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El arsnico (del persa Zarnikh, oropimente amarillo o bien del griego arsenikn, masculino) es un elemento qumico de la tabla peridica

cuyo smbolo es As y el nmero atmico es 33. En la tabla peridica de los elementos se encuentra en el quinto grupo principal. El arsnico se presenta raramente slido, principalmente en forma de sulfuros. Pertenece a los metaloides, ya que muestra propiedades intermedias entre los metales y los no metales. Se conocen compuestos de arsnico desde la antigedad, siendo extremadamente txico, aunque se emplean como componentes en algunos medicamentos. El arsnico es usado para la fabricacin de semiconductores y como componente de semiconductores III-V como el arseniuro de galio. El arsnico-73 se usa como trazador para estimar la cantidad de arsnico absorbido por el organismo y el arsnico-74 en la localizacin de tumores cerebrales.

El arsnico presenta tres estados alotrpicos, gris o metlico, amarillo y negro. El arsnico gris metlico (forma ) es la forma estable en condiciones normales y tiene estructura rombodrica, es un buen conductor del calor pero pobre conductor elctrico, su densidad es de 5,73 g/cm3, es deleznable y pierde el lustre metlico expuesto al aire. El arsnico amarillo (forma ) se obtiene cuando el vapor de arsnico se enfra rpidamente. Es extremadamente voltil y ms reactivo que el arsnico metlico y presenta fosforescencia a temperatura ambiente. El gas est constituido por molculas tetradricas de As4 de forma anloga al fsforo y el slido formado por la condensacin del gas tiene estructura cbica, es de textura jabonosa y tiene una densidad aproximada de 1,97 g/cm3. Expuesto a la luz o al calor revierte a la forma estable (gris). Tambin se denomina arsnico amarillo al oropimente, mineral de trisulfuro de arsnico.

Preservante de la madera (arseniato de cobre y cromo), uso que representa, segn algunas estimaciones, cerca del 70% del consumo mundial de arsnico. El arseniuro de galio es un importante material semiconductor empleado en circuitos integrados ms rpidos, y caros, que los de silicio. Aditivo en aleaciones de plomo y latones. Insecticida (arseniato de plomo), herbicidas (arsenito de sodio) y venenos. El disulfuro de arsnico se usa como pigmento y en pirotecnia. Decolorante en la fabricacin del vidrio (trixido de arsnico). El uso del trixido de arsnico para el tratamiento de pacientes con leucemia promieloctica aguda. Como elemento fertilizante en forma de mineral primario rico, para la agricultura. El arsnico contribuye a una buena conservacin del cadver, produciendo una momificacin en muertes rpidas o una putrefaccin acelerada en caso de muertes lentas.

Es el 52 elemento en abundancia de la corteza terrestre con 2 ppm (510-4 %) y es uno de los 22 elementos conocidos que se componen de un solo nuclido estable. El arsnico se encuentra en forma nativa y, principalmente, en forma de sulfuro en una gran variedad de minerales que contienen cobre, plomo, hierro (arsenopirita o mispickel), nquel, cobalto y otros metales. Reduciendo el xido con carbn se obtiene el metaloide, sin embargo la mayora del arsnico se comercializa como xido. Prcticamente la totalidad de la produccin mundial de As metal es china, que es tambin el mayor productor mundial de trixido de arsnico. Tambin es un componente del tabaco y es altamente toxico.

El arsnico y sus compuestos son extremadamente txicos, especialmente el arsnico inorgnico. La presencia de arsnico en el agua potable puede ser el resultado de la disolucin del mineral presente naturalmente en el suelo por donde fluye el agua antes de su captacin para uso humano; o bien, por va antrpica por contaminacin industrial o por pesticidas. La ingestin de pequeas cantidades de arsnico puede causar efectos crnicos por su acumulacin en el organismo. Envenenamientos graves pueden ocurrir cuando la cantidad tomada es de 100 mg. Se ha atribuido al arsnico propiedades cancergenas.

El mecanismo de toxicidad del arsnico es la inhibicin de la actividad enzimtica, el arsnico trivalente por interaccin con grupos sulfato (-SH) y el pentavalente porque sustituye a fosfatos de las enzimas mitocondriales. Entre los sistemas enzimticos inhibidos estn el dihidrolipoato, un cofactor necesario para que la piruvato deshidrogenasa haga su efecto en el ciclo de Krebs; y la transformacin de la tiamina a acetil-CoA y succinil-CoA. En consecuencia, se inhibe la fosforilacin oxidativa, toda la respiracin celular y se produce un fallo multiorgnico. El grado de toxicidad vara segn el derivado del arsnico en cuestin. La arsina es el compuesto ms txico, letal de forma instantnea a dosis de 250 ppm, o a dosis de 50 ppm en 30 minutos. Le sigue el arsnico trivalente, cuya dosis letal es inferior a 5 milgramos por kilo. El arsnico pentavalente requiere dosis de entre 5 y 50 milgramos por kilo para ser mortal.

El berilio es un elemento qumico de smbolo Be y nmero atmico 4. Es un elemento alcalinotrreo bivalente, txico, de color gris, duro, ligero y quebradizo. Se emplea principalmente como endurecedor en aleaciones, especialmente de cobre.

El berilio tiene uno de los puntos de fusin ms altos entre los metales ligeros. Su mdulo de elasticidad es aproximadamente un 33% mayor que el del acero. Tiene una conductividad trmica excelente, es no magntico y resiste el ataque con cido ntrico. Es muy permeable a los rayos X y, al igual que el radio y el polonio, libera neutrones cuando es bombardeado con partculas alfa (del orden de 30 neutrones por milln de partculas alfa). En condiciones normales de presin y temperatura el berilio resiste la oxidacin del aire, aunque la propiedad de rayar al cristal se debe probablemente a la formacin de una delgada capa de xido.

Elemento de aleacin, en aleaciones cobre-berilio con una gran variedad de aplicaciones. En el diagnstico con rayos X se usan delgadas lminas de berilio para filtrar la radiacin visible, as como en la litografa de rayos X para la reproduccin de circuitos integrados. Moderador de neutrones en reactores nucleares. Por su rigidez, ligereza y estabilidad dimensional, se emplea en la construccin de diversos dispositivos como girscopos, equipo informtico, muelles de relojera e instrumental diverso. El xido de berilio se emplea cuando son necesarias elevada conductividad trmica y propiedades mecnicas, punto de fusin elevado y aislamiento elctrico. Antao se emplearon compuestos de berilio en tubos fluorescentes, uso abandonado por la beriliosis.

El berilio se encuentra en 30 minerales diferentes, siendo los ms importantes berilo y bertrandita, principales fuentes del berilio comercial, crisoberilo y fenaquita. Actualmente la mayora del metal se obtiene mediante reduccin de fluoruro de berilio con magnesio. Las formas preciosas del berilo son el aguamarina y la esmeralda.

El berilio y sus sales son txicas y potencialmente carcingenas. La beriliosis crnica es una afeccin pulmonar causada por exposicin al polvo de berilio catalogada como enfermedad profesional. El berilio y sus compuestos deben manipularse con mucho cuidado, extremando las precauciones cuando durante la actividad pueda generarse polvo de berilio ya que la exposicin prolongada al polvo de berilio puede causar cncer de pulmn. La sustancia puede manipularse con seguridad siempre y cuando se sigan ciertos procedimientos. Si stos se desconocen no debe intentarse la manipulacin del berilio.

Los efectos dependen del nivel y de la duracin de la exposicin. Si el nivel es suficientemente alto, por encima de 1000 g/m3 en el aire respirado, puede provocar una enfermedad aguda por berilio o beriliosis aguda, la cual causa una inflamacin grave de los pulmones; en general, los valores lmites para el berilio atmosfrico contemplados en la legislacin de higiene industrial que fijan los niveles mximos de exposicin laboral, permiten controlar de forma efectiva este riesgo.

Entre el 1 y el 15% de la poblacin expuesta desarrolla sensibilizacin al berilio. Estas personas pueden desarrollar procesos inflamatorios del aparato respiratorio (enfermedad crnica por berilio o beriliosis crnica) que pueden manifestarse aos despus de la exposicin laboral cuando sta ha superado los niveles de exposicin recomendados (0,2 g/m3). La intoxicacin por ingestin de berilio no se conoce ya que la cantidad de berilio absorbida por el organismo por esa va es muy pequea, aunque han podido observarse lceras en perros tras la ingesta de berilio. El contacto del berilio con la piel tras un rasguo o corte, puede causar eczema y lceras cutneas.

El cadmio es un elemento qumico de nmero atmico 48 situado en el grupo 12 de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Cd. Es un metal pesado, blanco azulado, relativamente poco abundante. Es uno de los metales ms txicos. Normalmente se encuentra en menas de zinc y se emplea especialmente en pilas.

El cadmio es un metal blanco azulado, dctil y maleable. Se puede cortar fcilmente con un cuchillo. En algunos aspectos es similar al zinc. La toxicidad que presenta es similar a la del mercurio; posiblemente se enlace a residuos de cistena. La metalotionena, que tiene residuos de cistena, se enlaza selectivamente con el cadmio. Su estado de oxidacin ms comn es el +2. Puede presentar el estado de oxidacin +1, pero es muy inestable.

Aproximadamente tres cuartas partes del cadmio producido se emplea en la fabricacin de bateras. Especialmente en las bateras de nquel-cadmio. Una parte importante se emplea en galvanoplastia (como recubrimiento). Algunas sales se emplean como pigmentos. Por ejemplo, el sulfuro de cadmio se emplea como pigmento amarillo. Se emplea en algunas aleaciones de bajo punto de fusin. Debido a su bajo coeficiente de friccin y muy buena resistencia a la fatiga, se emplea en aleaciones para cojinetes. Muchos tipos de soldaduras contienen este metal. En barras de control en fisin nuclear. Algunos compuestos fosforescentes de cadmio se emplean en televisores. Se emplea en algunos semiconductores. Algunos compuestos de cadmio se emplean como estabilizantes de plsticos como el PVC.

Es un elemento escaso en la corteza terrestre. Las minas de cadmio son difciles de encontrar, y suelen estar en pequeas cantidades. Suele sustituir al zinc en sus minerales debido a su parecido qumico. Se obtiene generalmente como subproducto; el cadmio se separa del zinc precipitndolo con sulfatos o mediante destilacin. Generalmente el zinc y el cadmio estn en sus minerales como sulfuros, al tostarlos se obtiene una mezcla de xidos y sulfatos, y el cadmio se separa aprovechando la mayor facilidad para reducirlo. El mineral ms importante de zinc es la esfalerita, (Zn, Fe)S, siendo el mineral anlogo de cadmio la greenockita, CdS. Adems de obtenerse de la minera y metalurgia de sulfuros de zinc, tambin se obtiene, en menor medida, de los de plomo y cobre. Existen otras fuentes secundarias: del reciclado de chatarra de hierro y acero se obtiene aproximadamente el 10% del cadmio consumido.

El cadmio es un metal pesado que produce efectos txicos en los organismos vivos, aun en concentraciones muy pequeas. La exposicin al cadmio en los humanos se produce generalmente a travs de dos fuentes principales: la primera es la va oral (por agua e ingestin de alimentos contaminados.) La segunda va es por inhalacin. La poblacin fumadora es la ms expuesta al cadmio, porque los cigarrillos lo contienen.

Algunos rganos vitales son blanco de la toxicidad del cadmio. En organismos sobreexpuestos, el cadmio ocasiona graves enfermedades al actuar sobre dichos rganos. Existen actualmente algunas descripciones de posibles mecanismos de toxicidad del cadmio. Sin embargo, la implicacin real que este elemento tiene como agente txico ha sido poco estudiada, por lo que se considera que debe ser monitoreado. Es de gran importancia llevar a cabo estudios para profundizar en los factores de riesgo y as realizar medidas preventivas en la poblacin.

La toma por los humanos de cadmio tiene lugar mayormente a travs de la comida. Los alimentos que son ricos en cadmio pueden en gran medida incrementar la concentracin de cadmio en los humanos. Ejemplos son pats, championes, mariscos, mejillones, cacao y algas secas. Una exposicin a niveles significativamente altas ocurren cuando la gente fuma. El humo del tabaco transporta el cadmio a los pulmones. Cuando la gente respira el cadmio, ste puede daar severamente los pulmones. Esto puede incluso causar la muerte. Otros efectos sobre la salud que pueden ser causados por el cadmio son:

diarreas, dolor de estmago y vmitos severos, fractura de huesos, fallos en la reproduccin y posibilidad incluso de infertilidad, dao al sistema nervioso central, dao al sistema inmune, desrdenes psicolgicos, posible dao en el ADN o desarrollo de cncer.