Desafiando o conceito de protótipo

Anos atrás, o time de desenvolvimento do Excel estava estudando se seria uma boa idéia permitir que usuários arrastassem e soltassem células usando o mouse. Eles fizeram com que alguns estagiários montassem um protótipo capaz de realizar testes de usabilidade, usando o Visual Basic 1.0 – na época o top de linha. A construção do protótipo demorou um verão inteiro, porque ele precisava duplicar diversas funcionalidades do Excel ou não seria capaz de fazer um teste de usabilidade completo. A conclusão do teste de usabilidade? Sim, seria uma boa adição ao Excel. O time de programadores responsável gastou talvez uma semana e implementou completamente a nova funcionalidade de arrasta-e-solta. A ironia é que o propósito de fazer um protótipo era justamente economizar tempo. Um ano mais tarde, outro time secreto de desenvolvimento da Microsoft construiu um protótipo completo para uma nova interface de usuário usando o produto topo de linha Asymetrix Toolbook (difícil de acreditar que essa coisa sobreviveu). Esse protótipo demorou coisa de um ano para ficar pronto. O produto real: Microsoft Bob, considerado o PCjr do mundo do software. Outro produto desperdiçado. Eu essencialmente desisti de protótipos de software. Se o protótipo pode fazer tudo que o produto faz, ele pode ser o produto, e se ele não puder fazer tudo, não é de muito uso. Felizmente, existe uma idéia muito melhor: protótipos de papel, que resolvem esse problema de tempo e o problema do iceberg de uma única vez. Ainda melhor, Carolyn Snyder escreveu um excelente livro sobre esse assunto, Paper Prototyping. Esse livro é uma referencia essencial para qualquer um desenhando interfaces de usuário, além de ser bem escrito. Artigo original em inglês escrito por Joel Spolsky - http://www.fogcreek.com Sobre o Tradutor: Guilherme Otranto é engenheiro de computação formado pela USP, atualmente trabalha na Olympya TI em desenvolvimento de games e suporte aos softwares da Fog Creek, A Olympya Software - www.olympya.com.br - é também a representante exclusiva no Brasil e Portugal da FogCreek, http://www.fogcreek.com.br empresa fundada pelo Joel Spolsky Você pode usar gratuitamente por 45 dias o produto FogBugz, totalmente web, para gerencia de projetos e outras funcionalidades, visitando o link http://try.fogbugz.com Para treinamento em como fazer melhores softwares você pode aprender mais sobre outro produto da FogCreek, já em Português: http://www.scribd.com/doc/29112680/Make-Better-Software-V1

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