra que ver lo mismo -algo bsico en este tipo de razonamiento popular sobre el consenso y la corroboracin- no es algo sencillo; ms bien es algo que se puede controlar y elaborar. De hecho, un ejemplo que ilustra vivamente esta cuestin es el trabajo sociolgico sobre las replcaciones en Ia ciencia que vimos en el captulo 1. La replicacin se puede concebir como un foro institucionalizado para testigos independientes. Como Harry Collins y otros han dernostrado, lo que se considera una rplica competente o adecuada con frecuencia se convierte en algo tan polmico como eI resultado que pretende replcar. Si Wooffitt hubiera sido un parapsiclogo escptico en vez de un investigador de la conversacin, hubiera interrogado a los participantes acerca dei nmero y eI estatus de los testigos dei ruido. Los propios testigos ventriloquizados se habran convertido en el centro de la disputa y necesitaran sus propios procedimientos para controlar la factualidad.

abordamos la literatura, que es una forma de ficcin paradigmtica, aunque es bastante difcil establecer distinciones claras entre la verdad en la literatura y en otros mbitos (Whiteside e Issacharoff, 1987; Searle, 1975). No obstante, varias tericos de la literatura se han interesado en la manera en que se generan determinados efectos literarios y, ms concretamente,en la manera de crear un mundo vvidamente realista. Uno de los intereses fundamentales es eI papel de las descripciones detalladas y su lugar en las narraciones. Para nuestros fines, lo que nos interesaes la medida en que estos efectos se pueden generalizar a otros textos y ai habla.

Detalle y enfoque

Detalle y narracln
Antes, en eI captulo 3, examin eI trabajo postestructuralista sobre eI discurso realista, especialmente eI estudio de Barthes en S/Z sobre las operaciones dei relato breve realista de Balzac. Uno de los principales roles de este trabajo era poner de manifiesto las limitaciones de las ideas simples sobre eI discurso realista y, en particular, la idea de que eI discurso realista obtiene su sentido de una secuencia simple de descripciones de objetos y sucesos. Lo que menos interesabaa Barthes era eI papel de la prosa descriptiva en eI establecimiento de la factualidad de un texto. La cuestin de la factualidad no se nos plantea de inmediato cuando

Lo primero a tener en cuenta en este apartado es qu se entiende cuando se habla de detalle. Evidentemente, se trata de una categora relativa. Lo que se considera detallado desde una perspectiva puede considerarse vago e impreciso desde otra. EI tipo de detalle sobre la estructura de una viga de acero que nos puede ofreeer un fsico nuclear es bastante diferente dei tipo de detalle que nos puede dar un ingeniero. Adems, eI trmino detalle se puede emplear peyorativamente para designar cosas relativamente insignificantes; existe la imagen general y existen los detalles. Sin embargo, yo utilizar la nocin de detalle ciiindome a su definicin en el diccionario: pormenores de una cosa o un suceso (OED). Coneretamente, deseo contrastar las descripciones que reseiian procesos y categoras generales con las descripciones que capturan los detalles de escenas o sucesos tal como podran ser vistos por un observador. Tomemos, por ejemplo, los fragmentos de artculos cientficos reproducidos anteriormente (I y 2). En eUos se recurra a tipos generales de descripciones de las acciones de los cientficos. Sin embargo, incluso en los apartados de los artculos cientficos dedicados a los procedimientos, de los que se suele afirmar que proporcionan una descripcin de las acciones de los experimentadores, las descripciones son de prcticas genricas (ese prepararon partculas mitocondriales mediante una modificacin de los procedimientos de Madden), es decir, son descripciones que podra hacer cualquiera. No se nos dice si se rompieron los tubos de ensayo, si estaba lloviendo fuera o si los inodoros dei servicio dellaboratorio disponen de puerta. Lo que les importa es demostrar que se hizo algo estndar o universal; cuaIesquiera caractersticas nicas o individualescarecan de mportancia y, en consecuencia, no era procedente describirlas. Contrastemos esto con un fragmento de una sesin de terapia donde Jimmy, eI marido celoso al que conocimos brevemente ai final dei captulo 4, habla de una tarde en un bar. Se trata de un fragmento muy pequeo de un pasaje bastante largo.

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La representacin de la realided

Construcci6n de exterioridades

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12. Jimmy:

E:m (.) cuando: entraron esas personas. (.) >eran:< (.)]ohn y Caroline.
(1,0) Y adems tambin esabe- (.) este 21m to D.ave. con ellos."

L..] E:m. (1,2) I e-

entr- (.) bueno

entraron en el bar. 0,0) Bue-

no (.) Connie se sent alIado de (0,6) Caroline. y yo me senr (ms atrs). As que (.) que estbarnos separados. Se gmaron en- aI ctro

lado. 0,0) Las Ynil:M palabras que Connie me dirigi 0,0) en toda la
tar:de (0,8) fueron {.):trae: otra copa. "Trae otra copa."

(DE-]F:C2:SI:1O)

En contraste con los fragmentos dei artculo cientfico, lo que sorprende de esta descripcin es que est lIena de referencias especficas. No se trata de formulaciones de caractersticas genricas, tpicas de ir de copas a un bar, aunque una comprensin adecuada de este fragmento se podra basar en el conocimiento de estas caractersticas. Ms hien est lIena de personajes definidos (Carolne, Dave). de indicaciones (<<estbamos separados) y de expresiones activas (etrae otra
copa),

Con eI fin de desmenuzar algunas de las cuestiones relacionadas con la construccin de hechos en descripciones de este tipo, deseo recurrir a un concepto procedente dei estudio de la narrativa conocido como enfoque. Este concepto se desarroll en eI trahajo de Gerard Genette (1980) y Mieke Bal (1985). La manera ms sencilla de concehir eI enfoque es en funcin dei punto de vista que presenta una narracin. Por ejemplo, en algunas narraciones existe un narrador omnisciente, de carcter cuasi divino, que puede revelar detalles de cualquier personaie, irrumpir en cualquier escena y meterse en los pensamientos de cualquiera, Genette denomina a esto, quiz de una manera un tanto confusa, enfoque cero. En otras narraciones, el narrador contempla escenas pera no tiene acceso a los pensamientos o sentimientos de cada uno de los personajes; esto es d enfoque externo. EI discurso dei fragmento anterior correspondera a lo que Genette denomina enfoque nterno. Es decir, la narracin se construye desde eI punto de vista de un personaje concreto: tiene acceso a los pensamientos y sentimientos de ese personaje, pero no a los de otros personajes, salvo mediante nferencias. Por eiemplo, veamos un fragmento posterior dei relato de Jimmy sohre la tarde en eI har:
Eh:a estas alturas (.) ya estaba muy quemado ycabreado de verdadeon Connie (.). Y eh sub a acostarme y (.) me D en la cama. (0,7) Orne meti en la cama." (0,6) y. eh (.) podia or las risites (y todo esc) que venan de abajo y entonces (,) la .msica cambi (,) msica leata. (DE-]F:C2:SI:ll)
13. Jimmy:

tamente las acciones y los sentimientos de los dems. Jimmy descrihe los sonidos que podia or desde 5U dormitorio. Estas sonidos no son meros detalles conductuales carentes de sentido. Permiten hacer inferencias precisas sohre lo que ocurria ahajo. Incluso sin la riqueza de detaIles contextuales que aparecen en las cerca de 80 lneas anteriores dei relato, me imagino que es difcil resistirse a la implicacin de que lo que se alcanzaha a or era algo de cariz ntimo y potencialmente sexual. Aunque no conozcamos la asociacin etimolgica de giggle -risita en ingls- (<<mujer lasciva y sensual; muchacha juguetona y ligera de caso cos, OED), est claro que las risitas no 50n caractersticas de interacciones entre personas desconocidas o de situaciones formales; es sefial de una cierta informalidad, de hromas compartidas. Naturalmente, eI camhio a una msica lenta se asocia a un baile agarrado e ntimo, parecido aI que se puede dar cuando se forman parejas al final de una salida a una discoteca; o, como cantaba Chuck Berry en una poca algo anterior, hut when the sun went down the rapid tempo of the music fell, c' est la vie say the old folks it goes to show you never can tell, Por tanto, la cuestin es que el enfoque interno es un estilo narrativo que presenta lo que ocurre desde lo que vagamente se podra denominar eI campo perceptivo de un participante concreto. En estos fragmentos podemos ver que este campo perceptivo atiende tanto a la posicin dei perceptor (cy yo me sent... as que estbamos separados, me ech en la cama) como a lo que se percibe (<<trae otra bebida, las risitas), Estas narraciones permiten al oyente o lector adoptar la posicin dei perceptor. Podemos comprender cosas a travs de los ojos y los odos dei personaje principal. En su discusin dei enfoque, Bal indica eI vnculo con la construccin de hechos: Si el enfoque coincide con un personaje, este personaje tendr una ventaja tcnica sobre los otros personajes. Ellector observa con los ajas dei personaje y, en principio, tender a aceptareI punto de vista presentado por 1 (Bal, 1985, pg. 104; la cursiva es ma). Aparte dei mhito puramente !iterario, este tipo de enfoque se corresponde con un tipo especial de acreditacin de categorias. La persona est acreditada para proporcionar una descripcin autorizada de una escena o un suceso porque es un testigo.

La acreditacin de la categoria de testgo


Como ocurre con otras acreditaciones de categorias, podemos preguntarnos cmo se construye y se socava la acreditacin de la categoria de testigo. ICul es su retrica ofensiva y defensiva? Una manera de ohtener la categoria de testigo consiste en proporcionar descripciones grficas y vvidas. stos son los tipos de descripciones que se pueden derivar de un examen cuidadoso de una escena, y pueden tener caractersticas que pueden parecer difciles de inventar a causa de su especificidad o, quiz, de su extrafieza. Por ejemplo, una cita directa es eI tipo de

Jimmy descrihe sus propios sentimientos en un nforme sencillo que no requiere hacer nferencias. En camhio, esta descripcin slo permite inferir indirec-

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La representacin de la realidad

Construccin de exterioridades

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elemento que slo un testigo puede comunicar adecuadamente. No slo demuestra que el testigo estaba presente, sino que tambin tiene facultades de observacin. Tomemos trae ms bebida del fragmento 12. Ciertamente, tiene algn peso en relacin a las identidades morales de las partes implicadas, quiz mostrando a Connie como indiferente con Jimmy o absorta en su interaccin con el otro hombre. Pero tambin muestra a Jimmy como uo testigo que comunica un suceso real en vez de inventrselo o especulat sobre I y que, ai mismo tiempo, puede comunicar detalles precisos (vase tambin J uhila, 1995). Otra manerade conseguir la categoriade testigo consiste en acreditar el acceso a la escena presenciada. Esto otorga autoridad a la presencia del testigo y tambin alinea allector u oyente con la narracin del testigo. Paul Atkinson (1990) ha explorado esto con bastante detalle en 5U estudio de la construccin de etnografas en las ciencias sociales. Atkinson comparo el prrafo introductorio de un relato breve de Hemingway con un estudio ernogrfico muy conocido sobre la vida de unas camareras. Propone que ambos atraen allector hacia la historia de una maneramuy parecida,proporcionando descripciones externas de 10 que se percibe, como la descripcin de Jimmy en el fragmento anterior, y elaborando un contrasteentre lo interiory lo exterior mediante referendas aparentementegratuitas ai tiempo (<<fuera empezaba a escurecer, fuera, una lluvia Iigera daba un toque de suavidad aI aire noctumo de la ciudad). Segn Atknson, este tipo de descripcin ofrece la "garantia" de un informe presencial, expresado en funcin de un observador imparcial, y que emplea el estilo convencional del escritor realista de ficcin o del periodista documental (1990, pg. 70). La narracin de Jimmy no hace ninguna referencia a la meteorologia pero si que dedica algn tiempo a establecer por qu Connie y I fueron ai bar, quin se encontraba all y dnde se sentaron. Una de las caractersticas efectivas de la acreditacin de testigo es que la descripcin que hace un testigo de una escena se considera no informe de esta escena tal como ha sido percibida, a diferencia de cualquier otra interpretacin o formulacin de carcter general. Proporciona detalles observados o escuchados y permite que el receptor de la descripcin realice inferencias. El papel de juzgar y evaluar parece traspasarse ai receptor. Por ejernplo, en el fragmento 13, Jimmy no acusa direetamente a Connie de sede infiel, pero 5U descripcin se organiza para hacer que esta inferencia sea difcil de resistir. De esta maneta, la categora de testigo acta como un mecanismo de exteriorizaein. Durante la mayor parte de este capitulo he examinado mecanismos exteriorizadores que desvian la atencin del productor de la descripcin y, en consecueneia, de sus poteneiales conveniencias e intereses en los sucesos, basndose en un discurso ernpirista impersonal o destacando la corroboracin y el consenso entre varios observadores. Sin embargo, en el caso de la categora de testigo la exteriorizacinse efeeta basndose en una distincin implcitaentre observaein y evaluacin; entre describir los hechos y decir qu significan.

La importancia de la distincin cotidiana entre describir e inferir se demuestra en el estudio de Dorothy Smith sobre los relatos de enfermedades mentales y la maneraen que se organizan para que los receptores extraigan sus propias conc1usiones. El estudio de Maria Wowk (1984) de una confesin de asesinato establece una distincin similar. En el ejemplo que esta autoraestudi, el agresor no hizo una acusacin directade que la vetima era una prostitutaen vez de una Vctima inocente. Una afirmacin directa como sta se podra haberconsiderado interesada, como un intento de atenuar el crimen. En cambio, construye una descripcin a partir de la cual se puede inferir la categora de prostituta. Esta distincin popularentre testificare inferir puede que entrara en juego en un estudio realizado por Kim Scheppele (1994), donde observ que unas mujeres vctimas de violaciones y agresionessexuales tenan unas dificultadesespeciaIes ai revisar sus historiasdespus de un perodo de tiempo. Estas revisioneseran aprovechadas por la acusacin basndose en la suposicin de que las versiones iniciales tendian a ser precisas mientras que los cambios posteriotes probablemente estaban deformados o motivados en algn sentido. En contraste con esto, Scheppele sugiri que, en estas casos, las expectativas normalesse pueden invertir mediante las estrategias psicolgicas de negacin y autoculpa que suelen seguir las vctimas de agresiones sexuales y que implican un rechazo inicial de la realidad de la agresin, Sobre este tema y su relacin ms general eon la construccin de hechos, vase eI estudio de Michele Davies (1995) sobre la construccin de hechos en una autobiografa basada en recuerdos reprimidos de abusos sexuales durante la infancia. Este estudio aborda tanto las cuestiones dei testimonio y el recuerdo como la nocin, ms general, de legitimar el conocimiento por medio de la experiencia (vanse Kitzinger, 1994; Manzo, 1993).

Socavar el detalle en favor de la vaguedad Aunque la descripcin de detalles se puede utilizar para elaborat la acreditacin de testigo, tambin se puede socavar de muchas maneras. De hecho, es de esperar que cualquier mtodo establecido para la construccin de hechos tambin tenga establecidas sus propias contrapartidas. EI empleo de retricas ofensivas estimula el desarrollo de retticas defensivas y viceversa. Una caracterstica de los detalles es que se pueden examinar en busca de contradicciones y confusiones o que se pueden reelaborat en un tipo de narracin totalmente diferente. Por ejempio, el hecho de que Smith pueda releer el relato de Angela sobre la enfermedad mental de K y reconstruir a los testigos supuestamente independientes como un grupo conectado que puede tener intereses propios en describir a K como enferma, depende de su reelaboracin de los detalles ofrecidos. Aunque la riqueza de detalles permite allector hacerse una idea, tambin le permite intervenir acti-

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la representacin de la realidad
15. Connie:

Construccin de exterioridades

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vamente en la historia e invertir su fuerza moral, dejando a K como vtima de una


persecucin en vez de considerarIa un caso psiquitrico. Este procedimiento de desenmaraiiar detalles tiene un pasado destacado. James Herrick estudi eI enfoque retrico empleado por los destas dei siglo XVIII para criticar los relatos cristianos de milagroso Herrick sugiri que la principal forma de ataque era una forma de ridiculizacin que se basaba en una leetura detallada de textos cristianos en busca de elementos problemticos, confusos o ridiculos. Estos elementos se convirtieron en eI centro de un debate intenso y frecuentemente exagerado que normalmente despojaba a los detalles de su contexto original. Por ejemplo, Herrick cita un ataque que se concentra en la frase lujo de sangre en una descripcin de Jess sanando a una mujer que sangraba.
Ninguno de los evangelistas indica cul era el grado de hemorragia, oi en qu parte deicuerpo se produca, oi con qu frecuencia se daba. Que sepamos, poda ser una simple hemorragia nasal que se le reproduca de vez eo cuando; o podra ser una infeccin de orina con evacuacin de sangre: o tambin podra ser, y no seria nada extrafio, una hemorragia de tipo menstrual. De lo escrito sobre el caso de esta mujer, cabra deducir cualquiera de estas posibilidades; y no veo que ninguno de nues-

Quizla falda se me subi hasta aqu. (]immy inspira confuerza Quiuo pelo ms arriba. No lo hce para- illlQca.J:llR: a ese to cuando lo hice fue roi amiga que coment Vaya esta noche ests ensefum:do: mucha cacha.

(DE-JF:C2:S I:11)
As pues, detalles de este tipo constituyen un arma retrica de doble mo. Se pueden utilizar para elaborar la acreditacin de testigo y para realizar una gama de acciones especficas, pero tambin se pueden reelaborar, socavar y ridiculizar. En realidad, se puede volver a contar la misma historia para que suene diferente. Por esta razn, se pueden construir relatos factuales empleando formulaciones globales o vagas. Las formuladones globales pueden ser un elemento importante en el arsenal de la retrica defensiva. Paul Drew y Elizabeth Holt (1989) nos ofrecen un ejernplo del empleo retrico de la vaguedad en su estudio del empleo de expresiones idiomticas; es decr, de expresiones proverbiaIes o tpicas como dos no se pelean si uno no quiere o estar entre la espada y la pared. Sugieren que estas expresiones no se insertan aI azar en las conversaciones y que tienden a aflorar en momentos concretos. Por ejernplo, suelen dedrse cuando alguien se queja de algo a un amigo o a un paciente, y ste se niega a ofrecer apoyo o simpata. Esto se ilustra eo el siguiente fragmento, donde Ilene se queja de las acciones de una empresa.
16. Ilene:

tros telogos hayadeterminado de qu se trataba. Pero, segn ellos, su curacin fue un gran milagro aunque no sepan cul era la enfermedad (citado en Herrick, 1989, pgs.322-323). Por tanto, el mtodo consistia en trabajar con detalles o problemas potencialmente nimios y elaborados de manera que pusieran en duda todo el relato. Desde una perspectiva bastante diferente, Malcolm Ashmore (1993) ha mostrado cmo una combinacin de detalles narrativos y ridculos puede servir para socavar una teora cientfica establecida. Volvamos abora a la narracin de Jimmy sobre la traumtica tarde en el bar. Podremos ver cmo funciona el proceso de socavacin en la respuesta inmediata de Connie. (Recurdese que se trata de una sesin de terapia y que tanto Connie como eI consejero estaban presentes durante la narracin de Jimmy.) La respuesta inmediata de Connie destaca la flexibilidad en la produccin de versiones de sucesos, y cmo se pueden producir para mostrar cosas distintas (vase Simons, 1989).
14.

.hhh Hemos comprobedo todos los papeles que tiene y en Moss and Companyhan dicho que los enviaron por correo pero a nosotrosno nos ha llegado n:nada.
(0,3)

Ilene:

Shirley:

De cualquier modo. (.) E:so es e- eh ,sahes? no puedes (.) discutir eh es como (.) eh:[m Esto::

llene: darte cabezazoscontrala: pared (Drew y Holt, 1989, pg. 508)

Connie:

yo slo quiero decir: que cuando yo cum:to la mis.:ma historia (.) suena ll1!.l! peco que dfermre.

(DE-JF:C2:SI:1l)
Y prosigue reelaborando los detalles del relato de Jimmy para, por ejemplo, volver a caracterizar un suceso que Jimmy ha descrito como subirse la falda para enseiarle las piemas a un muchacho, Dave.

Si Shirley hubiera apoyado la queja de Ilene habriamos esperado que expresara este apoyo en diversos momentos de la interaccin. Sin embargo, su nica interjeccin aqui es Esto::, que, como vimos en el captulo 3, suele ser un indicio de que probablemente se producir algn tipo de rechazo o una falta de simpata (Levinson, 1983; Nofsinger, 1991; Shiffrin, 1987). Es en este momento cuando Ilene produce la expresin idiomtica darte cabezazos contra la pared, Drew y Holt sugieren que estas expresiones desempefian dos funciones. En primer lugar, tienden a terminar o redondear la secuencia y, posiblemente, a cambiar de tema (vase Drew y Holt). En segundo lugar, son robustas a causa de su cualidad figu-

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La representacin de la reallded

Construccin de exterioridades

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retiva o formularia. En otras palabras, no son fciles de desafiar mediante informaciones o hechos especficos. Esto significa que 50n adecuadas para situaciones donde se da un conflicto o, por lo menos, una falta de apoyo. Aqu la vaguedad no es una debilidad: es una virtud. Dar cabezazos contra una pared puede ser correcro o descriptivo, en todo tipo de situacin y de cualquier tipo de manera. Es algo muy difcil de socavar. Naturalmente, los comentarias generales o vagos no tienen que ser de carcter idiomtico. Por ejemplo, ya dedicamos algn tiempo a examinar la versin de Connie sobre la tarde en eI bar al final dei captulo 4. EIIa la formul como un episodio, con un tipo, en un bar, <,sabe usted? Y yo bebiendo un poco yenrollndome por ab. Esta descripcin no posee eI enfoque interno de la narracin de Jimmy. No posee un punto de vista narrativo, no comunica percepciones individuales o emociones; en cambio, proporciona una categorizacin amplia dei suce50. La inocencia de enrollarse contrasta -y va en contra- de lo que se desprende de las risitas y la msica lenta que suenan desde abajo en eI fragmento 13. Por tanto, este ejemplo muestra un choque entre dos prcticas de construccin de becbos bastante diferentes, cada una con sus propios puntos fuertes y dbiles.

Cadahistoria debe cumplir con unasnormas de coherenda y de correspondencia si quiere pasar por un relato plausible de las cosas como realmente fueron ... Una meralista de afirmaciones existencialessingulares y confirmables no constituyeun relato de la realidad si no existe algn gradode coherencia, lgica o esttica, que las co-

necte entre s (White, 1978,pg. 122). As pues, eI argumento es que los relatos plausibles y crebles de! pasado se producen colocando bechos dentro de una narracin. EI principal trabajo de White (1973) fue un intento de caracterizar a los principales historiadores de! sigla XIXsegn su estilo de narracin favorito (romntico, trgico. cmico, satrico), 8US modos bsicos de argumentacin (contextualista, mecanicista) y las consecuencias ideolgicas que se extraen de sus historias (radicales, conservadoras). Se consideraba que las formas narrativas de la historia subyacan a la superficie de los textos histricos formando una estructura profunda. La analoga con la lingstica de Chornsky que predominaba en aquella poca es muy clara. En e! trabajo de Chomsky, se consideraba que las expresiones seguan formas gramaticales como consecuencia de una estructura profunda subyacente que est cableada en e! cerebro de los seres humanos. Tanto Cbomsky como White caracterizan estas estructuras profundas como parte de la dotacin psicolgica de los miembros de una cultura.
En virtud de su participacin en un proceso especfico de comprensin que lo identificacomo miembrode una dotacin cultural particular, eI historiador comparte con su pblico unas nociones generales de las formas que deben adoptar las situadones humanas importantes. [...] La novedad, el misterioo el exotismo originales de los sucesos se disipany stos adquieren un aspectofamiliar, aunqueno en sus detallessino en sus funciones como elementos de un tipo familiar de configuracin. [...] No slo son familiares porque el lector tiene ahora ms informacin sobre los sucesos, sino tambinporque se le ha mostradocmo se ajustan los datos a un irono de un proceso acabado inteligible, a una estructura argumentai con la que est familiarizado como parte de su dotacin cultural (White, 1978, pg. 86).

Hayden White, Oliver North y la justificacin narrativa


La nocin de narracin ha llegado a ser cada vez ms prominente en las ciencias sociales durante los ltimos afios. Se ha propuesto como concepto organizador fundamental de la psicologa (Bruner, 1990; Gergen, 1994; Polkinghorne, 1988; Sarbin, 1986) y se considera fundamental en la etnografia (Atkinson, 1990; Oifford y Marcus, 1986) y en otros campos. Como vimos en eI captulo 3, la narracin se considera epistemolgicamente fundamental en algunos argumentos posmodernos, especialmente en los de Jean-Franois Lyotard relativos a la descomposiein de narraciones grandilocuentes de legitimacin. Todo esto ba conducido a que la narracin se utilice en una gama de sentidos con frecuencia bastante vagos. A veces es difcil ver qu no es una narracin, No obstante. existen importantes lneas de trabajo relacionadas con la construccin de hechos, y eI pensador que probablemente ba hecho ms pare abordarias ba sido e! terico de la historie Hayden White. White es un terico ambicioso y sutil; sin embargo, eI tema fundamental de su trabajo se puede expresar fcilmente. Su argumento es que es un error considerar que hacer historia consiste en recopilar hechos sobre eI pasado. En cambio, bacer historia es una combinacin de descubrir hecbos y producir narraciones que dan sentido a esos bechos. Consiste en produeir coherencia adems de correspondencia, Como dice I mismo:

White escribe ms sobre la comprensin que sobre la construccin de hechos, pero su argumento se puede ampliar con toda facildad. Un relato dei pasado se convierte en factual cuando recurre a una forma narrativa que forma parte de la competencia cultural dellector. Lee la historia y la experimenta como factual porque se ajusta a sus expectativas narrativas. Parece correcta, ben hecha, coherente. Este argumento es bastante plausible. O, como White podra decir, proporciona una narracin inicialmente creble del funcionamiento de la comprensin histrica. Incluso existe alguna investigacin experimental que la apoya en trminos generales (Bennet y Feldman, 1981). Sin embargo, tambin presenta algunos

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La representacin de la raalidad

Construccin de exterioridades

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problemas potenciales. Aparte de Ias dificultades, ahora ya bien estabIecidas, de


las nociones cognitivas y estructurales profundas relacionadas con la comprensin

("cu! es e! estatus de esta estructura profunda?, "cmo funciona?), White ha desarrollado su argumento ms en un plano abstracto que basndose eo anlisis de

ejernplos concretos. Ciertos estudios especficos han intentado aplicar esta idea general de la narracin a un conjunto de textos. Por ejernplo, Moya Ann BaIl (1991) explor la construccin narrativa de! incidente de! golfo de Tonkin, aduciendo que se planifico como una narracin especfica y familiar para justificar e! aumento de la intervencin estadounidense en la guerra de Vietnam. Y John Sorenson (1991) estudi las construcciones realizadas por los medios de comunicacin sobre la hambruna de Somalia sugiriendo que en los informes se reproduca una parbola ideolgica familiar. Sin embargo, en este estudio y en estudios similaresno se establece claramenteoi la presencia de una narracin nica y coherente, ni su pape! en la construccin de hechos. Otra dificultad de Ia explicacin de White es que parece depender de una distincin entre los hechos histricos y las narraciones dentro de Ias cuales se inseriben. Y digo parece porque. eo ocasiones, White ofrece una explicaein ms constitutivasegn la cual los hechos son constitudos por la narracin en vez de ser objetos preexistentes que se organizan posteriormente en narraciones. He aqu a White en uno de sus momentos ms constitutivos: Lo trpico es un proceso mediante e! cual todo discurso constituye los objetos que nicamente pretende describir de manera realista y analizar de manera objetiva (1978, pg. 2). Se podra utilizar cualquiera de las perspectivas tericas examinadas en los primeros tres captulos de este libro para plantear cuestiones minuciosas sobre la distincin entre hechos y narraciones. Otra peculiaridad de los argumentos sobre los hechos histricos y las interpretaciones narrativas nos la presentan Michae! Lynch y David Bogen en un estudio sobre Oliver North y su testimonio en el caso Irn-Contra. Estaban especialmente interesados en Ia poltica de generar una negacin pIausible, que era e! objetivo de una gama de preticas de Ia comunidad de servicios de inteligencia estadounidenses. EI objetivo de esta poltica era poder lIevar a cabo operaciones secretas de tal manera que el rastro de documentos y grabaciones oficiales dejadas por una operacin permitiera negarIa oficialmentey que, adems,esta negativafuera plausible porque encajara con los registros. Por ejemplo, e! almirante Poindexter cit esta poltica de negacin plausible como pretexto para aceptar toda la responsabilidad de! desvio a la Contra nicaragense del dinero obtenido por la venta secreta de armas a Irn; ai hacerse responsable, protega ai presidente. Lynch y Bogen afirman que en su testimonio ante la comisin, afirm haber ocultado expresamente ai presidente los documentos que autorizaban la operacin, con e! fin de exculpar a Reagan en el caso de que este desvio de fondos lIegara a hacerse pblico (Lynch y Bogen, 1996, ms. 8; vase tambin Bogen y Iynch, 1989).

Lynch y Bogen utilizan las audiencias del caso Irn-Contra para destacar un aspecto de la interpretacin de los registros histricos. Sugieren que la manera en que se reconstruyeron los registros histricos, prcticamente sobre la marcha durantelas audiencias, proporciona una leccin ms generalsobre la historiay su interpretacin.
En eI transcurso de estas audiencias llegaquedar claro que el archivo histrico era,
en s mismo, el producto de un trabaio organizado: recopilar, ensamblar y eliminar archivos, recuperar documentos o desrruirlos, codificar y recodificar mensajes, etc. Esta circunstancia suglere, a su vez, la siguiente propiedad general, y msbien diablica, de la imaginacin histrica: no slo comporta interpretaciones de evidencias, sino que la evidencia misma se encubre mediante los manejos de unasensibilidad histrica (1996).

En vez de unos hechos histricos y neutralesque los historiadores organizan en narraciones, la imagen que se nos ofrece aqu es la de unos documentos que supuestamente registran unos hechos histricos, y que son generados y seleccionados precisamente para apoyar unas narraciones (fictcias) determinadas. De hecho, para Lynch y Bogen existe algo fundamentalmente posmodemo en e! enfoque que North da a Ia historia. AI trabajar de manera ntima y prctica con materiales histricos, difumina las distinciones entre lo francamente factual y lo ingeniosamente ficticio y,entre lo literal y lo irnico. North se ha trasladado ----<:on fines totalmente distintos- ai tipo de terreno histrico ocupado por David Byrne y su histeria de la pobIacin de Virgil, Texas, en True Stories/Historias uerdaderas. Lynch y Bogen recurren extensivamente al pensamiento etnometodolgico, y su estudio de las audiencias del escndalo Irn-Contra encaja estrechamente en la tradicin de los trabajos que examinamos en el captulo 2 sobre las prcticas institucionales de produccin de hechos. Su advertencia de que el archivo histrico estuviera disefiado paraencajar con determinadas reconstrucciones narrativas, es comparable ai argumento de Max Atkinson (1978) sobre la intercalacin de teorias sobre el suicidio en la actividad de los jueces de instruccin yen la construccin de datos estadisticos sobre suicidios.

Narraciones generales y descripciones especfficas

La anterior discusin deja bastante empanada la imagen originalmente sencilIa de que los relatos faetuales se justifican colocndoIos en un conjunto de formas narrativas fundamentales o familiares. Sin embargo, no muestra que la narracin sea irrelevante para la construccin de hechos; muy ai contrario. Una de las dificultades se refierea los distintos sentidos en que se emplea la nodn de narracin. Es til distinguir la narracin en el sentido amplio de gneros o formas literarias

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La representacin de la realidad

Construccin de exterioridades

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(comedia, novela negra, etc.) -de la idea de que se pueden producir versiones de sucesos empleando tipos distintos de convenciones narrativas (por ejemplo, enfoque cero contra enfoque interno) y que esta produccin est relacionada con aspectos de los motivos y los personajes. Producir narraciones tambin implica elegir donde empezar y dnde acabar, qu incluir y qu excluir, qu poner aliado de qu, etc. Esto plantea una gama de cuestiones generales relativas a la importancia del control y la gestin de las versiones. Por ejemplo, una de las caractersticas ms importantes del estudio de Smith sobre la construccin narrativa de Angela de la enfermedad mental de K, es que K no est presente para intervenir en el relato, para proporcionar versiones alternativas. para afiadir otrascosas que sucedieron y que podran proporcionar otros contextos a los sucesos o, simplernente, para negar que algunos de los sucesos expresados hubieran tenido lugar. Los estudios de la interaccin en salas de justicia y en audiencias oficiales destacan la importancia de controlar dnde empieza y dnde acaba cada respuesta, y qu se considera que es una respuesta completa (Molotch y Boden, 1985). Por eiemplo, en otro estudio del testimonio de Oliver North en la audiencia sobre el escndalo Irn-Contra, Tim Halkowski (I992) mostr que el Consejo de la Comisin controlaba con eficacia la versin de los testigos tratando algunas de sus respuestas como incompletas y faltas de elaboracin, e interrumpiendo algunos intentos de explicacin. Anita Pomerantz (1988/1989) proporciona otro ejemplo del control narrativo de las versiones, eo un estudio de una noticia sobre la implicaein del presidente George Bush en el desvio a la Contra nicaragense de fondos procedentes del blanqueo de dinero del narcotrfico. (La Contra nicaragense puede haber sido

nes importantes que recordar es que, como el reloj de Balzac en el Elyse-Bourbon, 10 importante no son los detalles empricos concretos. En este caso, 10 importante de la narracin es lo que muestra acerca de la naturaleza de las partes imConnie una coqueta plicadas y, especialmente, de sus identidades morales. impenitente que volvera loco a cualquier compafiero? los celos de Jimmy son tan patolgicos que exagera cualquier incidente ms all de toda proporcin? La elaborada narracin de Jimmy, con su implacable construccin de elementos

como ensefiar las piernas, mostrar una indiferencia premeditada, gorrear descaradamente la bebida y, por ltimo, iniciar un baile lento e ntimo con otro hombre,

construye una slida justificacin de la versin segn la cual Connie es una coqueta impenitente o algo peor. En funcin de la terapia, Jimmy trata de indicar que es ella la persona con problemas (para un relato ms completo, vase Edwards, 1995). La cuestin que deseo destacar es que el trabajo de Jimmy orientado a identi-

ficara Connie de esta manera es una construccin narrativa. Sin embargo, no es el


tipo de gnero bsico de narracin examinado por Hayden White y otros (vase Gergen, 1994). No es especialmente cmico ni particularmente trgico, a pesar de que ms adelante se describe un intento de suicidio bastante descafeinado. Se trata ms bien de un conjunto acumulado y organizado de descripciones desde el punto de vista de Jimmy, que hacen que su construccin de los sucesos sea creble y comprensible. Dicho en otras palabras, sugiero que su condicin de narracin de un gnero particular no es, en s, algo crucial ni para e1 rol construetor de hechos de este discursoni para su orientacin especficahaciala acein. En cambio, sugiero que narracin se debera concebir como una categora ms bien vaga y

polticamente nefasta, ipero sn querer ha sido enormemente beneficiosa para la


investigacin social sobre la construccin de hechos!) La noticia detalla la leve irnplicacin de un colaborador de Bush con la ClA basndola en evidencias docurnentales, y luego muestra un corte de una entrevista donde esta persona niega cualquier conexin con la CrA. Pomerantz argumenta que se prepara a la audieneia paraque sea escptica mediantela afirmacin factual que se hace en la notieia de la implicacin de este hombre con la ClA, y que d desmentido inmediatamente posterior se convierte en una prueba ms de su culpabilidad. EI efecto de esta

preliminar que recopila con eficaciauna gama de fenmenos discursivos dispares pero importantes.

La verdad superala f1ccln


Existe un clich muy conocido segn e1 cualla verdad supera la ficcin. Sin em-

bargo,los tiposde cuestiones planteadas en este captulo sugieren que no existeuna


separacin ntida entre los tropos de hecho y los tropos de ficcin. Con frecuencia,

noticia no slo es demostrar que este hombre formaparte de la operaein secreta de la ClA, sino que tambin es un mentiroso descarado. Parte de la efcacia de este procedimientoes que e1 equipo del programa informativo tiene un control total sobre el material y que, adems de yuxtaponer las versiones contrapuestas, puede reunir una serie de evidencias que apoyen una de ellas. Aunque este procedmiento puede parecer evidente, constituye una faceta importante de la construccin de hechos que vale la pena aclarar. Para finalizar esta discusin de las narraciones y la construccin de hechos, volvamos a Connie y a Jimmy, y a su polmica tarde en el bar. Una de las cuestio-

los recursos para construir ficciones plausibles y vvidas son, precisamente,los mismos recursos que se emplean para construit hechos crebles. Esto plantea muchas

preguntas interesantes acerca de las relaciones entrelas representaciones literarias y

las preticas figurativas en mbitos como las salas de justicia y el hablar cotidiano.
Por ejemplo, una de estas formas parsita de la otra? Los cambios histricos documentados por Erich Auerbach (I957) en la concepcin de lo real en los textos li-

terarios,

relacionados con cambios en otras formas institucionales o quiz

con cambios en las concepciones del yo? Estas preguntas son difciles de abordar y

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La representacin de la realidad

Construccin de exterioridades

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hasta ahora se han realizado muy pocos trabajos sobre las caractersticas poticas y narrativas de! habla cotidiana que se podran emplear para, por lo menos, empezar a establecer comparaciones razonables con estudios literarios (aunque Harvey Sacks, 1992, ofrece varios comentarios jugosos y sugerentes sobre este tema). Por ejernplo, podra ser especialmente reve!ador un estudio ms sistemtico de los tipos de enfoque que se producen en e! habla cotidiana y en e! habla de las entrevistas de programas informativos. La historia de Jimmy estaba enfocada internamente; een qu tipo de situaciones se emplean narraciones con enfoque cero adoptando un punto de vista omnisciente,de carcter cuasi divino? A pesar de algunas limitaciones en la explicacin de Hayden White sobre la narracin, su nfasis en la importancia dual de la correspondencia y la coherencia de los relatos histricos tiene un uso ms amplio. No es difcil, por ejemplo, encontrar casos donde equivocarse conduce a que un relato sea ms plausible; es decir, donde la coherencia, en un sentido amplio, triunfa sobre la correspondencia. En algunos casos recientes de encarce!amientos injustos en e! Reino Unido, la extrafia similitudentre las versiones de la polida sobre lo que sucedi en las ceIdas se emple como evidencia de que fueron confabulaciones cuidadosamente ensayadas. EI argumentoera que los testimonios verdaderospresentan contradicciones y confusiones; e! hecho de que todos los polidas describieran los mismos sucesos era demasiado bueno para ser verdad, y era mucho ms probable que fuera e! resultado de una conspiracin ensayada que un recuerdo personal espontneo (vase en las pgs. 152-155 cmo socavaeI ministroLawson el consenso entre unas noticias).

Un artculo periodstico sobre e! encuentro de! poeta Philip Larkin con la primera ministra Thatcher ilustra un empleo ms complejo de la misma idea:
Ya se la haban presentado en otra ocasin, durante una recepcin en Downing Street en 1980, y le gustaba contar la historia de cmo le dio la bienvenida dicindole: Oh, doctor Larkin, soy una gran admiradora de sus poemas. Entonces, cteme una estrofe L..l Larkin dice que Ia seiiora Tharcher se equivoc con la estrofa diciendo: Su mente estaba Uena de dagas. Yo me lo tom como un enorme cumplido. [...). Pens que si no hubiera sido espontneo, la hubiera citado correctamente. Tambin pens que poda concebir una mente llena de dagas a su propio aire, aunque esto no quita que bese el terreno por donde pisa ([ndependent on Sundoy, 3 de julio de 1994; la cursiva es mia].

Obsrvese cmo se comunica que Larkin ha utilizado e! error de la sefiora Thatcher en recitar correctamente la estrofa como uo indicio de que realmente conocfa e! poema, aunque tuvo que recuperarIo de la memoria. Es decir, su equivocacin se considera evidencia de un recuerdo genuino, a diferencia del tipo de correccin --eon frecuencia demasiado oportuna- que indica una instruccin reciente al respecto (vanse Lynch y Bogen, 1996; Edwards y Potter, 1992).

Esto plantea e! tema de las nociones populares de la memoria y su relacin con la construccin de hechos. Para que unas descripciones detalladas funcionen como meros recuerdos y, en consecuencia, como mecanismos exteriorizadores, es ms eficaz tener una imagen de la memoria como un espacio neutro de alrnacenamiento deI cual se pueden extraer recuerdos. Los hechos se cargan en la memoria por medio de la vista y e! odo, y se recuperan tiempo despus limpios de intereses, expectativas o deseos. La explicacin ofrecida por el anlisis conversacional de la manera en que se construye e! habla socava esta imagen. Propone que los detalles de las versiones, en vez de descargarse pasivamenre, se disefian para la realizacin de acciones. Tomemos, por ejemplo, la narracin de Jimmy. A primera vista podra parecer un registro sencillo de los sucesos de aquella tarde: un voleado de memoria. Sin embargo, cuando empezamos a examinar el detalle que se induye co la narracin, podemos ver que es muy seleetivo y que est cuidadosamente organizado. Lo que se incluye en la narracin est ah por e! pape! que desempefia en la construccin de una identidad moral para e! propioJimmy y para Connie. Empec este capitulo con una discusin de la nocin de repertorio empirista de Gilbert y Mulkay. En su concepcin original, e! repertorio ernpirista es un vocabulario integrado por trminos, maniobras explicativas y metforas, usados todos ellos con un estilo gramatical uniforme que minimiza e! pape! de! autor de! artculo y maximiza e! poder de los datos mismos en su propia interpretacin. As pues, el repertorio empirista es un procedimieoto justificativo sistemtico para la exteriorizacin. He examinado en qu medida se puede generalizar el repertorio empirista estudiando la presencia de tropos empiristas en programas nforrnativos. En este contexto, no se cohesionan entre s para formar un repertorio completo y coherente, sino que se inscriben en varios otros tipos de discurso donde desempeiian tareas especficas, como permitir hacer afirmaciones sin explicitar sus fuentes o su alcance, o reforzar la credibilidad de determinadas afirmaciones. Esto abre una lnea de estudio potencialmente fructfera orientada a examinar el empleo de tropos empiristas en diversos contextos no cientficos. EI siguiente tema abordado en este captulo ha sido el consenso y la corroboracin. EI carcter fundamental de la corroboracin en la evaluaein de la factualidad est bien establecido y se inscribe en procedimientos institucionales para la evaluacin factual como, por ejemplo, e! empleo de mltiples testigos en causas judiciales y e! nfasis en la replicacin de experimentos en los debates sobre mtodos cientficos de investigacin. Aqu el inters resida en la manera de elaborar el consenso y la corroboracin en contextos determinados. La corroboracin se puede construir de muchsimas maneras: algunas son ms explcitas y otras menos. Me he centrado en e! estudio de Srnith sobre la construccin de testimonios independientes en su artculo sobre la supuesta enfermedad de K, y en e! anlisis que hace Wooffilt de! empleo de la expresin activa para ventriloquizar una gama de personajes corroboradores. La fabricacin dei consenso y la corrobora-

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La represenlacin de la realidad

do es, en potencia, una fonna especialmente potente de exteriorizacin, ya que


reparte la responsabilidad dei relato factual entre otros agentes. La parte final dei captulo se ha centrado en el detalle y la narracin. EI detalle trabaja a varias niveles. En el nivel ms sencillo, los detalles pueden ofrecer una

ELABORACIN DE REPRESENTACIONES

representacin vvida de una escena o un suceso que hace improbable su invencin. En una narracin enfocada internamente, los detalles se pueden organizar para presentar sucesos desde eI punto de vista de un participante y, en consecuencia, para construir una acreditacin especial dei hablante como testigo, Adems,los detalles se pueden organizar para que reflejen tcnicas literarias con el fin de atraer al oyente o alleetor hacia la narracin. El resto de este apartado se ha centrado en algunas de las cuestiones planteadas al relacionar narraciones con la construccin de hechos y en algunos de los problemas que se plantean cuando se ofrece un relato con gran riqueza de detalles. Por tanto, {dnde nos encontramos? A estas alturas dei libra hemos terminado nuestra exploracin de lo que he denominado orientacin epistemolgica de relatos factuales; las maneras en que los relatos se construyen como crebles y factuales. Si un relato se establece como factual mediante un contrai adecuado de los intereses y las acreditaciones combinado con unas tcnicas de exteriorizacin adecuadas, {cmo se disefia eI relato para que realice unas acciones particulares? {Existen procedimientos regulares para realizar acciones comunes? En el prximo capitulo deseo profundizar en el tema complicado, pero fascinante, de la orientacinhacia la accin de los relatosfactuales.

En el captulo 4 present la distincin entre la orientacin epistemolgica y la orientacin hacia la accin de las descripciones. Esta distincin pretende expresar la diferencia entre los elementos de una descripcin que aetan para establecerla como faetuaJ o neutral y los elementos que se orientan hacia alguns acein o serie de acciones. Uno de los objetivos de este libro ha sido demostrar que la orienta-

cin epistemolgica no es una caracterstica abstracta de las descripciones que se decide basndose en su relacin con una realidad, sino que tiene una naturaleza prctica y retrica. Constituyeun orden de actividad en s misma. Hace poco acabamos de examinar una gamade procedimientos para elaborar o socavarel carcter faetual de las descripciones: es decir, cmo se cosifiean o se ironizan las descripciones.Sinembargo,es importante que estos procedimientosno se vean como una dimensin aislada de la interaccin; las descripciones no se elaboran como faetualessimplementeporque s: se construyen as por el rol que desempefian en una
actividad. En este captulo examinaremos algunas de tas maneras en que las descripciones pueden formar parte de las prcticas de las personas. Es necesario dejar daro desde el principio que este tema tiene un alcance

enorme. Las descripciones pueden intervenir en las aeciones de muchas maneras


diferentes y, por otro lado, muchas de ellas pueden limitarse a unas culturas determinadas y a unos contextos dados dentro de estas culturas. Por todo esto, las

miras de este captulo sern relativamente modestas. EIobjetivo es explorarciertas caractersticas generales de la orientacin de las descripciones hacia la accin,
para demostrar cmo se puede abordar este tema analtico y para empezar a iden-

tificar algunas cuestiones y caractersticas comunes. La discusin se organizar eo tres vertientes que se superponen parcialmente entre s. La primera vertienteest formada por la categorizacin y la manipulacin ontolgica. Se centra en las prcticas de categorizacin y formulacin que se emplean

para constituir una accin, un objeto. un suceso, una persona o un grupo como

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La representacin de la realidad

Elaboracin de representaciones

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poseedor de un carcter distintivo y especfico adecuado para alguna accin. Esta es, en s, un tema importante, con intereses que van desde la seleccin de palabras individuales hasta eI empleo de repertorios interpretativos o discursos alternativos. Adems de esta seleccin de palabras o repertorios, otras cuestiones se refieren a la manera en que se hacen pertinentes o se ignoran determinados mbitos de entidades o terrenos argumentales. Esto es lo que se destaca en la nocin de manipulacin ontolgica. La segunda vertiente induye el extremismo y la minimizacin. La importancia de estos dos aspectos es que, en muchas situaciones, las actividades llevadas a cabo por las descripciones se orientan a indicar lo grande, bueno, grave, etc., que es algo. El trabajo realizado por la descripcin es elaborar esta bondad o gravedad. Propongo que estas descripciones son un aspecto fundamental de la retrica. La tercera vertiente se refiere a la nortnalizacin y (a falta de una palabra ms eficaz) la anorrnalizacin: los relatos hechos por individuas y grupos constantemente procuran presentar sus propias acciones y las de otros como normales y naturales, o como injustificadas, sospechosas o problemticas en algn sentido. Si la responsabilidad es una de las caractersticas fundamentales de la conducta de las personas, no es sorprendente que existan maneras muy desarrolladas de demostraro socavar esta responsabilidad mediante descripciones.

Imgenes de constitucin de la realidad


Es fcil equivocarse y ver la constitucin como un proceso ms bien mstico si lo consideramos en abstracto. Para quienes se han quedado atrapados por la metfora de la realidad y de su espejo para com prender la descripcin, la alternativa construccionista parece venir de un espada metafrico totalmente diferente; un espacio en el que la realidad se produce a partir dei trabajo de palabras aisladas, como un huevo que se coagula en agua hirviendo (me viene a la cabeza una secuencia de la pelcula de David Lynch Cabeza borradorai. La manera de rescatar al construccionismo de este sistema de metforas, consiste en destacar que la funcin constituyente de la realidad dellenguaje descriptivo opera en el contexto de unas prcticas especficas. Formular algo como algo, hace que ese algo sea real nicamente en la medida en que se entienda o se trate como tal en una interaccin concreta. Lo que existe es la descripcin -no se crea ninguna entidad misteriosa- y esta descripcin se puede entender de varias rnaneras, o como generadora de varias consecuencias e implicaciones. Naturalmente, lo que se deduce de los dos ltimos captulos, en los que se exploraron los mecanismos para la construccin de hechos, es que los participantes en una interaccin pueden tener la sensacin de que existe algo aparte de la descripcin y que ese algo produce la descripcin. Sin embargo, no creo que sea til presuponer que las personas asimilan tal cual estos objetos construidos. Ocupamos de esta nos puede apartar fcilmente de las cuestiones relacionadas con la retrica y la prctica, y llevarnos ai reino de la psicologa cognitiva especulativa. Igualmente, creo que a los analistas de la construccin de hechos les basta con considerar que la constitucin de la realidad es un aspecto de las preticas descriptivas; el inters reside en la interaccin, y las cuestiones filosficas de la ontologa se pueden dejar en manos de los expertos en el tema. Tomemos como ejernplo las dos descripciones de unos periodistas que examinamos en el captulo 5 en el contexto de las acreditaciones de categoras.
1. 10 periodistas totalmente experimentados en taquigrafa

Cetegorlzacln y menlpulecln ontolgica


Cuando los psiclogos sociales han abordado la categorizacin, generalmente se han centrado en cmo se asignan los individuas a diversos tipos de grupos sociales. En cambio, los analistas conversacionales se han centrado en las diferentes propiedades inferenciales y organizativas de las categorizaciones hechas por personas y grupos. Aunque los dos enfoques son importantes, los lingistas, especialmente los que adoptan un enfoque crtico, han destacado un tipo ms difundido de categorizacin que tiene lugar siempre que se utilizan descripciones (Hodge y Kress, 1993; Lakoff, 1987). Estas autores han indicado que el empleo de una palabra descriptiva cualquiera implica una categorizacin: se especifica alguna cosa o entidad (Grace, 1987). Esta especificacin se puede enrender de maneras diferentes. En el discurso realista, donde ellenguaje es el espejo de la naturaleza, la categorizacin se entiende como un proceso de deoominacin ms bien banal; se asigna la palabra correcta a aquello que posee las propiedades adecuadas. En cambio, en el discurso de taller de construccin que he elaborado hasta ahora, la categorizacio es mucho ms consecuente. El sentido especfico de algo se coostituye mediante la categorizacin.

2. Por tanto, los cuademos de los cazanotiaas slo contienen un resumen superficial. (ambas citas de Edwards y Potter, 1992, pg. 62; la cursiva es mia)

Es posible imaginar un experimento de cognicin social donde se pide a unas personas que esbocen un breve retrato de un periodista y de un cazanoticias. Para describir al cazanoticias nos podran presentar a un reportero sensacionalista, de traje rado y andrajoso, que husmea en busca de escndalos sexuales llenos de morbo; en cambio, la palabra periodista podra evocar una figura ms bien ms valiente, quiz a Redford y Hoffman como Bernstein y Woodward investigando el es-

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La representaci6n de la realidad

Elaboracln de representaciones

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cndalo Watergate. Sin embargo, las cuestiones sobre la construccin de hechos no nos exigen c1asificar esta psicologa cognitiva antes de abordaria: la funcin construetora de hechos que desempefian las categoras periodista y cazanoticias en una disputa, se puede entender mediante un anlisis retrico como el que hicieron Edwards y Potter (1992). Obsrvese que esto significa que slo existe la retrica y que no hay diferencias de significado en las palabras. Es un sirnple recordatorio de lo que han destacado los analistas conversacionales: los significados flexibles y abiertos de las palabras se convierten en concretos y particulares en contextos especficos.

Categoras y terapia
Se podra utilizar virtualmente cualquer fragmento de anlisis de los tres ltimos captulos para ilustrar cmo se vincula la eleccin de unas palabras con unas actividades concretas. Sin embargo. para mantener el inters presentar nuevos fragmentos de la sesin de terapia relacional de Connie y Jimmy. Empezar con un fragmento de la sesin que sigue ai fragmento 10 del captulo 4. Connie haba respondido a la pregunta de cmo se les haba ocurrido pedir consejo, relatando el episodio del bar. El consejero se basa en esta respuesta para preguntar acerca de la relacin entre este episodio y e1 primer perodo de separacin de la pareja.
3. C: Fue entonces cuando usted se fue?= E: =Se fue enuences de eso hace- [casi] dos anos.

c:
E:

C:
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Se!Jml entonces. Asi tal cual (.) se larg. (0,8) iMJ.u: bi-l.en. Enll:lllces, (0,5) por lo que he cf-l-de (.) ustedes han llevado una vi:da (0,5) rkJl y, (.) coml!kja, necersito saber algo de su his [toria para poner-] [Si. mmm,e]

["Aj."]

E:

[Mmm. (.) Si:h. (.) Muy bie:n] H: [=S. (.) eso es (.) justo lo que] eh "em" (DE-]F/C2/S1:4) Me interesa especialmente la formulacin global del consejero de que los clientes han llevado una vida rica y cornpleja, Estoy seguro de que no tendremos ningn problema para reconocer en esta frase un fragmento caracterstico del habla de terapia o consejo. Sin embargo, (qu es lo que nos permite reconocerlo? Creo que una de sus caractersticas fundamentales es que es muy audible; es una formulacin que convierte un relato bastante doloroso de problemas y conflictos en algo positivo o, ai menos, interesante. Obsrvese el cuidado que se muestra en la seleccn de los trminos, con pausas antes de los trminos descriptivos rica y compleja combinadas con un nfasis especial en cada caso.

Sin intentarrealizar un estudio sistemtico de las formulaciones que se dan en el habla de las sesiones de terapia (para ms informacin, vase Buttny y Jensen, 1995), me permitir sugerir unas cuantas cosas que puede hacer esta descripcin. En primer lugar, sirve de contraste para las respuestas fuertemente crticas o Denas de inquietud ante su problema, que la pareja poda esperar recibir o poda haber recibido de amigos y parientes; a diferencia de stos, el consejero no juzga ni se inquieta por el hecho de hablar sobre unos difciles problemas de relacin. Muy ai contrario, el estudio de cosas ricas y complejas puede ser interesante y gratificante; desde luego, se trata de una formulacin que anticipa con inters la exploracin de estas complejidades. En segundo lugar, se trata de una fonnulacin imparcial. Ni critica ni elogia a ninguna de las partes en relacn a la otra. Esta, por supuesto, es una cuestin delicada en la terapia relacional, donde la confianza se podra deteriorar fcilmente si el consejero se alineara con una de las partes eo detrimento de la otra. En 5U particularposicin secuencial, despus de las crticasde la mujerhacia su esposo, este comentaria ni quita ni da la razn a estas crticas.Como si dijramos, se ponen sobre de la mesa para una posible discusin posterior. El xito de esta formulacin se puede ver en el acuerdo claro y simultneo de la pareja con la misma. En tercer lugar -aunque quiz no sea tan evidente-- la precaucin de no tomar partido y de no tratar los sucesos como maios o preocupantes, puede formar parte del objetivo ms general de mostrar a la pareja cmo trabajar para recomponer su relacin de una maneraconstructiva. Un paso en este sentido seda llegar a abordar los problemas de una manera ms relajada y eon menos miedo a sus consecuencias. Empleando los trminos etnornetodolgicos de Lawrence Wieder (1974), estas caracterizaciones son multifonnulativas y multiconsecuentes; formulan el mundo de varias maneras distintas y ofrecen una variedad de resultados prcticos. Una consideracin final sobre la palabra compleja. Una de las cosas que haee este trmino descriptivo es caracterizar los problemas de la relacin como un enigma que se puede desenmaraiar por medio del asesoramiento. Es decir, hace que la terapia parezea una opcin sensata en la que se ponen eo juego, con todo fervor, una srie de habilidades tcnicas para desenmaraiar las eomplieaciones. Por tanto, la cuestin es que si deseamos comprender la se1eccin de los trminos rica y compleja no llegaremos muy lejos si nos limitamos a comprobar la verdad o precisin de estas trminos. Tampoeo necesitamos lIevar a cabo un estudio psicolgico cognitivo de las imgenes mentales evocadas por rica y compleja como palabras aisladas. Hacer una de estas dos cosas equivaldra a pasar por alto la funcin desempenada por e1 despliegue local de estas categoras descriptivas. Para comprender esta necesitamos examinar su despliegue en interacciones especficas y la naturaleza de estas interacciones.

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La representaci6n de la realidad

Elaboracin de representaciones

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Categoras y metforas
Una de las literaturas ms desarrolladas sobre el empleo de las categorias descriptivas es la que se ocupa de las metforas, y dentro de ella destaca especialmente el trabajo de George Lakoff (Lakoff y johnson, 1980; Lakoff, 1987). No quiero dedicar aqu mucho espacio a las metforas, aunque ciertos aspectos de las mismas son especialmente pertinentes a las cuestiones de la facrualidad y la categorizacin. Adems, se suele considerar que las metforas constituyen un campo donde las descripciones se emplean para realizar algo. Las descripciones literales se pueden limitar a contar las cosas como son, mientras que las metforas lo hacen de una manera solapada. Lo primero que cabe destacar es que la distincin entre metafrico y no metafrico no est nada clara por razones prcricas, filosficas e histricas. Histricamente, ciertos usos metafricos dellenguaje han ido adoptando un sentido ms literal y podemos utilizar un trmino sin ser conscientes de su raz metafrica (Cooper, 1986). En trminos conceptuales, es muy difcil mantener una distincin fiable y clara entre los usos literales y metafricos dellenguaje. Como demuestra e1 filsofo e historiador de la psicologia John Soyland (1994) en una discusin muy profunda de esta cuestin, el problema fundamental es que los intentos mismos de distinguir el discurso metafrico del literal dependen de metforas para que funcionen. Obsrvese que ya he recurrido abundantemente ai empleo de metforas en este prrafo sobre las metforas: clara, tajante, raz, fiable, trabajo y abundante. Se trata de trminos que proeeden de un campo y se utilizan en otro. La bsqueda de un lenguaje no metafrico desde el cual examinar la metfora es intil o, como mnimo, plantea la pregunta de cules pueden ser los usos literales dellenguaje. (Existe algn mbito de empleo dellenguaje que sea literal, inmune a los efectos de la figuracin que Derrida y otros postestructuralistas identifican como caractersticos del empleo dellenguaje? Cada vez parece ms inverosimil. Uno de los temas principales de este libro es, precisamente, la complejidad y la sutileza de las descripciones supuestamente literales. En la prcrica suele ser difcil decidir qu es metafrico y qu no lo es. Tomemos la formulacin que hace el consejero de la relacin de Connie y Jimmy como rica y compleia, Puedo pensar en varios sentidos de rica: una persona puede ser rica (adinerada), una tarta puede ser rica (con muchas frutas y especias), un beb puede ser muy rico (gracioso y simptico). Sin embargo, como usuario de un lenguaje mundano, el significado original no me es en absoluto evidente. Si busco la etimologa de rico en un diccionario descubrir que define a alguien adinerado u opulento, o que posee cosas en abundancia, y que se utiliza con diversos sentidos figurativos (es decir, metafricos). Por ejemplo, se menciona que Robert Boyle (a quien conocimos justificando el papel de la observacin en los experimentos en el captulo I) escribi en 1692 que Ia naturaleza es mucho ms rica en objetos, que

nuestros diccionarios en palabras (ED). Con todo, es evidente que no tiene sentido intentar explicar el funcionamiento dd discurso facrual exigiendo que los participantes realcenuo anlisis etimolgico completo. oi siquiera a nivd mental. Como respuesta a estas dificultades y cuestiones propongo que no es necesario clarificar la distincin metafrico/literal para estudiar el funcionamiento del discurso descriptivo y que todo discurso se puede estudiar por su trabajo constructivo y retrico. Por tanto, las observaciones que hice antes sobre rica y compleja no se ven afectadas por ninguna decisin tcnica sobre si estas palabras son metafricas o literales. Sin embargo, este argumentorequiere un par de precisiones. En primerlugar, afirmar que esta distincin no es un requisito previa paraestudiar la construccin de hechos no significa que, ocasionalmente. no pueda constituir una distincin importante paralos participantes. Una descripcin se podra descartarcomo una simple metfora o se podra construir como totalmente literal; y esto puede ser un importante tema de estudio. De hecho, la distincin literal/metafrico es difcil de separar de la distincin factual/ficticio. En segundo lugar, el estudio de las propiedades sistemticas de diferentes sistemas metafricos puede ser muy revelador, como ha demostrado George Lakoff (1991) en su anlisis de los distintos sistemas de metforas empleados en los Estados Unidos para justificar el papel de este pas en la guerra del Golfo de 1990. Por ejemplo, muestra la importancia de comprender la guerra como un tipo de poltica y la poltica como un tipo de negocio. Segn l, los debates pblicos no se centraron en si era adecuado considerar la guerra como un tipo de poltica y, en consecuencia, como una forma de negocio, sino slo en e1 clculo, por parte de diversos analistas, de las ganancias y prdidas rdativas (1991, pg. 3). Desde el punto de vista expuesto aqu, no existe desacuerdo con el revelador anlisis de Lakoff sino con la idea (no destacada por Lakoff) de que este tipo de anlisis se debe limitar a construcciones metafricas. Esta cuestin se puede ilustrar mediante dos anlisis complementarios de las descripciones de violaciones y agresiones sexuales; Linda Coates y sus colegas (1994) se centraron en juicios, y Linda Wood y Heather Rennie (1994) se centraron en los relatos de vctimas de violaciones. Los dos grupos de investigadores argumentaron que es difcil formular de una manera adecuada la naturaleza de suo cesos violentos, a causa de las deficiencias de los dos repertorios principales de trminos descriptivos que estn disponibles. Por un lado, existe lo que Wood y Rennie denominan construccin de violaciones ai estilo de Hollywood, donde d violador suele ser una persona annima, desempleada e itinerante que se dedica a violar y asesinar; por otro lado, existe un sexo consensuado y carifoso/ertico entre amigos. Coates y otros muestran que en los casos, mucho ms comunes, de violaciones cometidas por personas conocidas, los jueces tienden a recurrir a los repertorios de trminos asociados aI sexo ertico consensuado, mientras que

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La representacin de la realidad

Elaboracin de representaciones

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Wood y Rennie muestran que las vctimas de estas agresiones tienen problemas considerables para construir comprensiones y narraciones coherentes del suceso. Indudablemente, algunos de los trminos empleados en estas descripciones se po-

dran considerar metafricos, pero ninguna conclusin de estos estudios gira en torno a esta identificacin.

Categor(as y control de la agencia


Existen muchas maneras de utilizar las categorias para la accin. Es muy probable que algunas de eIIas sean especficas de un mbito muy concreto, pero otras

pueden aplicarse a pautas ms generales. Para ilustrar algunas de las maneras en


que se podrian estudiar las regularidades en eI empleo de categorias, citar dos ejemplos donde las categorias se relacionan con inferencias sobre la agencia: eI empleo de nominalizaciones, que pueden oscurecer la agencia, y eI empleo de verbos promotores de intenciones, que pueden implicar una agencia indebida. Lingistas crticos como Roger Fowler, Gunter Kress y Robert Hodge se han interesado especialmente en los procesos de transformacin que modifican unas eslrueturas sintcticas detertninadas para generar unos efeetos concretos (Fowler, 1991, Hodge y Kress, 1993). Uno de estos procesos de transformacin es la nominalizacin, que transforma un verbo en un sustanrivo. Por ejemplo, eIverbo matar en la polida mat a los amotinados se puede transformar en una matanza nominal como en la matanza de ayer ha tenido unas repercusiones muy graves (Trew, 1979). Los lingistas criticos argumentan que estas transformaciones oscurecen las pautas de agencia. Asi, en eI caso de la polida mat aIos amotinados elleetor determina sin problemas quin es eI agente de la matanza, mientras que en eI caso de la matanza de ayer eI agente de la matanza no se puede identificar direetamente.

La nominalizacin es una tcnica para categorizar acciones y procesos que


permite al hablante o escritor evitar pronunciarse sobre la responsabilidad de una historia concreta. Puede desempeiiar un papel ideolgico al controlar la cobertura periodstica de acciones que ponen en duda lalegitimidad de suposiciones dominantes. Es decir, la represin estatal se puede oscurecer mediante nominalizaciones que difuminan la agencia. Pero la nominalizacin tambin puede ser una consecuencia de las complejas tareas simultneas de comunicar noticias por un lado, y prestar atencin a la tendenciosidad y a la neutralidad por otro. Como e! empleo de! posicionamiento en los programas de entrevistas descritos en eI captulo 5, la nominalizacn se puede emplearcomo mecanismoparademostrar neutralidad (que, insisto, no equivale a una neutralidad real). Mientras que los lingistas crticos se han dedicado principalmente a la no-

minalizacn como tcnica para oscurecerla agencia. existen otros tipos de descripeiones que construyen la impresin de agencia. Uno de estos mtodos consis-

te en emplear lo que Randal Marlin (1984) denomina verbos promotores de intenciones. Marlin dio como ejemplo eI titular de un peridico: EI Papa deshonrala bar mitzvah. La historia en si se referia al efecto que tuvo la reunin de una gran muchedumbre para ver al Papa. Marlin sugiri que, si bien es estrictamente cierto que la visita dei Papa ocasion eI problema, esta descripcin particular imo plicaba algo ms drstico: que eIPapa deseaba esta consecuencia y que, de hecho, puede tener una predisposicin malvola hacia las bar mitzvahs. Marlin argumenta que distintos verbos ofrecen un grado diferente de opacidad en cuanto ala manera de explicitar la intencin y la agencia (vanse tambin Coulter, 1983, Davies, 1995). Por ejemplo, sugiere que la expresin como james no se present, john perdi no implica que James quisiera que John perdiera, aunque podra sugerirlo ligeramente, Sin embargo, .J ames ayud a perder a John implica la presencia de una intencin que se puede recalcar an ms mediante construcciones como James hzo perder a John. Elargumento de Marlin se limita a anlisis conceptuales y a noticias periodsticas, pero parece probable que la relativa opacidad de los distintos verbos se pueda explotar en muchas otras situaciones. Lo que no explora Marlin son cuestiones sobre la responsabilidad que pueden indicar estas descripciones en contextos ms interactivos donde se puede combinar la promocin de agencias con un grado de negacin; [despus de todo, eI titular antes presentado no afirtnaba explicitamente que eI Papa quisiera boicotear la bar mitzvah! En resumen,la pregunta es: Nu resultados se obtienen en las conversaciones cotidianas con descripciones que promueven intenciones? EI comentario general con eI que deseo concluir es que eI empleo de categorias descriptivas es una parte esencial de cualquier cosa que hacemos, Aunque alo gunas caracteristicas generales de la categorizacin como las metforas, la nominalizacin y la opacidad pueden ser especialmente interesantes por su empleo en la promocin de detertninados tipos de explicaciones o para controlar inferencias sobre la agencia, eI aspecto ms importante en un anlisis seria la secuencia especfica de habla o escritura donde se inscribe la categorizacin, adems de las alternativas retricas hacia las que se puede dirigir. Para com prender las palabras rica y compleja dei fragmento 3, debernos tener en cuenta cmo se despliegan en esta secuencia particular y de esta maneta concreta. Esta manetade comprender la categorizacin contrasta claramente con el inters de las ciencias sociales en la correspondencia entre palabras y objetos, en eI apuntalamiento de la verdad y la factualidad mediante lo que Steve Woolgar (1988b) denomina ideologia de la representacin. Aunque deseo argumentar que las cuestiones de la categorizacin descriptiva son fundamentales en cualquier discusin de la construccin de la realidad, existe una manera de que puedan, en potencia, inducir a engafio, centrando demasiado la atencin en el lenguaje descriptivo que se emplea y desvindola dellenguaje descriptivo que no se emplea. Si hacemos caso de las advertencias postestructuralistas dei capitulo 3 contra una in-

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Elaboracin de representaciones

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sistencia exagerada en la presencia, nos ir bien disponer de algn mtodo para considerar aquello cuya ausencia sea significativa y pertinente. Una idea que nos puede ayudar en este propsito es el concepto de manipulacin ontolgica.

Categorizacin y manipulacin ontolgica


Steve Woolgar y Dorothy Pawluch (1985) introdujeron la nocin de manipulacin ontolgica con un objetivo muy especfico. Les interesaba estudiar cmo se utilizaban las explicaciones en la investigacin social construccionista dedicada a los problemas sociales. Por ejernplo, Joseph Gusfield (1989) comenta la diferencia que existe entre constituir un problema como abuso infantil o como negligencia o abandono, y propone que la segunda expresin es ms poltica y centra la atencin en cuestiones como la pobreza, la falta de hogar y la desnutricin, mientras que la primera Uama la atencin sobre los problemas de familias concretas y los procedimientos para controlarlos. En esta explicacin, Woolgar y Pawluch no se oponan al anlisis construccionisra de el problema ni, desde luego, a la crtica politica que es su fio analtico, sino a su combinacin con un relato realista dei sistema social del que el problema forma parte. Por ejemplo, afirmar que a los gobiemos y a los reformadores les interesa favorecer la definicin abuso infantil ante los gastos y las dificultades que provoca la pobreza en que se basa, es un anlisis realista relativamente claro. La presenciade cosas como intereses, gobiernos, reformas, etc., se da por sentada. El problema de esta ontologa realista es que eUa misma se puede someter a un anlisis construccionista, pera este anlisis se evita porque socavaria la explica. cin total. Esto es la manipulacin ontolgica. Como dicen Woolgar y Pawluch:

vantes. ste es el sentido ampliado de la manipulacin ontolgica; en toda descripcin se constituye un mbito de entidades ai tiempo que se evita otro. Presentar tres ejemplos para aclarar esta idea un poco ms. El primer ejemplo procede de un tribunal que investigaba a unos miembros del RUC (Royal Ulster Constabulary) por no arrestar a unos alborotadores y no proteger unas propiedades durante unos disturbios que se produjeron en Irlanda del Norte. Aqu, el Consejo (C) est interrogando a un testigo (T) del cuerpo policial RUe.
4. C: {Vio usted cmo tiraban un cctel molotov aI quiosco que est frente a Disvis Street?

T: Si.
C: <:Cuntos ccteles molotov recibi el quiosco? T: Slo un par. Me pareci que la: ventana ya estaba rota y como una parte ya se estaba quemando las llamas se reavivaron. (De Atkinson y Drew, 1979, pg. U7)

...e! xito en la explicacin de los problemas sociales depende de poner en duda el estatus de verdad de los estados de cosas elegidos para analizar y explicar, y de socavar o minimizar, ai mismo tiernpo, la posibilidad de que estos miamos problemas tambin se apliquen a las presuposiciones en las que se basa el anlisis. Mediante la manipula. cin ontolgica, los proponentes de una explicacin definidora establecen una frontera entre las presuposiciones que se deben considerar (osrensiblemente) problemticas y las que no 0985, pg. 216).
Aunque Woolgar y Pawluch Iimitan esta nocin a manipulaciones concretas que protegen partes de un argumento dei anlisis construccionista, yo deseo emplearla en un sentido ms general porque capta con gran nitidez parte de las aetividades fundamentales que se Uevan a cabo cuando se emplean descripciones. Una caracterstica de cualquier descripcin es que elegir dar importancia a unos fenmenos determinados e ignorar otros fenmenos potencialmente rele-

En su anlisis de este material, Atkinson y Drew sugieren que aqu actan, por lo menos, dos cuestiones de culpa. Una es el fracaso en proteger una propiedad privada que est siendo atacada; la otra es el fracaso en arrestar a las personas que lanzaron los ceteles molotov. AI centrarse en la propiedad, el polida que comparece como testigo selecciona una cuestin potencialmente menos censurable para montar su defensa. Es decir, en funcin de la manipulacin ontolgica, la descripcin del testigo selecciona un mbito de entidades (la naturaleza del dafio a una propiedad) e ignora otras (las sanciones a quienes arrojaron los ccteles molotov). De la misma manera que se podra manipular el sentido del voto definiendo las circunscripciones e1ectorales a conveniencia, la defensa se apuntala trazando el lnite retrico en tomo a las cuestiones ms ventajosos. Podemos volver a la disputa entre Jimmy y Connie para encontrar otro ejernpIo de manipulacin ontolgica. Esta prctica aparece en sus descripciones contradietorias de la conflictiva tarde del bar. Una de las caractersticas que distingue sus versiones es eltrazado de los limites de los sucesos descritos. La versin de Connie formula eI suceso como si hubiera tenido lugar en un bar:
5. W: Y en ae. momento, se produio un episo:dio, con ..... (,) un tipo, (,) en un bar, Isabe usted? Y l'll: bebiendo un poco y =Undome por ah. (0,8)

(DE-JF/C2/S1:4)

Ya hemos examinado parte de la funcin desempenada por las categorias vagamente descriptivas episodio y tipo. Lo que nos interesa destacar aqu es que la descripcin selecciona elterreno relevante para la disputa; la descripcin dei epimo se cifie exclusivamente a 10 ocurrido en el bar, en vez de incluiria en un contexto ms amplio.

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La representacin de la realidad

Elaboracin de representaciones

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La importancia de esta seleccin se ve con mayor c1aridad cuando comparamos la versin de Connie eoo la de Jimmy y vemos que ste sdecciona el terreno
de una manera muy diferente. Su versin tambin construye los sucesos que se

opinaba dei programa, se quej amargamente dei sentido dado a la nocin de curacin y, sobre todo, de que se mostrara una larga lista de tipos de cncer destacando en amarillo los que se podan curar (vase la tabla 7.1).
6.
Estoy muy muy disgustada [por la lista]. Porque no existe ningn tipo de cncer (0,2) que no (.) tenga cura, Si estuviera usted en casa con un cncer de mama con (.) cul es la proporcin de curaciones (1 ,O) un ses- (AP: cincuenta por ciente) un cincuenta por ciento y viera (0,2) que slo se pueden curar los tipos cncer que estn en amarillo y que el cncer de mama est en bIanco, pensada que los mdicos le han estado mintiendo y (0,2) yo cr- yo creo que esto es totalmente irresponsable AP: Hasta los tipos de cncer ms difciles de tratar (,) como el cncer de pulmn que tiene un ndice de supervivencia inferior ai diez por ciente tras cinco afies (.) se pueden curar si se diagnostican a tiempo. (entrevista a Wilkins, pg. 5, ligerameote simplificada)

produjeron en e! bar (si bien con muchos ms detalles que Connie), pero su narracin contina hasta alcanzar e! c1imaxen casa de la pareja, con sospechas de infidelidad, arrebatos de emocin y un intento frustrado de suicidio. La amplitud de su descripcin es esencial para mostrar hasta qu punto ha llegado a provocarle Connie. Lo provocativo de! suceso llega a su mximo para Jimmy cuando, echado en la cama, oye la actividad que se desarrolla abajo (vase e! fragmento 13 en e! capitulo 6). La cama es un espacio privado y seguro prototpico. En cambio, la versin de Connie, ms limitada a los sucesos acaecidos en el bar, acta para restar importancia al suceso y dar a entender que la reaccin de Jimmy fue exagerada. Ya vimos en e! capitulo 3 que las categorias de situacin pueden ser muy importantes. La categoria bar desempena aqui una actividad esencial (Edwards, 1995; vanse Drew, 1992; Widdicombe y Wooffitt, 1995). En e! Reino Unido e Irlanda (donde viven y de donde proceden Connie y jimmy) e! bar o pub constituye uno de los principales mbitos de vida social. Es un lugar pblico y familiar. Enrollarse en un bar contrasta enormemente con percibir desde la cama, estando en el propio hogar, unas presuntas insinuaciones sexuales. El tercer ejemplo procede de! estudio realizado por Margaret Wetberell, Andrew Chitty y yo rnismo sobre la e!aboracin y la recepcin de un programa te!evisivo dedicado a un tema de aetualidad (Potter y otros, 1991). En e! programa estudiado se argumentaba que las personas que hacian donaciones a entidades benficas contra e! cncer estaban siendo estafadas, porque gran parte de los fondos recaudados se destinaban a investigaciones bioquimicas bsicas que poco tenian que ver con la lucha contra el cncer. En los debates dei propio programa y en los que giraron en tomo a l aparecieron muchas maneras de concebir la lucha contra el cncer: por eiemplo, se podia destacar la curacin, o e! aumento dei ndice de supervivencia, o la mejora de la calidad de vida de los pacientes, o su prevencin. Por tanto, un primer aspecto de la manipulacin se refiere a plantear un argumento seleccionando de antemano un mtodo de combatir el cncer y evitando los dems. EI programa de televisin abord el fracaso en la investigacin contra eI cneer centrndose exclusivamente en la curacin como criterio para el xito. Sin embargo, la misma nocin de curacin se entenda de maneras diferentes. Los realizadores dei programa adoptaron un criterio estrieto (aunque cornn eo ambientes mdicos) que exigia un elevado porcentaje (en torno al ochenta por ciento) de supervivencia al cabo de cinco afias para que un cncer se considerara curado. Gran parte de! argumento subsiguiente gir en torno al terreno seleccionado para mostrar e! fracaso de la investigacin. Por ejemplo, cuando se pregunt a la responsable de relaciones pblicas (RRP) de la asociacin benfica contra el cncer ms importante dei Reino Unido (junto a su asistente personal, AP) qu

RRP:

En este pasaje, la nocin de curacin se hace depender dei criterio amplio segn el cual si algunas personas pueden sobrevivir a un tipo de cncer (aunque slo sea en el diez por ciento de los casos), es errneo considerar que este cncer es incurable. Por tanto, mientras los realizadores dei programa emplean una definicin tcnica que minimiza el xito de la investigacin dedicada a encontrar un remedio contra el cncer, la nocin ms de sentido comns empleada por los representantes de las organizaciones benficas ofrece una imagen mucho ms optimista. Obsrvese, sin embargo, que el hecho de que los realizadores dei programa y los representantes de las asociaciones benficas empleen estas versiones de la curacin en esta ocasin, no significa que en otros casos consideren ms conveniente caracterizar la curacin de una manera muy distinta o que, por ejemplo, prefieran destacar la prevencin como ndice crucial del xito.
En cada uno de los tres ejemplos examinados anteriormente, una parte im-

portante dei trabajo hecho por las descripciones se basa en manipular el terreno: seleccionar y formular un mbito que sea ventajoso e ignorar los restantes. En el primer ejemplo, el testigo dei RUC se centra en el fracaso en proteger la propiedad y no en la incapaeidad de detener a los atacantes. En el segundo ejemplo, Connie formula el suceso que dio pie ai problema como ocurrido dentro del
bar, mientras que Jimmy proporciona una narracin ms extensa que sita gran

parte de los sucesos ms graves en su propio hogar. En el tercer ejemplo se produce una manipulacin anidada donde los realizadores dei programa seleccionan inicialmente el terreno de la curacin (y no, por ejemplo, el alivio dei dolor) y despus seleccionan una nocin determinada de curacin con la que trabajar. Antes de pasar a considerar la maximizacin y la minimizacin, deberiamos abordar una importante cuestin analtica relacionada con la manipulacin ontolgica: con frecuencia, eI poder de una descripcin estriba en lo que deja de des-

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La representacin de la realided

Elaborack)n de representactones

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cribir, en lo que ignora o pasa por alto. Sin embargo, como es inevitable que cual-

quier descripcin omita un nmero infinito de elementos, la identificacin analtica de los elementos significativos que se omiten es potencialmente difcil y pol-

Esta prctica es muy comn. He aqu un ejemplo que ya hemos visto anteriormente.

mica. En los tres ejemplos anteriores, esta identificacin se hace de maneras diferentes. En el ejemplo de la policia y los alborotadores, existen dos bases para identificar como significativa la ausencia del fracaso en arrestar o detener a los alborotadores. Por un lado, aprovecha las expectativas generales compartidas sobre lo que hace la policia y lo que deberia hacer; por otro, aprovecha la importancia dada ai aspecto que se discute en otras partes dei interrogatorio. Las lneas de interrogacin destacan qu se considera censurable y qu no, de una manera que contribuye ai anlisis. En los ejemplos de Connie y Jimmy y las muertes por cncer.Ia identificacin de ausencias significativas se puede hacer de una manera ms directa,ya que existen versiones totalmente contrapuestas que destacan la ausen-

7.

E: En mo:mento, (0,6)Jimmy ha- (.) mi-jimmy es extremademente celoso. Es una per:SQna exexrremadarnente celcse. Siem:pre lo ha .lsdo, desde eI d:a que nos conoci:. mos. (sabe usted? (DE-JF/C2/SI:4l

eia de aspectos potencialmentepolmicos en la otra descripcin. De hecho, como los semilogos han destacado especialmente, una de las caractersticas del ernpleo de categorizaciones descriptivas es el conjunto de trminos que no se emplean. Por tanto, en realidad hay dos tipos de ausencias que tienen inters: la ausencia de unos trminos descriptivos concretos y la ausencia de unos campos argumentativos particulares. Si combinamos el pape! de las categorias descriptivas en la construccin de acciones y sucesos con la potencialidad de manipular seleetivamente lo que se va a formular y lo que se va a ignorar, nos encontramos con un sistema extremadamente potente para producir versiones disefiadas para llevar a cabo unas acciones determinadas. La eleccin de lmites y la enorme gama de trminos descriptivos disponibles significa que se pueden producir versiones totalmente contrapuestas de lo mismo que, ai mismo tiempo, sean resistentes a aeusaciones de inexactitud, falsedad o confabulacin activa. De nuevo podemos ver que, en estas situaciones prcticas, las cuestiones de adecuacin referencial pueden tener poca importancia.

Aqu no se describe aJimmy como una persona meramente celosa: es una persona extremadamente celosa. Y obsrvese que esta descripcin se inscribe en una disputa; est diseada retricamente para contrarrestar las alternativas que Jimmy pueda producir (y que de hecho produce), En su artculo, Pomerantz se centra en los trminos modales (como cada, completamente, nunca) y otras palabras similares que modifican descripciones: el acusado no slo es inocente: es totalmente inocente. Sin embargo, en una descripcin se puede manipular la cantidad de otras maneras para conseguir que algo parezca extremo o mnimo, o para construir algo como bueno o malo. Presentar dos ejemplos para ilustrar distintos procedimientos de maximizacin y minimizacin: e! primero emplea la cuantificacin y e! segundo emplea unos estilos de referencia determinados.

Maximizacin y minimizacin de datos estadsticos sobre la mortalidad delcncer


Antes, en el contexto de la manipulacin ontolgica, hemos examinado un estudio sobre la e!aboracin y la recepcin de un reportaje de actualidad centrado en el fracaso de la lucha contra el cncer. Este estudio tambin ilustra algunas maneras de emplear la cuantificacin para maximizar y minimizar. Tomemos los dos fragmentos siguientes, en los que se formula e! xito de la investigacin contra el cncer, teniendo presente la tabla 7.1. El comentano de! fragmento 8 pertenece ai programa emitido y estaba acompafiado en pantalla por la tabla 7.1, que se empleaba en el programa para detallar los tipos de cncer. El fragmento 9 es un fragmento no emitido de una entrevista con Jeremy Kemp, la cabeza visible de la segunda -en euanto a importancia- institucin benfica de! Reino Unido dedicada a la lucha contra e! cncer.
8. Comentario: Pera estos tres tipos de cncerque se pueden curar se encuentran entre los ms raros - representan en tomo a un uno por ciento dei cuarto de milln de casos de cncer que se diagnostican cada ano.

Maxlmlzacln y mlnlmlzacln
Anita Pomerantz (I 986) ha propuesto que euando alguien intenta justificar, desacreditar o contradecir alguna conclusin, suele recurrir a la formulacin de casos extremos, una prctica descriptiva comn que consiste en utilizar los extremos de las dimensiones descriptivas pertinentes. As, por ejemplo, alguien que protesta en una tintorera porque le han estropeado un vestido, en vez de decir que el vestido era nuevo dice que estaba recin comprado; cuando una persona recomienda a otra, no slo dice de ella que es simptica, dice que cae bien a todo el mundo. Estas descripciones trabajan con eficacia para apoyar la causa; maximizan el valor del vestido y la simpata dd recomendado.

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La representacin de la realided

Elaboraci6n de representaciones
TABLA 7.1.

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Lamayoda de lasmuertes se deben a un nmero pequefio de tipos


de cncer que sou muy comunes. (De Potter y otros, 1991, pg. 339)

Incidenciade los tipos de cncer

Casos anuales de cncer Placenta


"Leucemia infantil Ojo 20 }50 400 400 500 550 900 900 950 1.000 1.000 1.200

9.

Kemp:

Er, una manera de encarareste tema que yo considero til es que er, cada afio, en el Reino Unido, dos - mso menos closcientas cuarenta mil personas enferman de cncer. Cadaao er, cerca de den-

to sesenta mil personas mueren de cncer, por tanto existe una diferencia de ochenta mil personas, y ochenta mil es una tercera parte de doscientas cuarenta mil, que es el nmero de personas que contraen la enfermeclad, asf que se podra decir que hayuna tercera parte de posibilidades de sobrevivir. No es una manera totalmente intil de considerar el problema y, en ocasiones, es bastante conveniente. Por tanto, se han producido avances, pero seguramente an estamos a medio camino. (De Potter y otros, 1991, pg. 349; transcripcin hecha por los propios realizadores

Intestinodelgado Pleura Huesos

Boca

Teido conjuntivo
Tiroides "Testculos Faringe Hgado Vescula

dei programa)

Doo
1.400 2.000

*Enferrnedad de Hodgkin

EI fragmento 8 sigue a una cita dei seor Kemp (el responsabIe de una organizacin benfica que habla en el fragmento 9) en Ia que ofreca tres ejempIos para dar una irnagen optirnista dei xito de Ia lucha contra el cncer. El comentario dei fragmento 8 contrarresta esta evaIuacin y minimiza el supuesto xito de varias maneras. En primer lugar. emplea dos maneras de contar -tipos de cncer y casos de cncer- y formula Ias dos cantidades como si fueran pequeas. En segundo lugar, ofrece una caracterizacin cuantitativa de Ia fraccin de tipos de cncer que son curables: en torno aI uno por ciento de un cuarto de milln de casos. Esta caracterizacin es interesante porque mezeIa una cantidad reIacional (el porcentaje) con tina cantidad absoluta (X casos), en vez de dar dos cifras absolutas. <Por qu se da esta mezeIa? Una razn de su empIeo parece ser Ia eficacia dei contraste: uno por ciento denota una pequenez casi concluyente, mientras que un cuarto de milln es un orden de numeracin totalmente diferente; se habIa de millones, 00 de miles. En tercer lugar, d acento eo que las muertes son produeto de un nmero pequeno de tipos que son muy comunes es interesante porque introduce otra dimensin de cuantificacin, raro/comn, segn Ia cual se tiene xito con tipos raros de cncer peco no con los tipos comunes. Esto asocia el progreso a unos tipos de cncer atpicos o esotricos, con unas propiedades inusuales que pueden facilitar su tratamiento pero que quiz son poco interesantes para un pblico preocupado por Ia Iucha contra los tipos de cncer ms rnortales, como el cncer de puImn y el cncer de mama. Estas caractersticas del comentario se combinan con una representacin visual que se resume en Ia tabIa 7.1. Mientras suena el comentaria dei fragmento 8 se despIaza por Ia pantaIla una lista de tipos de cncer con cifras que indican el

Laringe Mieloma Melanoma Cerebro


Rin

Boo
2.600

s.zoo
s.soo

tero CueUo uterino Leucemia Linfoma de Hodgkin

Esfago
Ovario Pncreas Prstata Vejiga

Recto
Estmago Colon

Mama Piei Pulmn Total

3.700 4.400 4.400 4.600 4.800 5.100 6.400 10.400 10.500 10.600 13.100 16.800 24.600 25.000 41.400 243.000

* Las lneassealadas con un asterisco aparecan en pantalla de color amarmo para destacarlos tipos curables de cncer(las restantes lneasaparecan de color blanco). Las cifras indicaban los casos de cncer diagnosticados en un solo afio.

242

La representacin de la realidad

Elaboracin de rapresentaciones

243

nmero de casos detectados cada afio para cada tipo. La mayora de los tipos de cncer aparecen de color blanco, pero los tres tipos que se haban mencionado anteriormente como curables aparecen en amarillo. Esta exhibicin visual refuerza eI comentaria e intensifica el contraste entre curable e incurable, y entrecomn y raro. Una manera de concebir la funcin que desempena la tabla consiste en considerar cmo construye un comerciante el contraste entre el valor de una mercanca y su precio de venta (Pinch y Clark, 1986). Un mtodo comn consiste en construir eI valor de las mercancias vendndolas como una coleccin (una pluma se vende junto con un lpiz, un rotulador, un estuche, etc.). En eI parloteo comercial se pueden enumerar exhaustivamente todos los elementos para que la coleccin parezca grande en relacin a su bajo precio. En eI reportaje, ellistado exhaustivo de tipos de

zadaso minimizadas de algo. Adems, la cuantificacin se suele concebir como una forma especialmente clara y precisade descripcin que contrasta con los juiciosde valor y las evaluaciones cualitativas de carcter vago; sin embargo,en este ejemplo vemos que existe una granvariedad de procedimientos matemticos que otorgan una considerableflexibilidad a las versiones. Y esta conclusin encaja con una serie de estudios que han empezado a examinar la construccin retrica de la cantidad (Ashmore, 1995; Ashmore y otros, 1989; McCloskey, 1985; Porter, 1992).

Descripcin de la violencia

cncerincurables ayuda a construir un contrasteeoo los escasos tipos de cncer


curables y, en combinacin con la funcin contrastante dei comentario, ayuda a vender eI rnensaje dei fracaso de la lucha contra el cncer, que es esencial para eI argumento principal dei reportaje (vase tambn Orcutt y Turner, 1993).

Para presenciar otros ejemplos de descripciones maximzadoras y rninirnizadoras, propongo examinar relatos de violencia. (Cmo se construyen descripciones que maximicen la violencia y, ms interesante an, que la minimicen? Dicho en otras palabras: (cmo se puede describir un acto violento para que parezca espantoso, malo o condenable?; o, alternativamente, se le puede restar importancia o hacer que parezca aceptable? En esta discusin me centrar en la pro-

Siempre existe la tentacin de considerarque estas preticas figurativas y de


clculo son maneras simples y evidentes de captar la realidad; es decir, existe la

tentacin de considerar que son meramente descriptivas pasando por alto 5U careter constructivo y retrico. Para vencer esta tentacin es til examinar versones contrarias; en este caso, eI fragmento 9 ilustra eI empleo de unas prcticas de clculo muy distintas y con efectos diferentes. Mientras que eI comentario compara la cantidad total para los tres tipos de cncer curables con la cantidad total de tipos de cncer diagnosticados, Kemp cita la cantidad de muertes que se producen cada afio (<<ciento sesenta mil) y luego resta estas muertes de la cantidad de casos diagnosticados (<<existe una diferencia de ochenta mil personas). A continuacin expresa esta diferencia como una fraccin dei total (una tercera parte) y afiade eI siguiente comentario: Se podra decir que hay una tercera parte de posibilidades de sobrevivir. AI final vuelve a insistir: Seguramente an estamos a medio camino. En estos fragmentos vemos dos prcticas de clculo diferentes que pueden formular una misma cantidad -que acta de lnea base para medir el progreso de la lucha contra d eneer- o bien como en tomo ai uno por ciento o bien como a medio camino. Obsrvese que los hablantes son capaces de llegar a unas conclusiones totalmente distintas a pesar de basarse en las mismas cifras: por tanto, no es un simple caso de utilizacin de mtodos distintos para recopilar dates estadsricos sobre la mortalidad y eI diagnstico dei cncer. Por otra parte, tampoco existe una manera directa y clara de establecer que una versin es la correcta y la

duccin de versiones suavizadas o minimizadoras. Para empezar a abordareste tema podemos examinarla terminologa que se
puede emplear para designar los actos de violencia fsica. Consideremos, por ejemplo, la diferencia entre pufietazo y tortazo, o entre patada y puntapi, En abstracto, e1 segundo trmino de cada par es e1 ms suave. Y stos son, por ejemplo, los trminos que aparecen con ms frecuencia en las descripciones de las historietas infantiles, o en los bocadillos que aparecen en pantalla cuando Batman y Robin luchan contra joker y sus secuaces en la vieja serie de televisin (y que no aparecen en las versiones cinematogrficas). EI ejernplo que presento a continuacin es bastante ms complejo, y procede de un artculo que describe la conocida agresin de un futbolista dei Manchester United a un espectador que lo haba estado provocando con comentarios racistas (obsrvese, de paso, que incluso esta mnima descripcin establece una gama de expectativas sobre la naturaleza de la accin y los potenciales relatos de la misma), Este artculo, redactado expresamente para contrarrestar las fuertes crticas de la prensa hacia eI futbolista, se centraba en la fragilidad psicolgica de los genios dei baln empleando historias ilustrativas como la siguiente ancdota sobre Hughie Gallacher (<<jAh, Hughie Gallacher... alcohlico y genial!):
10. [Gallacher] dijo una vez

otra no, aunque los proponentes de cada versin fueron extremadamentecrticos con la versin contraria a la suya. En trminos ms generales, este ejemplo muestracmo se emplean conjuntos
de categoras descriptivas y prcticas de clculo para producir versiones maxmi-

ai eminente rbitro Bert Fogg que su apellido (jog = niebla) reflejaba el estado en el que se habia pasado toda la tarde. Hughie fue a disculparse ante el sefior Fogg desps del partido y, ai entrar en el vesturio, lo vio de pie, desnudo y de espaldas a l. No pudo resistir la rentacin y arre tal puntepi ai desnudo trasero dei rbitro que lo envi volando a1 cuarto de bafio.

(New Zealand Herald, 3 de febrero de 1995;la cursiva es ma)

244

La representaci6n de la reallded

Elaboracin de representaciones

245

Aqu, la suavzacin implcita en eI trmino puntapi se combina con otras caractersticas para formar una narracin que describe este suceso como un momento de excesiva jovialidad (vase Squire, 1994). Obsrvese la repeticin dei
nombre vagamente humorstico dei rbitro y eI escenario general que recuerda a las comedias dei cine mudo. Obsrvese tambin que la tentacin se trata como una parte intrnseca y comprensible de la situacin; es una tentacin que cualquiera podra tener, igual que cuando encontramos un billete en eI suelo. No se trata de un ataque brutal, sin que medie aviso oi provocacin, a un hombre que se encuentra en un vulnerable estado de desnudez (se podra construir fcilmente esta narracin con los mismos rnateriales); aI contrario: es un acto comprensible y ms bien simptico de un personaje famoso. La descripcin suaviza la violencia. Se plantean cuestiones similares en eltrabajo de Adams y otros (1995) sobre hombres que hablan de su violencia contra las rnuieres, yen Aubum y otros (1995) en eI contexto de interrogatorios policacos. Para muchos de nosotros.Ia principal exposicin a la violencia procede de los medias de comunicacin y de construcciones fictciasen novelas, televisin y cine. Sin embargo, existen situaciones donde la violencia es algo concreto que se debe abordar de una manera direeta o indirecta, A situaciones como stas se enfrentan los asistentes sociales que trabajan con padres de ninas tomados en custodia a causa de agresiones sexuales o fsicas. EI siguiente fragmento procede de un conjunto de material sobre asistencia social recopilado por Mick Roffe (vaseRoffe). Empieza casi ai inicio de una entrevista de evaluacin, donde eI asistente social (AS) habIa con una pareja (<<Lucy y Mark) cuyos dos hijos viven actualmente con padres adoptivos. Mark est pendiente de juicio por presuntos maios tratos a uno de los nifios.
11. AS: Lucy: AS: Lucy:
Repasando los archivos, que es 10 que tema que hacer,

Lucy:

'umhmm"

AS: para (contina con su propuesta) (MR-AS/TE:4-5,\igeramente modificado)


Empeeemos considerando las dos eategorizaciones descriptivas de aeciones respuesta incontrolada (empleada dos veces) y ponerse furioso. Cuando emplea la frase respuesta incontrolada, eI asistente social presenta la violencia como algo producido o provocado, y eI problema es la posterior falta de control. Esto se subraya mediante la earaeterizacin problemas que usted ya tuvo; es decir, para describir la violencia no se emplea un voeabulario de acciones: la violencia se describe como una atliccin, como algo que les sucede a Lucy ya Mark. Y este earcter no agencial, de algo que ocurre, se destaca an ms subrayando su contraste con el pegar sistemtico de otros rnaltratos infantiles. Hay aqui dos cosas que deseo destacar de manera especial. En primer lugar, esta deseripein aeta en un nivel de abstraccin que evita la mencin de aeciones concretas que podra haeer un testigo: respuestas incontroladas podra significar patadas, golpes, chillidos o, desde luego, tortazos, puntapis y gritos. Tampoco se presenta ninguna consecueneia de estas aeciones, algo eomn en las descripciones de aetos violentos: hizo que perdiera eI sentido, le rompi la cara, le parti eI brazo. En segundo lugar, la descripcin respuesta incontrolada ya incorpora un sentido de responsabilidad. Es decir, a diferencia, por ejemplo, de patada, la explicacin de la volencia empieza, al menos mnimamente, en la misma deseripcin: aqui el problema son unas respuestas que no se controlan adecuadamente. Es probable que esto se refuerce mediante las connotaciones tcnicas/psicolgicas de la frase. La otra expresin --ponerse furoso-- es interesante porque, a primera vista, parece describir una accin ms direeta que respuesta incontrolada. Sin embargo, propongo que tambin tiene una cualidad genrica e induye su propia responsabilidad. Ponerse furioso no es algo premeditado o planificado; es una reaccin de enojo inmediata y emocional ante una provocacin. Es el tipo de descripcin que se suele emplear paralas aeciones de un animal acorralado. Veamos a continuacin otro ejemplo donde un entrevistado rebate una acusacin de brutalidad policial;
12. Yo creo que la polida actu muy bien. Son seres humanos y estoy seguro de que si se pusieronfuriosos y rompieron alguna cabeza, no fue ms que, hah, por una reaccin muy humana.

[Cla:-!-rol
[para reunir todo] lo del tribunal (O,Z) ya sabe, que usted ya tuvo problemas co:n (.) respuestas incontroladas, hacia los niiios

AS:
Lucy:

[Cla:-l-ro] ,Sabe? Eso es lo que l'll til:!! que ocurre. Mi eva!uacin es que (.) ustedes d!l:, (0,4) n- no pegan sistemticamente a los niios. Quiero decir que algunas personas (.) \Q lo hacen, algunas formas de maltratosinfantiles son as.=
e'Emhm" (0,2) Para ustedes es como una respuesta incontrolacla. Saben, los nifios son demasiado, e1- el mundo es demasiado y entonces (.) se ponen furiosos, hh en un momento en que no se pueden controlar..hhh Ahora arreglar bien es por- es a- causa de esta y como creo que esta (.) se

AS:

(Potter y Wetherell, 1987, pg. 112) Esto eonstruye ponerse furioso como algo que eualquiera podra hacer ante unas circunstancias adecuadas. Obsrvese que esta expresin no se utiliza para deseribir una aecin especfica, como golpear a alguien eon una porra; su funcin es ms bien agrupar una gama de acciones diferentes bajo esta categoria.

Lucy:

AS:

Um-l.hmm (.) pues (.) queremos apoyar lI!lIdw a la farnilia para reducir los niveles de tensin que ustedes experimentan y trabajar con usted i y con Mark

246

La representacirl de la realidad

Elaboracin de representaciones

247

Es importante ser consciente de que, en eI fragmento 11, estas frases no aetan por 5U cuenta. Su sentido se va solidificando mediante su organizacin en los turnos de la conversacin, As, respuesta incontrolada se contrasta con pegarsistemticamente a los nifios, algo ms intencionado y premeditado y, presumiblemente, ms censurable. Y eI sentido de ponerse furioso se construye cuidadosamente enumerandocircunstancias que podran constituir una provocacin: los niios son demasiado, e! mundo es demasiado. Como dice eI asistente social unos momentos despus: es como un volcn alo que Lucy responde: que entra en erupcin, Por tanto, podemos ver que este pasaje descriptivo pone en juego un tipo especfico de minimizacin. Ofrece descripciones relativamente abstraeras de suce-

Probablemente fue este estudio, ms que cualquier otro, eI que estableci la construccin de hechos como un tema analtico y no como una tesis filosfica o terica de carerer ms bien abstraero. El rasgo fundamental de este caso es que Angela (supuestamente amiga de K) describe sistemticamente las acciones de K como extrafias y desconcenantes. Un aspeero destacado por Smith es que lo que se considera normal es indicativo. En otras palabras, no basta con describir una accin que, por consenso, se consideraanormal o extrafia; al contrario: esta anormalidad se debe construir durante el discurso. En el relato estudiado por Smith, la anormalidad se elabora principalmente mediante el empleo de un mecanismo descriptivo panicular que Smith denomina

violentos, no formula ninguna consecuencia de estas sucesos y proporciona motivos y mecanismos (presiones acumuladas, respuestas incontroladas), Podremos comprender eI sentido de esto considerando los tipos de prcticas que incluyen esta forma de describir la violencia. Lo primero que hay que destacar es que, en este caso, la prctica dei asstente social se orienta hacia eI futuro: trabajar con la pareja y quiz conseguir que recuperen la custodia de los nifios. Esto es bastante diferente de la orientacin retrospectiva que presenta, por ejemplo, eI juicio pendiente de Mark, donde est en juego una culpabilidad pasada. Adems, la asistencia social implica una interaccin rnucho ms personal que la que se da en un juicio; los asistentes sociales suelen hablar de construir una relacin de confianza o de colaboracin con sus clientes. Esto es uo problema en situaciones donde es necesario aludir constantemente a la violencia. El peligro es que la conversacin puede negar a embrollarse con cuestiones morales de culpabilidad y admonicin que pueden penurbar la interaccin y socavar la confianza. AI mismo tiempo, negar totalmente la importancia de la violencia podra hacer que los clientes no se tomaran en serio la sesin o convirtieran eI problema en una cuestin de injusticia, evitando mejorar su personalidad. Por tanto, podemos ver que las maneras especficas de construir estas descripciones de la violencia encajan perfecramente con los diversos aspectos locales con que se enfrenta el asistente social. Asi pues, en este apanado he argumentado que existe una gama de tcnicas que se pueden utilizar para maximizar o minimizar alguna cualidad de una accin o algn aspecto dei mundo. Este tipo de trabajo descriptivo se centra en dimensiones como grande-pequeio, violento-no violento y en lo que, con frecuencia, equivale alo rnismo: bueno-maio. Con todo, las descripciones presentan otro aspeero recurrente que
80S

estructura de contraste. y que es una organizacin discursiva que deserihe una actividad y que, ai mismo tiempo, proporciona pistas para verla como anormal o
extrafia. Por ejemplo:
13. Cuandouna amiga le pidi, en plan casual, que la ayudara a cuidar de su jerdn, empez a pasarse horas, sin parar, sin apenas levantar la vista dei suelo (Smith, 1990, pg. 18).

Smuh observa que no es difcil caraererizar lo que aqui se describe como algo

meritorio: como las aeciones de alguien que, de una manera consciente y enrgica, hace un favor a una amiga. i Seguramente seria una bendicin tener a alguien
que nos ayudara as a cuidar nuestro jardn! Sin embargo, tal como se describen

aqui, estas aeciones no son concienzudas: son extrafias. Existe un contrasteentre


la peticin en plan casual y la fuerza del compromiso. Y las acciones de K se presentan de una manera que hace que parezean forzadas u obsesivas, sobre todo en un contexto lleno de estructuras de contraste (Smith identifica 24 en las 138lneas de latranscripcin). En ocasiones se plantean unas dficultades especiales para presentar como problemtico el comportarniento de K. Tomemos la siguiente descripcin: Los das de calor se iba a nadar ala playa o a la piscina. Es difcil no ver esto como algo totalmente normal o hasta envidiable, especialmente en una persona que se ha descrito como muy atltica. tCmo se puede reelaborar esta descripcin para dar la impresin de que K se comportaba de una manera extrafia? Asi es como lo describe Angela en su relato:
14. Los dasde calornos bamos a la playa o a la piscina y yome mojaba un pocoy me echaba a tomar el sol, pero K insistia en que tenfa que nadar 30 largos de piscina
(Smh, 1990, pg. 18).

es la manera de construir seciones o sucesoscomo nonnaleso anonnales.

Nonnallzacln y anonnallzacln
La cuestin de cmo una descripcinpuede presentar una acdn como anormal se abord en el estudio de Dorothy Smith sobre la enfermedad mental de K.

Aqui hay varios elementos que actan para construir la anormalidad de K. Smith destaca eI papel de la descripcin que hace Angela de su propia aerividad: mojarse un poco y tomar el sol se presentan como actividades adecuadas que con-

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La representacin de la realidad

Elaboracin de representaciones

249

trastan con las ganas de nadar de K. Sin embargo, como destaca Robin Wooffitt (1992), es probable que esta funcin contrastante no baste, por si sola, para produeir este efeeto. Es la expresin introduetoria insistia 10 que caracteriza la actuacin de K como compulsiva y no como meramente ociosa, y la especificacin precisa de <<30 largos de piscina puede insinuar una tendencia obsesiva. Comparemos eI fragmento 14 con la siguiente versin, modificada por rn para eliminar eI trmino insistia y la especificacin precisa de los largos de piscina:
15. Los dias de calor nos bamas a la playa o a la piscina y yo me mojaba un poco y me

echaba a tomar el sol, pero K se ponta a nadar.

Aqui eI contraste no funciona para presentar las acciones de K como anormales, y mucho menos como extravagantes. EI fragmento 14 presenta otro aspecto notable. El empleo repetido dei tiempo pretrito (<<bamos a... , me mojaba ...) no presenta estas hechos como algo extraordinario sino como algo de carcter general. ste es un aspecto importante de la construccin de K como alguien que tiene problemas, porque presenta sus acciones como eiemplos genricos o representativos y no como casos aislados o malentendidos. Wooffin tambin destaca que el ernpleo repetido dei pretrito desempena un papel en la construccin de hechos: Angela no extrapola a partir de un caso aislado sino que ha hecho observaciones repetidas, observaciones que te permiten ofrecer detalles tan precisos como el nmero exacto de largos de piscioa que nadaba K. Esta ltima observacin nos recuerda que la cuestin de la normalidad est estrechamente vinculada con la cuestin de la regularidad. De hecho, suele ser difcil distinguir entre ambas. Por tanto, se plantea la cuestin de determinar cmo se hace que una descripcin justifique la caracterizacin de algo como normal o regular. Y el trabajo de Gail Jefferson sobre las listas nos ofrece un mtodo para abordar esta cuestin,

En este caso, Matt lista tres ejemplos paramostrar 5U acuerdo con la sfirmacin de que todos los actores buenos se van muriendo. La mencin de listas presenta varias caractersticas que indican que estas agrupaciones de tres elementos pueden tener una condiein normativa o convencional. Por ejernplo, es muy infrecuente que se interrumpa a una persona despus de mencionar el segundo elemento de una lista, aun cuando existan muchas oportunidades de hacerlo mientras trata de encontrar un trmino conveniente para el tercer elemento. Y con frecuencia recurren a finales generalizados de listas como etctera o y cosas por el estilo. Ahora bien, Jefferson no quiere decir que las listas que carecen de tres elementos no estn bien formadas; despus de todo, las listas de compras, las listas de cosas para llevarse de vacaciones, etc., tienen una cantidad de elementos muy variable y no por ello dejan de ser muy tiles. Su propuesta es que las listas especficas de tres elementos se suelen emplear para resumir una clase general de cosas. Bastan tres elementos para indicar que disponemos de ejernplos que representan algo general y no de simples ejernplos aislados. Por ejernplo, en el fragmento 16 la lista de tres actores se emplea para apoyar la afirmacin general de que los buenos aetores se mueren; obsrvese tambin que mi lista de tipos especficos de listas que aparece ai principio de este prrafo, representa la dase de las listas en general. He aqui un ejernplo procedente de un estudio sobre la argumentacin poltica. La entonces primera ministra, Margaret Thatcher, est siendo presiooada por un entrevistador (Ent) de televisin para que responda a la pregunta de si ella provoc la dimisin de uno de sus ministros.
17. Enl.:

Pero usted no afirma que hubkra un acuerdo total entre usted misma y el ministro, (no es i as?

Thatcher:

.hhh Digo que he respaldado y apoyado totalmente aI ministro (.) na-

Jefferson y las listas de tres elementos


AI estudiar transcripciones de conversaciones cotidianas, Gail Jefferson (1990) observ que era muy comn la presencia de listas con tres elementos o partes. Por ejemplo:
16. Matt:
Los buenos aetores se esto muriendo. Se esrn- se estn muriendo 1QdQs,[yalo creo

turalmente debatamos cosas 1-7 debatlamos en eI consejo de ministros 2 -7 debatamos en la comisin econmica .hh 3-+ debatamos con amchos asesores< (Edwards y Potter; 1992, pg. 143)

Tony:
Matt:

[Tyrone Po- wer. Clark Gable, Gary Cooper.l

Tony: Todos se mueren. (Jefferson, 1990, pg. 74)

Aqui existen muchas complejidades (vase Edwards y Potter, 1992). Sin embargo, destaca la combinacin de categorizacin y listado. La sefiora Thatcher no utiliza el trmino acuerdo empleado por el entrevistador (con su opuesto irnplcito, desacuerdo) sino que lo reemplaza por debate. Como un debate puede incluir un desacuerdo, no contradice directamente ai entrevistador y, aI mismo tiempo, sugiere un proceso ms constructivo y cooperador. Para destacar el contraste entre acuerdo/desacuerdo y debate, se ofrece una lista con tres tipos diferentes de debate. Caracteriza el debate como algo que se da de manera rutinaria

250

La represenlacin de la realidad

Elaboracin de representacionas

251

en varios contextos diferentes. Los debates -que pueden implicar desacuerdos o que algunas personas pueden confundir con desacuerdos- son algo normal. Como ejemplo final, consideremos el siguiente fragmento de la terapia de Connie y Jimmy. Aqui, Connie responde a una pregunta que le ha planteado el consejero acerca de la confianza. 18. E:

Sdefinitivamente (.) ya no tengo confianza (.) sientc que ya no puedo volver


a confiaren l (0,4) abora no (0,2) yo-I.I creo queel noventa ycinco por cien-

to de lo que (0,2) me ha dicho es verdad (0,2) pero como dije hay demasiadas coincidencias (.) y siento (0,4) hueno (.) que si slo fuera una noche (.) l---t pero una noche me lo encuentro hablando por relfono con elle (.) 2-+ otra noche una amiga ma lo ve con ella en un bar,
3-+ y otra amiga lo vio en un

tJitktclub otra noch- (.) para m

(0,2) es: es dema-

nado. (.) (DE-JF/C2/S2:

versacin o a los lectores de peridicos. Los psiclogos cognitivos parten de la regularidad como un fenmeno que ya viene dado, y se han preguntado qu mecanismo cognitivo la puede explicar; sin embargo, es posible considerar la regularidad como algo construido y potencialmente polmico, y no como un aspecto natural del mundo. Es decir, en vez de preguntarse qu organizacin mental ordenada es responsable de la conducta metdica de una persona, Edwards se pregunta cmo se puede hacer que, en una descripcin, la condueta de una persona se constituye e1 carcter metdico o comn de una parezca metdica o no. accin? O tambin, ecmo se construye la descripcin de una accin para presentaria como una desviacin de este orden? Recordemos cmo se construa una sospecha en tomo a la conducta de K presentndola como una nadadora obsesiva y no como alguien que simplemente se lo pasaba bien. He aqui un ejemplo relativamente sencillo que Edwards toma del material de Connie y Jimmy. Ambos responden a una pregunta del consejero sobre su matrimonio,
19.

Como antes, la lista sirve para destacar el carcter general de algo. En este caso, los tres ejemplos se consideran suficientes para demostrar que Ias promesas de Jimmy de que su affaire se haba acabado no eran de fiar. La cuestin general a destacar aqui es que las listas de tres elementos se pueden emplear para construir eiertos sucesos o acciones como comunes o nonnales. Naturalmente, es una ms de las diversas tcnicas que se pueden emplear para este fin. Como estas cuestiones ya han sido desarrolladas por Derek Edwards, en la parte final de este capitulo me centrar en sus estudios sobre la formulaein de guiones.

C:
E:

Guan:do (.) antes de que se mudaran aqu ctmo .era su matri.nw:nio.

tois. (0,2) yo- (.) para mi: siem:pre Ll ha ido hien hasta ehora, (0,2) mi
matrimonio era fu.trte como una mea.(0,8) Eu.trte como una mca.= =Te-

(0,4)

J:

niamos discusiones como lQdo el mundo, (0,2) para mi no habia ningn problema importante. esabeusted? Eso (0,2)plenso pero (0,4) Jimmy lo ve mu[y muydstnto.l [Bueno 0,0) ] A15l:[: (0,8) una \1trS0na (0,8) e:m, (0,6) volyjlTlos- (.) volygmos a: (0,6) cuando ramos llQYos (1,0) cuando
empezamos a salirJO,8) bueno nos cooocjmos en un: bar precisamente. (1,0) c-Cuando empezamos a salir all estbernos, <.G&la semana> nos pe-

Fonnulacin de guiones y rupturas


Edwards introduce la formulacin de guiones y rupturas en contraste directo con la nocin de guin de la psicologa cognitiva (Edwards, 1994a, 1995, 1996). La idea que subyace ala teoria clsica del guin es que las personas abordan las situaciones cotidianas y rutinarias siguiendo guiones codificados mentalmente. La analogia con los guiones cinematogrficos es evidente. De la misma manera que un guin guia a los actores durante una escena, determinando qu deben deeir y en qu momento, los guiones cognitivos establecen instrucciones para abordar situaciones comunes, como ir a cenar a un restaurante. La meta final de la teoria clsica del guin era partir de estos casos supuestamente simples y directos para explicar la naturaleza guionada de actividades ms personales e idiosincrsicas (Schank y Abelson, 1977). Edwards adopt esta nocin y pens cmo reelaborarla para que interesara no sIo a los psiclogos, sino tambin a las personas que intervienen en una con-

lebamos. (0,2) Siemlm: estbamos co:mo el perrc y el gato. (DE-JF/C2/S1:7) Uno de los aspectos polmicos de esta sesin es que el problema general en la relacin de Connie y Jimmy est inextricablemente relacionado con quin tiene la culpa de sus dificultades actuales. Por eiemplo, ese ha deteriorado su relacin a causa de un affaire reciente de Jimmy (una afirmacin que se hace directamente en otra parte de la sesin)?, CO bien se remonta el problema al principio de la relaein? Estas cuestiones entran en juego en las versiones contrapuestas que se ofrecen en el fragmento 19. Connie construye una descripcin de una estabilidad conyugal fuerte y perdurable; ha sido fuerte como una roca hasta ahora, es decir, hasta los problemas actuales de su relacin. Obsrvese en particular el trabajo descriptivo realizado en la caraeterizacin de las discusiones. stas se describen como algo rutinario; d tipo de discusiones que tiene todo el mundo. Segn Edwards, estas discusiones

252

La representaci6n de la realidad

Elaboracin de representaciones

253

son formulaciones de guiones. Naturalmente, nos podriamos preguntar por qu Connie saca a relueir la cuestin de las discusiones en una versin que establece Ia solidez de su re!acin. (Por qu no se limita a manipular los sucesos y las acciones

pertinentes paraque refuercen mejor 5U versin? Sin embargo. esta equivaldra a no reconocerla complejidad retrica de una situacin con tres participantes.
Consideremos e! material de Dorothy Smith sobre la enfermedad mental de K. K no estaba presente para contrarrestar las afirmaciones de Ange!a. No poda desarroUar una descripcin de la naturaleza rutinaria o recomendable de nadar en una piscina, y mucho menos reprochar a Angela que se limitara a tomar e! sol. En e! fragmento anterior las cosas son muy diferentes porque Jimmy se sienta aliado de Connie y tiene la oportunidad de hablar a continuacin. Puede contradecir la descripcin fuerte como una foca construyendo una alternativa que haga referencia a numerosas dscusiones; algo que, muy probablemente, ya ha hecho en e! pasado. Por tanto, podemos ver que cuando Connie hace referencia a las discusiones, pero las caracteriza como el tipo de discusiones rutinarias que suelen tener las parejas eo general, su intencin es atajar esta contradiccin. Su descripcin

un ejernplo rpidamente...}. Alternativamente, las estructuras condicionales sientonces (<<si apareciera alguien...) inducenpautas de aetividad que difuminan la distincin entre lo real y lo hipottico (vase tambin Widdicombe y Wooffitt, 1995, pg. 120). Todo esto forma parte de un conjunto de recursos discursivos que se pueden utilizar para constituir pautas de aetividades. Las acciones que se producen en una re!acin de pareja o en un debate poltico se pueden presentar como algo normaly corriente, o se pueden socavar presentndolas como algo extrafio y anormal.

Representaclones en accln
AI principio de este captulo destaqu la enorme magnitud de la tarea de es-

tudiar cmo se empleanlas representaciones para desempenar acciones particulares. Este anlisis se podra realizar en muchos niveles diferentesy existen muchas
reas que podran ser objeto de estudio. No obstante, en este captulo ai menos he tratado de indicar la posibilidad de que pueden existir temas generales que se re-

est organizada retricamente pararebatir una alternativa potencial.


Como podemos ver en e! fragmento, Jimmy no tarda ni un segundo en contrarrestar la afirmacin de que 5U relacin era fuertecomo una roca y sin ms discusiones que las normales en cualquier pareja, con una versin que destacala presencia de un conflicto endmico y de races muy profundas. Obsrvese su nfasis cuando dice <<<CAda se!!lJlIla> Y Siempre. Adems, Jimmy sustituye e!trmino discusin empleado por Connie por el trmino pelea, ms fuerte y negativo. Es una formulacin de guin, pera ahora e! guin establece la existencia de un

piten en toda una gama de contextos.


EI primero de estas temas era e! papel fundamental de las categorizaciones b-

sicaspara construir descripciones que desempefien acciones. Mediante la categorizacin, se formula unaentidad, una accino un suceso como poseedorde unascualidadesparticulares. Describir a una persona como cazanoticias puede servir a una
actividad, y describirla como periodsta puede servir a otra. Mediante e! empleo de

conflicto grave y problemtico en una relacin que, como dice Edwards, ms


que ser fuerte como una roca, es ms dura que una piedra (1995, pg. 328). AI formular este guin, Jimmy desvia la atencin de! posible pape! de sus aetividades

determinadas categorizaciones, escritores y hablantes pueden apoyar o socavar inferencias particulares acerca de ellos rnismes; por ejemplo, un conseiero puede mostrar neutralidad y entusiasmo a lavez, categorizando como rica y eornplejax unarelacin problemtica cuya culpa se ha hecho recaer en una de las partes. Este argumento destacaba la importancia de prestar atencin a los sistemas metafricos que pueden intervenir en las descripciones. Eu este mismo captulo se ha presentado la guerra en trminos polticos, mientras que en eIcaptulo 3 se present la guerra en trminos deportivos. Sin embargo, ya advert de! peligro de

extramaritales y la centraen la relacin misma. Por tanto, el argumento generales que se puede utilizar toda una gama de enfoques descriptivos para presentar una actividad como rutinaria o como excepcional, y para vincular esta actividad con las predisposiciones permanentes de un

individuo o, ai contrario, paravincularIa con una situacin o unas circunstancias


excepcionales. Aunque Edwards nos advierte que seria prcticamente imposible confeccionar una lista exhaustiva de las tcnicas o mecanismos que emplean guiones y predisposiciones, l mismo destaca que en e! material sobre la terapia

considerar que el discurso no metafrico es menos interesante o tiende menos a orientarse haciala accin, o de creerque existe una distincin analtica clara y tajante entre e! dscurso literal y e! discurso metafrico. Aunque he destacado que las categorizaciones pueden intervenir en la accin de muchsimas rnaneras, he considerado especialmente interesantes los ejemplos donde la sustantivacin de un verbo oscurece ai agente, y donde e! empleo poco

de Jimmy y Connie se dan unas construcciones recurrentes.


Estas construcciones se sue!en basar en formas modales y verbales que tienen un cariz iterativo (<<yo me mojaba un poco, se enfada tanto conmigo], es decir, que implican algo regular o perdurable. Pueden pluralizar sucesos (erenjamos dscusiones...) y emplear adverbios de tiempo (esiernpre, normalmente) con e! mismo fin, o caracterizar explcitamente algo como ejemplo de una pauta <tedar

transparente de un verbo promueve una agencia. As, la nominalizacin matanza en el informede unos disturbios puede evitar la necesidad de determinar explcitamente quin ha hecho la matanza y quin ha muerto, mientras que James ayud a perderaJohn puede insinuar unas intencionessin tener que manifestarIas explicitamente.

254

La representacin de la realidad

Una caracterstica de estos argumentos es que se centran en las descripciones que se expresan. Sin embargo. es interesante considerar la categorizacin como un proceso que, ai tiempo que selecciona unas descripcones, rechaza otras. La nocin de manipulacin ontolgica de WooIgar y Pawluch es otra manera de ex-

cRTICA DE HECHOS

presarIo: muestra cmo hacer que unos argumentos y unas afirmaciones sean eficaces, tratando como discutibles unas entidades particulares y dando otras entidades por sentadas. Si esta nocin se considera de una manera ms amplia, se puede aplicar a cualquier situaein donde se seleccione un terreno argumentativo particular de entre una gama de opciones disponibles. Adems de los procesos bsicos de categorizacin y manipulacin, he destacado dos dimensiones constructivas de las descripciones: maximizacin y minimizadn por un lado, y normalizacin y anonnalizacin por otro. En muchas ocasiones, el objetivo de una descripcin es mostrar que algo es muy bueno o muy rnalo, muy grande o muy pequeno. o que una ofensa es extremadarnente grave, o que es tan trivial que no cabe preocuparse por ella. Aunque Anita Pomerantz destac el fenmeno concreto de las formulaciones explicitas de casos extremos (erecin comprado, nadie respeta los lmites de velocidads-Lla cuestin dd extremismo tiene una difusin ms general. Despus me he centrado especialmente en el empleo de diferentes prcticas de clculo y fraccionamiento para maximizar o minimizar los avances realizados en la lucha contra el cncer, y en cmo se pueden formular ciertas seciones violentas de una maneta indirecta y minimizadora para facilitar un tipo determinado de interaccin. La cuestin de determinar qu es normal y rutinario y qu no, es fundamental en los asuntos humanos porque est estrechamente relacionada con la cuestin de determinar qu acciones requieren explicacin y cules no. Por tanto, no es
sorprendente que existan muchas maneras de presentar unas actividades como

Despus de todo lo visto, nos encontramos ahora? De momento nos bemos centrado en algunas de las principales maneras de establecer una descripcin como neutral, factual e independiente del hablante. Hemos examinado cmo se las hace ascender y descender por la jerarqua de la modalizacin. Tambin hemos estudiado algunas de las tareas desempenadas por el discurso factual y
cmo contribuyen a su logro determinadas construcciones discursivas. En este ca-

ptulo final trataremos de desmenuzar algunas de las implicaciones de los argumentos y los anlisis presentados anteriormente, Para empezar, volveremos a considerar las implicaciones de este trabajo en

nuestra manera de comprender la naturaleza de las descripciones y, de una manera ms general, en la perspectiva terica dei construccionismo. Despus de esto nos centraremos en la investigacin social. Las descripciones intervienen en la investigacin social a varios niveles. Existen las interacciones en las que se

rutinarias o, al contrario, como rupturas de una pauta estndar. Dorothy Smith destac el papel de las estructuras de contraste en hacer que unos sucesos parezcan anormales o problemticos, contrastndolos con algo que se caracteriza como adecuado (<<pasrsdo bien en contraste con nadar 30 largos de piscina). Derek Edwards ha desarrollado la nocin de formulaciones de guiones y rupturas, y ha mostrado cmo estos mecanismos permiten presentar unas acciones particulares como sucesos excepcionales o, alternativamente, como ejemplos de pautas generales. Estas formulaciones proporcionan una base para asignar responsabilidades y permiten que la descripcin de una accin proporcione indicios sobre la predisposicin de una persona, es decir, sobre su carcter, su personalidad o su estado de nmo. As, las acciones de Jmmy se pueden presentar como perfectamente rutinarias y como una consecuencia comprensible de su desesperacin ante el coqueteo de su esposa con otro hombre, o se pueden formular como la reaccin exagerada e irracional de un marido con celos endmicos y patolgicos ante unas aetividades sociales que son tpicas de cualquier bar.

basan la mayora de las investigaciones, las descripciones tericas de actividades y estructuras que ofrecen los investigadores sociales y ellenguaje empleado en la literatura y en el discurso acadmicos. Las descripciones rara vez se han considerado un problema en la ciencia social, y tampoco han recibido mucha
atencin las consecuencias de esta omisin. Terminaremos este libro exami-

nando la importante cuestin de la crtica. Los anlisis y las perspectivas aqu desarrolladas, qu medida proporcionan una base para criticar hechos? Por ejemplo, estos anlisis vincularse coherentemente con un programa poltico, o quiz la nocin de una crtica social construccionista es incoherente de por s?

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La represenlacin de la realidad

CrItica de hachos

257

Hechos, aelos discursivos y construccionismo Aclos discursivos y descripciones


Una manera de explicar la naturaleza de la perspectiva sobre los hechos y las descripciones desarrollada en este libro, es estableciendo su re1acin con la teoria de! acto discursivo dei filsofo John Austin. Como vimos en la introduccin, en

cmo aborda Austin las descripciones, es decir, las expresiones que afirman cosas. Austin observ que las afirmaciones, lejos de ser una categora en contraste con

Cmo bacer cosas con palabras Austin introduce una distincin entre dos tipos
de expresiones (Austin, 1%2). Por un lado, existen expresiones que afirman cosas

---d gato est echado en la estera, Jimmy es extremadamente celoso-- y, por otro, existen expresiones que hacen cosas --derra la puerta, que vengala polida al mil ciento sesenta de Arvin Avenue North-. Segn Austin, podemos distinguir estos tipos de expresin examinando su manera de fallar. El primer tipo de expresin puede tener dificultades en funcin de su verdad o falsedad: e! gato podria estar en cualquier sitio menos en la estera; Jimmy podria ser atento y de mente abierta en vez de extremadamente celoso. En cambio, las expresiones dei segundo tipo no se evalan en funcin de su verdad. Cierra la puerta no es ni verdadero ni falso; sin embargo, puede fallar, como dijo Austin, de otras maneras. Imaginemos lo extrafio que sonara cierra la puerta si un pacientese lo dijera aI eirujano justo antes de empezar la operacin; nos podriamos preguntar si es e! produeto de una alueinacin o si la anestesia no ha funcionado, pero no nos pre-

guntaramos si la expresin es verdadera. O imaginemos que la expresin que


venga la polida al mil ciento sesenta de Arvin Avenue North forma parte de una broma telefnica a la polida; lo que estaria en juego seria la sinceridad y no la veracidad. Ahora bien, e! objetivo de Austin al establecer esta distincin era combatir los enfoques que trataban el lenguaje como un sistema de representacin abstracto. Habiendo establecido una avanzadilla con la nocin de que ciertas expresiones

desempefian aeciones, eontinu proponiendo que desempefiar acciones es, en realidad, un aspecto general de las expresiones. De hecho, lo que hizo Austin fue
apartar la atencin de los filsofos dei pape! de los sustantivos en e!lenguaje, y afirmar que los verbos tenan una importancia similar. Los filsofos ya no po-

dan centrarse exclusivamente en la relacin entre el sustantivo gato y el minino peludo y real que bebe leche; en cambio, deban considerar qu hace que una expresin como prometo que... sea una acein propiamente dicha (vase Searle,1969).

Austin disefi una prueba para ver si una expresin es un acto discursivo ejecutivoo no, consistente en traducir esta expresin a primera persona singular deI presente de indicativo. Las expresiones que admiten esta traduccin son aetos discursivos. As, decir cierra la puerta se convierte en una rnanera abreviada de deeir te pido que eierres la puerta, Lo interesante para nosotros es

los aetos discursivos, pueden pasar fcilmente la prueba deI aeto discursivo. Por ejemplo, e! gato est echado en la estera se puede traducir a la forma de aeto discursivo afirmo que el gato se encuentra echado encima de la esteta, donde la accin que se hace es la de afirmar. Este argumento actu como una fuerte crtica para los enfoques entonces dominantes que consideraban el lenguaje como un sistemaabstracto. La afirmacin vuelve a ocupar 5U lugarcomo elernento de los asuntos humanos. Esto constituye un buen punto de partida. EI problema es que, habiendo centrado la atencin en e! pape! prctico de!lenguaje, Austin se dio por satisfecho tratando la accin llevada a cabo por las descripciones como una simple afirmacin. Esta es relativamente convincente en eI caso de ejemplos inventados como eI gato est echado en la estera, de los que no se exige nada ms que ilustrar argumentos filosficos. Sin embargo, cuando tomamos ejemplos reales, la parfrasis en forma de acto discursivo no es tan direeta. El estatus de Jimmy es extremadamente ceIoso como afirmacin puede ser, precisamente, lo que est en juego en una disputa; no me estoy quejando, slo digo las cosas como son es un intento comn de controlar este problema. As pues, eI hecho de que los participantes en una interaccin consideren que una expresin es realmente (sirnplemente, solamente) una afirmacin y no una queja, un cumplido, un coqueteo, etc., no tiene nada que ver con la forma gramatical de la expresin. Como vimos en la disputa entre Jimmy y Connie, cada parte trata a la otra como si realizara una serie de acciones complejas ernpleando expresiones que adoptan la forma gramatical de las descripciones. La nocin de una sencillapruebade traduccin puede tener sentido en e! mbito de la filosofia, donde eI objetivo es desarrollar una teoria del lenguaje an ms absrracta, pero es manifiestamente inadecuada en el mbito controvertido de las prcticas descriptivas humanas que se dan en unas situaciones concretas. La cuestin, pues, no es que Austin carecera de razn al argumentar que hacer una afirmacin es un tipo de actividad: e! error estriba en que trabajar con ejemplosinventados de expresiones individuales fuera de contexto, y considerar que la prueba de la parfrasis la podria realizar un analista imparcial, omite precisamente aquello que es crucial en las interacciones reales. Como ya he tratado de ilustrar mediante una amplia gama de ejernplos distintos y recurriendo a varias tradiciones diferentes de investigacin, las descripciones se establecen como meras descripciones mediante una gama de procedimientos y, al mismo tiempo, se pueden socavar haciendo que parezcan parciales, interesadas, estratgicas, etc. Las descripciones poseen una orientacin epistemolgica que puede convertirse en eI tema de investigacin. Cuando prestamos atencin a este tema, la distincin entre cuestiones de verdad y cuestiones de prctica se difumina an ms. No es,

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la representacin de la realidad

Critica de hechos

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como dice Austin, que una afirmacin sea una simple accin; afirmar puede llevar a cabo una gama de acciones, y hacer que una expresin sea factuaI constituye, en si rnismo, una actividad. A1gunas de las acciones desempenadas por las descripciones se pueden caracterizar fcilmente mediante verbos de acto discursivo como invitar, culpar, cumplimentar (adems de otros ejemplos ms oscuros examinados por Austin). Sin embargo, muchas acciones hechas por medio de descripciones no son fciles de especificar empleando un solo verbo. Por ejemplo, no es fcil encontrar un verbo que caracterice la compleja actividad realizada por el consejero de Connie y Jimmy coando dice lIill:des han llevado (0,5) una vi:da rka y (.) l:2lIU!kja (vanse las pgs. 228-229); aunque es posible imaginar que, si esta accin fuera lo suficientemente comn y explcita, llegaria a adquirir un nombre propio. Por esta razn he seguido el hilo dei anlisis conversacional y he escrito sobre la orientacin hacia la accin de las descripciones. Las descripciones estn estrechamente ligadas a las prcticas de las personas, y los verbos de un lenguaje son un recurso importante para caracterizar estas prcticas, aunque no exista necesariamente una correspondeneia entre unas y otros. Esta insistencia en que las descripciones forman parte de las prcticas, va totalmente en contra de la irnagen objeto-palabra que ha sido tan fundamental en la manera de interpretar las descripciones y los hechos durante el siglo xx. La cuestin de si las palabras rica y compleja de la frase dei consejero son precisas o verdaderas es, virtualmente, la menos interesante de todas. De hecho, los participantes no retoman estos elementos en la interaccin posterior. O tomemos cazanoticias y periodistas como descripciones de categorias contrapuestas (vanse pgs. 172-173). Ante estas alternativas comunes es improbable que la cuestin crucial para los participantes sea si son verdaderas o no: lo que importa es qu se hace con ellas eo una interaccin particular.

Construccionismo sistemtico
En las ciencias sociales hay una amplia gama de trabajos que pueden ser, o han sido, catalogados como construccionistas. Algunos de estos trabajos se han revisado en los tres primeros captulos de este libro, y no deseo dedicar aqu ms tiempo a intentar especificar en qu sentido son o no construccionistas, y mucho menos tratar de presentar alguna defmicin de construccionismo. EI construccionismo ha significado cosas diferentes en distintas disciplinas y con frecueocia se ha empleado como un trmino general para designar toda una gama de perspectivas radicales en un sentido amplio, sin prestar demasiada atencin a la cuestin analtica y epistemolgica de qu es una construccin y qu es lo que se construye (Potter, 1996b). De hecho, una caracterstica destacada de numerosas

investigaciones construccionistas, buenas y malas, es lo poco que se han tomado los procesos de construccin per se como tema de investigacin. En general, la construccin aparece en estos trabajos como punto de partida y no como tema de estudio. Uno de los objetivos fundamentales de este libro ha sido indicar en qu nos deberamos basar para estudiar sistemticamente los procedimientos empleados para construir la factualidad de las descripciones. El primer requisito que he propuesto es adoptar una postura simtrica ante las descripciones que los participantes consideran verdaderas y falsas. Este requisito se debera complementar con el reconocimiento de la distincin entre la orientacin hacia la accin y la orientacin epistemolgica de las descripciones. En trminos analticos y tericos, la atenein se debera centrar eo el discurso y en la retrica ms que en la cognicin. Tambin he identificado una gama de temas en el estudio de la construccin de hechos, revisando y desarrollando la literatura de la sociologa de la ciencia, la ernometodologa, el anlisis conversacional, el postestructuralismo y el posmodemismo. Algunos de estos temas han sido desarrollados mediante ejemplos analtcos en captulos posteriores. Un tema fundamental es cmo se elabora o se socava la credibilidad del productor de una descripcin, construyendo acreditaciones de categorias o aludiendo a conveniencias e intereses. En realidad, este tema se refiere a las cuestiones, fundamentales para los participantes, de determinar qu motiva las descripciones del productor y cmo sabe ste lo que sabe. Otro tema importante es cmo se controla la responsabilidad en las descripciones que ineluyen citas, posturas, ideas o ineluso puntos de vista del propio hablante o escritor. sta es la funcin dei posicionamiento. Aunque el posicionamiento est muy vinculado con toda elase de prcticas, es especialmente importante cuando centramos nuestro inters en la orientaein epistemolgica de las descripciones. Otro tema fundamental es cmo se producen las descripciones para que parezcan externas e independientes dei hablante o el escritor. Las diversas tcnicas para alcanzar este objetivo ineluyen el discurso empirista, el consenso y la corroboraein, diversos tipos de construcciones narrativas y la manipulacin del grado de detalle y vaguedad. Estos temas no agotan en absoluto los medios empleados para estabilizar y cosificar versiones, pero estn muy extendidos y son muy frecuentes. Pueden servir como punto de partida para un examen sistemtico de las maneras de convertir descripciones en hechos y las maneras de estabilizar y cosificar ciertas versiones dei mundo como si reflejaran la realidad. Se pueden concebir como un conjunto de intereses que guan la produccin y la socavacin de descripcones factuales. La estabilizacin y la construccin de hechos no son unos intereses abstractos centrados en la verdad y la falsedad, sino que estn estrechamente ligadas con

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La representaci6n de la realidad

Critica de hechos

261

prcticas de todo tipo y son inseparables de ellas. Las categoras descriptivas formulan el mundo de unas manetas concretas que son pertinentes, y se pueden utilizar, en las acrividades en curso. Las descripciones y las formulaciones intervienen en las actividades de muchas maneras diferentes. Ya examinamos algunos ejemplos donde las formulaeiones podan demostrar neutralidad (<<rica y cornplicada), oscurecer la agencia (<<la rnatanza) o promoveria (<<E1 Papa deshonra la bar mitzvah), y tambin vimos que el empleo de una categorizaein concreta puede desviar la atencin de otras categorizaciones alternativas retricamente pertinentes (ese produjo un episo:dio, con (.) un tipo, (.) en un bar). Se pueden construir descripciones para que algo parezca extremo o grande o, ai contrario, para minimizarlo y hacer que parezca pequeno; tambin se pueden utilizar descripciones para presentar una accin como normal o rutinaria, o para presentarla como anormal o problemtica. Por ejemplo, la descripcin de un acto de violeneia se puede construir para destacar su gravedad y maldad, o para suavizarlo y considerarlo disculpable y hasta divertido. Nadar en la playa se puede describir como una actividad normal y corriente, tpica de ese contexto; pera tambin se puede presentarcomo una actividad obsesiva y extravagante. Es indudable que estos temas y distinciones tienen Iimitaciones y ofrecen diferentes grados de generalidad. Por ejernplo, la categorizacin es un aspecto ineludible del discurso descriptivo, pero aludir ai consenso y la corroboracin no es ms que una de las muchas posibilidades retricas existentes. Me han sorprendido muchas veces la sutileza y la omnipreseneia de la orientaein epistemolgica en las prcticas descriptivas y sus implicaciones para diferentes reas de investigaein. AI optar por centrarme en un conjunto determinado de temas, parte de mi objetivo es mostrar, sirnplemente, que esta cuestin es importante y que 5U estudio podra beneficiar a investigadores con diferentes inrereses. Mi esperanza es que estos temas puedan constitur un punto de partida para el anlisis, y que estimulen a los investigadores a desarrollar an ms el estudio de las descripeiones y a examinar 5US implicaciones en contextos no abordados hasta ahora. Por tanto, la conclusin general es que abordar en serio el problema de la construccin sera muy provechoso para la ciencia social construccionista. Eu vez de considerar la construccin como un punto de partida dado por sentado, la construccin y la desconstruccin se deberan considerar aspectos fundamentales de los asuntos humanos que merecen ser investigados.

durante una investigacin; existe un lenguaje descriptivo especfico de la eieneia social (concretamente, trminos como rol, personalidad y [amilia); y finalmente existe el discurso general de la ciencia escrita: informes, artculos, libros (como el presente). Abora me centrar en las dos primeras esferas y dejar para ms adelante el grueso de la discusin sobre la naturaleza general de la ciencia social escrita, inscribindola en una discusin ms ampliade la crtica y la construccin de hechos. La primera esfera de discurso de la investigacin social se genera en el mismo momento en que se generan los materiales (los datos), La investigaein social suele requerir que los participantes hagandescripciones cuando responden a cuestonarios, pruebas y encuestas, rellenan protocolos experimentales o hablan con entrevistadores y etngrafos.AI mismo tiempoos propios investigadores sociaJes producen una amplia variedad de descripciones ai producir el discurso de los elementos de un cuestionario, en las instrucciones experimentales y en las interacciones conversacionales que tienen lugaren la etnografay en las entrevistas abiertas. Todo esto plantea la siguiente cuestin: qu consecuencias tiene, para la investigacin de la ciencia social, considerarque las descripciones son construcciones aetivas orientadas hacia la accin. Me centrar en dos ejemplos contrarios parailustrar cmo se podra modificar nuestracomprensin adoptando esta perspectiva: las encuestas de opinin pblica y las representaciones sociales.

Las descripciones en el proceso de investigacin: encuestas de opinin pblica


La investigacin de la opinin pblica es uno de los campos de la ciencia social moderna que ms ayuda econmica recibe. Se dedican grandes sumas a recopilar opiniones sobre presidentes, productos y cambios polticos. Las descripciofies contenidas en las preguntas de una encuesta se suelen considerar representaciones directas de alguna parte de la realidad. No podemos colocar el INEM delante de alguien para pedirle su opinin sobre l, pero se considera que incluir la palabra <<lNEM en una pregunta curnple el mismo papel. Las opiniones mismas se tratan como entidades mentales cuyo sentido es independiente de cualquier contexto particular de expresin; se considera que las fluctuaciones de opinin son consecuencia de diversos procesos de influencia social. Varios trabajos realizados desde una perspectivadiscursivay retrica han ido criticandoesta imagen (BiIlig, 1987, 1991; Potter y Wetherell, 1987, 1988), y el argumento que aqu se desarrolla refinaesta crticatodava ms. En particular, destaca que las descripciones contenidas en las preguntas de las encuestas de opinin, construyen versiones que estn potencialmente alineadas, por ejemplo, con acrividades de crtica o de elogio.

Clencla social y construceln de hechos

La ciencia social recurre al discurso factualy descriptivo de varias maneras, y puede ser conveniente distinguir tres esferas de discurso descriptivo en la ciencia social. Existen descripciones que intervienenen las interaccionesque se producen

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la representacin de la realidad

Critica de hechos

263

Tradicionalmente, e! problema de redactar las preguntas de una encuesta se ha centradoen determinar si las preguntas 50n neutrales o estn sesgadas, si 5U formulacin es imparcial o induce una respuesta determinada. Pero construir e! problema de esta manera presupone la existencia de una forma de descripcin faetual y neutral, capaz de capturar la realidad, en contraste con formas sesgadas que tienden a los crticos ms sofisticados de las encuestas de opinin pblica se han lib;;;do de recurrir a esta nocin simplista de preguntas sesgadas e imparciales, como ilustra el ejemplo siguiente:
Los psiclogos han escrito profusamente sobre la eliminacin dei sesgo en los
cuestionarios. Pero en una encuesta se preguntaba: iCree usted que las tropas brtnicas deberan retirarse de Irlanda dei Norte, aunque esta condujera a una guerra ci-

vil como parecen opinar muchas personas? (Daily Telegraph, 13 de febrero de 1972). Esta pregunta, planteada eo la Repblica de Irlanda. obtuvo un cuarenta y cinco por ciento de acuerclo. La pregunta neutral: cCree usred que las tropas brtnicas deberfan retirarse de Irlanda del Norte? siempre ha obtendo un ecuerdo superior aI docuenta por ciento cada vez que se ha planteado en Inglaterra, indicandoque e1 sesgo de la redaccin tiene un efecto considerable (Roiser, 1983,pg. 159). Es evidente que la primera pregunta citada por Roiser incluye una amenaza de consecuencias terribles que no aparece en la segunda. Sin embargo, afirmar, como hace Roiser, que la primera pregunta est sesgada en comparaein con la segunda, no slo es hacer un juicio sobre la pregunta: es hacer un juicio sobre el mundo. Esta afirmacin presupone que es posible identificar las disparidades entre las palabras y e! mundo. Veamos en qu medida podemos socavar esta nocin simple de sesgo. La primera pregunta trata la retirada de las tropas como algo distinto de la violencia que esa retirada puede ocasionar. Y si la violencia es la consecueneia ms probable, entonces se puede argumentar que la segunda pregunta realiza una intensa tarea implcita para desvincularia de la retirada. Otra cuestin es que la primera pregunta presenta la retirada en un escenario concreto; la sita en un contexto prctico de sucesos y consecuencias. En la segunda pregunta, la retirada se puede entender de una manera ms abstracta. Una de las caractersticas destacadas por diversos anlisis de la argumentacin es que e! discurso se organiza en tomo a dilemas sobre la pretica y los principios (Billig y otros, 1988; Wetherell y Potter, 1992; Wetherell y otros, 1987). Una persona podra afirmar categricamente que se debera hacer una cosa en principio, y aceptar ai mismo tiempo que sera poco realista ponerla en prctica. En este caso, no es difcil imaginar a alguien afirmando que las tropas britnicas deberan abandonar Irlanda dei Norte, aceptando ai mismo tiempo que tienen que seguir all porque, desde su punto de vista, la alternativa es la horrible realidad de los conflictos sectarios. Visto as, la segunda pregunta permite ai encuestado e!egir la opcin fcil de expresar sus principias, rnientras que la primera pone en primer

plano una posible consecuencia dolorosa y compleja de la puesta en prctica de estas principias. Ahora bien, no deseo pasarme ai otro extremo y sugerir que las dos preguntas son igual de vlidas o invertir la afirmacin de Roiser diciendo que la segunda pregunta es sesgada y la primera no. La cuestin es que las dos son construcciones de sucesos, que estas construcciones se relacionan con juicios ms amplios y que es probable que se utilicen de maneras diferentes en distintos contextos argumentativos. Estas preguntas se deberan evaluar en funcin de las versiones de! mundo que construyen y de las prcticas en las que se inscriben. Ahondemos en esta idea mediante otro ejemplo. Una cosa que inquieta a los responsables de las encuestas de opinin pblica es la variabilidad que se da en los resultados de encuestas sobre el mismo tema que utilizan preguntas diferentes. Consideran esta variacin como algo irritante y anmalo, algo que hay que eliminar siempre que sea posible: lo cierto es que no la consideran interesante por derecho propio. EI ejernplo que presento aqu es muy espectacular y nos permitir explorar cmo funcionan las descripciones implicitas en las preguntas para generar resultados diferentes. Las dos preguntas siguientes fueron planteadas en e! espacio de un mes por la empresa EMNID, de la en otros tiempos Repblica Federal de A1emania (RFA). Ambas se refieren ai muy polmico despliegue de misiles nucleares Pershing y Cruise en la Europa de principios de los anos ochenta. Quiz sea pe!igroso especular a postenori sobre qu gener la diferencia entre e! cincuenta y ocho por ciento a favor de! despliegue de una encuesta, y e! simple diecisis por ciento de la otra. Pero seamos valientes y lancmonos sin miedo. Empezar partiendo de la presuposicin de que la diferencia entre estos resultados tiene que ver con la manera de construir e! problema dei despliegue dentro de las preguntas. diferencias haba en la descripcin de las opciones y las circunstaneias para que se produjeran unos resultados tan distintos? No me ocupar aqu de la orientacin epistemolgica de estas descripciones, sino de su orientacin hacia la accin: hadan estas descripciones? Las dos preguntas presentan diversos contrastes que, en potencia, permiten explicar el gran apoyo que recibi e1 despliegue en la primera encuesta y e! escaso apoyo que recibi en la segunda. Para ilustrar las consideraciones que se han venido destacando en los argumentos de este libro, me centrar nicamente en tres de estas contrastes. EI primer contraste, y probablemente el ms importante, se da en las descripciones de la sede de los misiles. En la primera pregunta se menciona Europa Occidentalx y en la segunda se dice aqui, en la Repblica Federal. Esto significa que la segunda pregunta no plantea e! despliegue de los misiles en abstracto, sino que plantea su despliegue en e! pas de! propio encuestado (<<aqu). En aquellos tiempos, ese aqu tambin era la primera lnea de combate de cualquier conflieto potencial entre Occidente y la Unin Sovitica. Esta vuelve a demostrar la importancia de la construccin retrica de dilemas de principios y de prctica

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La representacin de la realidad

Critica de hachos

265

Pregunta 1
Le presentamos una serie de afirmaciones, rogndole que diga si tiende a estar de acuerdo o en desacuerdo con cada una de ellas. Occidente debe mantenerse suficientemente fuerte en relacin a la Unin Sovitica. Por tanto, es necesario el despliegue de armas nucleares modernas en Europa Occidental si la Unin Sovitica no desmantela sus nuevas armas de alcance media. (A favor = acuerdo; En contra = desacuerdo.)

por parte de los participantes. Una cosa es aprobar algo en principio (la ensefianza preescolar universal) y otra muy diferente es aceptar las medidas preticas necesarias para alcanzarlo (elevar los impuestos),

El segundo contraste es que los actores del conflieto se fonnulan de maneras muy distintas. En la primera pregunta son Occidente y Ia Unin Sovitica. Una
consecuencia de emplear estas categorias descriptivas de inclusin es que hacen en-

.A
0%

favor dei despliegue

O No sabe/no contesta

DE" contra deI despliegue

-'-----10% 20% 30% 40% 50% 60% 70% SO% 90%


Pregunta 2

100%

En eI caso de que las negociaciones entre los Estados Unidos y la Unin Sovtfca no den ningn resultado, es de suponer que se desplegarn nuevos misiles, incluso aqui en la Repblica Federal. Est Ud. a favor o en contra dei despliegue de nuevos misiles? Qu harfa Ud. si pudiera elegir? (A favor = despliegue de nuevos misiles; En contra = oposicin ai despliegue.I

trar en juego la pertenencia del encuestado a una de las partes; el conflieto se presenta como nuestro, como algo en lo que estamos potencialmente implicados y de lo que somos un poco responsables. En la segunda pregunta, los actores son los Estados Unidos y la Unin Sovitica. No es slo que los Estados Unidos no tiene relacin con nosotros: es que, adems, la pregunta se fonnulaba en la antigua RFA, donde los sentimientos hacia los Estados Unidos eran bastante ambivalentes. El tercer contraste se da en las descripciones del armamento, En la primera pregunta, Occidente se propona desplegar armamento nuclear moderno. La descripcin moderno es potencialmente eficaz en dos sentidos. Por un lado, en el discurso poltico, lo moderno suele ser algo bueno que simplemente se debe apoyar (por ejemplo, Wetherell y Potter, 1992, capo 7). Por otra parte, es frecuente que moderno se contraponga a anticuado y obsoleto; por tanto, se da a entender impIcitamente que se va reemplazar un armamento antcuado por otro moderno. En contraste con esto, las armas nucleares soviticasse describencomo nuevas, sugiriendo la adicin de ms armas y no una mera sustitucin. De esta
manera, el despliegue de armamento nuclear se puede justificar como una mane-

ra de ponerse al dia y de igualar el potencial sovitico. En la segunda pregunta, sin


embargo, son las armas estadounidenses las que se construyen como nuevos rni-

.A

siles (frase que se repite dos veces) y no se hace ninguna mencin al despliegue
sovitico. En este caso, el despliegue de armamento nuclear ya no es una respuesta necesaria para contrarrestar una accin de la Unin Sovitica.

favor dei despliegue

O No sabe/no contesta

O En contra dei despliegue

0%

-'------10% 20% 30% 40% .50% 60% 70% SO% 90%


FIGURA S.l Respuestas variables a encuestas de opinin

Esta discusin slo nos permite vislumbrar las complejas diferencias existentes en ellenguaje descriptivo de estas dos preguntas. No obstante, pone de manifiesto que la construccin de hechos plantea problemas incluso en simples encuestas de opinin que slo piden eI apoyo o el rechazo de los encuestados. Es importante destacar que no estoy afirmando que los investigadores de opinin no

100%

sean conscientes de estos problemas; en realidad, hacen grandes esfuerzos por resolverlos. Y es probable que fonnulen sus preguntas recurriendo sin reparos a
consideraciones de este tipo, aunque de una manera menos explcita que como yo

Fuente: Opinion Roundup (1984), Question Wording Makes a Difference: Gennan Public Altitudes lo Deployment, Public Opinion (diciembre/enerol, pgs. 38-39. Noto: La versin en ingls de estas preguntas procede dei artculo original de Opinion Roundup.

he hecho aqu. La cuestin es que tratan estos problemas como efectos de la redaccin de las preguntas; es decir, como efectos del sesgo propio del lenguaje,
como si una seleccin lingstica ms cuidadosa pudiera producir una formulacin neutral y no sesgada. Se echa en falta una perspectiva claramente construccionista que trate estos fenmenos como un aspecto endmico del estrecho vnculo que mantienen las descripciones con la accin y la evaluacin.

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Critica de hachos

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Todo lo expuesto se resume en un corolrio para la investigacin. Mi discusin de estas preguntas se ha basado en mis propias intuiciones lingsticas y culturales acerca dei sentido particular que tenan las palabras nuevo y moderno ---o, ms precisamente, 5US equivalentes en alemn- para los habitantes de la RFA a finales de la guerra fra. Sin embargo, estos trminos tambin adquieren estas sentidos cuando se emplean en otros contextos discursivos particulares como una columna periodstica de cariz poltico, o una conversacin eo la cola de un supermercado. Para comprender rneior, y con un matiz ms analtico, eI papel sistemtico de estas construcciones, seria conveniente investigar cmo construyen las personas sus mundos sociales en estos contextos, como ba becbo Micbael Billig (1992) con eI habla de la familia real, y como bicimos Margaret Wetberell y yo (1992) con eI discurso sobre la raza y la poltica. Quiz sea improbabIe que las organizaciones dedicadas a realizar encuestas de opinin se presten a patrocinar investigaciones de este tipo, que podran socavar algunas presuposiciones comunes a todas las encuestas. Sin embargo, puede que en eI futuro se desarrolle un nuevo estilo de realizar encuestas, que se beneficie verdaderamente de abandonar la presuposicin de que eI mundo est poblado de objetos y polticas que se pueden describir con neutralidad, y que las personas acarrean consigo opiniones acerca de estas cosas que son independientes dei contexto de su expresin y que se pueden separar de argumentos morales, faetuales y polticos de careter ms general. Aunque a primera vista eI estudio de las descripciones y las opiniones puede parecer bastante independiente, mi conclusin es que eI estudio de las descripciones tiene importantes consecuencias para el estudio de las opiniones.

tivo es mostrar cmo pasan a un primer plano ciertos aspectos de la construccin de hechos, cuando examinamos cuidadosamente estos materiales y las inferencias

que los cientficos sociales han realizado a partir de ellos. En su estudio de la locura y las representaciones sociales, Denise Jodelet (1991) se interes por las representaciones de los pacientes de una comunidad pionera en eI tratamiento de enfermedades rnentales que tena su sede en la poblacin francesa de Ainay-Ie-Chteau, y especialmente en eI empleo de representaciones especficas para clasificar a los pacientes, para hacer que sus acciones fueran inteligibles y para controlar los sentimientos de miedo o inquietud que puderan provocar en otras personas. Ellibro de Jodelet es denso y complejo y
contiene una enorme cantidad de interpretaciones de entrevistas abiertas. He op-

tado por centrarme en un solo fragmento, eI primero dei que Jodelet extrae conclusiones sustantivas sobre las representaeiones sociales. jodelet lo emplea como ejemplo de la incapacidad de las personas de la poblacin para liberarse totalmente de la concieneia de Ia amenaza cercana y silenciosa de la locura. He aqu a jodelet citando a una de las personas de la poblaein:
Tengo la impresin de que algunas personas van a poner reparos porque tienen Siempre voy a esperar a mi nifia cuando sale de la esmiedo. Porque se nota, cuela, en una plazoleta que tiene una parada de autobs. Me espero all, junto a muchas otras madres, dentro del coche. Alguoos vienen a hablar conmigo, haciendo bromas porque soy una mujer. De todos modos, no creo que algunos sean muy buenos para la comuoidad. De unos no te das cuenta, pera hay otros... Hay uno, en el camino que va bacia Saint-Mamet, que 00 me gusta oi un pelo. Si saliera en bicicleta s que me lo encontraria. A lo rnejor es inofensivo. No lo s. Es la manera eu que me mira. Me impresiona mucho. Camina como un bailarn y tiene la cara negra, y sus ojos ... se te queda mirando. Es verdaderamente terrible y me asusta. Hay algo en l que me asusta. Su cara es ... no s cmo describirla peco me preocupa. Sus ojos se te clavan. Te clava los ojos cuando te mira. Y eso es todo. No puedo describir el efecto que tiene sobre m. Me trestoma (1991, pg. 54).

Las descripciones en eI proceso de investigacin: representaciones soeia/es

El segundo ejemplo procede de una tradicin de investigacin totalmente diferente. La teoria de las representaciones sociales de Serge Moscovici (1984) es un sofisticado enfoque construccionista que se centra en eI rol psicolgico de las representaciones compartidas dei mundo. A pesar de poner ms nfasis en la representacin que cualquier otro enfoque de las ciencias sociales, esta teoria no aborda la representaein como una pretica; es decir, no se ocupa ni de cmo se construyen y se hacen faetuales las representaciones, ni de qu se hace con ellas (vase McKinlay y otros, 1993). En cambio, se centra casi exclusivamente en eI papel de las representaciones sociales para percibir eI mundo como seguro y ordenado, y para fomentar la comunicacin entre las personas. Los trabajos dedicados a las representaciones sociales han empleado diversas tcnicas de investigacin cualitativas y cuantitativas. Aqu deseo centrarme en eI conocido ejemplo de un trabajo basado en e1 anlisis cualtativo de unas entrevistas abiertas. Como antes, mi obje-

Jodelet contina ofrecindonos eI siguiente anlisis de la cita y de lo que sta revelaba.


Ante esta presencia incesante y multiforme de la locura, surge y se desarrolla un conocimiento sutil que permite amortiguar la aparicin de esta aprensin escura, que se transforma en el sucinto leitmotif me asusta y que a veces abruma a su vctima con una enfermedad concreta: el ataque de pnico. Desde este punto de vista, la suavizacin de las reacciones emocionales parece ser el resultado de una tcnica colectiva orientada a mantener una fachada de calma yannona social (1991, pgs. 54-55).

Como indican sus comentarios analticos, Jodelet no se interesa por lo que se bace en este fragmento; no lo considera una descripcin organizada para desem-

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Crflica de hechos

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pear unas actividades particulares. En cambio, su inters se centra en cmo se controla la inquietud de la participante mediante el empleo de una representacin particular de la locura. Existen varios obstculos para desarrollar una alternativa al mato de Jodelet que destaque la construccin de hechos que contiene. jodeler

no proporciona informacin sobre la secuenciaeo la que se inscribeel fragmento, y slo podemos adivinar lo que puede haber dicho antes eI entrevistador. Adems, es una versin limpia de la transcripcin, que ha transformado eI habla de la participante en eI tipo de expresin ordenada que es caracterstica de los guiones teatrales o cinematogrficos. Como tambin es una traduccin, se podran haber pasado por alto rnatices idiomticos importantes en eI francs original (naturalmente, jodelet trabajaba en francs), No obstante, incluso con los materiales tal como estn, es posible empezara desarrollar una alternativa. Basndose en lo que se dice al principio dei fragmento, parece que la cuestin esencial son las objeciones reales o potenciales de los habitantes de la poblacin al programa teraputico de la comunidad. sta es la tpica cuestin delicada donde eI hablante puede evitar demostrar prejuicios contra un grupo rninoritario, en este caso personas mentalmente enfermas. Obsrvese, pues, que si bien la hablante no se alinea directamente con quienes pueden plantear objeciones al programa teraputico, dedica algn tiempo a elaborar la razn (<<miedo) que se puede emplear como base para plantear objeciones. Esta interpretacin es totalmente contraria a la de Jodelet: para ella, eI miedo es algo que impregna todo eI fragmento y que principalmente se amortigua o suaviza paraque no aflorea la superficie, en cambio, mi propuesta es que el miedo se subraya precisamente porque hace explicable una reaccin que, en caso contrario, se podra considerar producto de uo prejuicio. Hay otra caracterstica dei fragmento que encaja con esta interpretacin. Obsrvese que, inrnediatamente despus de presentar la cuestin dei miedo, la entrevistada emplea una formulacin de guin para presentar la imagen de unas
conversaciones jocosas normales con algunos pacientes mentales, mientras espera que su hija salga de la escuela. Obsrvese que eI adverbio siempre y eI presente de indicativo construyen la naturaleza rutinaria de lo que se describe. sta es una manera muy hbil de mostrar que la hablante no tiene prejuicios contra los enfermos mentales en general: tiene miedo de algunos que la miran y actan de una manera extrafia, pera es feliz compartiendo bromas con otros. Y obsrvese con qu cuidado se controla esta apredacin. La entrevistada muestra su racionalidad indicando que podra estar equivocada (<<a lo rnejor es inofensivo) y, quiz, que tiene una aetitud imparcial (<<no lo s; vanse las pgs. 170-171). Su miedo no se basa en un prejuicio ciego; se presenta a s misma como una rnujer abierta pera que siente temor ante algunas personas (vase Wetherell y Potter, 1992, capo 8). Por tanto, lo que Jodelet considera una expresin multiforme de la enfermedad mental, se puede ver como una distincin entre tipos de pacientes que indica fal-

ta de prejuicios; la entrevistada bromea con algunos y tiene miedo de otros: no tiene una respuesta (una predisposicin) general. No estoy sugiriendo que las afirmaciones de Jodelet sobre eI fragmento sean errneas sin ms. Presenta un relato rico y riguroso que se basa en muchos otros materiales adems de las entrevistas. Pero atender a la naturaleza orientada hacia la accin y constructora de hechos dei habla, plantea problemas importantes a alo gunas de sus interpretaciones, y al mismo tiempo abre unas perspectivas interesantes sobre algunos aspectos de estos materiales. Hablando en trminos generales, deseo emplear este ejemplo para ilustrar que la construccin de hechos no es una mera cuestin complementaria que los investigadores sociales pueden examinar si asi lo desean; la construccin de los hechos es inseparable de la actividad que se lleva a cabo mediante el habla y los textos. En consecuencia, la atencin a la construccin de hechos es una parte esencial de cualquier anlisis bien hecho. Obsrvese tambin que, aunque he optado por centrarme en encuestas de opinin y en entrevistas abiertas, igualmente podra haber tomado ejernplos de la investigacin con euestionarios (Cicourel, 1974), la etnografia (Atkinson, 1990; Clifford y Marcus, 1986) o cualquier otro campo de la ciencia social.

Ellenguaje deseriptivo de la ciend social


Cada una de las tres tradiciones examinadas en los captulos iniciales de este libro, ha planteado argumentos consecuentes con la manera de concebit ellenguaje descriptivo de la ciencia social. En la sociologa del conocimiento cientfico existe el argumento relativo al vasallaje. Michael Mulkay (1981) argument, desde una perspeetivo analtica dei discurso, que a medida que los investigadores sociales eonstruyen versiones definitivas de las creencias y las aeciones de los cientficos a partir de su habla y de sus textos, pueden caer en una relacin de vasallaje donde la descripcin tcnica dei analista apoya implicitamente los fines de la descripcin cotidiana de los participantes. Eu la etnometodologa, eI inters se centraba en que los investigadores sociales, siguiendo mtodos no explicitados, basaban sus anlisis en nociones cotidianas en vez de considerarIos temas de investigacin por derecho propio (Zimmerman y Pollner, 1971). Y en eI pensamiento postestrueturalsta, y especialmente en los trabajos inspirados por Michel Foucault, se ha dado un inters permanente en cmo la investigacin social, eon sus diversas prcticas de observacin, contabilizacin y clasificacin, eonstituye precisamente aquello que estudia. En este apartado deseo ilustrar brevemente las consecuencias de este conjunto de cuestiones utilizando parte de los estudios analticos que se han centrado en diversas nociones fundamentales de la ciencia social. Todos son estudios sobre nociones que se han convertido en elementos establecidos de la terminologia tcni-

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ca de la ciencia social -motivos, roles, etc.- y consideran su empIeo pretico en contextos institucionales o cotidianos. El argumento que presento aqu es sencillo y yase ha planteado antes otrasveces, aunque sus mplicaciones rara vez se han tomado en serio. Y lo que deseo argumentar es que eIIenguaje descriptivo de la ciencia social proporciona un conjunto de construcciones deI mundo social que pueden estar, y de hecho estn, orientadas haciala accin. Dicho en otras palabras, si estas nociones se desarroIlan a niveIlocal para constituir unos objetos particulares y generar unos efeetos determinados, los trabajos de la ciencia social que ignoren esta constitucin y estos efectos pueden resultar defectuosos y confusos. reas enteras de trabajo pueden haber entablado inadvertidamente una reIacin de vasallaje con los provectos de grupos de participantes. Dorothy Smith formula esta cuestin de una manera muy sucinta:
Un problema metodolgico crucial para la ciencia sociales su pretica de utilizar ei lenguaje de los procesos socialesque se dan de manera natural, separando los trminos de sus contextos e incorporndolos eo el discurso cientfico social como conceptos tericos o categorias que identifican caractersticas del mundo social ... En este
proceso, estos trminos establecen relaciones tericas con el discurso, convirtindose en los objetos y los instrumentos de la teorizacin. De esta maneta, las conexiones, el significado y el empleo de estos trminos en las relaciones socieles donde se originan,

sos sociales generales que se difuminan en la sociologia, para Ilegar, finalmente, a las colectividades que son tema de la ciencia poltica y de los estudios de las relaciones intemacionales. Abordar estos estudios en este mismo ordeno

se atenan y llegan a desaparecer. Este problema metodolgico fundamental se ha convertido en un motivo para construir un edificio metodolgico dedicado a descubrir los fenmenos de la realidad que creemos describir (1983,pgs. 309-310).
Ahora bien, no creo que este argumento demuestre que estos trminos no puedan describir con eficaeia. Creer lo contrario equivaldria a determinar qu es faetual y qu no, y constituiria una desviacin fundamental deI principio de simetria. Lo que se argumenta aqu es la ventaja de estudiar, en primer lugar, cmo se utiliza la terminologia de la ciencia social en una gama de contextos no tcnicos y, en segundo lugar, de considerar las implicaciones de empIear esta terminologa en contextos tcnicos. Existen muchos estudios reveladores que muestran cmo se recurrea los conceptos y a la terminologa descriptiva de la ciencia social en contextos institucionales y cotidianos, aunque no siempre se caraetericen de esta manera. Estos estudios consideran que las categorias de la ciencia social son tema de investigacin y no simples recursos sin ms. Es decir, en vez de utilizar, por ejemplo, la nocin de rol para comprender y explicar eI comportarniento de las personas, eI tema de investigacin es la manera en que las personas mismas utilizan esta nocin. Deseo examinar estos estudios brevemente para mostrar la ampltud de su alcance. Estos estudios abarcan, a grandes rasgos, un continuum que va desde los objetos y procesos intrapsquicos que son eI tema comn de la psicologa, pasando por las descripciones de las personas y sus acciones, las coIectividades pequenas y los proce-

Motivos. Algunos estudios de nociones psicolgicas internas son especialmente interesantes en la prctica a causa de su papel epistemolgico. En eI capitulo 5 exploramos cmo se puede recurrir a la nocin de motivacin parasocavar descripciones, y examinamos el conrrol de los intereses para producir versiones neutrales, faetuales y desinteresadas, o para presentarlas como predispuestas o distorsionadas. Ellenguaje psicolgico de los motivos proporciona recursos para construiruna ampliagamade historiascentradas en el inters. Producirversiones adecuadas de motivos es una manera bsica de establecer la faetualidad de una descripcin. Por ejemplo,la afirmacin deI doctor Post de que lalocura estimulabala creatividad se consideraba objetiva, en parte, por la afirmacin explcita de que su motivo pararealizar la investigadn era establecer precisamentelo contrario (el doetor Post era inicialmente escptico). En un ejemplo bastante ms complejo, Derek Edwards y yo mismo (1992, capo 6) estudiamos las descripciones empleadas por un ministro hritnico parapresentarlas razonesde su dimisin como adecuadas y honestas. Por ltimo, una serie de estudios de interrogatorios sobre asesinatos ha mostrado que los sospechosos construan unas descripciones particulares de los crmenes y de sus circunstancias parainsinuarunos motivos menos censurabIes (por ejempIo, aducir que un homicidio era eI resultado de una provocacin y no un simple aeto de codicia; Watson, 1983; Watson y Wenberg, 1982; Wowk, 1984). La conclusin ms evidente es que eIlenguaje de los motivos sirve paraconstituirlas acciones de una manera detenninada y paraconstruiro socavar su legitimidad. Los cientficos sociales soslayan esto y construyen sus propias historias sobre los motivos, inspidas y faltas de motivacin, por su cuenta y nesga. Sego eI clebre argumento deI socilogo C. Wright Mills, <das distintas razones que dan los hombres para sus acciones no carecen, eIlas mismas, de razones. (1940, pg. 904). Esta discusin de los motivos tambin ilustra una cuestin ms general. En la interaccin entre personas se da una relacin circular entre versiones dei mundo y versiones de la vida interior. Los participantes dan descripciones que construyen motivaciones adecuadas para elaborar sus versiones faetuales, y proporcionan descripciones factuales de pautas de sucesos en eI mundo que pueden justificar la existencia de un motivo particular. As pues, los procesos de construir versiones factuales deI mundo y de la mente estn estrechamente vinculados entre si (Potter y otros, 1993). Existe una interacein compleja y muy poco documentada entre la construccin cognitiva y la construccin de hechos. Esto se explora con ms detalIe en Edwards (1996, capo 2).

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Memoria. La nocin de memoria tambin tiene un rol epistemolgico importante. En vez de considerar que los recuerdos son objetos mentales cuya exacritud pueden comprobar los psiclogos, recordar se puede ver como un conjunto de prcticas sociales relacionadas con una gama de seciones y que proporcionan unos tipos particulares de responsabilidad (Midd1eton y Edwards, 1990). Eu su

aspecto ms simpIe, recordar puede ser una cuestin muy importantey polmica en contextos tan variados como un juicio o la discusin de una pareja. No recordar puede ser un potente mecanismo para controlar cuestiones delicadas o incriminatorias, o para justificar la omisin de alguna descripcin o algn conocimiento (Goodwin, 1987). Uno de los estudios ms elaborados al respecto es eIque se comunica en ellibro de David Bogen y Michael Lynch (1996) sobre el testimonio de Oliver North, donde se documentan las diversas maneras en que North negaba recordar para controlar las acusaciones.

Rol y personalidad: Los conceptos de rol y personalidad aparecen como opuestos retricos eo una variedad de contextos cotidianos. Las seciones de una persona pueden ser una consecuencia natural de su naturaleza como persona, es decir, de su personalidad, o se pueden determinar, de una manera ms institucional, por su trabajo o su estilo de vida. ste es eI dilema que entra en juego, por ejemplo, en la dimisin de! ministro; esta dimisin la consecuencia de un choque bsico de personalidades con un consejero poltico, o es una accin legtima y de principios de alguien que cumple con las exigencias de su trabaio (rol)> E1 discurso dei rol y la personalidad se puede utilizar para construir sucesos que hay que justificar o socavar (Edwards y Potter, 1992). Margaret Wetherell y yo (1989) propusimos algo similar cuando estudiamos cmo se podian mitigar unas acciones policiales, descritas como brutales y no provocadas, empleando descripciones que aludian a la personalidad (sus acciones violentas eran reacciones muy humanas) o describan roles (<<cumplan eI trabajo encomendado por sus superiores; vanse Halkowski, 1990; Meban, 1986). Influencia social. Los tipos de procesos de influencia social que figuran en los relatosde los cientficos sociales, tambin se pueden estudiaren contextos no tcnicos para ver qu se puede hacer mediante ellos. Por ejemplo, Peter Stringer examin eI muy conocido anlisis psicolgico social de groupthink, idea segn la cuallos grupos que toman decisiones bajo presin pueden reunir una constelacin de procesos psicolgicos diferentes que pueden tener consecuencias irracionales y potencialmente desastrosas (Potter y otros, 1984). Esta nocin se desarroll a partir de un conjunto de estudios sobre diversos fiascos internacionales estadounidenses, como la frustrada invasin de Cuba en Baha de Cochinos patrocinada por la CIA a principios de los afos sesenta, Stringer argument que eI trmino groupthink no es una descripcin neutral y abstracta de lo que sucedi.

Ms bien es un caso de jerga tcnica construido a partir de las descripciones de las diversas partes implicadas en el fiasco, que intentaban mitigar sus propias acciones y las dei presidente Kennedy. Groupthink es un trmino perfecto para describir este proceso general no iniciado por ninguna de las partes implicadas; es e! equivalente psicolgico social de un tornado: algo malvolo y destructivo, pero de lo que no cabe culpar a nadie. Encontramos otro ejernplo en Wetherell y Potter (1992), donde se estudiaba cmo se desplegaban dos de las principales explicaciones de la influencia social (la influencia normativa y la influencia informativa) en relatos cotidianos sobre conflictos sociales. Estos relatos tcnicos no actan totalmente aparte de lo que sucede fuera dei mundo de los libros de texto y los articulos periodisticos: lo tcnico y lo cotidiano se funden entre s, En las entrevistas sobre problemas polticos examinadas en este estudio, se empleaba e! relato normativo --<lue no se destila en una sola palabra sino que se representa mediante una constelacn de trminos o tropos- parasocavaracciones y presentarlas como el resultadode factoresirracionales, o se podia emplear eI relato informativo -tampoco condensado en una sola palabra- para hacer que esas mismas acciones parecieran racionales, meditadas y legtimas. Eu realidad, los entrevistados de este estudio describan complejos escenarios de influencia, poblados por un florido muestrario de grupos sociales: agitadores, extremistashistricos, muchedumbres influenciables. Las ideas y la terminologia de la ciencia socialles proporcionaban una amplia gama de recursos para construir versiones de su mundo; pera esas versiones no eran simples representacionesen abstracto, sino que ntervenan en ese mismo mundo, lo evaluaban, apoyaban algunos cambios y socavaban otros.

Categorias soaales. Las diversas categorias empleadas por la ciencia social para catalogar los colectivos sociales, constituyen un terreno extenso y frtil para estudiar e! empleo ejecutivo de las descripciones. A pequena escala, las nociones de familia y comunidad han recibido una atencin especial por su poder retrico para constituir y legitimarsimultneamente algunas acciones y convenciones sociales (Gubrium y Holstein, 1990; Holstein y Gubrium, 1994; Potter y Halliday, 1990; Mulkay, 1994). Por ejemplo, describir unos alborotos o disturbios como un problema de relaciones entre comunidades, puede formar parte de una versin de los sucesos orientada a promover medidas polticas interpersonales que aborden sus causas, como un aumento de la sensibilidad o una vigilancia comunitaria; por otra parte, caracterizar estos disturbios como un conflicto entre la comunidad y la polida, prepara eI terreno para una critica ms organizada dei racismo de la polida y dei paro estructural (Potter y Reicher, 1987). Es importante destacarque nociones como stas no tienen un significado esttico y consensuado. Por eiemplo, famlia tiende a ernplearse como algo bueno y normal en e! debate politico contemporneo de! Reino Unido. Algunos polticos

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afirman apoyar la vida familiar mientras acusan a la oposicin de destruir Ia famlia. Sin embargo, en 8US discursos, los polticos reconstruyen la nocin de familia segn la versin dictada en cada momento por la ideologa de partido (GiII y otros, 1995). A una escala mayor, ellenguaje de regiones, pases y Estados-nacin ha sido objeto de diversos estudios crticos (Anderson, 1993; Billig, 1995; Shapiro, 1988; Todorov, 1985). Michael Shapiro destaca que la regin conocida como Sudeste asitico no es una consecuencia natural de la organizacin fsica de la masa terrestre. Un estudio histrico dei trazado de mapas revela que esta regin se constituy cuando los cartgrafos seguan los movimientos militares de los aliados durante la segunda guerra mundial: eI territorio abarcado por eI mapa no es un hecho natural de la organizacin espacial (si tal cosa fuera concebible) sino una consecuencia dei despliegue de una estrategia militar. Como dice Shapiro:
...esta prctica de representacin es tan familiar que parece natural (es decir, no parece una prctica], pero esta represemacin de reas delimitadas participa de un venerable gesto retrico: eI mapa es un tropo espacial que, lejos de limitarse a representar limites (narurales), constituye una prctica agresiva que formula el territorio discursivo dentro dei cual se puede producir un discurso legtimo sobre las reas delimitadas

trabajos de este tipo deheran instar a los investigadores sociales a prestar atencin a dos cosas. En primer lugar, deberan tener en cuenta el bagaje terico, en trminos generales, que pueclen acarrear consigo las categoras descriptivas de la ciencia social que se suelen dar por sentadas. En segundo lugar, deberan prestar atencn a las complejas relaciones bidireccionales existentes entre estas categoras tericas y los tipos de prcticas cotidianas de construccin, evaluacin y consecucin de hechos que se producen en otros contextos. Estos estudios destacan la posibilidad de que la cencia social caiga en el vasallaje y esbozan los tipos de objetos sociales que se constituyen mediante la ciencia social. Su reto es seguir hasta el final las consecuencias de esta concepcin ejecutiva de las categoras de la cienca social en la prctica de la investigacin.

Criticar hechos
Para terminar este libra, deseo examinar las conseeuencias de los argumentos que he desarrollado para la crtica de los hechos. Me interesan las implicaciones y los aspectos ms generales de los argumentos de este libro y de la variedad de literaturas y proyectos sobre la eonstruccin de hechos que en l se revisan. {Podran -y deberan- servir de ayuda, por ejemplo, ai juez instructor de un caso de fraude? (Se hubiera beneficiado eI consejero de Connie y Jimmy de una comprensin ms terica de la relacin entre las descripciones y las aeciones antes de las sesiones? {Existen algunas implicacones ms generales para los argumentos sobre la objetividad de los medios de comunicacin o el estatus dei conocimiento cotidiano? {Se puede vincular este tipo de examen de la construccin de hechos a tradiciones ms generales de la crtica ideolgica? Estas preguntas son de gran calado y complejidad, y no es posible ni deseable obtener respuestas definitivas: con todo, su misma importancia hace que valga la pena plantearlas. Para elaborar estas cuestiones tomar como punto de partida dos slidas posturas que adoptan puntos de vista contrapuestos sobre eI papel de los hechos y la crtica. En eI banco azul se sientan Graham Button y Wes Sharrock (1993) con su anticonstruccionisrno inspirado en la etnometodologa y la filosofa lingstica; en eI banco rojo tenemos representantes del Anlisis Critico del Discurso como Ro berr Hodge y Gunther Kress (1993), Norman FaircIough (1992, 1993) y Roger Fowler (1991). Dicho en pocas palabras,la postura del banco azul es que cualquier crtica generalizada de los hechos es incoherente, porque no es posible trascender las maneras acordadas de establecer la objetividad que se encaman en las prcticas humanas; en cambio, segn eI banco rojo las descripcones de los artculos periodisticos y otros textos 50n ideolgicos en cuanto que construyen versiones que deforman las relaciones de poder y oscurecen la agencia. Por tanto,la postura roja es que la crtica de las versiones factuales es uno de los roles ms im-

0988, pg. 93,.


Por otra parte, el concepto de Estado-nacin ha enraizado eon fuerza en la disciplina de las Relaciones Intemacionales; sin embargo, el Estado-nacin es una entidad relativamente reciente en trminos histricos y coloca en primer plano ciertas caractersticas de la poltica moderna nacional, ciudadania- pero relega otras -Ia economia multinacional, la poltica de sexos- a un segundo plano. Por tanto, eI discurso factual de la ciencia social tambin es un discurso ejecutivo; interviene en todas partes, en versiones relacionadas eon evaluaciones y acciones. EI peligro es que las versones tcnicas pueden apoyar inadvertidamente la visin dei mundo de ciertos grupos de participantes y oscurecer la de otros. Y tambin constituyen un discurso retrico en eI sentido de Michael Billig (1987). Cada vez que se recurre a una de estas categoras descriptivas, no slo se refuerza una forma particular de comprensin que constituye el mundo de una manera determinada, sino que tambin se contradicen otras descripciones y fonnas de cornprensin. {Cul es la consecuenca de este intenso recorrido por los estudios de la ciencia social y la prctica cotidiana? La concIusin no es que la ciencia social sea insostenible como empresa porque sus categorias descriptivas estn estrechamente vinculadas con una gama de preticas a travs de contextos sociales diferentes (aunque Schegloff, 1988b, se acerca a esta conclusin): la concIusin es que los

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portantes de los cientficos sociales. Una vez hechas estas advertencias sobre las dos posturas, explorar varias otras manetas de conceptualizar productvamente la crtica de los hechos.

EI anticriticismo anticonstruccionista de Button y Sharrock


E1 objetivo especfico de los etnometodlogos Graham Button y Wes Sharrock (1993) eran los socilogos construccionstas del conocimiento cientfico que nos encontramos en el captulo 1 (y especialmente Harry Collins, Ngel Gilbert y Michael Mulkay, y Steve WooIgar). Pero sus sofisticados argumentos en defensa de las nociones de objetividad y comprobacin emprca de los cientficos, constituyen un reto para cualquer enfoque construccionista de los hechos. En realidad, amenazan con demostrar que el replanteamiento construccionista dei establecimiento de los hechos es a la vez errneo e irrelevante. Por esta razn vale la pena dedicarles un poco de tiempo, aunque para ello tengamos que forcejear un poco con sus complejdades. E1 argumento de Button y Sharrock tiene varios pasos. El prmero consiste en afirmar que los construccionstas han entendido mal la naturaleza de las prcticas humanas. En particular, se han quedado atrapados por una versin del cogntivismo que Garfmkel y Wittgenstein han mostrado que es errnea. El construccionismo es cognitivista en su tratamiento de las prcticas sociales como producto deI conocimiento y las creencias de las personas; es decir, de sus cogniciones:
[los cognitivistas] piensan que la ec