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A SOCIEDADE DA BORRACHA NO PARÁ

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Published by: Claudionete Souza de Nazare on Jul 04, 2011
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HISTÓRIA

Professor: Alex Raiol

A SOCIEDADE DA BORRACHA NO PARÁ (1870 – 1815) Durante o período compreendido entre as últimas décadas do século XIX e o primeiro quartel do século XX (1870-1915), ocorreu o processo de expansão e apogeu da economia da borracha na Amazônia. Nesta época, a exploração da borracha silvestre, através do extrativismo, foi possível em razão de diversos fatores. Em primeiro lugar o desenvolvimento da indústria de pneumáticos, que possibilitou uma crescente demanda pelo consumo da borracha nos países industrializados da Europa e Estados Unidos da América e, portanto favoreceu o crescimento da extração e exportação da borracha brasileira. Em segundo lugar, a borracha silvestre brasileira (Hevea Brasiliensis), fez com que a Amazônia em pouco tempo fosse o principal fornecedor de borracha em nível mundial, detendo indiscutível monopólio. Outro fator foi a disponibilidade de mão de obra necessária a extração do látex nas matas amazônicas, através da imigração nordestina que garantia a extração da borracha por um custo baixo. Havia também, a existência do sistema de financiamento da extração e comercialização da borracha amazônica, através do aviamento que, favorecendo o processo de dependência dos seringueiros em relação aos seringalistas, permitia justamente a exportação da borracha pelos portos de Belém e Manaus; além de casas de comércio estrangeiras na Amazônia que, fazendo importação e exportação de produtos, acabava monopolizando a venda da borracha para os mercados europeus e norte-americanos, permitindo o seu escoamento. DO SERTÃO SECO A MATA MOLHADA A história dos seringais pode também começar pelo Nordeste brasileiro. Pois se considerarmos as figuras humanas que fizeram as feições dos seringais, que construíram nele um modo de vida peculiar, não poderemos deixar de incluir essa região, especialmente algumas partes dela, como o atual estado do Ceará. Foi do sertão nordestino, principalmente cearense, árido e seco, que saíram não somente os primeiros aventureiros que estabeleceram os seringais nos altos rios amazônicos, mas também a imensa maioria dos que vieram a trabalhar como seringueiros. Quais foram os motivos que levaram a intensa migração de nordestinos para a Amazônia? Essa imigração ocorreu principalmente nos longos períodos de seca na região, como por exemplo, a trágica seca de 1877, que praticamente se estendeu ate 1880. Estima-se que só em 1878 emigraram para a Amazônia em torno de cinquenta mil homens, mulheres e crianças, e outros tantos pereceram de fome, sede e epidemias no Ceará. Outros motivos também contribuíram para esse processo, como a crise na produção algodoeira no início da década de 1870 e a formação de excedentes populacionais no interior das unidades econômicas tradicionais do Nordeste (pecuária tradicional). Porém a migração não teve como motor somente “motivos de expulsão” do Nordeste. Afinal, por que a Amazônia, nesse momento, atraiu contingente tão grande de nordestinos? Havia forte atração exercida pela possibilidade de fazer em pouco tempo fortuna nas florestas de heveas. Por outro lado os patrões faziam verdadeiro recrutamento, financiando as passagens e despesas de viagem de vários migrantes e acenando com vantagens e possibilidades de enriquecimento. Depois, é claro, essas despesas eram computadas como dívida para o seringueiro, e constituíam uma forma de prender a mão de obra.
“É sabido como se fazia o povoamento dos seringais: os proprietários desses centros de indústria extrativa iam, anualmente, ao Ceará e outros estados do Nordeste, fazer o recrutamento de trabalhadores. Seduziam-nos, falando-lhes das secas arrasadoras, da penúria em que viviam, da abundancia que facilmente se aufere na floresta das heveas e das siphonias, do conforto que, emigrado, poderiam proporcionar a família... E, assim sugestionados, formavam-se grupos de emigrantes, que eram transportados a capital do estado, onde embarcavam, as centenas, nos porões infectos dos navios”. (Cabral, Alfredo Lustosa. Dez anos no Amazonas (1897-1907). 2ª ed., Brasília: Senado Federal, 1984, p. 23)

sal. e com sistema de produção e comércio já bem organizado. ao final da amazônica. tigelas e o balde para colher o leite. em seu trabalho de em sua conta-corrente. que vinham como força de trabalho. uma espingarda. jovens ou adultos. sobretudo uma provisão de mercadorias suficientes para sustentá-los durante os primeiros meses. ou seja. ganhando com isso uma relação de dependência com os patrões das áreas que se obrigavam a pagar seus débitos com borracha. O SERINGAL Para se abrir um seringal não era necessário comprar as terras onde ocorreria a extração do látex. Uma vez que para exercer a atividade de seringueiro precisava ter alto grau de autonomia e confiabilidade.Mas afinal. Acordavase geralmente às duas horas da manhã para começar o corte das arvores. A grande maioria dos seringueiros. Todas essas mercadorias eram anotadas O seringueiro. um mateiro. porém. temporada de corte da borracha. querosene para a iluminação. Para esse processo era preciso alguém que conhecesse a floresta e soubesse marcar as “estradas de seringa”. mesmo sem experiência. requerendo novos créditos para temporadas posteriores. juntamente com as despesas da viagem. o “brabo”. “tirar saldo” nessa conta. tendo que inicialmente caminhar entre três e seis horas para fazer as incisões na casca das heveas e colocar as tigelinhas abaixo do corte para que o leite ALBUQUERQUE FIGUEIREDO . Ao chegar no seringal. a vida do seringueiro era bastante trabalhosa. como vivia essa gente no Nordeste? Quem eram esses migrantes. chegava a seringais já abertos. sabão. e. a maioria dos que chegavam a essas terras seguiam um padrão que aliava a pobreza a ambição de aqui fazer fortuna. jabá. Durante o período de colheita do látex. até que um novo carregamento pudesse chegar. já que o trabalho de extração do látex era feito em meio a floresta em localidades muitas vezes distantes das possibilidades de fiscalização dos patrões e seus empregados. por exemplo. uma turma de seringueiros cujo número dependia da quantidade de seringueiras existentes na área. Essas mercadorias eram normalmente conseguidas a crédito com as “casas aviadoras” de Belém ou Manaus. não conviria a escravidão do negro ou do índio. pelo fato de que a tarefa de extração da borracha na floresta amazônica. como era chamado o seringueiro que não tinha ainda experiência. Além do mais. despojada de qualquer condição ou instrumento de produção. o que faziam e o que fez ALBUQUERQUE FIGUEIREDO pensar que seria melhor migrar para a Amazônia? Em primeiro lugar. pois não provinham exclusivamente do sertão e nem exclusivamente das classes mais pobres e atingidas pela seca. e sim uma maneira de fazer fortuna e depois retornar para o sertão e à família. A grande maioria dessas pessoas era constituída por homens solteiros. entretanto. e sim simplesmente ocupá-las. e os instrumentos para o corte da seringa. vale ressaltar que a ida ao Amazonas não era tida como algo permanente. engajar-se na empresa extrativista da borracha. a machadinha. munição. Assim essas casas aviadoras que forneciam todo o crédito necessário a formação de novas áreas de extração da borracha. esses migrantes eram muitos e viviam em condições muito diferenciadas uns dos outros. que também muitas vezes financiavam a vinda de migrantes nordestinos. e o desafio era extração da borracha na floresta conseguir. ou seus intermediários mais próximos nos seringais já abertos. recebia no barracão os suprimentos para a sua primeira quinzena na mata: farinha. Apesar de haver uma pequena parcela de pessoas que iam para a região levando algum recurso na esperança de estabelecerem-se como comerciantes. PORQUE NÃO SE OPTOU PELA MÃO DE OBRA ESCRAVA? Basicamente. pois num escravo não se poderia depositar confiança longe das vistas de qualquer fiscalização.

casas importadoras e exportadoras. Porém. e na verdade diminuiu muito pouco nos anos que se seguiram à crise. Assim. gerando lucro ainda maior para os últimos. esta matéria-prima passou a ocupar lugar estratégico para toda a indústria. e o início da produção das primeiras Heveas cultivadas no Oriente. era conseguir o maior lucro possível nessa corrida do ouro negro. . foram as primeiras a sentir os efeitos da queda dos preços. tornando seu funcionamento muito mais eficiente. nas fazendas de cultivo asiáticas as árvores eram plantadas em fileiras. na floresta Amazônica. por meio do preço elevado do látex. recolhendo o látex das tigelas. portanto. na década de 1850. A CRISE Desde que foi descoberta pelos europeus. divididos em diversos níveis. a borracha prestou-se a múltiplos usos: sapatos e capas impermeáveis. então somente encontrada. As firmas aviadoras. Não podemos deixar de ver o caráter capitalista da empresa da borracha. e deste com as casas aviadoras. os bancos. Em torno do barracão não era raro que houvesse alguma criação de gado e porcos para alimentar o patrão e seus empregados. A queda vertiginosa do preço da borracha fez desmoronar toda a estrutura montada sobre o comércio da borracha silvestre na Amazônia. a Coroa Inglesa logo encontrou meio de quebrar o controle brasileiro sobre o produto: tratou de cultivá-las em suas colônias do Oriente. lucros espantosos. próximas alguns metros umas das outras. e que somente conseguia sustentar seus lucros. no período de ascensão dos preços. conseguindo. também faliram ou tiveram de enfrentar longa e dura decadência em seus negócios. ainda em pequena escala. Depois que chegava ao ponto final. ou podia ser composto de várias construções separadas. uma vez que nesse período.ALBUQUERQUE FIGUEIREDO caísse dentro. que praticamente financiavam as safras da borracha. bem como para os dias de festa. na Malásia. em fins da década de 1890. bem como dos menores custos de produção da borracha oriental. já que foi usada na confecção das máquinas a vapor. fossem eles exportadores. portanto. bastante variável. principalmente. Como consequência da grande quantidade de borracha no mercado. o seringueiro ia “quebrar o jejum” e pegar o balde para recolher o leite. a partir de 1913. O plantio era feito em fazendas no estilo plantation. E ao final da trilha. seringas. entre outras. o armazém e o escritório. A borracha do Oriente começou a atingir o mercado em 1890. Cedo. que podia ser apenas uma construção compreendendo a residência do proprietário. comerciantes locais ou patrões de seringal. O seringal geralmente compreendia grande extensão de terra. No entanto. entre outros membros da cadeia comercial da borracha. enxertadas e experimentadas até que se conseguiu planta-las em escala comercial no Sri Lanka e. bolas para jogos. os preços subiam a cada safra em proporções assustadoras. sem demora era necessário passar ao processo de defumação da borracha (transformação do leite através de calor em forno especial em uma bola de borracha escura). normalmente ficava o Barracão. aviadores. com a Revolução Industrial que se processou ao longo do século XIX. ao se dar conta do grande valor da borracha. Contudo. A imposição das mercadorias constituía uma forma de impossibilitar aos seringueiros a acumulação de saldos favoráveis em suas contas com o patrão. comerciantes atacadistas. o preço do produto começou a cair em grandes proporções. os ingleses perceberam o valor estratégico da borracha. E juntamente com as firmas aviadoras. Entretanto nesse período o seringal era basicamente uma unidade de produção de borracha que importava praticamente tudo que era necessário para a subsistência dos que aí viviam. muito mais produtivo e barato. em sua espécie mais produtiva e de melhores características para a indústria – a Hevea brasiliensis. Além do mais. a produção da borracha não parou. a domesticação da Hevea brasiliensis foi um processo demorado e burocrático que levou cerca de cinquenta anos desde a obtenção dos primeiros espécimes pelo jardim Botânico Real de Kew. diferentemente dos seringais nativos. Mais uma caminhada. utilizando-se a mão de obra extremamente barata dos trabalhadores asiáticos. tornando o trabalho muito mais fácil de controlar e. porém não demorou em ultrapassar a produção amazônica. A margem do rio que lhe dava acesso. essas sementes foram plantadas e replantadas. O objetivo dos investidores. de árvore em árvore. na rede de crédito e dependência. etc.

copo. mantêm grande dependência em relação ao território que ocupam. Porem não houve extinção total do sistema de aviamento. ou seja. e até treinamento para os futuros seringueiros em Belém do Pará. apesar que nem todos puderam ou quiseram voltar. e a produção brasileira no mercado não era suficiente para a demanda.. na região amazônica. Portanto. A queda do preço da borracha gerou verdadeira transformação social na Amazônia na criação de um novo modo de vida. mas mercadorias essenciais. Entre outras iniciativas adotadas. e muitos aos patrões.Durante esse período. ANOTAÇÕES: ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________________________ ALBUQUERQUE FIGUEIREDO ALBUQUERQUE FIGUEIREDO . e a posição do Japão favorável à Alemanha e à Itália. França. durante a Segunda Guerra Mundial. sandálias. os chamados “soldados da borracha”. pesca e coleta). com o objetivo de produzir borracha silvestre para suprir os Aliados (bloco liderado pela Inglaterra. agora chamados de “seringalistas”. para aumentar a produção em pouco tempo era necessário muito mais que o aumento do preço da borracha. o seringueiro aqui era obrigado a gastar muito mais com sua subsistência. os estoques de borracha dos Aliados começaram a diminuir muito. como: isenção do serviço militar obrigatório. Nesse tempo realmente era possível ao seringueiro que trabalhasse muito retornar a sua terra em alguns anos com algum dinheiro no bolso. Além dessas vantagens pecuniárias. pagamento de pensão a família em caso de morte ou invalidez. Desse modo. os seringueiros adquiriram maior autonomia perante os patrões. A forma de encaminhamento dos novos migrantes aos seringais agora obedecia a um contrato-padrão e a uma série de medidas que visavam aparentemente assegurar alguns direitos aos seringueiros. entre outras. contrato de dois anos. com a subsistência por meio da produção agropecuária em pequena escala e do extrativismo (caça. apesar de ganhar com a seringa muito mais dinheiro do que poderia obter no Nordeste. havia outras que eram prometidas pelo governo. Havia um serviço de saúde e higiene. prato. como o estabelecimento do monopólio estatal sobre o comércio da borracha. é imprescindível o estudo do que aconteceu com a crise da borracha e a transformação dos modos de vida das populações que aqui viviam. foi imprescindível a mobilização de milhares de migrantes nordestinos rumo a Amazônia. para compreender a Amazônia de hoje. Estados Unidos e União Soviética). A BATALHA DA BORRACHA: O ESTADO E O NEGÓCIO DA BORRACHA ALBUQUERQUE FIGUEIREDO A batalha da borracha foi um grande investimento feito em conjunto pelos governos do Brasil e Estados Unidos. Essa transformação também significou que os ALBUQUERQUE FIGUEIREDO seringueiros tornaram-se aos poucos uma população tradicional. deste produto estratégico para a guerra. A grande questão é que. Com a invasão japonesa dos seringais do Oriente. etc. que ficou reduzido a poucas mercadorias de troca. especialmente nos seringais mais distantes. um kit composto de rede.

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