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----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- -------------------------------------------------------- Captulo 1 O Advento da Modernidade

Neste captulo apresentaremos uma viso genrica sobre um perodo da histria da Europa Ocidental conhecimento como a Idade Moderna. No pretendemos esgotar o tema, mas apresentar alguns fatos importantes que nos permitam, posteriormente, iniciar a discusso sobre a colonizao portuguesa no Novo Mundo. Discutiremos, portanto, o perodotranscorrido entre os sculos XV e XVI na Pennsula Ibrica, buscando entender o universo cultural, poltico , social e econmico, ou, em outras palavras, entender como viviam, pensavam e se organizavam os homens daquela poca.

NOVO MUNDO o termo utilizado para designar a Amrica, descoberta pelos europeus no sculo XVI. O termo funciona como contraponto a Velho Mundo, expresso pela qual eram conhecidas Europa, frica e sia. Esses termos veiculam uma carga ideolgica que revela a viso dos colonizadores - que acreditam ser os donos da verdade e detentos do conhecimento - em relao aos Amerndios, a quem julgam povos ignorantes. A Pennsula Ibrica vivia nos sculos XV e XVI uma profunda transformao, resultado de fatores internos e externos regio. Internamente vivia-se a expanso crist contra os

muulmanos - a Guerra de Reconquista - possibilitando a formao de reinos cristos, que viriam a estar nas bases da formao dos Estados Nacionais Ibricos e de suas polticas expansionistas. Externamente, na Europa Ocidental as mudanas avolumavam num -se processo historicamente conhecido como o advento da modernidade.

A Modernidade. O Renascimento. O Estado Nacional Moderno. O Mercantilismo e as expanses martimas. O Monoplio das especiarias. As expanses martimas. Escola de Sagres vira mito (Leitura Complementar).

A modernidade

Chamamos de modernidade o conjunto de transformaes que se inicia a partir do sculo XV e que estende at o sculo XVIII, envolvendo aspectos culturais (o Renascimento), polticos (o surgimento dos Estados Nacionais Absolutistas) e econmicos (o Capitalismo Comercial.)

O Renascimento O incio da Idade Moderna (sculo XV e XVI) marcado por um forte desenvolvimento cultural - comumente chamado de Renascimento -, cujas razes encontram-se nas novas condies econmicas e sociais da Europa no perodo. O desenvolvimento da burguesia e do comrcio nas cidades foi um importante elemento propulsor da produo intelectual. A rica burguesia visava a sua autopromoo e atravs do mecenato financiava vrios artistas e intelectuais. Outro elemento importante que contribuiu para o Renascimento foi o Humanista. Preocupados com a introduo de novas cincias nos currculos das universidades, tais como Histria, a Filosofia, o estudo de lnguas e a Matemtica, os humanistas resgatam valores da Antigidade Clssica (greco-romana) e propuseram uma reflexo sobre as condies sociais em que viviam, a partir de uma nova viso de ser humano: uma viso antropocentrista, individualista, racional e impulsionadora do progresso.

Para os europeus, o novo mundo era povoado por seres fantsticos

O local em que se iniciou o movimento cultural foi a Itlia, onde a exclusividade do comrcio de especiarias do Oriente proporcionou um grande enriquecimento de algumas cidades. Em seguida, o Renascimento espalhou-se por vrias Regies da Europa, acompanhando o avano mercantil e influenciando os setores artsticos, literrios e cientficos com tcnicas inovadoras. A cincia procurava explicar o mundo atravs de novas teorias, contrapondo s -se interpretaes religiosas do perodo feudal. Todo esse desenvolvimento cultural, no entanto, deve ser relativizado, uma vez que o Renascimento foi um movimento elitista. Naquele tempo a convivncia entre a cincia e a superstio ainda era muito perceptvel. Segundo a historiadora Laura de Melo e Souza (...) "enquanto as elites redescobriam Aristteles ou discutiam Planto na Academia Florentina, a quase totalidade da populao europia continuava analfabeta (...)". A mentalidade supersticiosa pode ser verificada nos diversos relatos sobre o cotidiano dos Homens europeus da poca, nos quais comumente apareciam monstros e seres imaginrios como os citados nas cartas dos primeiros viajantes e nos diversos mapas dos catlogos do final do sculo XV e comeo do sculo XVI.

Anunciao a Maria, obra renascentista de FilippoLippi

Ester, Obra Renascentista de AndredelCastagno

Ainda assim, podemos afirmar que o Renascimento Cultural, somado ao Renascimento Comercial, ao Renascimento Urbano e ao surgimento dos Estados Nacionais, contribuiu para a afirmao dos valores da burguesia em ascenso. Quanto mais fortalecida a burguesia de uma regio, maior tornava-se o interesse pela criao de unidades fiscais, monetrias e de mercados. Esse mesmo interesse levou criao dos Estados Nacionais Modernos.

MECENATO foi o nome dado prtica de financiamento de artistas, filsofos e estudiosos em geral por ricos burgueses, os mecenas. O termo originou-se do nome de um estadista romano chamado Mecenas (60 a .C. - 8 d.C), protetor de artistas e homens de letras. ANTROPOCENTRISMO o nome dado as sistema ideolgico que considera o homem como centro ou medica do universo, sendo-lhe, por isso, destinadas todas as coisas.

O Estado Nacional Moderno

Com o enfraquecimento da nobreza feudal tornou-se vivel a associao entre monarcas nobres de maior prestgio regional - e setores da burguesia. A troca de benefcios econmicos de um lado e de benesses polticas de outro fortaleceu os laos de dependncia mtua entre a nobreza e a burguesia. Os monarcas buscaram cada vez mais a centralizao poltica como forma de diminuir as restries feudais. Isso implicava a retirada de poder dos senhores feudais por mecanismos violentos em alguns casos, e na maioria das vezes, por concesses de privilgios nobreza, tais como sua admisso na vida das cortes e a cesso de cargos pblicos bem remunerados. Com o acirramento da crise feudal, um nmero cada vez maior de nobres submetia a -se essa situao fortalecendo ainda mais os monarcas. A centralizao viabilizava os interesses burgueses, e o aumento dos lucros mercantis, por sua vez, significava mais impostos para o monarca, que ampliava assim sua capacidade de negociao com a nobreza. "A unificao poltica significava tambm a unificao das moedas e dos impostos, das leis e normas, pesos e medidas, fronteiras e aduanas. Significa a pacificao das guerras feudais e a eliminao do banditismo das estradas. Com a grande expanso do comrcio, a m onarquia nacional criaria a condio poltica indispensvel definio dos mercados nacionais (...)" (N. Sevcenko) unidos em interesses, corte, burguesia e monarca definiam o Estado Nacional Moderno: nobilirquico, mercantil e absoluto.

O Mercantilismo e as expanses martimas

Para compreendermos a insero da colonizao brasileira na histria do mundo europeu, precisamos notar que ela acontece como conseqncia de um processo de desenvolvimento econmico mais amplo: o Capitalismo Comercial, tambm conhecido como mercantilismo.

O mercantilismo foi a poltica econmica do Estado Absolutista e visava ao fortalecimento do poder do Estado. Foi a partir do mercantilismo que se deu a conexo entre a dimenso poltica (Absolutismo) e a vida econmica (Capitalismo Comercial). Cinco elementos bsicos compunham a poltica mercantilista:

Metalismo: poltica de acmulo de metais preciosos (ouro e prata), em que o ndice da riqueza era medido pela quantidade de metal que o pas possua. Balana comercial favorvel: caracterizava-se pelo supervit da exportao em relao importao, obtido pela prtica de vender mais caro e em maior quantidade e comprar mais barato e em menor quantidade. Medidas protecionistas: adoo de polticas protetoras em relao a certas atividades econmicas atravs dos quais o Estado, com o aumento das tarifas alfandegrias, procurava diminuir as importaes, visando ao supervit econmico. Incentivo s manufaturas. Sistema Colonial: sistema em que o enriquecimento da economia pressupunha a posse de colnias. Na relao entre metrpole e colnias, o papel desta ltima estava claramente definido: a colnia existia para enriquecer a metrpole e suas atividades comerciais eram controladas exclusivamente pela metrpole.

O mercantilismo, como o prprio termo explcita, foi um sistema econmico baseado no lucro obtido nas trocas de mercadorias, ou seja, no comrcio. O sistema sobrevivia, por tanto, de continuas compras e vendas e o acumulo de riquezas - entesouramento - significava uma maior capacidade de ampliao do negcios, dos lucros e, consequentemente, do poder. A burguesia, dessa forma, diferenciava-se da nobreza (elite econmica medieval), j esta controlava as terras e sua produo, enquanto aquela preocupava com o comrcio. -se Poderamos ento nos perguntar: Qual o tipo de comrcio mais lucrativos de todos? Qual a transao comercial em que poderamos ter o lucro que quisssemos, no limite do impossvel? Com toda certeza essa transao seria aquela em que vendssemos um produto muito especial, pelo qual todos se interessasse, e do qual fossemos os nicos fornecedores.

O Monoplio das Especiarias

O exclusivismo comercial - monoplio - estava obviamente ligado ao comrcio de mercadorias que vinham de longe. Seria impossvel monopolizar o comrcio de batatas ou de carne de porco na Europa, j que tais produtos era facilmente controlados.

Por isso eram comumente chamadas de especiarias as mercadorias que chegavam do Oriente: seda, porcelana, pimenta do reino, ch, etc. Produtos conhecidos e cobiados havia muito tempo pelos europeus. At meados do sculo XV, o comrcio com o Oriente acontecia atravs de rotas martimoterrestres que partiam principalmente da China e da ndia, e que, em caravanas de mercadores rabes, cruzavam todo o Mdio Oriente at chegar aos entrepostos comerciais do Ocidente, entre os quais se destacavam Constantinopla e Alexandria. A partir dessas regies, o comrcio passava a ser controlado por burgueses de algumas cidades italianas, como Florena, Gnova e Veneza, entre outras. No por acaso, essas cidades foram os centros renascentistas dos sculos XIV, XV e comeo do XVI.

Em 1453 - marco histrico do fim da medievalidade - o Imprio Turco - Otomano conquistou Constantinopla e passou a controlar toda a costa leste do Mar Mediterrneo. Sendo inimigos polticos, militares e religiosos dos europeus, os invasores acabaram de impedir o comrcio de especiarias pela rotas habituais.

As expanses martimas Nesta mesma poca - meados do sculo XV - outras regies da Europa tambm possuam estruturas mercantis desenvolvidas, no to ricas como as das cidades italianas, mas com burguesia economicamente poderosa. Entre elas podemos mencionar a Pennsula Ibrica, e especialmente Portugal, onde a burguesia das cidades de Lisboa e do Porto,

intermediadoras do comrcio do Mediterrneo com o norte da Europa a longo tempo, havia conseguido grande acumulo de riquezas e prestigio. Com o fim do comrcio da especiarias pelo Mediterrneo, surgiu o interesse na busca de uma nova rota para o Oriente, atravs do ento conhecido Oceano Atlntico. Contudo, seria errneo imaginar que aventureiros entrassem em pequenas embarcaes e sassem para o "infinito" totalmente desconhecido sem nenhuma orientao. Na verdade, a expanso martima e a busca de novas rotas comerciais aconteceram dentro de um projeto que envolveu o investimento de volumes enormes de capital, de tecnologia e de tempo. Investimento este que naquela poca no poderia ser realizado pela iniciativa privada e individualizada, mas apenas pela ao estatal. Portugal, que nessa poca j constitua um Estado Nacional organizado e fortalecido, foi pioneiro nesse processo. A localizao geogrfica privilegiada e principalmente os investimentos estatais fizeram em que os portugueses fossem os primeiros a desvendar o Atlntico. Mas voc poderia perguntar: Por que o Estado se interessou em investir tanto nesse projeto, seus beneficiados seriam os burgueses? No se esquea de que o Estado Moderno Absolutista se mantinha economicamente com os impostos cobrados sobre as estruturas mercantins. Uma nova rota para o Oriente significaria no apenas enormes lucros para a burguesia mas tambm maiores arrecadao para o Estado, para o Rei e para a sua Corte. Assim, o Estado portugus investiu no desenvolvimento de tecnologias nuticas, de instrumentos para facilitar a navegao em mar aberto, na construo de navios cada vez mais adequados s necessidades e na formao de mestres de navegao. Segundo alguns historiadores, o principal centro de pesquisa e formao portuguesa teria sido a Escola de

Sagres, grupo financiado pelo Rei Dom Henrique, que reunia alguns do maiores astrnomos, cartgrafos e pilotos da Europa. Embora, a existncia dessa escola esteja sendo atualmente questionada (veja texto complementar), mantm-se a certeza do interesse do Estado em financiar tecnologia voltadas para a expanso ultramarina. A expanso comeou pela (1415), num momento em que os interesses comerciais eram ainda confundidos com as guerras religiosas contra os muulmanos. A partir de meados do sculo, no entanto, a idia de uma nova rota para as ndias foi ganhando consistncia e os portugueses comearam a navegar cada vez mais ao sul. Em 1471, cruzaram o Equador e atingiram Madeira, Aores, Cabo Verde e o Golfo da Guin. Em 1487, Bartolomeu Dias cruzou o Cabo da Tormentas (Cabo da Boa Esperana) e, dez anos mais tarde, Vasco da Gama chegou a Moambique, Melide e Calicute costa oeste das ndias. Quando os navios comandados por Vasco da Gama retornaram a Portugal carregados de especiarias, ficou provada a viabilidade do projeto. Os lucros foram imensos e, a partir desse momento, o Estado portugus passou a investir na montagem de entrepostos comerciais (feitorias) no Oriente, em Goa, Diu, Cochim. Como essas rotas e o acesso s feitorias passaram a ser controlados por Portugal, a burguesia portuguesa passou a deter o monoplio de especiarias orientais com a Europa, tornando-se extremamente rica e poderosa. O Estado portugus, por sua vez, conseguiu ampliar enormemente a sua arrecadao tronando um -se dos mais poderosos imprios do mundo. Situao privilegiada que se manteve enquanto

persistiu a exclusividade do comrcio oriental. Foi nesse processo de expanso ultramarina que a frota de Pedro Alvares Cabral atingiu, em 1500, o litoral brasileiro, regio que viria ganhar importncia econmica para Portugal principalmente aps a queda do monoplio da ndias, a partir da dcada de 1530.

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Leitura Complementar

Escola de Sagres vira mito

No incio do sculo 16, a fama de indicador das viagens de descobrimentos conquistadas pelo Infante D. Henrique levo muita gente a pensar que a Vila de Sagres, que ele mandou construir, deveria funcionar como uma espcie de escola de navegao. Os historiadores portugueses Jos Manual Garcia e Rui Cunha, no entanto, suspeitam que a Escola de Sagres, que na realidade no existiu, comeou a nascer com a crnica do prncipe Dom Joo, escrita em 1567, por Damio de Gis. Os historiadores consideram que "o mesmo autor e outros em Portugal e no estrangeiro" caso de Ramsio na Itlia em 1550 - "comeam divulgar a idia de que o Infante era um grande sbio, o que levou progressivamente a um exagero que acabou por dar na criao do mito da Escola de Sagres". Na avaliao dos historiadores, uma passagem particular na obra de Gis responsvel pelo equvoco, que ainda perdura, de que, na ponta de Sagres, em Algarve, existiu uma escola onde os navegadores aprendiam a arte, ensinados por mestres genoveses, judeus ou mesmo rabes. A passagem apontada por Garcia e Cunha refere-se a D. Henrique, que "era muito dado ao

estudo das letras, principalmente da astrologia e da cosmografia, para melhor exercitar to virtuosas artes, depois que retornou do cerco de Ceuta, escolheu sua morada e residncia numa parte do reino de Algarve, no Cabo de So Vicente(...)". A documentao quatrocentista examinada pelos historiadores, no entanto, no fornece nenhuma consistncia idia de que em Sagres tenha funcionado uma Escola de Navegao. O que os autores e outros historiadores modernos consideram que essa pode ter sido uma inteno do Infante, que, no entanto, no teve condies de realiz-la por enfrentar mltiplas dificuldades. Os historiadores preferem basear-se no relato do cronista do Infante, Gomes Eanes de Zurara, em seu Crnicas dos Feitos da Guin, para considerar que "o infante queria ali fazer uma vila especial para trato de mercado e porque todos os navios que atravessassem do levante para o poente pudessem ali fazer devasta e achar mantimentos e pilotos, assim como fazem em Cdiz, cujo porto muito afastado da bondade daquele (...)". Baseados particularmente na documentao fornecida por Eanes de Zurara, os historiadores consideram que D. Henrique visaria construir um ambicioso complexo porturio que pudesse rivalizar com Cdiz e Lagos. "Esse projeto", acrescentam, "nunca pde se realizar por vrias razes, entre as quais avultam a falta de gua e terrenos frteis para sustentar uma populao numerosa; a falta de atrativos para os moradores e a necessidade de avultados recursos financeiros e tcnicos, que no foi possvel reunir, mesmo a um homem poderoso como era o Infante". Desde o sculo 15 a regio de Sagres era alvo de piratas de vrias nacionalidades. Eles tinham nas guas vizinhas uma base segura para atacar navios que passavam na regio. Sagres era, assim, uma zona perigosa, onde a ateno dividia-se entre a navegao e o ataque pirata. Os historiadores pensam que essa uma razo adicional para explicar por que ela nunca foi

muito ocupada e as obras da prpria vila tenham sido tocadas por homens condenados ao degredo. Um dos mais destruidores ataques fortaleza que guarnecia a vila foi feito em maio de 1587 pelo mais famoso pirata ingls: Francis Drake. O objetivo de Drake, ao atacar Sagres e destruir parte de frota portuguesa ligada pesca do atum, era enfraquecer o abastecimento da Grande Armada espanhola que pretendia invadir a Inglatera. (U.C)