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O Discpulo

Juan Carlos ORTIZ

Editora Betnia
Cx. Postal 10 - 30.000 Venda Nova, MG Cx. Postal 21.477 - 01.000 So Paulo, SP

Titulo do original em ingls Disciple Copyright Juan Carlos Ortiz Traduo de Myrian Talitha Lins Sexta edio 1980 Todos os direitos reservados pela Editora Betnia S/C Caixa Postal 10 30.000 Venda Nova, MG proibida a reproduo total ou parcial sem permisso, por escrito, dos editores. Composto e impresso nas oficinas da Editora Betnia S/C Rua Padre Pedro Pinto. 2435 Belo Horizonte (Venda Nova) MG Printed in Brazil 2

ndice
PRIMEIRA PARTE: O VINHO NOVO
1. O "Evangelho Segundo os Santos Evanglicos" ..................................................................7 2. O Evangelho do Reino........................................................................................................11 3. Servos do Reino..................................................................................................................15 4. Vivendo no Reino...............................................................................................................19 5. O Oxignio do Reino..........................................................................................................23 6. Amor ao Prximo ...............................................................................................................26 7. Amor aos Irmos ................................................................................................................29 8. Amor Unificador ................................................................................................................34 9. A Linguagem do Reino ......................................................................................................37 10. Olhos Abertos .....................................................................................................................42

SEGUNDA PARTE: OS ODRES NOVOS


11. Eternas Crianas? ...............................................................................................................47 12. Crescendo ...........................................................................................................................53 13. Membros ou Discpulos? ....................................................................................................57 14. A Formao de Discpulos .................................................................................................62 15. As "Santas Tradies Protestantes" ....................................................................................67 16. Modificando as Tradies ..................................................................................................71 17. Mais que um Culto Dominical............................................................................................74 18. A Clula..............................................................................................................................78 19. A Promessa do Pai: um Corao Novo ..............................................................................82 20. A Promessa do Pai: um Novo Poder ..................................................................................85

Apresentao
O ministrio de Juan Carlos Ortiz e o avivamento que os evanglicos de Buenos Aires esto experimentando j chegaram at ns na forma de testemunhos apresentados por pastores e leigos que l estiveram. Todos eles so unnimes em afirmar que a atuao do Esprito de Deus ali plenamente sensvel no amor que une aquele segmento do Corpo de Cristo, no louvor sincero e espontneo, na obedincia ao Senhor Jesus. Todavia, de nada adiantar copiarmos os mtodos e as formas exteriores usadas pelos nossos irmos argentinos na adorao a Deus. O Esprito Santo tem uma forma toda peculiar de operar em cada um de ns. A cpia de mtodos no conduz operao do Esprito de Deus. Assim, o nosso propsito ao publicar este livro no o de levar as nossas igrejas a copiar o que Deus est fazendo na Argentina, e, sim, abrir os olhos do nosso povo para o marasmo espiritual em que grande nmero de pessoas se encontra e desafiar cada crente a reconsiderar, com seriedade, os direitos de Cristo sobre sua vida. Ele morreu e ressuscitou para ser Senhor (Rm 14.9) e revestido dessa autoridade absoluta ele nos diz: "O meu mandamento este, que vos ameis uns aos outros, assim como eu vos amei." (Jo 15.12, 17.) Que o Esprito Santo nos ajude a compreender o escopo desse mandamento e a coloclo em prtica. Editora Betnia

Prefcio
Juan Carlos Ortiz que homem e que escritor! As pginas que se seguem serviro para apresentar aos leitores um dos mais notveis e humildes servos de Deus na Amrica Latina. Juan Carlos Ortiz um escritor sincero e franco que no faz uso de meias medidas. Escreve do mesmo modo que fala; e fala exatamente como escreve. E ele no fala de uma mera teoria baseada em idias que teria retirado dos compndios empoeirados de alguma biblioteca. Pelo contrrio sua mensagem de encorajamento para a Igreja fundamentada nas muitas experincias que viveu como pastor de uma igreja da capital argentina. As ilustraes que apresenta levaro o leitor a pensar, e podem faz-lo at chorar. E se o leitor for como eu, algumas de suas histrias lhe arrancaro risadas. Nestas pginas h um pouco de tudo. E eu quero deixar aqui um aviso: depois que se pega este livro, fica-se amarrado a ele. O leitor pode no concordar com todas as suas idias e interpretaes, mas no deixe que isto o perturbe. Continue a ler, porque qualquer divergncia que porventura surgir, logo perde importncia, diante do que ele fala aberta e francamente a respeito do que Deus est realizando entre seu povo, na Amrica Latina, nestes dias. O tema o amor: amor fraterno, amor comunitrio, amor que une, e outros tipos de amor. Juan Carlos nos relembra que, para o seguidor de Cristo, este amor deve se transformar numa compreenso radical e coerente do que seja o discipulado cristo. Para ele, a Igreja no mais do que um veculo de preparao e treinamento de homens e mulheres para o servio do Senhor. E sobre isto que versa esta obra sobre a Igreja. Juan Carlos para mim um querido irmo e amigo. Estou muito satisfeito de ver que sua mensagem clara e indiscutvel no est mais restrita apenas a nossos vizinhos da Amrica Latina, pois ele um homem de Deus, que diz verdades que precisam ser conhecidas por toda a Igreja, de todo o mundo. Quando terminar a leitura destas pginas, o leitor provavelmente querer dar um caloroso abrao em Juan Carlos, e, sem se preocupar muito com seu sotaque em espanhol, poder querer dizer-lhe: "Muchas gracias!"

Dr. W. Stanley Mooneyham Presidente de World Vision Inter.

Primeira Parte

O Vinho Novo
O que um discpulo? Discpulo aquele que segue a Jesus Cristo. Ser cristo no significa automaticamente ser discpulo, embora os cristos sejam membros do Reino de Deus. Seguir a Cristo implica em aceit-lo como Senhor; significa servi-lo como um escravo. Tambm significa amar e louvar. a respeito disso que falaremos na primeira parte deste livro.

1 O "Evangelho Segundo os Santos Evanglicos"


Por que me chamais. Senhor, Senhor, e no fazeis o que eu vos mando? (Lc 6.46.) Na lngua espanhola ocorre um fato curioso com a palavra Senhor. Utilizamos este vocbulo com um sentido vocativo, colocando-o adiante do nome das pessoas. Dizemos: Sr. Smith, Sr. William, e Senhor Jesus. Em conseqncia disto, em espanhol, o conceito que temos deste termo muito amplo. Quando chamamos a Jesus de Senhor, isto realmente no tem um significado muito forte para ns. Mas quando entrei em contato com pessoas de fala inglesa, descobri que elas tm o mesmo problema, apesar de contarem com duas palavras distintas para os dois usos: mister e lord. Talvez seja porque a palavra lord se aplica tambm aos lordes da Inglaterra, alguns dos quais no tm sido l muito dignos de admirao. A palavra senhor no tem hoje o mesmo significado de quando Jesus se achava na terra. Naquela poca, ela significava autoridade mxima, o nmero um, o homem que estava acima de todos os outros, o dono de toda a criao. O vocbulo grego kurios (que significa senhor) com inicial minscula era usado pelos escravos ao se dirigirem a seus amos. A mesma palavra, com inicial maiscula, era aplicada a apenas uma pessoa em todo o Imprio Romano a Csar. O csar romano era o Senhor. Em verdade, quando os funcionrios pblicos ou soldados se encontravam na rua, tinham que saudar uns aos outros com as palavras: "Csar o Senhor!" E a resposta invariavelmente era: "Sim; Csar o Senhor!" Por isso, os cristos tiveram que enfrentar um grande problema. Sempre que algum os saudava com estas palavras: "Csar o Senhor!", eles respondiam: "No; Jesus Cristo o Senhor." Em pouco tempo, tal prtica comeou a causar-lhes dificuldades. No que Csar tivesse cimes do nome. A questo era bem mais profunda que isto. A verdade que Csar sabia que o que os cristos diziam na realidade, que eles estavam sujeitos a um outro tipo de autoridade, e que na balana de suas vidas, Jesus Cristo pesava mais que Csar. O que eles diziam realmente era: "Csar, voc pode contar conosco em algumas situaes, mas se formos forados a fazer uma escolha, preferiremos a Jesus, porque j entregamos toda a nossa vida a ele. Ele a pessoa mais importante para ns. Ele o Senhor, nossa autoridade mxima." No de se admirar que Csar perseguisse os cristos. O evangelho que encontramos na Bblia o evangelho do Reino de Deus. Ele apresenta Jesus como o Rei, como o Senhor, como a autoridade mxima. Jesus se encontra no centro do evangelho. O evangelho do Reino cristocntrico. Nos sculos mais recentes, porm, temos ouvido falar de um outro evangelho um evangelho cujo centro o homem, um evangelho humano. o evangelho da oferta tentadora; o evangelho da venda fcil; o evangelho do negcio vantajoso que ningum pode recusar. Os pregadores dizem: "Amigos, se aceitarem Jesus..." (E aqui j encontramos um erro, pois Jesus quem nos aceita, e no ns a ele. Mas ns colocamos o homem no lugar de Jesus, e agora o homem a figura mais importante.) Os evangelistas dizem: "Jesus est batendo porta do seu corao. Por favor, abram a porta! No vem que ele est l fora, de p, ao frio e ao vento? Coitado de Jesus! Abram a

porta para ele." No de se espantar que o ouvinte pense que est fazendo um grande favor ao Senhor, ao tornar-se cristo. Costumamos dizer s pessoas: "Se vocs aceitarem a Jesus, vocs tero alegria, paz, sade, prosperidade... Se derem a Jesus cem cruzeiros, recebero de volta duzentos cruzeiros." Estamos sempre apelando para os interesses humanos. Jesus o Salvador, a cura para nosso corpo, o Rei que vir para mim. Este mim o centro de nosso evangelho. Nossas reunies so centralizadas no homem. O arranjo do mobilirio, as cadeiras, o plpito tudo aponta para o homem. Quando o pastor prepara o programa de culto, ele no pensa em Deus, mas apenas em seus ouvintes. "No primeiro hino a congregao fica de p; no segundo, ficar assentada, para que as pessoas no se cansem. Em seguida, teremos um dueto para modificar um pouco a atmosfera; depois faremos outra coisa. E o culto no deve passar de uma hora para que o povo no se fatigue." Onde que est Jesus, o Senhor? A letra de nossos hinos segue na mesma linha. "Conta as bnos!" "Cristo meu!" "Estou feliz com Jesus!" Nossas oraes tambm se centralizam no homem. "Senhor, abenoa meu lar, meu marido; abenoa meu gato, meu cachorro, por amor de Cristo, amm!" Esta petio nunca foi por amor de Cristo. por amor a ns! certo que muitas vezes empregamos as palavras corretas, mas com a atitude errada. Enganamos a ns mesmos. Nosso evangelho como a lmpada de Aladim; pensamos que podemos esfreg-lo e obter tudo que quisermos. No de admirar que Karl Marx tenha dito que a religio o "pio das massas". Talvez ele tivesse razo; ele no era nenhum tolo. Ele sabia que o evangelho, para muitas pessoas, era apenas uma fuga. Mas Jesus Cristo no pio. Ele Senhor. Quando ele se dirige a ns na qualidade de Senhor, temos que ir ao seu encontro e entregar-lhe nossa vida, e obedecer as suas ordens. Se nossos lderes eclesisticos fossem ameaados pelas autoridades religiosas e pela polcia como o foram os apstolos, provavelmente, eles teriam orado a Deus nos seguintes termos: "Pai, tem misericrdia de ns. Socorre-nos, Senhor. Tem misericrdia de Pedro e Joo. No deixe que os soldados toquem neles. Concede-nos um meio de livramento. No permita que soframos. Olha o que esto fazendo conosco. Senhor, detm estes homens; no permita que nos causem nenhum mal." Ns, nos, eu, me. Mas quando lemos o captulo 4 de Atos, vemos que a orao que os cristos fizeram foi no sentido contrrio. Notemos quantas vezes os apstolos dizem tu e teu ou tua. "Ouvindo, isto, unnimes, levantaram a voz a Deus e disseram: Tu, Soberano Senhor, que fizeste o cu, e a terra, o mar e tudo o que neles h; que disseste por intermdio do Esprito Santo, por boca de nosso pai Davi, teu servo: Por que se enfureceram os gentios, e os povos imaginaram cousas vs? Levantaram-se os reis da terra, e as autoridades ajuntaram-se uma contra o Senhor e contra o seu Ungido; porque verdadeiramente se ajuntaram nesta cidade contra o teu santo Servo Jesus, ao qual ungiste, Herodes e Pncio Pilatos, com gentios e povos de Israel, para fazerem tudo o que a tua mo e o teu propsito predeterminaram; agora, Senhor, olha para as suas ameaas, e concede aos teus servos que anunciem com toda intrepidez a tua palavra, enquanto estendes a mo para fazer curas, sinais e prodgios, por intermdio do nome do teu santo Servo Jesus. Tendo eles orado, tremeu o lugar onde estavam reunidos; todos ficaram cheios do Esprito Santo, e, com intrepidez, anunciavam a palavra de Deus." No de se espantar que tenha sido como foi. No poderia ter sido de outro modo, j que a orao deles era centralizada em Deus. E no se trata apenas de uma questo de semntica; estou-me referindo ao imenso problema de atitudes que enfrentamos em nossas igrejas. No bastante que modifiquemos nosso vocabulrio. Temos que deixar Deus tomar a nossa mente e lav-la com detergente, dando-lhe uma boa escovada e depois recoloc-la no lugar, mas na posio inversa. Todo o nosso conceito de valores precisa ser mudado.

Somos como os povos medievais que acreditavam que a terra era o centro do universo. Estavam redondamente enganados, e ns tambm estamos. Pensamos que somos o centro do universo, e que Deus, Jesus Cristo e os anjos giram ao nosso redor. O cu para ns; tudo que existe para nosso benefcio. Estamos completamente errados. Deus o centro de tudo. Temos que modificar nosso conceito sobre o centro da gravitao universal. Ele o sol, e ns giramos ao redor dele. Mas extremamente difcil mudar. At mesmo nossa motivao no trabalho de evangelismo centralizada no homem. Lembro-me de que, durante meu curso na escola bblica, ouvi vrias vezes a exortao: "0 alunos, olhem as almas perdidas. Elas esto perecendo. Estes pobres homens esto-se dirigindo para o inferno. Cada vez que o relgio d uma pancada, mais 5822 e meia pessoas vo para o inferno. Ser que vocs no tm pena delas?" E ns chorvamos e dizamos: "Coitada dessa gente! Vamos sair a campo e salv-la!" Esto vendo? Ns no saamos por amor a Jesus, mas por causa das almas perdidas. Isto pode parecer muito bonito, mas est errado, pois todas as nossas aes devem ser motivadas por Cristo. Ns no pregamos para as almas perdidas por estarem perdidas. O que temos que fazer estender o Reino de Deus, pois ele assim nos ordena, e ele o Senhor. Este evangelho moderno o que eu chamo de Quinto Evangelho. J contamos com o Evangelho Segundo So Mateus, o Evangelho segundo So Marcos, o Evangelho Segundo So Lucas, o Evangelho Segundo So Joo e tambm o Evangelho Segundo os Santos Evanglicos. Este ltimo um apanhado geral dos outros quatro; so textos que recolhemos aqui e ali neles. Tomamos as passagens de que mais gostamos, as que oferecem ou prometem alguma coisa como Joo 3.16 ou 5.24 e assim por diante e construmos nossa teologia sistemtica em torno delas, e esquecemos todos os outros versos que apresentam as ordenanas de Jesus Cristo. Quem autorizou tal liberdade? Quem disse que tnhamos permisso para apresentar apenas uma face de Jesus? Suponhamos que estamos assistindo a um casamento, e quando chega o momento de o casal repetir os votos matrimoniais, o noivo diz: "Pastor, eu aceito esta mulher como minha cozinheira particular", ou "como minha arrumadeira pessoal". O qu? A noiva provavelmente diria: "Ei, espere um pouco! verdade que eu vou cozinhar. Vou lavar a loua; vou arrumar a casa. Mas no sou sua empregada vou ser sua esposa. Voc ter de amar-me, dar-me seu corao, seu lar, seus talentos tudo!" Com Jesus tambm assim. Ele nosso Salvador e nosso Mdico. Tudo isto verdade. Mas no podemos recortar Jesus em partes e escolher apenas a que nos agrada mais. Estamos nos comportando como criancinhas que recebem uma fatia de po com gelia. Lambem a gelia e depois devolvem o po. A me passa um pouco mais de gelia, e novamente elas lambem a gelia e devolvem o po. O Senhor Jesus o Po da vida, e talvez o cu possa ser comparado com o doce. Mas temos que comer o po e a gelia. Seria muito interessante, se, durante um congresso de telogos, eles chegassem concluso de que no existe cu nem inferno. Quantas pessoas permaneceriam em suas igrejas depois que tal descoberta fosse divulgada? A maioria sairia. "Se no existe nem cu nem inferno, para que estou vindo aqui?" Elas tm freqentado a igreja apenas por causa da gelia, atendendo a seus prprios interesses para se curarem, para escaparem do inferno, para chegarem ao cu. Esto seguindo o Quinto Evangelho. Quando Pedro conclua seu sermo no dia de Pentecoste, ele deixou bem claro o seguinte: "Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo." (At 2.36.) Este era o tema da mensagem. Quando aquela gente compreendeu que Jesus era realmente o Senhor, "compungiu-selhes o corao" (v. 37), e comearam a tremer. "Que faremos, irmos?" indagaram eles.

A resposta foi: "Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo" (v. 38). O evangelho de Paulo acha-se resumido em Romanos 10.9: "Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo." Ele o Senhor. Ele no apenas o Salvador. Deixe-me dar um exemplo a respeito deste Quinto Evangelho. Em Lucas 12.32, lemos o seguinte: "No temais, pequenino rebanho; porque vosso Pai se agradou em dar-vos o seu reino." Este verso altamente apreciado por todos os crentes. Eu mesmo j preguei sobre ele vrias vezes. Mas, e o verso seguinte: "Vendei vossos bens e dai esmolas"? Nunca ouvi um s sermo baseado neste verso, porque no pertence ao Evangelho Segundo os Santos Evanglicos. O verso 32 se encontra em nosso Quinto Evangelho, mas o 33 no e ele uma ordenana de Jesus. Jesus ordenou que no matssemos. Jesus ordenou que amssemos nosso prximo. Jesus ordenou que vendssemos os nossos bens e dssemos esmolas. Quem est autorizado a decidir quais os mandamentos de Deus que so obrigatrios e quais os que so optativos? O Quinto Evangelho introduziu uma estranha inovao: um mandamento optativo. Voc faz se quiser, mas se no quiser, est tudo certo tambm. Mas no assim o evangelho do Reino.

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2 O Evangelho do Reino
"Vinde a mim todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim..." (Mt 11.28,29.) Ns todos gostamos muito deste primeiro verso, o 28. Mas as palavras que Jesus proferiu em seguida "Tomai sobre vs o meu jugo" j no so to apreciadas. A salvao no significa apenas libertao de nossos fardos e dificuldades. verdade que ficamos livres deste jugo, mas verdade tambm que recebemos outro para substitu-lo o jugo de Cristo. Ele nos liberta de nossos velhos fardos a fim de poder utilizar-nos em seu Reino. Ele nos liberta de nossos problemas para que passemos a arcar com os dele. A partir de ento, vivemos para o Rei, e no para ns mesmos. Eu poderia dizer que o Quinto Evangelho composto de todos os versos que ns sublinhamos. Se algum desejar ler o evangelho do Reino basta pegar a Bblia, e ler todos os versos que no grifamos, pois eles compem a verdade que omitimos. No estou mais sublinhando versos das Escrituras, pois isso o mesmo que dividi-los em duas classes, primeira e segunda. Eu costumava sublinhar os versculos da Bblia com lpis de diversas cores, agora, porm, deixo todos da mesma cor. Tudo que est na Bblia importante. No Velho Testamento, Jesus sempre apresentado como Senhor e Rei que haveria de vir. Ele maior que Moiss, Davi ou que os anjos. Davi chamou-o de "meu Senhor" (SI 110.1). Como foi que Jesus se apresentou a Zaqueu? Se em vez de Jesus tivesse sido um de ns, pastores do sculo XX, que estivesse tentando abord-lo, teramos dito: "O senhor o Sr. Zaqueu? Tenho muito prazer em conhec-lo." "Ah! Igualmente. Tenho muita satisfao em conhec-lo, tambm." "Sr. Zaqueu, gostaria de dar-lhe uma palavrinha. Ser que poderamos examinar sua agenda? Sei que o senhor muito ocupado, mas talvez possamos marcar uma entrevista. Quando seria mais conveniente para o senhor?" Isto daria a Zaqueu a chance de optar. Ele diria: "Bem; o assunto importante?" " uma questo muito importante, embora o senhor possa pensar diferente." "Bem, vejamos. Esta semana est toda tomada. Talvez, na semana que vem..." Jesus no agiu assim. Ele ergueu os olhos para a rvore, e ordenou: "Zaqueu, desce depressa, pois me convm ficar hoje em tua casa." Quando se trata do Senhor, no h para ns uma escolha de condies. A salvao no uma opo; um mandamento. Zaqueu tinha que decidir como iria encarar a ordem que Jesus lhe deu. Ele iria obedecer ou desobedecer. (Foi isso que Jesus quis dizer certa vez, quando afirmou: "Quem no por mim contra mim." A posio de cada pessoa em relao a ele, s poderia ser a favor ou contra.) Obedecer implicava num reconhecimento de Cristo como autoridade, como o Senhor. Se Zaqueu houvesse desobedecido, ele teria se tornado inimigo de Cristo. Mas ele resolveu obedecer. Desceu da rvore prontamente, e levou Jesus e os apstolos at sua casa. Logo que entrou, disse esposa: "Querida, prepare uma refeio para estes homens." Provavelmente, sua esposa indagou: "Mas por que voc no me avisou que havia convidado estes amigos para almoar?" "Mas, querida, eu no os convidei; foram eles que se convidaram." Jesus no precisa de convite. Ele o Senhor de todas as casas, de todas as pessoas. 11

Alguns instantes depois, Jesus declarou: "Hoje veio a salvao a esta casa." Quando isso aconteceu? Ningum lhe havia explicado o plano da salvao. Ningum lhe havia falado das quatro leis espirituais. Quando Zaqueu foi salvo? Quando ele obedeceu ao Senhor. No instante em que desceu daquela rvore, ele se colocou sob o senhorio de Cristo. O mesmo aconteceu com Mateus. Ele estava recolhendo impostos. Jesus no parou a seu lado e esperou at que estivesse livre para dizer: "Ol! Como vai? Meu nome Jesus. Tenho muito prazer em conhec-lo. Sei que est muito ocupado, mas... oh! espere..." No! Isto teria dado ocasio a que Mateus pudesse escolher entre dar e no dar ateno a Jesus. Mas Cristo disse: "Mateus, siga-me!" No foi um convite. Foi uma ordem. Mateus iria obedecer ou desobedecer. assim o evangelho do Reino. "Arrependei-vos, e crede." Ou ns obedecemos, ou no. O mesmo sucedeu ao jovem rico. Ele perguntou: "Bom Mestre, que farei para herdar a vida eterna?" (Lc 18.18.) E ele j havia feito quase tudo. Jesus lhe respondeu: "Uma cousa ainda te falta: vende tudo o que tens, d-o aos pobres... depois vem, e segue-me" (v. 22). O moo foi para casa muito triste. O que ns teramos feito? Talvez tivssemos corrido atrs dele para dizer-lhe: "Moo, no leve isto to a srio. Voc pode vir conosco assim mesmo. Ns daremos um jeito." Isto significaria que ele poderia seguir a Jesus, e continuar vivendo de acordo com suas prprias idias. Embora Jesus o amasse, deixou que ele se fosse. Se Jesus houvesse abaixado o padro de suas exigncias, o moo nunca teria realmente sido salvo de si mesmo. Jesus ordenou a um outro homem que o seguisse, mas o homem replicou: "Permite-me ir primeiro sepultar meu pai" (Lc 9.59). Ns teramos respondido: "Lgico! Lgico! Desculpe-me ter chamado voc justamente agora. Ah, coitado. Lamento muito. Pode tirar uns dois ou trs dias de folga, para o enterro." Mas Jesus no! Ele disse ao homem que deixasse que outros se encarregassem daquilo. O Senhor era muito mais importante que um pai morto ou que qualquer outra pessoa. O homem concordou em seguir a Jesus, mas imps uma condio: "Permite-me primeiro..." Quem o primeiro, seno Jesus? Este outro tambm queria seguir a Jesus em seus prprios termos. E Jesus respondeu: "No. Sou eu quem determina as condies." Obviamente, Jesus poderia ter permitido que ele fosse sepultar o pai. Mas havia um princpio envolvido naquilo tudo. Um outro homem disse: "Seguir-te-ei, Senhor; mas deixa-me primeiro despedir-me dos de casa." Jesus poderia ter respondido: "Naturalmente! V; jante com sua famlia, e agradea a todos por permitirem que um de seus membros me siga." Mas Jesus nunca permitiu tal coisa. Ns no somos salvos por aceitarmos uma certa doutrina ou frmula de vida. Somos salvos porque obedecemos ao que Deus ordena. Tudo que Jesus diz : "Segue-me!" Ele no diz para onde, e nem quanto nos pagar. Ele apenas d a ordem. A salvao uma ordenana. Deus quer que sejamos salvos, pois todos pecaram. Por isso, ele ordena a todos que se arrependam. Se no nos arrependermos, estaremos desobedecendo a Deus. por isso que as pessoas que no se arrependem so castigadas. Se se tratasse apenas de um convite, no poderia haver castigo. Suponhamos que algum me diga: "Juan Carlos, voc aceita um pedao de bolo?" "No, obrigado", diria eu. Ento a pessoa comeasse a esmurrar-me. "Ei, por que est me batendo?"

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"Porque voc no aceitou o bolo." "Mas voc me ofereceu e perguntou se eu queria. Por que tenho de ser castigado?" O arrependimento nos apresentado como um mandamento, e no como um convite. Se assim no fosse, Jesus no poderia punir as pessoas que se recusam a arrepender-se. Se Jesus tivesse permitido que o moo rico o seguisse sem ter que vender seus bens, ele teria sido um mau discpulo. Toda vez que Jesus lhe desse uma ordem, ele diria consigo mesmo: "Bem, eu fao ou no fao?" Assim so muitas das pessoas que se encontram em nossas igrejas hoje, e tudo porque temos pregado o Quinto Evangelho. Salvao submisso. Salvar-se significa colocar-se sob o domnio de Cristo. Podemos no entender bem o significado de termos tais como expiao e propiciao, mas todos entendemos o que seja submisso ao Senhor. tornar-nos cidados de seu reino. Somos cobertos pela sua proteo. O que significa a petio que fazemos no Pai Nosso, "Venha o teu reino, seja feita a tua vontade assim na terra como no cu"? Significa que precisamos abandonar o trono de nossa vida, que estamos ocupando, e permitir que Jesus tome lugar nele. Antes de eu me encontrar com Jesus, era o nico dono de minha vida. Mas depois que o encontrei, ele quem dita as ordens. "Seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu", uma norma para ser observada no momento presente, no amanh, nem nas eras vindouras. Ns, os pregadores modernos, no apenas dilumos o evangelho do Reino, mas tambm o dividimos em suaves prestaes mensais. como a compra de um carro. Paga-se uma certa quantia de entrada, mas leva-se o carro todo, e continua-se pagando depois. Talvez estejamos tentando vender o evangelho do mesmo modo que vendemos carros. Ns dizemos: "Quer ser salvo? Levante a mo e pronto." "E pronto!" Por qu? Isso apenas a entrada. Depois de algum tempo, aparece algum que nos diz: "Voc j ouviu falar de batismo? Ns devemos realizar batismos muito breve. Ser em um dia bem agradvel; aqueceremos a gua. H um bom grupo para ser batizado." Trata-se da primeira prestao. E se o interpelado responde: "Oh, no. Eu no quero ser batizado", ento dizemos: "Est bem. Voc pode esperar at sentir-se mais preparado." No era esta a mensagem da Igreja primitiva. Ela dizia: "Arrependam-se e sejam batizados!" Era uma ordem, no uma questo de opo. Depois de algum tempo, temos que fazer mais um pagamento. "Sabe, irmo, preciso pagar todas as despesas da igreja e por isso damos o dzimo de nosso salrio. Mas no to ruim quanto pode parecer, porque quando ns damos o dzimo, os noventa por cento que nos sobram rendem muito mais que o salrio completo. Deus estica nosso dinheiro para ns." um evangelho centralizado no homem. O que acontece que, recebendo estas doses que lhe so aplicadas de vez em quando, as pessoas ficam imunizadas contra o verdadeiro evangelho do Reino. Depois ficamos admirados ao perceber que pregamos, pregamos e pregamos, e nossa mensagem no parece penetrar no corao do povo. Jesus disse: "Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas cousas vos sero acrescentadas." (Mt 6.33.) Que coisas so estas? O contexto claro: alimento, vesturio, habitao as coisas essenciais da vida. Muitas pessoas ficam pedindo a Deus: "Senhor, d-me isto", ou "Senhor, d-me aquilo". Se elas tm que pedir estas coisas porque no as possuem. E o motivo por que no as possuem que no buscam o reino de Deus em primeiro lugar. Deus prometeu todas estas coisas queles que buscarem o seu reino. Eu tenho que buscar apenas o Reino de Deus, e depois irei olhar ao meu redor e ficar espantado. "Mas

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como foi que consegui todas estas coisas? Elas devem ter-me sido concedidas enquanto buscava seu Reino." Se um ser de outro planeta viesse aqui e procurasse ver como vivem os cristos, ele pensaria que Jesus disse o seguinte: "Busquem primeiro o que vo comer, o que vo vestir, e a casa que vo comprar, o carro que vo preferir, o trabalho que vo fazer e a pessoa com quem vo se casar. Depois, se sobrar tempo, e se no for muito incmodo, faam alguma coisa em prol do Reino de Deus." Certa vez perguntei a um homem: "Por que voc trabalha?" "Trabalho porque tenho que comer. Se eu no trabalhar, no poderei comer." "E por que que voc come?" perguntei. "Porque preciso de foras para trabalhar mais." "E por que voc tem que trabalhar mais?" "Bem, eu trabalho mais para poder comer de novo, e para trabalhar mais, e para comer..." Isso no viver. Isso apenas respirar. No existe objetivo algum nisso. Certo dia compreendi tudo. Meu objetivo deve ser estender o Reino de Deus. Jesus disse aos discpulos: "Toda autoridade me foi dada no cu e na terra." (Mt 28.18.) Ele tem que conquistar o universo todo para Deus. O Pai disse ao Filho: "Voc far isto por mim. Voc reinar at que todos os inimigos estejam subjugados aos seus ps." Jesus veio terra e declarou aos discpulos: "Eu sou o comandante supremo dos exrcitos de Deus. Tenho que conquistar o universo para meu Pai. Entrego a vocs este planeta. Vocs tm que ir ao mundo todo e fazer discpulos em toda a parte, batizando-os e ensinando-os a obedecer todos os meus mandamentos. Adeus, e mos ao trabalho!" Portanto, meu dever reconquistar, palmo a palmo, as coisas que pertencem a Deus. Para fazer isto, tenho que comer; para comer, tenho que trabalhar. Mas o propsito estender o Reino de meu Senhor. Isto significa que meu conceito de valores tem que se modificar inteiramente. Eu no estudo na universidade para obter um diploma; vou l para estender o Reino de Cristo, e a seu servio. E, de passagem, obtenho o diploma. No trabalho na Ford Motores para ganhar a vida. Trabalho l porque Deus precisa conquistar aquele pedacinho de terreno; precisa que um de seus soldados o conquiste para ele. E o meu patro me paga para fazer isto. Mas nosso verdadeiro Senhor Jesus Cristo. Se assim no for, melhor que eu pare de clamar pelo seu nome, j que Jesus diz: "Por que me chamais, Senhor, Senhor, e no fazeis o que vos mando?"

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3 Servos do Reino
"Qual de vs, tendo um servo, ocupado na lavoura ou em guardar o gado, lhe dir quando ele voltar do campo: Vem j e pe-te mesa? E que antes no lhe diga: Prepara-me a ceia, cinge-te. e serve-me, enquanto eu como e bebo: depois comers tu e bebers. Porventura ter de agradecer ao servo por ter este feito o que lhe havia ordenado?" (Lc 17.7-9.) J falamos a respeito do que significa o vocbulo Senhor. Agora vejamos o que um servo, Jesus estava-se dirigindo a pessoas que conheciam perfeitamente o significado da palavra escravo. Hoje em dia no existem mais tais condies. A melhor aplicao que poderamos fazer do termo, seria para servos ou empregados, mas estes percebem um determinado salrio, tm um contrato de trabalho e so registrados num sindicato. Mas o servo do primeiro sculo era um escravo mesmo uma pessoa que fora destituda de tudo que possua neste mundo. Perdera a liberdade, a autonomia pessoal, a vontade prpria, e at o nome. Fora vendido no mercado como um animal. Uma etiqueta com o preo fora dependurada ao seu pescoo, e os interessados haviam discutido a respeito de seu valor. Mas, no fim, algum o adquirira, e o levara para casa. Depois fizera uma perfurao em sua orelha e colocara nele um brinco de argola que trazia inscrito o nome de seu dono. E ento ele perdera sua identidade. No se chamava mais Joo ou Pedro, mas sim o escravo do Sr. Fulano de Tal. E ele no recebia nenhuma paga pelos seus servios. Perdera totalmente sua liberdade de ao. Se o seu amo lhe dissesse: "Voc ter que se levantar s seis horas", ele se levantava s seis horas. Se o dono dissesse quatro, ento se levantaria s quatro. Se o seu amo quisesse que ele lhe prestasse um servio meia-noite, teria que faz-lo. Era escravo. No tinha liberdade, nem direito de escolha, nada! Por isso, quando Jesus narrou esta historieta acerca de um homem que teria convidado seu escravo para assentar-se mesa e jantar com ele, os discpulos riram. Ningum faria isto. O escravo sempre tinha que servir primeiramente ao seu amo. Ele tinha que se lavar, trocar de roupa, preparar a refeio e servi-la, e depois que o seu senhor houvesse jantado e tivesse ido deitar-se, ento o escravo estaria livre para comer do que sobrara. E quando Jesus afirmou: "E ele no agradece ao servo por ter cumprido as ordens que lhe deu, agradece?" todos responderam: " lgico que no." Ento o Senhor concluiu: "Assim tambm vs, depois de haverdes feito quanto vos foi ordenado, dizei: Somos servos inteis, porque fizemos apenas o que devamos fazer." (Lc 7.10.) Ns somos escravos de Jesus Cristo. possvel que no gostemos de ouvir isto, mas a verdade. Paulo entendeu tal fato perfeitamente, e explicou: "Porque nenhum de ns vive para si mesmo, nem morre para si. Porque, se vivemos, para o Senhor vivemos; se morremos, para o Senhor morremos. Quer, pois, vivamos ou morramos, somos do Senhor. Foi precisamente para esse fim que Cristo morreu e ressurgiu; para ser Senhor, tanto de mortos como de vivos." (Rm 14.7-9.) J ouvimos muitas vezes a declarao de que Jesus morreu pelos nossos pecados. Mas isto apenas uma parte da histria. O motivo pelo qual ele morreu e ressuscitou diz Paulo foi tornar-se Senhor de todos ns, escravos. E o apstolo explica isto com grande felicidade em 2 Corntios 5.15: "E ele morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si mesmos, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou."

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Portanto, ns fomos comprados por um preo. por isso que encontramos tantas vezes no Novo Testamento a frase: "Paulo, servo de Jesus Cristo", "Tiago, servo de Deus e do Senhor Jesus Cristo", "Simo Pedro, servo e apstolo de Jesus Cristo". At Maria denominouse "a serva do Senhor" (Lc 1.38). Antes de sermos encontrados pelo nosso proprietrio, estvamos perdidos. Estvamos condenados maldio eterna. Mas atentem para esta verdade: ns ainda estamos perdidos. Antes estvamos perdidos no pecado, nas mos de Satans. Agora estamos perdidos nas mos de Cristo. Muitas pessoas crem que receber a salvao ser liberto. "Oh! Glria a Deus! Agora sou livre, livre, livre!" Espere! No bem assim. "Uma vez libertos do pecado, fostes feitos servos da justia." (Rm 6.18.) Como sabemos, existem dois reis neste mundo, e cada um deles tem os seus domnios. Ns nascemos no reino das trevas. Somos cidados naturais do reino do egosmo. E neste reino todos seguem sua prpria vontade. deste modo que Satans governa seu imprio, "segundo as inclinaes da nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos" (Ef 2.3). Ns vivamos como desejvamos; fazamos o que nos agradava. E isso no fazia a mnima diferena para ns. O reino das trevas como um navio avariado que est afundando rapidamente. Quando o capito da embarcao percebe que o navio est perdido, ele se dirige aos passageiros e diz o seguinte: "Os passageiros da segunda classe podem ir para a primeira. Todos podem fazer o que quiserem. Quem quiser beber, pode se servir vontade em nosso bar; tudo de graa. Se quiserem jogar futebol no salo de refeies, podem. E se quebrarem as lmpadas, no se preocupem com isto." E os passageiros exclamam, "Que capito maravilhoso, este nosso! Podemos fazer o que quisermos, neste navio." Mas acontece que dentro de alguns instantes todos eles estaro mortos. No reino das trevas, podemos gozar vontade de todos os prazeres das drogas, da lascvia e do engano. No obstante, estamos perdidos. Pensamos que somos uns reis. Somos dominados pelo esprito de egosmo de nosso reino. Mas apenas uma questo de tempo. E o que realmente a salvao? o fato de que "ele nos libertou do imprio das trevas e nos transportou para o reino do Filho do seu amor" (Cl 1.13). Isto no significa ficar totalmente liberto de domnio. simplesmente mudar do domnio de Satans para o de Jesus Cristo. Neste novo reino, no podemos fazer tudo que quisermos. Nele, ns somos parte do reino de Deus. Ele o Rei. Ele quem governa. Ns vivemos de acordo com seus desejos e vontade. Algumas pessoas crem que as caractersticas distintivas do Reino de Deus so o fato de que ns no fumamos, no bebemos e no freqentamos cinema. Mas a verdade bem mais profunda. No Reino de Deus, ns fazemos o que Deus quer. Ele o Senhor deste reino. O testemunho daqueles que passaram da morte para a vida, que se mudaram de um reino para outro o seguinte: "Antes de encontrar Jesus, eu dirigia minha prpria vida. Mas depois que o conheci, ele quem governa." Talvez alguns preferissem que no fossemos to incisivos. Eles pensam que existem trs caminhos, e no dois, e vivem por esta idia. Para eles, haveria o caminho largo, que para os pecadores destinados ao inferno. O caminho estreito seria para pastores e missionrios. E este terceiro caminho que no nem muito largo nem muito estreito, uma estrada mediana seria para o restante dos crentes. Naturalmente, tal hiptese no se acha nos livros de doutrina, mas no livro das realidades, que onde as pessoas vivem.

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Este caminho mediano uma inveno humana. A verdade que ou ns estamos no reino das trevas fazendo o que de nossa vontade, ou estamos no Reino de Deus fazendo a vontade dele. No existe uma situao intermediria. Em realidade, no muito fcil mudar-se de um reino para outro. No existem passaportes nem vistos. Somos escravos de nossos prprios pecados. Ns no podemos simplesmente levantar e partir. Nenhum escravo pode fazer isto. O nico modo de se libertar de um cativeiro pela morte. Por que que os cnticos dos escravos norte-americanos falavam tanto a respeito do cu? porque esta era sua nica esperana de emancipao. Tambm ns, s podemos nos libertar do pecado, morrendo. E h ainda um outro fator: o reino de Deus no aceita cidados naturalizados. O sdito tem que nascer neste reino. Suponhamos que a constituio dos Estados Unidos fosse assim tambm, e que eu me dirigisse ao departamento de imigrao e dissesse: "Eu desejo ser americano." "Onde foi que o senhor nasceu?" "Em Buenos Aires, na Argentina." "Ento o senhor no pode ser americano", explicariam eles. "pois para ser americano necessrio ter nascido em territrio americano." "Ah, senhor, eu quero tanto me tornar americano." "Onde foi que o senhor nasceu?" "Em Buenos Aires, na Argentina." "Bem, eu j lhe disse que o nico modo de ser americano ter nascido nos Estados Unidos." "Como que poderia fazer isto? Eu gostaria realmente de ser americano." "S se o senhor morresse e depois nascesse de novo, mas desta vez, nos Estados Unidos. o nico meio. Ns no aceitamos mais visitantes, nem concedemos vistos. A pessoa tem que nascer aqui." Ento como que uma pessoa pode mudar sua cidadania do reino das trevas para o Reino de Deus? Jesus- deu a soluo. Sua morte na cruz e sua ressurreio significam isto: qualquer escravo que olhar para a cruz tem permisso para considerar a morte dele como sua morte. Assim, o escravo morre e Satans perde seu controle sobre ele. Depois vem a ressurreio. Por ela somos transportados para o novo reino. Este fator to importante quanto cruz. Morremos para um soberano e renascemos sob o domnio de outro. E exatamente isso que o batismo enfoca. Durante muito tempo eu batizei pessoas, mas para mim aquilo no passava de uma cerimnia. Era uma bela cerimnia. Contratvamos fotgrafos, usvamos belos mantos; o coro cantava no fundo, em voz suave. Era quase um "show". Mas isto foi antes de Deus comear a renovar-nos. Agora sabemos que o batismo tem um profundo significado. Ele deve ser realizado imediatamente; logo que a pessoa comea a viver neste novo Reino. No me importo muito se por imerso ou de outro modo a Bblia no muito especfica a este respeito, pelo menos, no tanto quanto nas vezes em que fala sobre amarmos uns aos outros (e isso ns no fazemos). Mas a imerso realmente uma ilustrao clara da morte e ressurreio de Cristo. Ns mergulhamos o batizando na gua, mas no o deixamos l. Ns o erguemos novamente. Tal cerimnia no uma criao nossa, nem dos apstolos. O batismo realizado em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Na verdade, a pessoa est sendo batizada por Deus, que, no ato, representado por um homem.

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Na Argentina, alguns pastores recitam a seguinte frmula batismal: "Eu o mato em nome do Pai, do Filho, e do Esprito Santo, para faz-lo nascer de novo no Reino de Deus para servi-lo e agrad-lo." bem diferente, mas funciona bem melhor. Algumas pessoas pensam que a salvao vem atravs do batismo apenas; outros dizem que somente pela f. Mas os apstolos disseram: "Arrependei-vos e sede batizados." So as duas coisas. Eles no disseram: "Aquele que crer e for salvo, deve ser batizado alguns meses depois." Eles afirmavam que o batismo tinha importncia para a salvao. Qual esta importncia? como uma nota de dinheiro. Ela tem dois valores. Um o seu valor intrnseco o valor do papel e da tinta, que no muito grande. Com pouco dinheiro, poderemos comprar uma folha de papel maior do que o papel da nota, e tinta, em quantidade suficiente para fazer muitas notas. Mas existe um outro valor em uma nota de dinheiro: um valor diferente e bem maior ela endossada pelas reservas federais da nao. Se pegarmos aquele pedao de papel e o levarmos ao supermercado, eles nos do muitas coisas em troca dela (bem, talvez no muitas). Assim tambm o batismo. A gua e a cerimnia no so muita coisa. Mas tudo endossado pelo que Cristo realizou na cruz e no tmulo. Portanto, o batismo tem um valor enorme. Ele diz pessoa que est sendo batizada, que ela passou da morte para a vida. por isso que ele precisa ser realizado na hora do passamento. Esta idia no foi criao minha. A Igreja primitiva no batizava ningum aps o dia da sua converso. Eles nem esperavam o culto noturno. Se uma pessoa era salva pela manh, era batizada de manh. Se ela era salva no meio da noite como foi o caso do carcereiro de Filipos, narrado em Atos 16 ela era batizada no meio da noite. Na Argentina, ns no damos a certeza de salvao a ningum, enquanto no for batizado, no por causa do batismo em si, mas por uma questo de obedincia. Se uma pessoa disser: "Eu creio!" mas no quiser ser batizada, ns duvidamos de sua submisso a este novo Reino, pois a salvao consiste exatamente nisto: obedincia. Se no temos acesso a um rio ou a uma piscina ou batistrio, batizamos a pessoa na prpria banheira de sua casa. Batizamos o pai, a me, e os filhos, todos na mesma banheira. E isto bem mais prtico do que na igreja, pois na casa j temos nossa disposio gua aquecida, toalhas, etc, tudo mo. E at pode ser que depois tomemos um cafezinho com eles. Portanto, o batismo uma valiosa lio objetiva. Se o realizarmos no momento certo, as pessoas compreendero melhor o que esto fazendo. Esto deixando as trevas e entrando no Reino de Deus.

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4 Vivendo no Reino
"Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me. Porquanto, quem quiser salvar a sua vida, perd-la-; e quem perder a vida por minha causa, ach-l-." (Mt 16.24,25.) Temos que fugir das trevas e do imprio do egosmo, onde cada um vive para si mesmo e faz a prpria vontade. Temos que entrar no Reino de Deus, onde todos vivem para Deus e fazem sua vontade. O Reino de Deus tem que se expandir, e ampliar muito at que o reino do mundo se torne de nosso Senhor e do seu Cristo. (Ap 11.15.) Para estarmos no Reino, temos que morrer para ns mesmos. Mas muitas pessoas que j foram salvas no entendem ainda que so escravas. Elas querem continuar a fazer sua prpria vontade. Isto no est certo. Foi por isso que Jesus disse que temos que perder a vida a fim de salv-la. Muitas pessoas acorrem igreja na inteno de salvarem a prpria vida. Mas isto implica em ignorar a vontade de Jesus. E neste Reino, ele o Senhor. Jesus disse em Mateus 13 que o Reino de Deus era como um mercador que estava procurando finas prolas. E quando ele encontrou a prola de grande valor, ele vendeu tudo o que possua a fim de adquiri-la. Sei que alguns cristos pensam que esta histria ensina que ns somos a prola de grande preo, e Cristo teve que abandonar tudo para nos redimir. Mas agora compreendemos que ele a prola de grande valor. Ns somos os comerciantes, cata de felicidade, segurana e vida eterna. E quando encontramos Jesus, temos que entregar tudo. Ele tem felicidade, alegria, paz, sade, segurana, eternidade tudo. E ento ns dizemos: "Quero esta prola. Quanto custa?" "Bem", diz o joalheiro, "ela muito cara." "Quanto ?" perguntamos. " uma soma bem considervel." "O senhor acha que eu poderia compr-la?" "Ah, naturalmente. Qualquer pessoa pode." "Mas o senhor no disse que era muito cara?" "Disse." "Quanto , ento?" "Tudo que voc possui", responde o vendedor. Pensamos um pouco, e depois dizemos: "Est bem; eu compro." "Ento vamos ver o que que voc possui. Vamos anotar tudo aqui." "Bem, tenho dez mil dlares no banco." "Dez mil dlares, timo. E o que mais?" "S isto. tudo o que possuo." "Nada mais?" "Bem, tenho alguns trocados no bolso." "Quanto?" Enfiamos a mo no bolso. "Bem, aqui est, trinta, quarenta, sessenta, oitenta, cem, cento e vinte dlares." "timo. O que mais voc tem?" "Nada mais. Isto tudo." "Onde voc mora?" indaga ele querendo sondar. "Em minha casa. . eu tenho uma casa." "Ento, d a casa tambm", e acrescenta a casa na lista. "Est querendo dizer que tenho que morar em minha tenda de camping?" "Possui uma tenda tambm? Ela tambm entra no negcio. O que mais?" "Terei que dormir no carro." "Ah, possui um carro?" 19

"Dois." "Todos os dois passam a ser meus. O que mais?" "Bem, o senhor j est com meu dinheiro, minha casa, minha tenda, meus carros. O que mais quer?" "Voc s no mundo?" "No; tenho esposa e dois filhos..." "Ento a esposa e os filhos so meus tambm. O que mais?" "No resta mais nada. Estou sozinho agora." De repente o mercador exclama: "Ah, quase me esquecia. Voc tambm. Tudo agora meu sua esposa, filhos, dinheiro, carros e voc tambm." E depois continua: "Agora escute: deixarei que voc fique com estas coisas por enquanto. Mas no se esquea de que elas so minhas assim como voc tambm. E quando eu precisar de qualquer uma delas, voc ter que entreg-las, pois eu sou o proprietrio." E assim que as coisas se passam, quando estamos sob o domnio de Jesus Cristo. Depois que comeamos a pregar esta mensagem de discipulado em nossa igreja em Buenos Aires, nossa congregao mostrou-se muito disposta a obedecer. Muitos dos membros dedicaram seus lares e apartamentos causa. (Em minha ptria, a inflao to elevada que ningum pe dinheiro no banco, porque isto s traz prejuzo. O que fazem ento comprar coisas, quaisquer coisas cujo valor suba com a inflao. Nossos imveis so nossas economias.) Ficamos sem saber o que fazer com tantas propriedades. Os pastores se reuniram. "Talvez devamos vender tudo isto e construir um grande templo na cidade", sugeriu um deles. "No; no. No esta a vontade do Senhor", disseram outros. Aps seis meses de orao, o Senhor nos mostrou o que devamos fazer. Reunimos todo o povo e dissemos: "Vamos devolver a cada um suas propriedades. O Senhor nos revelou que no quer casas vazias. Ele quer a casa, mas quer vocs dentro dela, cuidando de tudo. Ele quer os tapetes, o sistema de aquecimento, o ar condicionado, as luminrias, o alimento, tudo pronto para ele. Tambm quer os carros de cada um, e quer a ns como seus motoristas. "Lembremo-nos, porm, de que tudo pertence a ele." Agora, todas as casas so abertas. Quando alguma pessoa visita nossa igreja, ns no indagamos: "Quem quer hospedar esta pessoa em sua casa?" Ns nos dirigimos determinada pessoa e dizemos: "Irmo, voc levar estas pessoas para sua casa." Ns no pedimos, ordenamos, pois a casa j foi entregue ao Senhor. E as pessoas ainda agradecem a Deus por permitir-lhes morarem na casa dele. Esta maneira de ser totalmente diferente do convencional. Mas depois que passamos a pensar em ns mesmos como escravos do Reino de Deus, isso faz sentido. O Reino de Deus tambm comparado a um casamento. Quando uma moa se casa com um rapaz, ela se torna dele. E todas as coisas que ele possui, passam a pertencer a ela. Se ele possui um ou dois carros, eles pertencem a ela tambm. Mas nesse processo, ela perde a identidade prpria. Ns erramos muito no passado, por termos deixado de pregar a mensagem completa. Ns dissemos aos homens que tudo que pertence a Jesus passa a ser deles, mas esquecemos de mencionar que tudo que temos se torna do Senhor. E, se no fizermos isto, no existe senhorio. Jesus disse: "Quem me dera fosses frio, ou quente! Assim, porque s morno, e nem s frio nem quente, estou a ponto de vomitar-te da minha boca." (Ap 3.15.16.)

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Sabe o que isto significa? Permitam-me citar esta ilustrao, mas foi o prprio Jesus quem a apresentou. Quais so as coisas que vomitamos? So coisas que ingerimos e no so digeridas. Se comermos algo, e aquilo for absorvido pelo nosso organismo, no volta a sair pela boca. As pessoas vomitadas so aquelas que se recusam a ser absorvidas pelo Senhor Jesus Cristo. E este processo de absoro implica num dissolvimento pessoal, implica no fim da vida prpria. Somos transformados e passamos a integrar Jesus. Somos associados a ele de forma inconfundvel. Na Argentina fazem-se bons churrascos. Suponhamos que eu coma um bife. Ele cai no meu estmago e os sucos gstricos se aproximam dele, para o digerirem. Ento eles dizem para a carne: "Boa noite! Como vai voc?" "Muito bem!" replica o bife. "O que desejam?" "Ns estamos aqui para dissolv-lo, e integr-lo no organismo de Juan Carlos." Suponhamos ento que o bife replique. "Ah, no. Espere um pouco. J basta ele ter-me comido, mas desaparecer completamente, isso nunca. Estou no estmago dele, mas quero permanecer sendo bife. No desejo perder minha individualidade. Quero preservar minha cidadania como churrasco." "No. senhor. Voc tem que ser dissolvido e passar a ser Juan Carlos." "No; quero permanecer sendo bife." A comea a disputa. Se o bife vencer a briga, os sucos gstricos tero que permitir que ele continue a ser um pedao de carne dentro do meu estmago. Da a pouco o bife ser vomitado. Mas se os sucos gstricos ganharem a briga, o bife perde sua personalidade individual e se torna Juan Carlos Ortiz. (Antes que eu comesse aquele churrasco, ele no passava de uma rs qualquer, num pasto qualquer. Ningum lhe dava a mnima ateno. Mas depois que ele se dissolve e se integra ao meu organismo chega at a escrever um livro.) Assim acontece tambm com o Senhor. Ns estamos "em Cristo". Cabe a ns escolhermos se permaneceremos nele ou no. Para ficarmos em Jesus, perdemos nossa vida. como o escravo de que nos fala Lucas 17, todo o nosso tempo passa a ser do Senhor as oito horas que trabalhamos; as oito horas que dormimos e as outras oito tambm. s vezes um cristo fala consigo mesmo: "Bem, acabei de trabalhar, agora vou para casa, tomar um banho. Depois vou assistir televiso e depois vou dormir. Bem, eu sei que temos culto hoje noite, mas afinal de contas, pastor, tenho direito a um descanso..." Direito a qu. Sr. Escravo? No tem direito a nada. Voc foi comprado por Jesus Cristo, e ele o dono de todas as horas do seu dia. Quando o escravo da histria contada por Jesus acabou de arar a terra, ele no pensou: Bem, o que vou preparar para o meu jantar? Mas o que ele pensou foi: Que ser que vou preparar para o jantar de meu amo? Arroz e feijo? No. Fiz isso ontem. Bife com fritas? No. Acho que ele preferiria batata assada. "Bem, acho que vou igreja hoje noite. Querida, quem que vai pregar hoje?" "Creio que o Fulano de Tal." "Ah, ento acho que vou ficar em casa." Ns estamos com as posies invertidas. Os senhores se assentam nos bancos. Tratamos a Jesus como se ele fosse nosso escravo. Ns oramos assim: "Senhor (mas a atitude outra), vou sair agora. Por favor, vigie a casa para mim para que nenhum ladro entre aqui enquanto eu estiver fora. E, por favor, livra-me de acidentes, enquanto dirijo." Que que esperamos que Jesus diga?! "Sim, senhor", ou "Sim, senhora"?

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Servos no dizem: "Senhor, faa isto e aquilo." Os servos, em realidade, dizem: "Senhor, que queres que eu faa?" A alegria do escravo ver seu Senhor satisfeito. No de se admirar que nossas igrejas no estejam operando adequadamente. Ainda nem comeamos a pensar em como servir a Jesus. Nossas oraes so o seu jantar. Os hinos so a gua que depositamos em sua mesa. E a oferta tambm parte de sua refeio. Mas ns nos enganamos. Ns dizemos: "Vamos tirar uma oferta para o Senhor com a finalidade de instalarmos ar condicionado na igreja." O Senhor no precisa de ar condicionado. Ele se destina a ns. Muitas das ofertas que levantamos para o Senhor, na realidade, so para ns mesmos. As nicas ofertas que Jesus mencionou como sendo dadas para ele so as que damos para os pobres. Qual o principal prato de Jesus? Vidas humanas. Paulo diz em Romanos 12.1 que o culto racional que temos de apresentar a Deus o nosso corpo. Quando o Senhor v algum conduzindo a ele uma outra pessoa, ele diz: "timo! A vem o meu servo com o meu almoo." E assim outra pessoa se dissolve dentro do organismo de Jesus. E Cristo concluiu a sua histria dizendo: "Assim tambm vs, depois de haverdes feito quanto vos foi ordenado, dizei: Somos servos inteis, porque fizemos apenas o que devamos fazer." (Lc 17.10.) Ser que ns podemos dizer que fizemos tudo que o Senhor nos ordenou? Se assim for, podemos ter nossa cerimnia de colao de grau. Ele nos conferir um diploma com os dizeres: "Servos inteis". Mas ns estamos to errados hoje que damos a estes servos inteis um diploma com os dizeres: "Reverendo." Certa vez eu me encontrava num culto, em que certo pregador foi apresentado com grande vibrao. O rgo tocou uma introduo, os holofotes foram acesos, enquanto outra pessoa anunciava: E agora, o grande servo de Deus, Sr ... Se ele era grande, no era servo. E se era servo, no era grande. Servos em geral compreendem que no valem nada. Eles trabalham oito horas diariamente, e depois chegam em casa e preparam o jantar para seu Senhor e ao verem seu Senhor desfrutando daquela refeio, eles se sentem felizes e revigorados. Que Deus nos ajude a cumprir alegremente a tarefa de servos de seu Reino.

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5 O Oxignio do Reino
"Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros: assim como eu vos amei, que tambm vos ameis uns aos outros. Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns aos outros." (Jo 13.34,35.) Antes que o leitor comece a ter receios de se tornar escravo, deixe-me falar-lhe um pouco a respeito do oxignio do Reino o amor. Durante muitos anos eu vi o amor apenas como uma das muitas virtudes da vida crist. Em meus sermes, eu dizia aos ouvintes que ele era uma das qualidades mais importantes na vida. Depois, eu vim a conhecer o verdadeiro amor, e descobri que ele no apenas um dos aspectos da vida crist o amor a vida crist. No uma das virtudes mais importantes a nica. Quando falamos acerca da vida eterna, parece que estamos sempre pensando em sua durao, anos e anos e anos. Nunca procuramos meditar sobre sua finalidade. Se vida eterna significa apenas uma vida sem fim, ento o inferno uma forma de vida eterna. Mas a finalidade intrnseca da vida eterna que Jesus d o amor. o seu oxignio; sem ele no h vida. O amor o nico elemento eterno. Os outros notveis elementos dons, lnguas, profecias, sabedoria, conhecimento, leitura bblica, orao cessaro algum dia. O nico que atravessar a morte e passar eternidade o amor. O amor a luz do novo Reino. A Bblia to clara quando diz que Deus luz, e Deus amor. Joo escreveu o seguinte: "Se, porm, andarmos na luz, como ele est na luz, mantemos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado. No sei por que temos sempre pensado em luz como conhecimento. Talvez seja porque em ingls, a palavra light (luz) s vezes significa "um melhor entendimento". Fala-se a respeito de "acender-se uma luz" sobre um determinado assunto. Na Bblia, entretanto, luz amor. "Aquele que ama a seu irmo, permanece na luz e nele no h nenhum tropeo. Aquele, porm, que odeia a seu irmo, est nas trevas, e anda nas trevas, e no sabe para onde vai, porque as trevas lhe cegaram os olhos." (1 Jo 2.10,11.) O que so trevas? Simplesmente a ausncia de luz. No precisamos comprar trevas; no preciso que encomendemos sacos e sacos de trevas para se encher com elas um recinto. Basta que apaguemos as luzes, e as trevas aparecem. O mesmo acontece com o reino das trevas. As trevas nos comunicam um grande sentimento de solido. Em minha terra, ns costumvamos ter muitos black-outs noite. s vezes, estvamos pregando, e subitamente as luzes se apagavam. O que acontecia? As mulheres logo diziam aos maridos: "Querido, onde est voc? D-me sua mo." Nada se modificara, mas as pessoas se sentiam subitamente sozinhas, apesar de estarem em companhia de outras. Durante o dia, ns vamos a qualquer lugar, e at levamos flores ao cemitrio. Mas, no apreciamos muito a idia de ir ao cemitrio noite. Por qu? Os mortos esto mortos durante a noite, do mesmo modo que esto durante o dia. Mas a escurido que faz com que no queiramos ir l. As trevas falam de individualidade, de egosmo. A luz amor, comunho, convvio. Se andarmos na luz, teremos comunho, porque veremos uns aos outros como irmos. O versculo que citamos acima diz tambm que: "Nele no h nenhum tropeo", falando daquele que ama seu irmo. Ns, os crentes, tropeamos uns nos outros o tempo todo. Os 23

pastores se embaraam uns nos outros e os membros da congregao fazem o mesmo. At os lderes denominacionais esto sempre tendo dificuldades e desentendimentos. E ns erramos tanto que, s vezes, quando o Esprito Santo desce sobre uma igreja em poder e convico, temos que ficar muito tempo confessando os erros uns aos outros. No temos caminhado na luz do amor. Se um irmo est na luz e outro no est, ainda possvel evitar tropeos; um pode guiar o outro. E se os dois esto na luz, melhor ainda. No h trevas. Vou mais longe: o amor a prova da salvao. Algumas pessoas pensam que esta prova o modo como nos vestimos, se fumamos ou no, e se fazemos ou no uma poro de outras coisas. Todas estas coisas so importantes, mas no tanto quanto o amor. Se tivssemos dado ao amor a mesma importncia que temos dado ao fumo, por exemplo, tudo teria sido diferente. O amor a prova de nossa salvao. Ouamos o que Joo diz: "Amados, amemo-nos uns aos outros, porque o amor procede de Deus; e todo aquele que ama nascido de Deus e conhece a Deus. Aquele que no ama no conhece a Deus, pois Deus amor." (1 Jo 4.7, 8.) Voc deseja saber se nascido de Deus? Muito fcil, no ? Joo diz tambm o seguinte: "Ns sabemos que j passamos da morte para a vida, porque amamos os irmos; aquele que no ama permanece na morte." (1 Jo 3.14.) s vezes, algumas pessoas dirigem-se ao pastor e dizem: "No tenho certeza da salvao; estou com muita dvida. Como posso chegar a ter certeza?" Eis aqui um teste muito simples: "Voc ama os irmos?" De acordo com esta proposio de Joo, quem no ama os irmos no salvo; est vivendo em morte. Uma pessoa pode conhecer bem a doutrina do milnio ou da tribulao, mas a nica maneira como ela pode ser salva, pode passar da morte para a vida, das trevas para a luz, pelo amor. Tenho que ir um pouco mais longe (espero no escandalizar ningum): se amssemos do modo como Deus quer que amemos, no haveria necessidade dos mandamentos da Bblia. "De sorte que o cumprimento da lei o amor." (Rm 13.10.) E exatamente nisso que se constitui a nova aliana de Deus. "Na mente lhes imprimirei as minhas leis, tambm no corao lhas inscreverei" (Jr 31.33.) Quando o amor brota em nosso interior, ele soluciona toda sorte de problemas que porventura possam existir. O fruto do Esprito o amor e tambm alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, e domnio prprio. (Gl 5.22,23.) Por que que pregamos tanto? Porque desejamos implantar o amor e todas estas coisas no corao dos crentes. Mas se o amor estivesse sendo cultivado como deve, no precisaramos de tantos sermes. O amor no um dos elementos da vida crist o seu elemento vital. O amor a prpria vida. As pessoas que esto buscando os dons do Esprito ao invs de buscarem o seu fruto, esto enganando a si mesmas. Embora apreciemos os dons, devemos ter muito cuidado em saber a que daremos nfase. Jesus no disse: "Pelos seus dons os conhecereis", mas "Pelos seus frutos os conhecereis." (Mt 7.20.) Os dons no fornecem o ndice de espiritualidade de ningum, pois os dons de uma pessoa so como os presentes que depositamos ao p da rvore de Natal. Buenos Aires uma cidade muito populosa, e por isso, no temos muita arborizao. A maioria de nossas rvores de Natal artificial; elas so feitas de papel verde e arame. Mas so muito bem enfeitadas. Ns compramos uma destas rvores por dois ou trs dlares e dependuramos nelas relgios, anis, e outros presentes. E elas ficam muito bonitas, embora no sejam rvores de verdade. Mas quando se sai rua no dia 26 de dezembro, v-se que todas aquelas belas rvores esto no lixo. Na vspera, elas estavam adornadas com carssimos relgios Omega, mas hoje

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esto nas latas de lixo. No podemos valorizar muito uma rvore s por causa dos presentes que ela tem em si. Os dons no indicam que tipo de rvore ela . S podemos julgar a rvore pelo fruto. Se as mas de uma macieira so boas, ento dizemos que aquela macieira de boa qualidade, e isso se aplica a qualquer rvore. Naturalmente, a melhor coisa que poderia acontecer a uma rvore ela ter ambos: as frutas boas e os relgios Omega ter os frutos e os dons. Mas, se isto no for possvel, pelo menos o fruto deve ser bom. Uma pessoa que no tem dons pode ser desculpada, mas no h desculpas para a no-frutificao. Se perguntarmos a uma macieira: "Por que voc no tem um belo anel?" ela poderia responder: "Desculpe-me, mas ningum dependurou um anel em mim." Contudo, a macieira no pode ser desculpada por no dar frutos, porque a ma um produto natural de uma macieira normal. Do mesmo modo, ns no temos desculpas para a ausncia do amor em nossa vida. Se estivermos cheios do Esprito Santo, a coisa mais natural do mundo, para ns, ser amar. Eu lamento bastante o fato de que ns, os pentecostais, durante muito tempo, tenhamos dado mais importncia a Atos 2.4, do que a Glatas 5.22. Nossa declarao de f afirma: "Cremos no revestimento do Esprito Santo de acordo com Atos 2.4", isso , com o dom de lnguas. A Histria poderia ter sido bem diferente se tivssemos declarado: "Cremos no revestimento do Esprito Santo, de acordo com Glatas 5.22." Um dos resultados seria que no haveria tantas divises entre pessoas cheias do Esprito. Sendo um ministro pentecostal, difcil para mim ter que confessar isso. Mas tal fato verdade, e o Esprito Santo deseja que encaremos a realidade. Quando algum sai para caar veados ou qualquer outro tipo de caa, ele faz mira para a cabea do animal e no para a sua cauda, pois se o tiro o atingir na cabea, pega o animal todo. Ao buscarmos o revestimento do Esprito Santo, a cabea o fruto do Esprito e a cauda o dom de lnguas. Muitos de ns esto atirando na cauda, e o animal continua fugindo. Se houvssemos atirado na cabea, teramos todo o animal, inclusive a cauda. Jesus no disse: "Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se falardes em outras lnguas." Embora eu prprio tenha o dom de lnguas, devo dizer que o mundo s saber que eu sou discpulo de Cristo, se eu mostrar o sinal do amor. J est na hora de colocarmos a nfase onde ela deve estar, isto , naquilo a que Jesus deu nfase. Sanso possua dons carismas mas era um homem carnal. Saul, o primeiro rei de Israel, era carismtico, ele profetizava. Mas era um homem carnal. Paulo disse que, se ele falasse as lnguas dos homens e dos anjos, mas no tivesse amor, aquilo no passaria de mero rudo. Falar em lnguas, sem amor, apenas fazer barulho. A profecia e a capacidade de compreender os mistrios espirituais, sem amor, nada so. O dom da f, sem amor, tambm nada. Portanto, se virmos uma pessoa manifestando um dom, mesmo que seja ressuscitar um morto, no tenhamos muita pressa em segui-la. Primeiro, aproximemo-nos daquela rvore. No nos fixemos nos relgios e anis; olhemos debaixo das folhas; procuremos pelo seu fruto. Nestes dias de grande confuso, o povo de Deus precisa ser muito sbio. Ser que cada um de ns est mesmo ciente da importncia do amor? Somente se compreendermos isto, que estaremos abertos para o Esprito. como a farinha de um bolo. possvel fazer-se um bolo sem ovos e sem sal, mas no sem a farinha. O amor a vida crist. As outras coisas, como por exemplo, os dons, e o culto que prestamos tm seu valor, mas o amor que a vida.

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6 Amor ao Prximo
Amars ao teu prximo como a ti mesmo. (Lv 19.18.) O primeiro degrau na escala do amor o mnimo requerido, o tipo de amor apresentado no Velho Testamento. Este mandamento no apenas para a Igreja, naturalmente. Ele tem mbito universal. Ele parte da Lei moral de Deus; se todos os homens do mundo amassem algum, ento todos seriam amados e todos estariam amando. Qual o significado deste mandamento? Ele significa que devo desejar para o meu prximo aquilo que desejo para mim mesmo. E devo empregar, em favor do meu prximo o mesmo esforo que emprego para a obteno de bens para mim. Se eu tenho um prato de comida e meu prximo no tem, am-lo implica em empregar em seu favor o mesmo esforo que empreguei em obter alimento para mim. Se isso no for possvel, ento devo dar a ele metade do que eu possuo. Se eu tenho duas mudas de roupa e ele no tem nenhuma, devo fazer um esforo para conseguir-lhe duas mudas de roupa, do mesmo modo como me empenhei para mim mesmo. Se meus filhos esto bem alimentados e freqentando uma boa escola, e os dele no esto, tenho que fazer por seus filhos o mesmo que fao pelos meus. isto que significa amar o prximo como a si mesmo. Sabe de uma coisa? A maioria dos crentes no est cumprindo nem mesmo este mandamento do Velho Testamento. No estamos amando uns aos outros como a prximos. E, naturalmente, Jesus disse que deveramos amar uns aos outros no como prximos, mas como irmos. Mas se os amssemos pelo menos na igreja, como prximos, isto daria incio a uma revoluo. Em toda congregao crist, existem pessoas que tm demais e pessoas que no tm nada. Um crente tem um belo carro e mora numa casa grande e bonita, e se assenta mesa para comer peru e carne assada. E eles, todos juntos, cantam hinos que falam sobre o amor e como se amam mutuamente. E quando o culto termina, dizem uns para os outros: "Deus o abenoe, irmo!" e depois cada um vai para sua casa. Quando perguntaram a Jesus: "Quem o meu prximo?" ele respondeu narrando a parbola do Bom Samaritano (Lc 10) J preguei muitas vezes sobre esta parbola, espiritualizando-a. Jerusalm, era a igreja; Jeric, o mundo; o viajante era o crente que abandonava a igreja e se dirigia para o mundo. Os ladres eram Satans e os demnios e o bom samaritano, o irmo que trazia o outro de volta para a igreja. Que bela maneira de fugir nossa responsabilidade! Eu estava pregando o Quinto Evangelho, o Evangelho Segundo os Santos Evanglicos. Em outra ocasio, dei uma interpretao diferente. Jerusalm era o jardim do den, Jeric, a queda do homem, e Jesus era o Bom Samaritano que veio e... ah! existem tantos modos de explic-la. Jesus encerrou dizendo ao levita que lhe havia feito a indagao: "Vai, e procede tu de igual modo." (v. 37). Ele quis dizer que se virmos uma pessoa necessitada, devemos atender quela necessidade. Est bem claro. No preciso espiritualizar nada. Mas ns passamos por pessoas que sofrem, e a nica coisa que fazemos ir para casa e comentar o fato: "Presenciei uma cena horrvel hoje. Coitado do homem! Senti tanta pena dele..." E nada mais. O samaritano no era nenhuma pessoa excepcional. verdade que ns o chamamos de "Bom Samaritano", mas Jesus no o fez. Ele disse apenas: "Certo samaritano, que seguia o 26

seu caminho, passou-lhe perto..." (v. 33). Ele estava simplesmente observando o velho mandamento. Deixou, na hospedaria, dinheiro para pagar o tratamento do homem, e depois seguiu em frente para cuidar de seus interesses. Mas ns somos to relapsos que, em comparao conosco, ele o bom samaritano. O mesmo acontece nas igrejas hoje em dia. s vezes um pastor me diz: "Irmo Ortiz, quero apresentar-lhe um bom dicono de minha igreja." "Ah, terei muito prazer em conhec-lo", digo eu. "Ento, depois que fomos apresentados, indago do pastor: "Por que voc disse que ele um bom dicono?" "Bem, porque ele assiste a todas as reunies. Ele d o dzimo; e me auxilia todas as vezes que lhe peo. Isto no ser um bom dicono; isto apenas ser dicono. Mas quando uma pessoa se aproxima da normalidade, dizemos que ela "uma excelente pessoa". Como Deus ficaria satisfeito se conseguisse que todos ns fssemos apenas samaritanos normais. Jesus disse: "Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus." (Mt 5.16.) O que esta luz? O que que produz boas obras? O amor. E como j disse antes, a luz de Deus o amor. Agora precisamos fazer uma aplicao concreta. Quando falamos de amor ou de qualquer outro assunto da Bblia, temos que fazer uma aplicao especfica, seno isto seria costurar sem dar n na ponta da linha. A gente costura, costura, costura, e as coisas continuam do mesmo jeito. s vezes tentamos costurar at sem linha mesmo, somente com a agulha. Tudo o que fazemos perfurar o pano deixando nele pequenos orifcios. Mas o tecido permanece rasgado, pois no damos os passos especficos para conservar os lucros. Deus no ordenou: "Amem a todos os prximos!" impossvel amar o mundo inteiro. Ele diz: "Amars o teu prximo!" Portanto, escolhamos uma pessoa, uma famlia, e comecemos a orar por ela. Comecemos a analisar seus problemas, suas necessidades espirituais, materiais e psicolgicas todos os tipos de necessidades. No nos dirijamos a eles com um folheto na mo; iremos dar a impresso de um vendedor de porta em porta. Vendamos a ns mesmos. Demo-nos a ns mesmos para eles. Deixemos que eles vejam que ns os amamos, e nos colocamos sua disposio para qualquer servio. Conhecemos uma senhora de idade, na Argentina, que, segundo ela mesma explica, "nunca conseguiu ganhar uma alma para Jesus". (Para falar a verdade, no nos preocupamos muito em ganhar almas, mas sim ganhar a alma, o corpo e o esprito a pessoa toda.) Aquela senhora j estava na igreja havia muitos anos. Certo dia, o Senhor deu-lhe uma viso clara deste tipo de amor, e ela veio a compreender que no foi um folheto que Deus enviou do cu; ele mandou seu Filho, que desceu terra e viveu entre ns e curou as pessoas. Ele nos auxiliou e conviveu conosco. Aquela irm resolveu que iria fazer a mesma coisa. Defronte do lugar onde morava havia uma casa para alugar. Quando os novos moradores se mudaram para ela, essa irm j estava preparada. Dirigiu-se para a casa levando caf e bolinhos, e disse quela gente: "Vim trazer-lhes alguma coisa para comer, pois sei que se mudaram agora e creio que ainda no puderam preparar uma refeio. Voltarei depois para buscar as vasilhas; e no se preocupem em lavar nada. Devem estar muito atarefados. "E a propsito, se desejarem conhecer o armazm, fica naquela esquina..." E ela nem colocou um folheto por baixo dos bolinhos. Apenas levou aquelas coisas para eles e ajudou-os um pouco. Pouco depois, ela voltou para pegar os pratos e disse-lhes:

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"Se precisarem de mais alguma coisa, estou s ordens. Se quiserem alguma coisa, terei muito prazer em ajud-los." Ela no falou de Cristo, mas um ms depois a famlia toda foi batizada, por causa da luz que ela fizera brilhar diante deles. Jesus no disse: "Deixem que seus lbios falem perante os homens de tal maneira que eles ouam as belas palavras e glorifiquem o Pai." O que ele disse foi: "Deixem brilhar a sua luz!" seu amor. Talvez alguns de ns tenham dificuldades com esta questo porque fomos doutrinados num evangelho anticatlico. Desvestimos totalmente as boas o-bras de todos os seus mritos. No somos salvos por boas obras, dizemos; e isto apenas uma parte da verdade, pois ns somos "criados em Cristo Jesus para boas obras" (Ef 2.10). Em Atos 10, ns lemos a respeito de Cornlio e das boas obras que realizava e gostamos de acrescentar que ele ainda no era salvo. Mas notemos que Deus enviou-lhe um anjo porque "as tuas oraes e as tuas esmolas subiram para memria diante de Deus" (v. 4). Esta a outra faceta da verdade. As boas obras evidenciam a existncia do amor. As vezes, ns levamos tudo para o lado mstico "Oh! Como eu o amo, meu irmo!" mas no demonstramos nosso amor de outra forma, a no ser com abraos e sorrisos. Boas obras significam boas obras. Obras significam trabalho, e no apenas uma filosofia mstica. Precisamos abrir nossa carteira e praticar boas obras. Naturalmente, existe uma diferena entre as boas obras que so realizadas como resultado do amor, e as realizadas na carne. Paulo disse que se eu der todos os meus bens para os pobres e no tiver amor, nada sou. por isso que o marxismo no representa uma soluo completa para os males da humanidade. O marxismo tem muitas caractersticas apreciveis. Ele ensina algumas coisas boas a respeito da justia social e da partilha de bens. Mas exatamente o oposto do que Jesus nos ensinou. (O mesmo acontece com o espiritismo e os dons do Esprito existem alguns pontos anlogos entre eles, mas provm de fontes diferentes.) Mas notemos isto: no podemos combater os dons, a fim de lutar contra o espiritismo. No podemos ser contrrios partilha de bens, para negarmos o comunismo. No nos esqueamos de que temos de amar o prximo no presente momento, no lugar onde nos encontramos.

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7 Amor aos Irmos


"Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu vos amei, que tambm vos ameis uns aos outros." (Jo 13.34.) O velho mandamento, o menor grau de amor, falava de um amor com limites. Era baseado no amor que sentimos por ns mesmos. Ele ensinava a amar ao prximo desde que isto no implicasse em riscos para ns. Nesse caso, se eu estiver em perigo, o amor que dedico ao meu prximo se acaba. Isto o mnimo exigido. Naturalmente, ns pensamos que ele exige at demais, e o chamamos de mximo. Mas, na realidade, se alguma pessoa da igreja amar-me apenas como a um prximo, devo sentir-me ofendido. Eu no sou seu prximo sou seu irmo. No fazemos parte de duas famlias vizinhas somos da mesma famlia. Os discpulos podem ter dito: "Conhecemos os dez mandamentos; mas qual este? Deve ser o dcimo-primeiro." Jesus no estava muito preocupado com o rtulo que lhe dariam, desde que o obedecessem. "Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros..." "Isto ns j sabemos", diriam os discpulos. "...assim como eu vos amei." Ah! isto novidade. Que coisa estranha! O velho mandamento determinava: "Amars a teu prximo como a ti mesmo." O novo diz: "Amars a teu irmo, assim como eu te amei." Como foi que Jesus nos amou? Ele nos amou como a si mesmo? No; ele nos amou mais do que a si mesmo. Ele deu sua vida por ns. Neste grau de amor, o eu desaparece. Temos que amar, amar, amar at quando? At sempre! Mesmo que isto nos custe a vida. Isto no significa dar apenas metade de nosso prato de comida, mas dar o prato todo, e a ns mesmos tambm. Este o grau de amor que Jesus determinou para a Igreja, a famlia de Deus; o amor que deveria imperar em nossa comunidade crist. No posso amar meu irmo como a mim mesmo porque o ego j no existe. No sou eu quem vive, mas Jesus. Ns temos dificuldades em nos dar a outrem, no temos? Existe como que uma grande barreira que nos conserva encerrados em ns mesmos. Esta barreira o egosmo. Mas ela deve ser derribada, seno nunca modificaremos a igreja. Os pastores, de seus plpitos, no podem modificar a estrutura da igreja. Cada um de ns deve modificar sua prpria vida, que at o momento tem sido baseada no eu. Estou falando do esqueleto interno de nossa casa, a parte que no se v, escondida pelas paredes e pelos adornos e tijolos de paramento. s vezes, fazemos uma poro de modificaes em nossas casas, sem mudar sua estrutura interna. Fechamos a janela do cigarro, e abrimos a da escola dominical. Fechamos a do teatro de comdias, e abrimos a do ensaio do coro. Fechamos a janela da bebida alcolica, e abrimos a das ofertas para a igreja. Depois colocamos tapetes novos, cortinas e papel de parede. Mas a estrutura de nossa casa permanece a mesma; sua configurao ainda a mesma eu. E, mais cedo ou mais tarde, os problemas se revelaro novamente. Jesus no quer apenas cortinas novas e janelas abertas; a cruz significa morte para a antiga estrutura. Ele derruba a casa e comea tudo de novo. Existe um cntico evangelstico que diz o seguinte: "Deixa teu fardo aos ps da cruz e s livre, pecador, s livre. ' Mas isto no basta. Livrar-se do peso do pecado bom; mas se o ego sai disso ileso, no adianta nada. 29

Na cruz, temos que passar por uma experincia semelhante da deflagrao atmica, uma experincia que no apenas abale a firmeza de nosso fardo de pecados, mas que tambm destrua a estrutura do ego. Ela deve ser substituda por uma estrutura em forma de C, isto . Cristo. No batismo, no somente o cigarro, a bebida e o jogo que ficam sepultados sob a gua. o ego. Nosso povo precisa compreender isto. Quando uma pessoa sai da gua, ela est deixando para trs a si mesma. Ela acaba completamente. Agora um ser totalmente novo que inicia uma vida de obedincia, e isto deve ficar bem claro. Ns, os pastores, s vezes, dizemos que devemos ter mais comunho uns com os outros. Ns gostaramos de nos avistar com o pastor da igreja metodista, o da presbiteriana, com o padre local, e assim por diante. Mas depois reclamamos: "Ah, mas eu no tenho tempo. Estou muito ocupado com meu ministrio." Somos uns grandes mentirosos. Temos tempo sim. Temos vinte e quatro horas por dia, como qualquer outra pessoa. Por que no sermos sinceros e dizermos: "Eu tenho tempo; mas est todo tomado com meus interesses prprios"? Pelo menos, desta forma, no estaramos sendo hipcritas. Estaramos definindo nossa vida como ela centralizada no ego. Quem pode obedecer o novo mandamento? Quem pode amar os irmos como Jesus amou? Isto possvel; Jesus espera que ns obedeamos. Ele deu este mandamento a voc e a mim. Temos que arranjar tempo para amar os outros. Havia um estudante em nossa igreja que parecia estar sempre ocupado. Todas as vezes que eu o abordava para pedir-lhe algum favor, dizia: "Ah, desculpe, pastor, mas eu no tenho tempo. Estou estudando e trabalhando oito horas por dia. Por a o senhor v que no posso fazer mais nada. Eu posso vir aos cultos uma vez por semana, mas o resto do tempo, estou muito ocupado." Ento certo dia, ele se enamorou de uma jovem. E, de repente, arranjou tempo para visitar a namorada trs vezes por semana. Como foi que ele conseguiu isto? Eu no sei, mas foi o amor que fez o milagre. Quando dizemos que no temos tempo, estamos apenas revelando nosso prprio egosmo. Estamos dizendo que todo o nosso tempo empregado na edificao de nosso pequeno reino particular. Mas se estivssemos para morrer, teramos, para os outros todo o tempo que fosse necessrio. Jesus tinha vinte e quatro horas por dia, para os outros. No tinha nada a fazer para si. Por qu? Porque ele carregava uma cruz sobre os ombros, e ele disse que seus seguidores tinham que fazer o mesmo. Ser que ns sabemos o que significa tomar a cruz? Algumas pessoas crem que a cruz receber a visita da sogra. Isto no cruz. Quando um judeu via algum na rua carregando uma cruz, j sabia o que iria acontecer quela pessoa. Ela estava para morrer. Jesus disse para tomarmos nossa cruz e vivermos como mortos. Ser que estamos dispostos a fazer isto? Estamos preparados para, a qualquer momento, ver aquela cruz ser fincada no cho e ns pregados a ela? Se estivermos, no teremos dificuldade alguma em obedecer a este novo mandamento. Todos ns conhecemos o verso de Joo 3.16; mas ser que j observamos 1 Joo 3.16? Provavelmente, no. Este verso no pertence ao Evangelho Segundo os Santos Evanglicos. Diz o seguinte: "Nisto conhecemos o amor, em que Cristo deu a sua vida por ns; e devemos dar a nossa vida pelos irmos." Este verso no encontrado nas caixinhas de promessas. Se fosse, ningum as compraria. As pessoas que confeccionam tais caixinhas sempre procuram os versos mais bonitos. Ento os crentes tiram um car-tozinho e dizem: "Oh! veja s o que o Senhor est-me dando hoje!"

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Eu creio que me divertiria bastante se fosse fazer uma destas caixas compilando todos os versos que no so sublinhados em nossas bblias, versculos iguais a 1 Joo 3.16. Que surpresa no seria! O apstolo Joo novamente nos apresenta um teste bem simples. Conhecemos o amor? fcil saber: no necessrio possuir o dom de discernimento de espritos, nem nada. Basta que perguntemos a ns mesmos se estamos dispostos a dar a vida por um irmo. Pensemos em uma determinada pessoa de nossa igreja. Ser que morreramos por ela? Alguns amigos, s vezes, chegam-se para mim e dizem: "Juan, entreguei minha vida a Deus por sua causa. Se alguma coisa acontecer a voc, ser o mesmo que acontecer a mim. Portanto, minha vida est em suas mos. Se voc precisar do meu sangue, ele todo seu, como tambm minha casa, meu carro, tudo." Este o tipo de amor de que fala o novo mandamento. Deus ir possuir uma nova comunidade. Esto comeando a acontecer na Igreja alguns fatos de caractersticas muito srias. O mundo, em geral, ainda no tem conhecimento disso, mas os sinais j esto surgindo. Ns vamos nos tornar como uma cidade edificada sobre o monte, um exemplo de comunidade crist em que todos se amam uns aos outros. E onde que isto comea? Este amor deve comear entre aqueles que pregam o amor. De um modo geral, os pastores tm divergido mais entre si, tm estado mais cnscios de suas diferenas, do que a congregao. Por isso, precisamos dar o exemplo, e criar, em cada cidade, um congraamento entre os pastores locais. Nunca conseguiremos levar nosso povo a amar, se ns prprios no amarmos. Afinal de contas, ns somos os pastores do rebanho. Todo pastor prega muitos sermes sobre o amor. Mas precisamos pr em prtica aquilo que temos pregado. As ovelhas desejam a unio. Elas esto cansadas de divises. Mas ns, a liderana da Igreja, que constitumos o problema. Temos que ser batizados em amor, antes que Jesus venha novamente. Temos que dar o exemplo do amor para o rebanho. Alguns pastores me dizem: ", eu sei. Conheo a doutrina da unidade da igreja. Eu at convidei outros pastores para nos reunirmos. Mandei cartas a todos eles; mas ningum apareceu." Mas este modo de comear est errado. Os pastores esto saturados de reunies. Eles se sentem como que intimidados. Se algum nos apresenta uma moa bonita, no podemos dizer: "Satisfao em conhec-la. Venha, vamos casar-nos." Primeiro preciso a-prender a amar. Da mesma forma, preciso que aprendamos a amar outros pastores, antes de podermos convid-los a irem ao cartrio para se casarem conosco. Geralmente, nossos encontros no so promovidos com o intuito de se estimular a comunho uns com os outros. Se uma reunio est marcada para as 8:00 horas, por exemplo, os pastores chegam ao local s 7:59, cumprimentam-se formalmente, e depois assentam-se e ficam cada um olhando para a nuca do que est sua frente. Quando a reunio encerrada, eles se despedem e saem. Onde est a comunho? E, a propsito, existe o mesmo problema entre as ovelhas. Os crentes se renem e dizem: "Ol, como vai? Recomendaes sua famlia!" E fazem isto todos os domingos, durante vinte anos, e nunca aprofundam seu conhecimento uns dos outros. Nossa estrutura de cultos ou reunies no nos permite mais ensejos de confraternizao e demonstraes de amor. Algum j viu um rapaz dizer namorada: "Ol! Como vai? Como est sua famlia? Bom, est na hora de ir para casa." No. Eles cultivam uma boa camaradagem, para que ela cresa. Depois, chega um dia em que eles no podem fazer outra coisa seno casar-se. isto que deve acontecer com os pastores de cada cidade. Seus espritos e almas devem ser despertados para amarem uns aos outros, como Jesus nos amou.

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por isso que no podemos comear organizando reunies. Temos que comear dizendo: "Senhor, eu arranjarei tempo para amar dois ou trs pastores desta cidade. Vou escrever seus nomes aqui. Nem mesmo os conheo, j que sou contrrio sua doutrina, mas quero am-los, pois amar um mandamento teu." (Algum pode dizer: "Est certo, irmo. Jesus nos deu o mandamento de amarmos, mas se Deus no nos der este amor, ento no podemos amar." (Que esperteza a nossa! Deus nos d uma ordem, e ns damos um jeito de reverter a situao de modo que possamos transferir tudo de volta para ele. Ns pedimos a Deus: "Senhor, d-me amor por este irmo." E depois ficamos pensando que se no amamos, a culpa no nossa Deus no atendeu nossa orao. (Oua-me amar uma ordem. No precisamos perguntar de onde vir este amor. Precisamos apenas obedecer o Senhor. Quando ns obedecemos, os fatos ocorrem.) Como que eu comeo a amar os dois ou trs pastores cujos nomes escrevi? Primeiro, comeo a orar diariamente por eles e fao isto durante uma ou duas semanas. Procuro saber se eles tm familiares e parentes; procuro saber seus nomes e oro por eles. Oro pela sua esposa e pelos filhos na escola. Passo pela casa, e digo: "Senhor Jesus, abenoa este lar." E quando finalmente comear a am-los, fao-lhes uma visita. Bato porta, com o corao cheio de amor. "Ol! aqui a casa do Pastor Smith?" "Sim. Sou eu mesmo." "Ah! Eu sou o pastor Ortiz; vim visit-lo." Ele ficar um pouco espantado, mas no faz mal. "Entre", diz ele. "Por que resolveu visitar-nos?" "Bem, vim apenas fazer-lhe uma visita, irmo", respondo. " que eu estou um pouco ocupado hoje, portanto, diga-me o que deseja. Qual o motivo que o trouxe aqui?" "O motivo que eu desejava v-lo. Sei que est muito ocupado, ento vou ficar s uns cinco minutos. Como foram os cultos no domingo passado?" Como que ele pode recusar-se a responder a esta pergunta? Ele diz: "Foi um domingo muito bom. O sermo saiu a contento; o povo gostou e aceitou a mensagem; e a oferta foi excelente quase dois mil dlares. Como v, estamos indo muito bem." "Ah, que bom!" comento. "O senhor casado?" "Sim, e tenho trs filhos. Minha esposa est doente." Eu me levanto. "Ah, lamento muito. Vou retirar-me agora, mas quero orar antes de sair. 'Graas te damos, Jesus, por este lar, por este irmo, pelos cultos realizados em sua igreja, e por sua esposa. Cura-a, Senhor, peo-te, e abenoa-a. Amm.' Obrigado Pastor Smith. Adeus." E enquanto aquele pastor fecha a porta, murmura consigo mesmo: Coitado! Acho melhor avisar o seu bispo. Parece que ele anda meio esgotado. "Al! o bispo? O Pastor Ortiz pertence sua denominao, no ?... Sim, ele veio minha casa hoje. O senhor notou alguma coisa estranha nele nestes ltimos dias? Eu acho que ele no est muito bom. O senhor sabe, os pastores trabalham tanto, que s vezes a mente deles d um estalo... E, por favor, fique de olho nele. Ele veio aqui sem motivo algum, imagine s. ...Est bem. Estou certo de que vo cuidar dele. Adeus." Na semana seguinte, o Pastor Ortiz volta a bater porta do Pastor Smith. Este olha pela janela e diz: "Ih! A vem aquele maluco outra vez. Felizmente, ele demora pouco." Ento abre a porta. "Bom dia, Pastor Ortiz. Como vai?" "Muito bem, Pastor Smith." "O que deseja?" "Vim apenas visit-lo." Ele j sabe que ter de convidar-me a entrar. Ento eu pergunto:

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"Como vai sua esposa? Eu e minha esposa oramos por ela durante toda a semana passada, e minha esposa pensou em visit-la, mas no sabamos se ela poderia receber visitas. Mas mandou-lhe uma lem-brancinha." "Ah, muito obrigado! Diga sua esposa que ela poder vir se quiser." "Como foram os cultos da semana passada?" "Bem, as reunies foram timas." "Bom, irmo. Vamos orar porque eu vou retirar-me. 'Graas te damos, Senhor Jesus, porque a esposa deste irmo est melhor. Amm.' Adeus, irmo." Na semana seguinte, novamente eu bato sua porta. Na quinta vez que o fao, ele j est esperando. Mas o passo seguinte ainda no convid-lo para uma reunio. Convido-o para jogar golfe comigo, ou para vir minha casa para tomar um sorvete. Ele pode ser contrrio minha denominao, mas no pode deixar de gostar de sorvete. Eu o amo. Aps a partida de golfe, e depois que ele vem minha casa, e depois que ele convida a mim e minha esposa para irmos sua casa, ento podemos considerar-nos amigos. Eu j conquistei sua confiana. ento que lhe falo de meus interesses em que os pastores da cidade se tornem verdadeiramente irmos e se amem uns aos outros. O amor o cavalo que puxa o carroo da fraternidade. No ponhamos o carro adiante dos cavalos. Primeiro, que haja amor; depois, falamos de nossos sentimentos. Isto muito difcil. Jesus disse que ns tnhamos de entregar a vida em favor dos irmos. Ir visitar um irmo pastor no dar a vida. apenas o comeo. Depois que esta prtica comea a operar entre ns, os pastores, ela se espalhar rapidamente entre as outras partes do Corpo de Cristo de nossa cidade. Mas preciso que comece conosco. Temos que enxergar os outros com os olhos de Jesus. Quando Jesus olha para nossa cidade, ele v pastores e ovelhas todos como uma unidade apenas. Se estivermos em Cristo, veremos as coisas do mesmo modo. Nem todos ns temos a posse das doutrinas "certas". Mas isto no impede que Jesus nos ame. Nem deve impedir os servos de Jesus. Houve um homem de minha antiga denominao que, algum tempo atrs, se tornou meu inimigo. Disse que eu estava sendo desleal para com a igreja. E, eventualmente, ele comeou a odiar-me. Durante uma reunio de uma conveno, dirigi-me para ele, dei-lhe um abrao, e disse: "Ol! Como vai voc?" "No me abrace", disse ele entredentes. "No gosto de voc." "Mas eu gosto de voc", respondi. "Voc no pode amar-me porque eu sou seu inimigo", retrucou ele, quase gritando. \y "Glria a Deus!" respondi. "Eu no sabia que 'vtjc era meu inimigo; mas isto bom, pois assim tenho uma oportunidade de amar um inimigo. "Obrigado, Senhor Jesus, por este precioso inimigo." Sabem de uma coisa? Um ano depois, eu estava pregando em sua igreja. O amor a arma mais poderosa do mundo. Jesus conquistou o mundo pelo amor. Ns tambm faremos o mesmo.

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8 Amor Unificador
"Eu lhes fiz conhecer o teu nome, e ainda o farei conhecer, afim de que o amor com que me amaste esteja neles e eu neles esteja. (Jo 17.26.) O terceiro grau de amor vai alm do velho e do novo mandamentos. o amor da Trindade. Ser que podemos imaginar como o amor que liga as pessoas da Trindade? Como ser que o Pai ama o Filho? Como ser que o Filho ama o Pai? Como que o Esprito Santo ama o Filho? E como que o Esprito Santo ama o Pai? Como o Pai ama o Esprito? Como o Filho ama o Esprito? Que coisa grandiosa! o amor eterno. Um amor para pessoas maduras. Este grau de amor slido e nunca admite um desacordo. No Velho Testamento, vemos como o Pai realizou prodgios e milagres, ressuscitou mortos, curou enfermos. Depois, o Filho veio terra e fez as mesmas coisas. O Pai no sentiu inveja. Ele disse at que estava muito satisfeito. (Mt 17.5.) Depois, o Esprito Santo veio e comeou a operar as mesmas coisas. Ainda assim, havia uma perfeita unidade neles. O amor deles to maduro que nada os ofende. O amor do tipo da Trindade o que faz com que trs sejam um. Dois mais amor eterno, igual a um. Trs mais amor eterno, igual a um. Quatro mais amor eterno, igual a um. E cem cristos mais amor eterno, igual a um. Com qualquer nmero d o mesmo resultado. Jesus orou a Deus pedindo que este mesmo grau de amor "esteja neles" referindo-se a ns. Quando eu era garoto, certo domingo na escola dominical, o professor ensinou uma lio sobre como ns estamos em Cristo. Compreendi muito bem. Mas depois, no domingo seguinte, ele falou sobre Cristo em ns. Objetei. "O senhor deve estar enganado. Se ns estamos em Cristo, como que Cristo pode estar em ns? Se uma coisa contm a outra, o menor no pode conter o maior, ao mesmo tempo." Mas agora tudo est claro. Se eu estou no corao de meu irmo e ele est no meu corao, ns estamos um no outro. Somos um pelo amor. Mas claro que, hoje em dia, ns no estamos unificados. Estamos divididos em muitos grupos. Somos metodistas, presbiterianos, pentecostais (de vrios tipos), nazarenos, Exrcito de Salvao, anglicanos, irmos unidos, batistas (de vrios tipos), e ainda muitos outros. Contudo, Deus est-nos reagrupando. Ele j comeou a unificar-nos. Todavia, ele no nos agrupa segundo nossas categorias. Ele tem apenas dois grupos: os que amam uns aos outros e os que no amam. Portanto, se me perguntarem: "Irmo Ortiz, de que grupo o irmo"?, responderei: "Sou do grupo dos que amam uns aos outros." E esta a diferena entre as ovelhas e cabritos que Jesus mencionou em Mateus 25. Na Argentina a criao de ovinos bem grande. interessante observar o que acontece quando se precisa deslocar um rebanho de ovelhas. Todas elas seguem na mesma direo. Elas se tornam como um s corpo. Mas se tentarmos fazer a mesma coisa com os bodes, eles comeam a dar marradas uns nos outros, e comeam a brigar. Portanto, muito fcil distinguir-se uma ovelha de um bode. No necessrio o dom de discernimento nem de interpretao, nada disso. Basta conversar com uma pessoa durante um ou dois minutos. Se ela se mostrar agressiva um bode. Se demonstrar amor uma ovelha.

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Como foi que Jesus fez a distino entre as ovelhas e bodes? Ele se baseou no fato de haverem elas dado gua aos sedentos, comida aos famintos, feito visitas a enfermos e encarcerados, e assim por diante. Ele chamou as pessoas que haviam demonstrado amor para com seus irmos de "benditos de meu Pai" (v. 34). Os outros foram chamados pelo adjetivo oposto, "malditos" (v. 41). Mas ouam Deus no est apenas reagrupando seu povo. Ele est unificando-o. Desejo ilustrar isto falando sobre as batatas. Cada p de batata de uma horta tem trs, quatro ou cinco batatas no solo. Cada batata em si pertence a uma planta ou a outra. Por ocasio da colheita, todas as batatas so arrancadas e colocadas num saco. Dessa forma elas ficam agrupadas. Mas ainda no esto perfeitamente unidas. Elas podem dizer: "Graas a Deus! Agora estamos todas no mesmo saco." Mas ainda no so uma s massa. Depois, elas so lavadas e descascadas. E a pensam que agora esto mais unidas. "Como belo este amor que nos une!" dizem elas. Mas o processo ainda no terminou. Elas tm que ser cortadas em pedaos, os quais sero misturados. A esta altura, elas j perderam bastante de sua individualidade, e pensam que j esto como o Mestre deseja. Mas a unio que Deus realmente quer a do "pur" de batatas, onde haver no muitas batatas, mas uma nica massa de batatas. Pois nesse caso, nenhuma batata pode erguer a cabea e dizer: "Ei, aqui estou. Eu sou uma batata." O pronome que ela tem que usar ns. por isso que o Pai Nosso se inicia com esta expresso: "Pai nosso que ests no cu..." e no: "Mew Pai que ests no cu..." Com toda a reverncia, quero dizer que o Pai, o Filho e o Esprito Santo so trs batatas que se tornaram um pur. E Jesus deseja mais destes purs. E vai conseguir. Ele est realizando uma obra profunda em sua Igreja. Sabem de uma coisa? Se ns comearmos a amar uns aos outros deste modo pleno e maduro, dentro em breve a palavra irmo poder sumir de nosso vocabulrio. Mas do modo como somos agora, precisamos chamar uns aos outros de irmo, pois no vivemos como irmos. Em minha famlia, eu era apelidado de Magricela. Ningum precisava chamar-me de irmo Juan Carlos para provar que era meu irmo; todos eles sabiam que eu era irmo deles. Na igreja, ns dizemos: "Pastor Smith", ou "Irmo Ortiz" porque na realidade no temos um relacionamento fraterno, mas queremos dar a impresso de que temos. Certa vez fui a uma igreja de culto muito formal, e ouvi o pastor dizer: "Sr. Brown, queira dirigir-nos numa palavra de orao." Como este povo frio, pensei. Ele nem ao menos disse: Irmo Brown. Depois, vim a descobrir que aquele relacionamento entre os senhores daquela igreja era exatamente igual ao dos "irmos" da minha. Estamos iludindo a ns mesmos com tais palavras. Em todas as nossas conversas sobre o amor, lembremos de suas duas dimenses: a mstica e a pragmtica. A mstica diz: "Ah, irmo, eu sinto um grande amor por voc." A pragmtica fala: "De quanto que o irmo precisa?" H pouco tempo atrs, assisti a uma reunio em Crdoba, na Argentina, onde ia se realizar a Ceia do Senhor. Os dirigentes disseram: "Hoje no teremos pregao. Vamos empregar estes momentos na celebrao da Ceia do Senhor. Compramos dez quilos de po, pois a Bblia no define o tamanho do pedao de po que deve ser utilizado na Ceia. Por isso, dividiremos todos em grupos de quatro pessoas, e daremos a cada grupo um po, para que o dividam entre si como desejarem." Ficamos naquele salo comendo po por mais de uma hora. Ns nos abraamos e choramos, e da a pouco vimos dinheiro passando de um lado para outro, e os problemas financeiros mais imediatos de alguns irmos foram resolvidos pelo amor, durante a Ceia do Senhor.

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Amar um mandamento. O amor o oxignio do Reino de Deus. O amor vida.

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9 A Linguagem do Reino
Louvai-o pelos seus feitos poderosos. (SI 150.2.) De todos os personagens bblicos, Davi o que melhor nos fala acerca do louvor e da adorao. Ele discorre mais que qualquer outro e com mais autoridade sobre como expressar o amor do reino, que temos em nosso corao. Algum tempo atrs, resolvi ler todos os salmos de Davi de uma assentada. No tencionava procurar versos especiais nem mensagens de conforto ou encorajamento. Apenas queria aprender alguma coisa acerca de Davi, pois desejava ser como ele. Descobri que o livro como uma sinfonia. Ele comea bem suave. D-nos a mesma sensao de quando ouvimos uma orquestra filarmnica pela primeira vez. Vemos todos aqueles instrumentos e calculamos que iremos ser totalmente envolvidos por uma avassaladora onda de sons. Mas, ento, comeam a tocar apenas dois ou trs violinos. Que decepo! Depois, de pianssimo, a msica passa para piano. A seguir, fica um pouco mais forte... meio forte... forte. E quando todos os instrumentos esto soando juntos, ficamos quase amedrontados. O Salmo 150 o fortssimo de Davi, o "grand finale" da sinfonia. Louvai-o ao som da trombeta. Louvai-o com saltrio e com harpa. Louvai-o com adufes e danas; Louvai-o com instrumentos de cordas e com flautas. Louvai-o com cmbalos sonoros; Louvai-o com cmbalos retumbantes. Todo ser que respira louve ao Senhor. Aleluia! (Versos 3-6.) Por que todo este barulho? Por causa de seus "feitos poderosos''. Eu nasci e me criei numa igreja que dava muita importncia ao louvor a Deus. Bem cedo, aprendi as palavras de louvor. Contudo, no entendi claramente o conceito certo de louvor, embora dedicssemos uma grande parte de nossos cultos ao louvor. O que louvar? Qualquer dicionrio nos dir que louvar reconhecer as virtudes de algum. Louvar no apenas repetir a palavra louvor. Se eu estou num culto, e ouo algum fazer um belssimo solo, eu no me dirijo a esta pessoa e fico a repetir: "Eu o louvo! Eu o louvo! Eu o louvo!" Isto no louvar. Tenho que louv-lo por algo que ele fez. Eu deveria dizer: "Olhe, quando voc comeou a cantar, meu corao se abriu mensagem do hino. Olhei para as pessoas ao meu lado, e vi que tambm elas, todos ns, estvamos arrebatados pelo seu canto." Se eu vejo uma senhora andando pela rua com seu filho, corro para ela, agarro seu brao e digo: " minha senhora, eu a louvo! Eu a louvo! Eu a louvo!" Se eu disser isso, ela dir: "Voc est louco!" Mas se eu disser: "Com licena, minha senhora. a me desta criana?", ela responder: "Sou". E eu direi: " uma bela criana. Seu filho tem belos modos, e a senhora pode orgulharse dele." Eu a louvei, embora no tenha pronunciado a palavra louvor.

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Se eu me aproximar de um pintor e disser: "Oh! Eu o louvo, aleluia!" ele sair correndo, fugindo de mim. Eu deveria ter dito: "Eu estava observando seus quadros, e gostei muito da maneira como voc pintou aquela mo segurando a xcara simplesmente maravilhoso. Parece at que ela est saindo da moldura e convidando-nos a sentar e jantar." Uma grande parte de nosso louvor consiste somente em repetir a palavra louvor, e isto no significa nada. Nossas palavras so como caixas vazias. Para ensinar minha igreja esta lio, comecei a interrog-los. Todas as vezes que ouvia algum dizer: "Glria a Deus!" eu diria: "Espere um pouco, por que voc est louvando ao Senhor?" "Bem, eu estou louvando a Deus porque, ahhh... porque, bem ahhh..." No sabia. Algum dizia: "Aleluia!" E eu perguntava: "Por que voc disse: 'Aleluia!' ?" "Bem, eu disse Aleluia porque... ahhh..., bem, ahh..." "Voc disse 'Aleluia!' porque pentecostal e faz parte de nossa liturgia dizer 'Aleluia!'." Davi disse: "Louvai-o pelos seus poderosos feitos." Mas ns no temos feito isto. Ns chegamos igreja puxando um carrinho de mo cheio de caixas belamente embaladas e atadas com lindas fitas, ostentando cartes que trazem os dizeres: "Glria ao Senhor!" "Aleluia!" "Glria a Deus!" e "Amm!" E os pastores dizem: "Que gente maravilhosa! Eles trazem tanto louvor igreja!" E todas as caixas so levadas para o altar. Mas quando Deus as abre, no encontra nada dentro. Certa vez eu disse para mim mesmo: J estou na igreja h mais de trinta anos isto , desde que nasci. O que aprendi este tempo todo a respeito do louvor? Bem, eu aprendi a repetir quatro frmulas de louvor: Aleluia! Glria ao Senhor! Glria a Deus! e Amm. E isso em trinta anos. Aprendera tambm a gritar estas quatro expresses. E ultimamente eu dera um passo frente dos mais antigos: aprendera a cant-las tambm. As palavras eram as mesmas, mas agora eu as cantava, e achei que aquilo era sensacional. E eu disse: "Senhor, ser que isto tudo que eu posso oferecer-te em matria de louvor?" Depois, ento, li um verso que Davi escreveu: - "Louvai-o pelos seus poderosos feitos." E compreendi que cada palavra de louvor deve ter um motivo. Temos que saber por que louvamos o Senhor. De outro modo, estaremos apenas nos enganando, pensando que estamos louvando ao Senhor, quando, na realidade, estamos apenas pronunciando algumas palavras. Suponhamos que eu saia para fazer compras. Quando volto para casa, minha esposa pergunta: "Onde voc esteve?" "Fazendo compras." "O que voc comprou?" "Nada. Fui fazer compras, mas no comprei nada." Eu disse a palavra compras, mas no fiz compras. Apenas fiquei andando de um lado para outro. Muitos de ns empregam palavras de louvor; ns as repetimos muitas vezes. Mas no estamos louvando realmente. Deus no quer palavras; ele quer louvor. Ele no est interessado nas caixas; quer o contedo delas. Minha igreja aceitou bem esta primeira proposio, e ento resolvi dar mais um passo. "Para podermos avanar nesta questo de louvor", disse-lhes, "durante este ms estamos proibidos de pronunciar estas quatro frmulas de louvor em nossos cultos. Vamos continuar louvando a Deus, mas procurando outras palavras."

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Ningum mais sabia louvar a Deus. Minha esposa perguntou: "Juan, se eu no posso dizer Aleluia, o que vou dizer ento? Afinal de contas, os anjos dizem: Aleluia!" "Certo", respondi-lhe, "mas eles dizem: "Aleluia! Pois reina o Senhor nosso Deus, o Todo-poderoso." (Ap 19.6.) Eles louvam a Deus "pelos seus poderosos feitos". Precisamos ter em mente um feito poderoso de Deus, quando o louvamos, seno nosso louvor vazio." Ns nos tornamos como caminhes pesados, quando atolam na lama. Ficam presos ali, as rodas derrapando violentamente, fazem um enorme barulho, queimam muito combustvel mas no saem do lugar. Eu estava com o mesmo problema fazia muito barulho, mas estava grudado no cho. No tinha palavras. Reconheci minha pobreza no louvor, e disse: "Senhor, acho que, para o meu corao, o Senhor no significa muita coisa. Se no canto os salmos de Davi ou os hinos do hinrio, no tenho muita coisa para dizer-te." Mas ns aprendemos bastante com aquela experincia. Descobri que estivramos avaliando nossas reunies pela quantidade de palavras de louvor que ouvamos, o que, muitas vezes, no significavam nada. Comecei a procurar em minha vida e experincia fatos e bnos pelos quais eu podia louvar a Deus. E encontrei o Senhor em lugares onde nunca pensei que estaria. Passei a ver Cristo no meu irmo. A princpio, a nica coisa que eu conseguia dizer era: Glria a Deus, porque ele tem uma fisionomia alegre. Mas, depois, passei a me lembrar de que Jesus vivia dentro dele. E, eventualmente, vim a compreender que o louvor no apenas uma exploso de palavras que pronunciamos no domingo pela manh. O louvor toda uma linguagem. O louvor a linguagem do Reino de Deus. Assim como o espanhol a lngua da Argentina, o ingls a lngua dos Estados Unidos e da Inglaterra, o portugus a do Brasil, assim, o louvor a linguagem do Reino de Deus. Os cidados deste Reino falam seu idioma, e ns nos reconhecemos uns aos outros pelo sotaque. como disse Davi: "O seu louvor estar sempre nos meus lbios" (SI 34.1). Ele louvava a Deus no leito, da mesma forma que o louvava durante o dia. Para Deus, existem somente duas lnguas neste mundo: a lngua de seu Reino e a do reino das trevas. A primeira a linguagem do louvor; a outra, a da queixa. O louvor exalta virtudes. A queixa critica a virtude. Todo ser humano fala ou uma lngua ou a outra. Vamos escutar um pouquinho os cidados do reino das trevas. O despertador toca pela manh: "Ahhhhh! Quem foi que inventou o trabalho?" Assentam-se para o desjejum: "O caf est muito quente." Eles reclamam do tempo, do governo, do trfego de tudo. toda uma linguagem. Foi um choque para mim constatar que os cidados do Reino de Deus, na maior parte do tempo, falam o idioma errado. Eles vo igreja e cantam: "Aleluia! Aleluia!" Depois, quando o culto termina, eles saem: "Ih! Est chovendo. Que dia horrvel!" Quem fez o dia? O Senhor. Talvez eles devessem fazer uma corrigenda naquele conhecido corinho, e cant-lo assim: "Este o dia que fez o Senhor, vamos criticar e reclamar." Como podemos cantar: "Glria a Deus!" e instantes depois criticarmos a mesma Pessoa? Nosso louvor no alcana nosso entendimento. Louvamos sem saber o que estamos fazendo. s vezes alguns americanos aproximam-se de mim e dizem: "Como est usted?" E eu respondo: "Muchas gracias; muy bien, y usted?" Ento eles riem e dizem: "Ah, bom, eu no sei mais nada de espanhol." O espanhol no a lngua deles; tudo que sabem so algumas palavras que aprenderam na escola. Seu vocabulrio muito limitado.

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O mesmo acontece com alguns crentes. A sua linguagem no o louvor; eles sabem apenas algumas palavras que aprenderam na escola pentecostal: "Aleluia!" "Glria a Deus!" Mas durante o restante do dia eles falam a linguagem da queixa. Se est fazendo muito frio ou muito calor, e no chove, ns reclamamos: "Que dia horrvel!" Nada do que Deus fez pode ser considerado horrvel. O clima uma manifestao do seu grande poder. Tambm o so a neve, o calor e o gelo. Eu j aprendi a dizer: "Que belo dia ensolarado!" "Que belo dia chuvoso!" "Que belo dia de neve!" "Que lindo dia quente!" por que no? Todos eles so belos, porque Deus os fez, e ele merece ser louvado por t-los feito. Paulo disse a Timteo: "Tudo que Deus criou bom, e, recebido com aes de graa, nada recusvel." (1 Tm 4.4.) Se ns possumos um corao agradecido, tudo bom. Se no, tudo sempre ruim. Em Buenos Aires, s vezes, a temperatura sobe at 43 C, no vero. Ento, quando est pelos 32 ou 35 , encontro com algum que me diz: "Ol, Pastor Ortiz, como que o senhor vai passando com este calor?" "Vou bem, obrigado!" respondo eu. "E voc?" "Ah, terrvel." "Ah, no, irmo. Foi o nosso Pai que ligou o aquecedor." Quando o termmetro sobe para 38 , eles reclamam mais ainda. Mas o crente pode sentir orgulho de seu Pai. Que poder tem ele! Para aquecer o prdio de uma galeria de lojas, por exemplo, so necessrias caldeiras enormes. Mas nosso Pai aquece o pas todo elevando sua temperatura at 43 , e faz isso sem nenhuma dificuldade. Ou ento ele congela tudo, e mata todos os germes sem precisar de DDT. fantstico! Todos os anos, uma equipe russa de patinadores no gelo visita nossa cidade e d um espetculo ali. Eu j vi as imensas mquinas que eles tm que transportar consigo para produzir uma simples camada de gelo no piso do estdio. Mas tambm j vi como Deus congela todo o Canad. E sem maquinrio. Isso o poder de Deus. Glria a Deus pelo gelo e pela neve! Paulo disse tambm: "Antes de tudo, pois, exorto que se use a prtica de splicas, oraes, intercesses, aes de graas, em favor de todos os homens." (1 Tm 2.1.). Certa vez, estvamos tentando louvar ao Senhor em um de nossos cultos sem dizer aquelas quatro frases, quando, num dado momento, pareceu-me que o Esprito tomou controle de mim, e eu disse: "Senhor, ns vamos agradecer-te por algumas coisas ou pessoas em particular. Vamos comear pensando no telefone. Geralmente, no lhe damos o devido valor mas quanta gente contribui para o seu funcionamento. Quanto trabalho tcnico! Graas te damos. Senhor, pela Companhia Telefnica." E todo o povo disse: "Obrigado, Senhor, pela Companhia Telefnica!" "Senhor", continuei, e quando ns abrimos a torneira, dali jorra gua quente e fria. Parece to simples, mas quantos milhares de pessoas trabalham para que ns tenhamos gua. Obrigado, Senhor, pelo departamento de guas." E novamente o povo disse: "Sim. Ns te agradecemos. Senhor, por ele." E ns continuamos agradecendo a Deus pelos professores, pelos motoristas de nibus, pelos mdicos, enfermeiros, policiais, e at pelo prefeito de nossa cidade. Nunca havamos feito tal coisa antes. Estvamos por demais atarefados com nossos "Aleluias" e "Glria a Deus!" Mas, proibidos de falar estas palavras, tivemos que arranjar outras. E assim entramos numa nova dimenso de louvor. Eu creio que Deus est cansado de ouvir queixas. Quando ns dizemos: "Senhor, ns te damos graas pelas boas realizaes de nosso prefeito", eu acho que Deus diz: "At que enfim! Algum finalmente reconheceu que eu realizei algum bem."

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Se um dia o telefone no funciona, comeamos a nos queixar e nos esquecemos de todos os outros dias em que ele funcionou perfeitamente. Se um dia o pastor no prega bem, ns o criticamos, esquecendo-nos das boas mensagens que ele j entregou. Mesmo quando algum morre, por que temos de nos entristecer, esquecendo-nos de todos os anos que aquela pessoa viveu? Certa vez tive que dirigir um culto fnebre de uma senhora que falecera aos setenta anos de idade. Eu no queria usar a linguagem das trevas, e por isso disse: "Graas a Deus pelos setenta anos em que esta senhora conviveu conosco! Deus to bom! Ele permitiu que ela vivesse entre ns todo este tempo. Vamos agradecer-lhe por isto." Toda a atmosfera se modificou. At mesmo o marido disse: "Graas te dou, Senhor, por teres me dado todo este tempo ao lado de minha esposa!" Mais tarde ele pediu que cantssemos um corinho cuja letra diz mais ou menos o seguinte: Eu venho dizer-te Eu venho dizer-te, meu Salvador. Que eu amo a ti, que eu amo a ti, De todo corao. Oh, estou feliz, estou to feliz e cheio de gozo. Este hino no seria muito apropriado para um culto fnebre, mas foi o que ele quis cantar. Depois ns demos as mos e comeamos a danar no esprito at o vivo. Ele estava to feliz com a revelao de que Deus dera todos aqueles 70 anos sua esposa, que desejou fazer uma comemorao. E por que no? Temos que nos observar para ver se estamos falando a linguagem certa. Se a que falamos a do Reino de Deus, ento temos que louv-lo todos os dias, o ano inteiro, e entender plenamente o que dizemos.

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10 Olhos Abertos
Quando contemplo os teus cus, obra dos teus dedos, e a lua e as estrelas que estabeleceste, que o homem que dele te lembres? e o filho do homem, que o visites? (SI 8.3,4.) Ruja o mar e a sua plenitude, o mundo e os que nele habitam. Os rios batam palmas, e juntos cantem de jbilo os montes, na presena do Senhor. (SI 98.7-9a.) Os poderosos feitos de Deus acham-se em toda a parte. O problema que ns no os vemos. Certo dia ocorreu-me uma idia meio pueril a este respeito. a seguinte: talvez a razo de no termos louvores para dar a Deus que sempre o louvamos de olhos fechados. Em que podemos pensar quando tudo est escuro? (Geralmente, apenas naquelas quatro frases.) Mas quando abrimos os olhos e olhamos ao nosso redor, encontramos vrios tipos de coisas boas pelas quais podemos agradecer a Deus. Certa vez, eu e meu grupo de discipulandos realizamos um retiro num stio que ficava a duas horas de Buenos Aires. Era uma casa muito boa, com um grande jardim rodeado de pinheiros, muitas flores, aves, etc. Comeamos a orar sob uma macieira. Estvamos em setembro, e, em nosso pas, nessa poca, primavera. O primeiro a orar disse: "Senhor, ns vimos tua presena..." falava exatamente como quando orvamos no poro da igreja. O segundo fez a mesma coisa. Quando chegou minha vez de orar, eu disse: "Senhor, ns viajamos um bom tempo para chegar at aqui. Se quisssemos realizar a mesma reunio de orao que sempre fazemos no poro da igreja, podamos ter ficado em Buenos Aires." Abri os olhos. A macieira estava toda florida e havia um passarinho pousado bem no meio dela. Continuei: "Senhor, que tolos ns somos, de vir to longe e chegar neste recanto to agradvel, e ficar aqui de olhos fechados. Senhor, como esta macieira bela! As flores so belssimas. V esta ave que criaste, Senhor; no maravilhosa?" Os outros homens comearam a abrir os olhos para ver o que se passava com seu pastor. Eu continuei: "Senhor, v aquela roseira, aqueles pinheiros... Agora eu compreendo por que no temos encontrado novas expresses de louvor. Agora compreendo por que Davi te louvava tanto Senhor, em que verso da Bblia se diz que temos que fechar os olhos para orar?" Dei uma passada rpida de Gnesis a Apocalipse no encontrei tal regra. No havia nenhuma. Na verdade, a Bblia ensina bem o contrrio. O Salmo 121 diz: "Elevo os olhos para os montes..." Antes de fazer sua ltima orao, Jesus "levantou os olhos ao cu" (Jo 17.1). Neste caso tambm nossa tradio nos coloca ao inverso da Bblia. Os outros homens abriram os olhos e da a pouco comeavam a fazer oraes diferentes. Um deles disse: "Olhe, o sol! No maravilhoso? No um milagre de Deus? Pai, tu s maravilhoso! Tu fazes tudo to perfeito!" Depois, pusemo-nos a caminhar pelo terreno. Sentimos o perfume das rosas e conversamos acerca do maravilhoso poder de Deus. Um rapaz subiu a uma rvore e comeou a descrever as coisas que via de l, mencionando seus nomes e dizendo: "Que coisas maravilhosas eu vejo daqui!" Breve, todos ns estvamos trepados em rvores (foi uma reunio de orao bem diferente), berrando como um bando de macacos. "Olhe aquela vaca! Veja o milho crescendo pelo poder de Deus! Veja aquele homem acol! Olhe aquele casal de namorados. Glria a Deus pelo amor!" 42

Depois ns descemos e pouco depois um deles disse: "Olhem para esta grama." "O que tem a grama?" indaguei. "Nunca viu grama antes?" "J", respondeu ele. "Mas agora estou compreendendo que ela o tapete que Deus fez para o mundo. Glria a Deus pelo seu tapete!" E continuamos assim durante quatro horas. Foi a reunio de orao mais prtica que j tivemos. Depois daquele dia, passamos a orar de olhos abertos, e penetramos em todo um novo mundo de louvor. Aquilo modificou nossa forma pentecostal de cultuar. Antes, em nossas reunies, havia muita gritaria e tremores. Mantnhamos os olhos fechados, e assim nos esquecamos de que havia outras pessoas presentes. Mas, ento, tudo isso acabou. Deixamos de demonstrar expresses agnicas no semblante, como acontecia antes, quando orvamos. Sabamos que havia outras pessoas nos observando, e por isso queramos estampar no rosto uma expresso bem bonita. Outra coisa que aconteceu foi que paramos de alterar a voz e nosso vocabulrio nas oraes. Muitos crentes, quando oram, assumem maneiras diferentes de falar; usam modos rebuscados e dramticos. Por qu? Porque fecham os olhos e pensam que entraram em outro mundo. Mas, com os olhos abertos, compreendemos que temos que viver somente um tipo de vida, nas vinte e quatro horas do dia. Tudo deve ser feito na presena do Senhor; ele est sempre aqui. Ns no precisamos arranjar nenhum discurso especial para ele. Em nossa igreja, tivemos que modificar a disposio dos bancos. Quando estavam em fileiras, ficvamos sempre olhando uns para a nuca dos outros. Agora, queramos contemplar seus rostos. Por isso, dispusemos os bancos em crculos. Agora parece que temos mais comunho. Vemos uma pessoa louvando a Deus, e dizemos: "Senhor, eu te agradeo por aquele homem..." verdade que, s vezes, precisamos fechar os olhos e contemplar o nosso interior. Mas quando louvamos a Deus, estamos entrando em contato com o mundo que nos cerca, e ento encontramos ao nosso redor muitos objetos com os quais podemos encher nossas caixas de louvor. No foi isso que Davi fez? Ele deve ter visto um pastor descendo a estrada em sua direo, e ento indagou: "Ol, onde vai levando este rebanho?" E o pastor deve ter respondido: "Para os pastos verdejantes que h do outro lado da colina, e quele remanso tranqilo." E Davi, sendo um homem espiritual, que falava a linguagem do Reino, viu a beleza de Deus naquilo. E ao prosseguir sozinho em sua caminhada, cantou: "O Senhor o meu pastor: Nada me faltar. Ele me faz repousar em pastos verdejantes. Leva-me para junto das guas de descanso." (SI 23.1,2.) Se fossemos ns, crentes carnais, que estivssemos ali em vez de Davi, no teramos enxergado nada disso, e o dilogo teria se processado do seguinte modo: "Ol, Sr. pastor! Diga-me, quantos quilos de l cada ovelha d, de cada vez?" "Quinze quilos." "Ah! E a quanto vende o quilo?" "Dez dlares." "Entendo. Quer dizer ento que voc pensa ganhar uns cento e cinqenta dlares por ovelha, no ? um bom negcio." Somente materialismo. Entretanto, vamos igreja e ficamos cantando: "Aleluia! Glria a Deus!"

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E o Senhor nos ouve e diz para si mesmo: Hummm mm. o mesmo velho disco de sempre. Davi disse: "Cantai ao Senhor um cntico novo" (SI 98.1). Se ele fosse um de nossos compositores modernos, ele estaria interessado em vender suas msicas e diria: "Cantai minha bela msica sempre!" Mas ele queria que cada pessoa escrevesse seus prprios salmos. Os salmos no esto restritos quele livro da Bblia que est entre J e Provrbios. Os salmos so uma resposta espontnea de um homem espiritual a uma determinada circunstncia. Quando nos sobrevm algum contratempo, (e a Davi aconteceram vrios) nossa reao deveria ser o cntico de um salmo para o Senhor. Se recebssemos boas notcias, procederamos da mesma forma. Paulo disse aos efsios que as pessoas cheias do Esprito Santo falam entre si "com salmos" (Ef 5.19). No era necessariamente aos salmos de Davi que ele se referia. Ns nem precisamos saber ler. Mas o Esprito que habita em ns deve dar origem a novos salmos, salmos de nossa autoria. Quantas vezes, ns "tomamos emprestados" os louvores de outrem. Usamos os salmos de Davi, mas no temos a sua atitude interior. Se ele estivesse aqui provavelmente se aproximaria de ns, arrancaria o hinrio de nossas mos, e diria: "No cante assim! No escrevi este salmo para ser cantado em meio a devaneios. Meu corao estava tomado pelas palavras que dizia; elas eram como uma exploso da minha alma. Mas voc canta to displicentemente est entediado." Est certo tomarmos emprestado alguns hinos, mas seria melhor cantar ao Senhor um cntico novo. Lembremo-nos de quando Maria foi visitar Isabel. Em nossa igreja, como seria a conversa entre duas senhoras que estivessem esperando beb? "Com quantos meses voc est?" "Est passando bem?" "Voc quer menino ou menina?" "J tem bastantes roupinhas?" Mas quando Maria e Isabel se encontraram, a saudao foi uma frase de salmo: "Bendita s tu entre as mulheres e bendito o fruto do teu ventre" (Lc 1.42). E como foi que Maria replicou? Com um cntico de louvor. "A minha alma engrandece ao Senhor, e o meu esprito se alegrou em Deus, meu Salvador" (w. 46 e seguintes). Simeo era outro homem cheio do Esprito. Quando viu o menino Jesus, ele no disse: "Que lindo! Qual a idade de seu filhinho?" Ele disse: "Despede em paz o teu servo, segundo a tua palavra; porque os meus olhos j viram a tua salvao" (2.29 e seguintes). A profetisa Ana fez o mesmo. Por que as pessoas que esto cheias do Esprito no podem ter um fluir constante de salmos? Um dia eu me tranquei em meu gabinete e disse ao Senhor: "Senhor, hoje cantarei para ti um cntico novo." Peguei meu violo e comecei a dedilh-lo. "Aleluia! Aleluia! Glria a Deus!". Estava bem fraco. Descobri minha pobreza no louvor. Eu no tinha nada para cantar a no ser aquelas frases que podia tomar emprestado de Davi, da virgem Maria, de Carlos Wesley. Mas no desisti; e de l para caj aprendi a louvar a Deus em salmos, expressando-lhe o muito que ele significa para mim. Eu e meus discipulandos, muitas vezes, temos cantado cnticos novos para Deus, falando e respondendo, cada um por sua vez. Alguns anos atrs, eu e minha esposa ficamos viajando pela Europa durante um ms. Quando finalmente chegamos a Roma, encontramos ali inmeras cartas nossa espera: da secretria, de minha me e das crianas. Logicamente, abrimos as das crianas em primeiro lugar. O garoto de seis anos escrevera todas as palavras que conhecia: papai, mame, tio, vaca, cavalo. No era uma carta, realmente, mas era o melhor que ele poderia fazer, e ns ficamos deslumbrados. "Veja isto!" dissemos um para o outro. "Que coisa boa!"

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O outro de cinco anos no sabia escrever nada, ento ele fez um desenho de um casamento: o noivo, a noiva, e eu como o pastor oficiante. "Olhe s o que ele fez!" exclamamos rindo e exultando, sentindo-nos assaltados por imensa saudade. Depois, pegamos um pedao de papel amassado a carta do pequeno de trs anos. Era apenas rabiscos. "Olhe para isto!" exclamei. Minha esposa comeou a chorar, e da a pouco eu tambm chorava. O pastor italiano que nos levara a correspondncia ficou a espiar-nos. Estendi-lhe as trs folhas de papel. "Eles no so maravilhosos?" Por que ser que ele no disse nada? Porque no se tratava dos filhos dele. Para mim e minha esposa, aqueles pedaos de papel eram os mais preciosos do mundo. E at hoje os conservamos. Oua-me! Cante para Deus um cntico novo mesmo que sejam s uns balbcios. Ele vai gostar de ouvi-lo, mais do que o Aleluia de Haendel cantado pelo Coro do Tabernculo Mrmon. Comece a cantar. Tome aquilo que est em seu corao e expresse-o em palavras novas, em cnticos novos. Fale ao Senhor sobre o que lhe sucedeu hoje, sobre alguma coisa que v ao seu redor, sobre qualquer coisa que esteja demonstrando seu poder e glria. Deus far um alarde to grande nos cus, que os anjos irao arregalar os olhos para ele, exatamente como fez aquele pastor italiano diante de ns. "Escutem isto!" gritar o Senhor. "Escutem Juan Carlos cantando e tocando o violo. Ontem ele s sabia dizer: 'Aleluia! Glria a Deus!' mas hoje ele j est acrescentando palavras novas. Escutem!" A orquestra filarmnica dos anjos e seu coro sabem cantar e tocar bem melhor, mas Deus diz: "Estou saturado disto. Agora quero ouvir um pouco o Joozinho com seu balbuciar vacilante." Enchamos nossas caixas vazias com palavras e cnticos novos. Louvai-o pelos seus poderosos feitos.

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Segunda Parte

Os Odres Novos
Tenho uma forte impresso de que tudo o que foi dito at aqui no passar de mero palavreado, a menos que encaremos a verdadeira raiz do problema. Chamo a tal problema de "infncia permanente" do crente. Que adianta falarmos em reconhecer a Cristo como Senhor, ou em servi-lo como escravos, ou em derramar nosso amor e louvor em atos concretos para o seu novo Reino se no somos capazes de mudar, crescer, avanar, passar desse estgio infantil que prolongamos tanto? disto que trata a segunda parte deste volume.

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11 Eternas Crianas?
A esse respeito temos muitas cousas que dizer, e difceis de explicar, porquanto vos tendes tornado tardios em ouvir. Pois, com efeito, quando deveis ser mestres, atendendo ao tempo decorrido, tendes novamente necessidade de algum que vos ensine de novo quais so os princpios elementares dos orculos de Deus; assim vos tornastes como necessitados de leite, e no de alimento slido. Ora, todo aquele que se alimenta de leite, inexperiente na palavra da justia, porque criana. Mas o alimento slido para og adultos, para aqueles que, pela prtica, tm as suas faculdades exercitadas para discernir no somente o bem, mas tambm o mal. Por isso, pondo de parte os princpios elementares da doutrina de Cristo, deixemonos levar para o que perfeito, no lanando de novo a base do arrependimento de obras mortas, e da f em Deus, e o ensino de batismos e da imposio de mos, da ressurreio dos mortos e do juzo eterno. Isso faremos se Deus o permitir. (Hb 6.3.) Recebi um grande choque na primeira vez que Deus me revelou como eu e minha igreja ramos infantis. Quando iniciei meu ministrio naquela igreja de Buenos Aires, ela contava com 184 membros. Comeamos a trabalhar imediatamente, e aps dois anos de muita organizao e trabalho de expanso chegamos cifra de 600 membros. Havamos triplicado nosso nmero. Eu assistira a muitos congressos de evangelismo, e pusera em prtica, na igreja, tudo o que aprendera de novo. Estvamos orgulhosos de ter, como nosso ministro de educao religiosa, um pastor graduado por uma escola superior dos Estados Unidos. Nossa escola dominical era das melhores. A unio de jovens estava muito bem, como tambm os grupos de adolescentes rapazes e moas a unio de homens, e todos os outros departamentos da igreja. Nosso sistema de assistncia aos recm-converti-dos tambm era muito bom. Tnhamos formulrios de nmeros 1, 2, 3 e 4 um para cada categoria homens, mulheres, crianas, judeus, rabes qualquer tipo imaginvel. Mantnhamos um registro de todas as nossas chamadas telefnicas e todas as visitas realizadas, e estvamos fazendo campanhas de assinaturas de vrias publicaes crists. Os cartes de deciso eram uma ficha que nos fornecia exatamente o nvel em que cada pessoa se achava se j havia sido batizada, e^c., etc. A liderana ida denominao ficou to impressionada com tudo isso, que fui convidado a ser o orador oficial de dois congressos, para divulgar nosso sistema de assistncia aos convertidos e distribuir amostras de nossos formulrios entre os pastores. Entretanto, bem no fundo, eu sentia que alguma coisa no estava certa. Tudo parecia correr bem, desde que eu trabalhasse dezesseis horas por dia. Mas quando eu relaxava o ritmo, os resultados diminuam. Isto comeou a perturbar-me. Por fim, resolvi parar. Reuni a junta diretora da igreja e disse-lhes: "Tenho que me afastar duas semanas para orar." Parti para o interior e entreguei-me meditao e orao. O Esprito Santo comeou a quebrantar-me. A primeira coisa que ele me disse foi: "Juan, aquilo que voc tem nas mos no uma igreja, um negcio." No entendi o que ele queria dizer. "Voc est promovendo o evangelho do mesmo modo que a Companhia Coca-Cola vende seu produto", disse ele. Est fazendo o mesmo que o Readers Digest faz para vender seus livros e revistas. Est empregando todas as tcnicas aprendidas na escola. Mas, onde est minha mo em tudo isso?" 47

Fiquei sem saber o que responder. Tinha que reconhecer que minha igreja funcionava mais como uma empresa do que como um corpo espiritual. Depois o Senhor me revelou outra coisa. "Vocs no esto crescendo", disse ele. "Vocs pensam que esto, porque subiram de 200 para 600 membros. Mas no esto crescendo realmente esto apenas engordando." O que quereria aquilo dizer? "Tudo que voc conseguiu foi agrupar mais pessoas da mesma qualidade das que j havia. Ningum est amadurecendo em Cristo. O nvel permanece o mesmo. Antes vocs contavam com duzentos bebs espirituais. Agora contam com 600." Era verdade. No podia refutar nem uma sequer daquelas palavras. "Em decorrncia disto", continuou o Senhor, "o que vocs tm um orfanato, e no uma igreja. Ningum ali tem pai, espiritualmente falando. Voc no pai deles apenas um atarefado diretor de orfanato. Est conservando as luzes acesas, est pagando as contas e enchendo as mamadeiras de leite, mas nem voc, nem ningum est atuando como pai espiritual para aquelas criancinhas." Mais uma vez ele tinha razo. Quando voltei para casa, comecei a notar inmeras evidncias desta infncia permanente no somente em minha prpria igreja, mas em todo o Corpo de Cristo. Uma prova disso era que as oraes eram sempre as mesmas. de se supor que, se uma pessoa est-se desenvolvendo em seu relacionamento com o Senhor, as coisas que ela diz agora devem ser bem diferentes de quando ela foi salva. Mas isto no acontece. Suponhamos que eu converse com minha esposa do mesmo modo que fazia quando nos conhecemos. Lembro-me do primeiro dia. Ela era membro de minha igreja, e finalmente eu lhe disse: "Irm Marta, gostaria de dizer-lhe algumas palavras em particular." "Est bem, pastor", respondeu. "Onde deseja ir?" Quando nos achvamos a ss, eu falei: "Irm Marta, no sei se j notou, mas tenho para com voc, um sentimento diferente que no tenho pelas outras irms da igreja." Suponhamos que, agora, aps mais de doze anos de vida conjugal e quatro filhos, eu chegasse em casa e lhe dissesse: "Irm Marta, gostaria de dizer-lhe algumas palavras em particular. No sei se j notou, mas tenho para com voc um sentimento diferente que no tenho pelas outras irms da igreja..." Dificilmente eu faria isto. Ns j evolumos em nossa forma de dilogo, e j deixamos para trs este estgio inicial. Entretanto, na igreja, o nosso povo faz as mesmas oraes de sempre e canta os mesmos hinos. O dilogo nunca passa daquele estgio inicial. Outra evidncia desta infncia so as divises que h na igreja. Paulo disse aos crentes de Corinto que o fato de uns se apegarem a Pedro, a Apolo e a ele prprio era sinal de imaturidade espiritual. Os corntios estavam brigando entre si. Eram partidrios cada um de um pregador. Mas pelo menos estavam na mesma igreja. Em nossa poca, ns no conseguimos nem divergir bem. Pertencemos aos mais diversos grupos e nos reunimos em templos separados, e falamos mal uns dos outros. Se os corntios eram bebs em Cristo, ns nem nascemos ainda. E em vez de melhorarmos estamos piorando. A cada ano que passa, existem mais denominaes. O Corpo de Cristo nunca esteve to repartido. Outra prova de imaturidade que estamos sempre mais interessados em receber do que em dar. Somos exatamente como criancinhas, constantemente querendo que o Senhor nos abenoe, que ele faa isto ou aquilo para ns, que nos cure, nos d felicidade, nos d dinheiro... nunca paramos de pedir. "Papai, me d dinheiro; d-me isto; d-me aquilo." A pessoa madura sabe dar. Dar um atributo de um adulto.

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No interessante observar que os crentes esto sempre mais interessados nos dons do Esprito do que no seu fruto? Se igreja chega um pregador com o ministrio de curas, ela se superlota. As crianas adoram espetculos. Mas a pessoa madura est mais interessada no amor, alegria, paz, pacincia, bondade, benignidade, fidelidade, mansido e domnio prprio. Como as crianas, no sabemos dar o valor certo s coisas certas. Qualquer hora que oferecermos a uma criana uma nota de cem dlares ou um chocolate para escolher, ela preferir o chocolate. Ns agimos da mesma forma com relao s coisas materiais. Sempre preferimos uma bela casa, ou um carro novo, uma boa conta no banco, a quaisquer bnos espirituais. Isto porque nosso conceito de valores no amadurecido. Ns chegamos at a buscar em Deus as coisas materiais. No nos satisfazemos em buscar ns mesmos a prosperidade; queremos convencer Deus a nos ajudar a obt-la. No passamos de crianas egostas. Outra evidncia a falta de obreiros na igreja, gu no entendo isto, mas h pessoas que j so crentes h dez, ou vinte anos e ainda no conseguiram levar outros a Cristo. O mximo que fazem convidar algum para assistir ao culto. "Por que no vem nossa igreja? Temos um belo templo, todo carpetado, assentos confortveis, ar condicionado, e o pastor uma excelente pessoa. Por que nao vem comigo?" Se a pessoa aceita o convite, ele pensa que cumpriu seu dever. "Pastor, trouxe um amigo ao culto. Daqui para a frente, o resto com o senhor." E assim, o pastor tem que pregar o evangelho, ganhar aquela pessoa para Cristo, batizla, e cuidar dela da por diante. interessante notar que Paulo no batizou quase ningum. Ele escreveu o seguinte aos corntios: "Dou graas porque a nenhum de vs batizei, exceto Crispo e Gaio... tambm a casa de Estfanas; alm destes no me lembro se batizei algum outro" (1 Co 1.14-16). Como ento que em Atos 18.8, encontramos o seguinte: "Mas Crispo, o principal da sinagoga, creu no Senhor, com toda a sua casa; tambm muitos dos corntios, ouvindo, criam a eram batizados"? Algum estava batizando os novos convertidos; e no era Paulo. Deve ter sido Crispo ou Gaio e outros pais espirituais, os quais logo depois passavam a cuidar do desenvolvimento de seus filhos espirituais. Todos os domingos ns pregamos o ABC da salvao. As pessoas aceitam e ns as colocamos na classe de catecmenos para se instrurem nas doutrinas a respeito da igreja, batismo e outras doutrinas fundamentais; mas quem cuida delas depois disto? Quando acabam o curso da classe, j estamos prontos para iniciar o doutrinamento de outro grupo, deixando aqueles primeiros sem qualquer orientao complementar, para se desenvolverem at alcanar a maturidade espiritual. No de se admirar que percamos tantos deles. No podemos nos espantar de os resultados de nossas campanhas parecerem diminuir. Os novos crentes permitam-me diz-lo claramente aborrecem-se na igreja. Todo domingo a mesma coisa, os mesmos hinos do coro, a mesma pregao. Satans no tem a mnima dificuldade em atra-los de volta para o reino das trevas. De quem a culpa? Estas pessoas nos ouvem sempre dizendo que elas precisam crescer. Mas como, se elas no so alimentadas com outra coisa a no ser leite. O leite um bom alimento, mas s serve por pouco tempo; depois, a criancinha precisa de outras substncias mais nutritivas. Contudo, os pastores no so os nicos culpados, pois os seminrios e escolas bblicas no os preparam convenientemente. Se tudo que lhes ensinam aquecer o leite, quem o culpado ento? Todos ns somos vtimas da estrutura denomina-cional em que fomos formados. No podemos escapar a isto; ela est gravada em ns. Mas podemos nos forar a parar e pensar no

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que estamos fazendo. Se no pararmos nossa interminvel ronda de atividades, para perguntar a Deus se ele est nisso ou no, ento seremos realmente culpados. Foi-me muito difcil parar. O telefone tocava de manh at a noite. Eu tinha que estar constantemente lubrificando o maquinismo de minha igreja uma mquina que eu prprio montara seno ela se desintegraria. Na Argentina, os pastores ainda so mais solicitados que os de outros lugares, pois esto entre as poucas pessoas que possuem automveis e assim nos tornamos no motorista particular de todo o mundo. Temos que levar os doentes para o hospital, e assim por diante, alm de nossos prprios deveres. Mas, graas a Deus, um dia eu parei. E isso provocou uma revoluo em minha igreja. Pela primeira vez, eu no estava apresentando meu programa ao Senhor e dizendo: "Senhor, abenoa meus planos!" Agora eu dizia: "Senhor, o que queres que eu faa?" incrvel o nmero de planos que um pastor faz e nao realiza. Eu j visitei muitas igrejas e ouvi pastores dizerem: "No ms que vem, vamos iniciar um novo programa de atividades. Tudo j est planejado e pronto para comearmos." No ano seguinte, encontro aquele pastor e lhe pergunto: "Como foi aquele programa, irmo?" "Ah", replica ele, "no pudemos fazer aquilo. Mas na semana que vem vamos iniciar uma nova programao." Por que nossos projetos acabam sempre se desfazendo? Porque tentamos execut-los utilizando crianas. E no se pode depender de crianas. Elas fazem grandes promessas ("Eu farei; eu me comportarei direitinho; prometo que o farei.") Mas elas no as cumprem. O Senhor teve que convencer-me de que parte de meu problema estava em que eu pregava apenas leite. E eu pensara estar-me saindo to bem! Mas tudo no passara do que o autor de Hebreus chamou de "princpios elementares". (5.12-6.1.) Arrependimento F Batismos A imposio de mos (o batismo do Esprito Santo, que na igreja primitiva geralmente acontecia logo aps o batismo nas guas, quando se impunham as mos sobre a pessoa, ainda na gua). A ressurreio dos mortos O juzo eterno Foi sobre isto que preguei durante vinte anos. Examinei nossos volumes de escola dominical e descobri que eles versavam sobre os mesmos princpios elementares, repetindo-os sempre. Recordei o que aprendera na escola bblica a mesma coisa. (No acreditam? Leiam o ndice de qualquer compndio de teologia. Haver um captulo sobre a Bblia, outro sobre Deus, outro sobre o homem, depois sobre a salvao, depois o Esprito Santo, depois a segunda vinda de Cristo, e finalmente escatologia. E isto tudo. Nada alm dos "princpios elementares dos orculos de Deus", como diz nossa verso.) Eu pertencia a uma denominao que se orgulhava de pregar sobre quatro temas: salvao, batismo do Esprito Santo, cura e a segunda vinda de Cristo. Chamvamos a isto "evangelho completo". Outros substituem o item n. 2, batismo do Esprito Santo, por santificao. Como que isto pode ser chamado de evangelho completo, se o autor de Hebreus diz que elementar? No quero ter a pretenso de criticar ningum. Eu tambm cometi estes erros. Fiquei perplexo quando descobri que, na igreja primitiva, todas estas coisas arrependimento, f, batismo nas guas, batismo do Esprito Santo e preparao para o tempo do fim eram

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incorporadas vida do crente no dia em que se convertia. Isto se constitua no ponto inicial do qual ele partia em direo maturidade espiritual. H pouco tempo um pastor de outra denominao me disse: "Ah, Pastor Ortiz, eu agora estou penetrando guas bem profundas. Estou penetrando em uma nova dimenso do evangelho que nunca pensei existir." "O que aconteceu, irmo?" indaguei. " que agora estou falando em lnguas", respondeu. Isto no nada", repliquei, "na igreja primitiva eles falavam em lnguas no dia em que eram salvos. Voc pensa que atingiu o ponto mximo de sua carreira espiritual. Ainda est nos primeiros passos, como a maioria dos crentes." Fiquei muito chocado, certo dia, quando um rapaz de minha igreja me disse: "Irmo Juan", disse ele, "sabe de uma coisa? Eu observei que depois que me converti, h um ano atrs, aprendi muito nos primeiros seis meses. Mas de l para c, parece que sei tudo que todos os outros sabem. Estou apenas me mantendo no mesmo nvel; no estou-me desenvolvendo, como naqueles primeiros meses." Por que o seu pastor no lhe dava nada alm de leite? Comecei procurando descobrir o que poderia ser este alimento slido. Vi que Paulo disse aos corntios que no podia dar-lhes alimentos slidos, porque ainda eram bebs, e, logicamente, seu regime alimentar era constitudo apenas de leite. Sobre que fala ele em 1 Corntios? Imoralidade na igreja, contendas entre irmos, problemas conjugais, carne sacrificada a dolos, insubordinao, vesturio das mulheres, observao errada da Ceia do Senhor, dons espirituais, a ressurreio dos mortos, e sobre como se levantar ofertas. Nada a no ser leite, disse Paulo. Mas ele nos deu uma pequena amostra de alimento slido no captulo 2. "Entretanto, expomos sabedoria entre os experimentados; no, porm, a sabedoria deste sculo, nem a dos poderosos desta poca, que se reduzem a nada; mas falamos a sabedoria de Deus em mistrio, outrora oculta, a qual Deus preordenou desde a eternidade para a nossa glria; mas como est escrito: nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam. Mas Deus no-lo revelou pelo Esprito; porque o Esprito a todas as cousas perscruta, at mesmo as profundezas de Deus. Porque, qual dos homens sabe as cousas do homem seno o seu prprio esprito que nele est? assim tambm as cousas de Deus ningum as conhece, seno o Esprito de Deus. Ora, ns no temos recebido o esprito do mundo, e, sim o Esprito que vem de Deus, para que conheamos o que por Deus nos foi dado gratuitamente. Disto tambm falamos, no em palavras ensinadas pela sabedoria humana, mas ensinadas pelo Esprito, conferindo cousas espirituais com espirituais. Ora, o homem natural no aceita as cousas do esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente. Porm, o homem espiritual julga todas as cousas, mas ele mesmo no julgado por ningum. Pois, quem conheceu a mente do Senhor, que o possa instruir? Ns, porm, temos a mente de Cristo." (1 Co 2.6-16.) Mas no verso que se segue (3.1), ele volta a dirigir-se a "crianas em Cristo". A que que Paulo se refere neste captulo 2? Mais adiante ele discorre acerca de sua jornada aos comandos centrais do universo onde "ouviu palavras inefveis, as quais no lcito ao homem referir" (2 Co 12.4). Que ser que Deus revelou a Paulo nesta ocasio? Ele no o incluiu em seus escritos do Novo Testamento. Devemos lembrar que as epstolas foram escritas com o propsito de corrigir erros nas igrejas. Elas no apresentam o veio principal do ensino apostlico, mas somente as corrigendas. Ns no sabemos tudo que Paulo ensinou quando estava em Corinto, Antioquia, Troas, Tessalnica e em outras cidades.

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Sobre o que versa o livro de Romanos? Sobre arrependimento. Hebreus como est claro pela passagem que citamos no incio deste captulo foi formulado de modo bem simples para que os "bebs" no se engasgassem. (Em nossos seminrios, Romanos e Hebreus so epstolas muito profundas, cujo estudo s feito no terceiro ano.) No muito animador constatar que ns ainda nem bebemos uma parte do leite que est ao nosso dispor, nem digerimos o que j bebemos. O que faremos com a sabedoria que no pertence a "este sculo"?

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12 Crescendo
E ele mesmo concedeu uns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas, e outros para pastores e mestres, com vistas ao aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do corpo de Cristo, at que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade medida da estatura da plenitude de Cristo. (Ef 4.11-13.) Quando o Senhor comeou a revelar-me solues para nosso problema de crescimento, iniciou-o por esta passagem de Efsios. Minha tarefa era aperfeioar os santos e gui-los maturidade espiritual. Eu no fora preparado para isso. Aprendera a agradar as pessoas, no aperfeio-las. Este era o objetivo das inmeras atividades da igreja entreter as pessoas, rr^nt-las interessadas, conserv-las envolvidas na obra. Muitos pastores cujas igrejas eu visitei, indagavam-me quase no momento em que ali chegava: "Irmo Ortiz, o senhor tem algumas idias novas? Sabe de alguma novidade para a Unio de Homens? para o trabalho de jovens?" Ns estamos sempre espreita, procurando arranjar idias novas, atraentes, que segurem nosso povo na igreja. Se pudermos conserv-los debaixo da graa de Deus at morrerem, ento vencemos o pensamento geral. Mas, na verdade, no este o nosso ministrio como pastores. No admira que o apstolo tenha dito aos hebreus: "Pois, com efeito, quando deveis ser mestres, atendendo ao tempo decorrido, tendes novamente necessidade de algum que vos ensine de novo quais so os princpios elementares dos orculos de Deus" (5.12). Ele devia ter estado esperando algo melhor isto , que os leigos eventualmente se tornassem mestres. O texto de Efsios 4 no declara que os apstolos, pastores e profetas tenham que fazer o servio cristo. Diz, isso sim, que eles tinham que preparar os santos para execut-lo. O arquiteto no constri os prdios que projeta; ele faz os clculos e planos, e outros os constroem. Se o arquiteto tivesse que projetar e depois ele prprio erguer as paredes de tijolos e edificar o prdio, provavelmente, ele no faria mais que um edifcio em toda a sua carreira. Mas do modo como se faz, ele pode "erguer" vrios prdios ao mesmo tempo. O ministrio apostlico necessrio em nossos dias. Precisamos de lderes que saibam traar as plantas dadas por Deus, sendo tambm aptos para treinar os crentes para o trabalho de construo do edifcio. E no apenas isso, mas os arquitetos podem tambm formar outros arquitetos. Ou ento, para usarmos a linguagem bblica, os pastores podem treinar novos pastores. As ovelhas geram outras ovelhas; e por que no poderiam elas mesmas alimentar com leite os seus cordeirinhos? Esse o processo natural, e tambm o segredo da multiplicao. Nosso alvo, afirmou Paulo, chegar "... perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo" (Ef 4.13). O Pai quer que todos cresam at alcanar a estatura de Cristo. Os pastores devem comear buscando para si mesmos a maturidade; ento podero levar suas ovelhas a experimentar crescimento semelhante. Como resultado disso, continua Paulo nos w. 14 e 15, no seremos mais "como meninos, agitados de um lado para outro, e levados ao redor por todo vento de doutrina... mas, seguindo a verdade em amor, cresamos em tudo naquele que o cabea, Cristo". como acontece nas escolas. Quando passamos para o primeiro ano primrio j podemos ensinar a outros tudo o que aprendemos no jardim da infncia. Um ano depois, devemos ter passado para o segundo ano, e estar aptos a ensinar a outros o que aprendemos no primeiro ano, e os do primeiro ano devem estar ensinando sobre o jardim da infncia. Em 53

pouco no estaremos mais ensinando o ABC do evangelho, mas isso no quer dizer que o tenhamos esquecido. Continua sendo ensinado por outros, em nveis inferiores, e o processo de crescimento continua. De que modo Paulo poderia sentir-se desejoso de partir, se no tivesse discipulado homens como Timteo, Filemom, Epafras e outros mais? Jesus voltou ao cu tranqilo e satisfeito porque deixava aqui onze rplicas de sua pessoa. Os apstolos no precisaram escrever a um bispo qualquer pedindo: "Por favor, mande-nos um novo pastor. O nosso acaba de partir para o cu." Eles haviam alcanado a maturidade. Estavam preparados para assumir o ministrio deixado por Jesus. Por que razo, quando algum deseja ser treinado para o ministrio necessrio que saia da igreja e v para um seminrio? A igreja no est cumprindo a sua tarefa. Se os pastores estivessem preparando os santos para o desempenho do seu ministrio, como manda a Palavra, os seminrios seriam desnecessrios. Deus s tem um estabelecimento seu na terra a Igreja. Ela tudo que ele queria. Acho bom dar um esclarecimento: no sou contra seminrios, institutos bblicos e organizaes dessa natureza, que colaboram com a igreja. A igreja est fraca e precisa dessas muletas. E glria a Deus por elas. Todavia, no devemos gastar nosso tempo montando uma fbrica de muletas, e, sim, buscar a cura da Igreja. No momento devemos cuidar em no tomar as muletas daqueles que esto fracos. No h razo por que se opor aos seminrios, organizaes de jovens, etc; so teis para manternos de p. Porm, quando a cura se efetivar, as muletas sero postas de lado. Oremos pedindo essa cura. De que maneira ela poder ocorrer? A igreja ter condies de crescer espiritualmente ao ver a sua liderana se firmar no Senhor. Em 1 Corntios 12.28, Paulo apresenta uma progresso: "A uns estabeleceu Deus na igreja, primeiramente apstolos, em segundo lugar profetas, em terceiro lugar mestres, depois operadores de milagres, depois dons de curar, socorros, governos, variedades de lnguas." Eu nunca prestara grande ateno a estas palavras: "uns... outros... e outros... e outros", enquanto no comecei a pensar nesta questo de crescimento. Na verdade, eu pensava que meu ministrio fosse bem amadurecido pois girava em torno de cura, administrao e lnguas. Eu no percebia que todas estas coisas se achavam no degrau mais inferior da escala. Mas, quando busquei o Senhor a ss, ele comeou a mostrar-me que este verso apresentava uma pirmide. O apstolo era um homem que profetizava, ensinava, operava milagres e curas, auxiliava a outros, administrava e falava em lnguas. Compreendi tambm que o dom de lnguas no era o diploma que se recebe no fim do curso, mas sim uma das primeiras lies aprendidas. Entendi que minha igreja, apesar de ter seiscentas pessoas que falavam em lnguas, em vez das duzentas iniciais, no havia crescido, havia apenas engordado. Comecei a perceber por que a famlia de Deus no funcionava bem. Na maioria das famlias, o primeiro filho j tem dois ou trs anos de idade quando nasce o segundo. E quando vem o terceiro, o segundo j est caminhando e o primeiro quase na poca de entrar para a escola. Mas, na igreja, quando o segundo filho nasce, o primeiro ainda beb. Quanto maior o nmero de crianas que nascerem na igreja, maior o nmero de fraldas que temos para trocar ao mesmo tempo. E, se todos esto crescendo, ministros e ovelhas, ento pode haver harmonia. Vejamos o exemplo de Paulo. Ele no foi apstolo desde o incio; era apenas um discpulo que testemunhava nas igrejas. Ao que parece, ele falou em lnguas pela primeira vez quando Ananias imps as mos sobre ele (At 9). E ele continuou a crescer. Em Atos lie 12, ele era

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auxiliar de Barnab. Depois, operou milagres e curas, e em Atos 13.1, ele mencionado entre os profetas e mestres de Antioquia. Depois, ento, ele foi enviado como apstolo. O ministrio de cada crente deve seguir estas mesmas diretrizes. Mas sabe o que se passa na igreja moderna? Ns, os pastores, paramos a certa altura do caminho; sabemos falar em lnguas, administrar, ajudar os outros, operar algumas curas e at ensinar mas a paramos de nos desenvolver. Tornamo-nos como tampes de cortia emperrados num gargalo. As ovelhas crescem e crescem, e passam a se acumular atrs de ns incapazes de seguir em frente, enquanto ns prprios no crescermos um pouco tambm. Elas continuam a ouvir nossos sermes, e da a pouco, j sabem tudo que ns sabemos, e a partir de ento, estamos numa cmara de presso. O pastor no se torna nesta rolha de cortia intencionalmente; como disse antes, ele vtima da estrutura, como todos ns. Sempre foi assim. Se a presso se torna forte demais, o pastor fica meio incomodado, e pede ao bispo para ser transferido. Ento o bispo retira aquela rolha e coloca outra em seu lugar. Se se trata de uma igreja cuja denominao no tem bispos, o problema mais grave ainda. A presso continua a aumentar e, por fim, a cmara explode, e o tampo voa longe. Naturalmente, ele fica meio abalado com a exploso, e, s vezes, a situao to sria, que ele no pode mais continuar no ministrio. Logicamente, tudo isto pode ser evitado, se o pastor continuar a crescer at o apostolado, pois assim as ovelhas crescem com ele. Se um pastor verdadeiramente um pai para sua congregao, ele no pode ser removido (ou explodir) de dois em dois ou trs em trs anos. Que famlia muda de pai de dois em dois anos? Talvez nossas igrejas sejam mais como clubes que elegem seu presidente por certo perodo de tempo, e depois, vencido aquele termo, elegem outro, Mas, se somos uma famlia, somos uma famlia, e temos que permanecer unidos. A medida que os filhos crescem, o pai vai passando as responsabilidades para eles. Eventualmente, o ministro est apto para ser enviado como apstolo que foi o que aconteceu a Paulo e Barnab, descrito em Atos 13. Eles haviam se tornado os principais edificadores de igrejas; haviam completado todos os estgios. Agora achavam-se preparados para implantar novas igrejas. Enquanto eu me encontrava na Amrica do Norte, recebi vrias cartas de meus discipulandos de Buenos Aires. "Ns choramos muito quando voc partiu", diziam. "Na verdade, ns choramos todas as vezes que voc viaja. Mas depois que voc j se foi, que ns compreendemos o quanto precisvamos ficar sozinhos." H quatro anos atrs, alguns deles no sabiam nem dizer "Amm" sozinhos. Agora so os pastores da igreja, e eu posso ficar fora durante seis, sete e at oito meses do ano, pois eles esto em meu lugar. Se eu permanecesse l o tempo todo, eles nunca se desenvolveriam. Quando estou na igreja, eles no querem pregar, nem dirigir o cntico. Sou como um tampo de cortia. Mas, quando eu saio, eles so obrigados a faz-lo. Tambm Jesus, um dia, deixou sua congregao, e por fim deixou a prpria terra, e assim seus discpulos tiveram que ficar sozinhos e se desenvolver. Em nossa igreja moderna que funciona s avessas quem enviado para fundar novas igrejas? Rapazes, mal sados do seminrio. Eu comecei quando contava vinte anos. No sabia bem o que estava fazendo. O que consegui no foi criar um pomar florescente, mas instalar uma banca de frutas numa esquina. E a banca precisava estar constantemente sendo suprida com mercadoria trazida de outros lugares. Por si prpria ela no produzia uma s vida. Todas as vezes que eu tinha que sair, precisava apelar para outro pastor: "Por favor, venha pregar em minha banca de frutas pois tenho que viajar."

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Sendo os principais edificadores da igreja, Paulo e Barnab estavam aptos para cultivar um pomar vivo, abundante de frutos. Permaneciam num certo lugar por algum tempo, e depois seguiam em frente. Alguns anos mais tarde, Paulo disse: "Voltemos agora para visitar os irmos por todas as cidades, nas quais anunciamos a palavra do Senhor, para ver como passam" (At 15.36). E eles voltaram. E os pomares ainda estavam ali, e continuavam se desenvolvendo. Depois de ter estado em Tessalnica, ele lhes escreveu para dizer que "No s na Macednia e Acaia, mas por toda parte se divulgou a vossa f para com Deus, a tal ponto de no termos necessidade de acrescentar cousa alguma; pois eles mesmos, no tocante a ns, proclamam que repercusso teve o nosso ingresso no vosso meio" (1 Ts 1.8,9). Creio que est bem claro no est? por que foi que o Esprito Santo disse igreja de Antioquia: "Separai-me agora a Barnab e a Saulo" dois dos principais lderes da igreja "para a obra a que os tenho chamado" (At 13.2). Ns agimos ao contrrio. O pastor de sucesso aquele que permanece no mesmo lugar todos os domingos do ano, pelo maior espao de tempo possvel. Na igreja primitiva, o melhor pastor era o que conseguia que seus discpulos se desenvolvessem mais rapidamente e melhor, desse modo libertando-o para seguir adiante, e lanar-se em outra empresa. E no era que ele fosse afastado do cargo, mas o que acontecia era que agora ele podia deixar aquela igreja nas mos de seus filhos, e partir para outro lugar. Mas depois ele sempre voltava ao seu ponto de origem, assim como Paulo voltava para Antioquia. Hoje nossos missionrios no operam nessas bases. Os melhores pastores ficam na Amrica, cremos. Como conseqncia disso, os missionrios no so realmente apstolos (as duas palavras derivam da mesma raiz grega). Eles so apenas pastores. Primeiramente, atuam como pastores na Amrica; depois pegam um avio e partem para a Argentina, e vo atuar como pastores ali. Ser que o avio os transforma em missionrios? Isto deve ficar muito caro para as igrejas americanas, pois um pastor argentino pode fazer o mesmo trabalho, por somente duzentos dlares mensais. O que faz de uma pessoa um verdadeiro apstolo ou missionrio? Sua experincia e o dom de Deus que nela habita e que a capacita para planejar toda a estratgia do trabalho, para toda uma regio, a fim de preparar obreiros, cultivar pomares vivos em toda parte. Ns temos que crescer. Temos que deixar nossa infncia permanente, e ingerir alimento slido, at que estejamos preparados e possamos preparar outros para disseminar o Reino de Deus.

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13 Membros ou Discpulos?
Tambm vs mesmos, como pedras que vivem, sois edificados casa espiritual para serdes sacerdcio santo. (1 Pe 2.5.) Se ao menos esta declarao de Pedro pudesse ser aplicada aos crentes de hoje em dia. E em alguns lugares talvez possa, mas o mais comum a igreja no ser uma casa espiritual mas apenas uma pilha de tijolos soltos. Existe uma grande diferena entre uma e outras Cada membro da congregao um tijolo, e todos I ns nos esforamos arduamente para conseguir mais tijolos. At o pastor trabalha em evangelismo, no intento de levar mais tijolos para o local da construo. Mas existe um problema com este material solto os tijolos podem ser roubados. O pastor e o pessoal da igreja tm que estar sempre atentojs, pois algum de outra igreja pode vir e roubar alguns tijolos de seu lote. E, na verdade, esto todos to atarefados nisso, que o edifcio nunca construdo. Ns somos a alvenaria de Deus, mas ainda no fomos assentados no lugar devido, em seu edifcio, para que possamos sustentar nossa parte da responsabilidade, e, fortalecer a estrutura. Se tivssemos sido colocados no lugar, saberamos quais os tijolos que esto abaixo de ns e quais os que esto acima, e saberamos como nos relacionar uns com os outros. Mas, atualmente, o que fazemos ficar o tempo todo vigiando uns aos outros. Temos tanto medo que algum possa escapulir! E enquanto isso, esquecemo-nos dos perdidos que se encontram l fora, ao frio, procurando uma casa aquecida que os abrigue. Se o pastor pensa em nos pegar e colocar em nosso lugar do edifcio, resistimos. A igreja tem que funcionar democraticamente, dizemos. No nos submetemos a pessoa alguma. Submetemo-nos somente ao voto da maioria (e, por vezes, nem a ele). J ouvi crentes dizerem orgulhosamente: "No sigo homem algum sigo a Cristo." Tal afirmao pode parecer muito espiritual, mas, na realidade, um terrvel engano. Ela significa que a pessoa quer fazer a prpria vontade; ela nem sabe o que significa seguir a Cristo. Paulo disse: "Sede meus imitadores, como tambm eu sou de Cristo" (1 Co 11.1). Ns, os pastores, s vezes, tememos dizer isto, porque no estamos vivendo como devamos. E, por isso, o que falamos : "No olhe para mim, irmo. Siga a Bblia." Sabe o que isto quer dizer? Isto quer dizer o seguinte: "Eu j tentei e no consegui. Agora tente voc." No admira que os leigos se sintam desencorajados. Se o pastor no consegue fazer aquilo que a Bblia diz, quem conseguir? Paulo no tinha medo de colocar-se como modelo a ser imitado. Ele disse o seguinte aos filipenses: "O que tambm aprendestes, e recebestes, e ouvistes, e vistes em mim, isso praticai; e o Deus da paz ser convosco" (Fp 4.9). Isto pode no ser muito democrtico, mas d como resultado a edificao de um prdio forte. A razo por que isto d certo que se baseia no princpio da multiplicao. Certa vez uma senhora idosa apresentou-me uma moa. "Esta jovem minha neta", disse ela. " mesmo?" indaguei. ". E eu j tenho bisnetos", informou ela. "E uma delas j tem quinze anos. Se ela se casar breve, eu posso at chegar a ver meus trinetos." "Quantos filhos a senhora teve?" perguntei. "Seis." "E quantos netos?" i| "Trinta e seis." 57

"E quantos bisnetos?" "No sei", respondeu ela. "Nunca contei." Nas mesmas propores, ela poderia ter 216 bisnetos e 1296 trinetos. E a sua famlia era realmente notvel. Um dos filhos era mdico; outro, advogado. Dois eram fazendeiros. Um deles era motorista de praa. Entre seus netos contavam-se engenheiros e muitos outros profissionais liberais. Se eu lhe perguntasse: "E como foi que a senhora conseguiu criar uma famlia to numerosa isto , alimentar bem todos eles, vesti-los, dar-lhes boa educao escolar?" ela teria respondido: "Mas eu no criei todos. Criei apenas seis." Ns no aplicamos este processo de multiplicao na igreja. O pobre do pastor tem que tomar conta de todos, e a que est o problema. Se quisermos crescer e expandir e assentar os tijolos para edificar o edifcio, temos que modificar este estado de coisas. Temos que fazer discpulos para que estes possam fazer outros discpulos. Temos que ser pais, e no diretores de orfanatos. Foi assim que Jesus agiu. E no foi ele o melhor pastor que j existiu? Entretanto, ele cuidou apenas de doze homens. O verso de Mateus 9.36 diz: "Vendo ele as multides, compadeceu-se delas, porque estavam aflitas e exaustas como ovelhas que no tm pastor." Por qu? No era ele o bom pastor? Sim, era. Mas um pastor no pode ocupar-se de um ilimitado nmero de ovelhas, mesmo que este pastor seja Jesus. Se ele no pde fazer mais que doze discpulos de uma vez, como que eu posso faz-lo? Jesus colocou-os no edifcio. Quando partiu, eles j sabiam o que fazer: sair para formar outros discpulos, assim como Jesus fizera com eles. Ento eles partiram e comearam a ensinar e a testemunhar de casa em casa, em pequenos grupos. Ns no fazemos assim na igreja moderna. Aos domingos, ns reunimos todos no refeitrio do orfanato e dizemos: "Ateno! Abram todos a boca. A vai o almoo!" E depois, atiramo-lhes o alimento, a todos eles de uma vez, e no final dizemos: "Adeus. Esto dispensados, e at o prximo domingo!" Isto no modo de alimentar crianas. Temos que tomar cada uma no colo, uma a uma, e colocar o bico da mamadeira em sua boca. Depois que ela cresce um pouco mais, j comea a alimentar-se sozinha, e por fim, poder at ajudar-nos a preparar a mamadeira para os mais novinhos. Ela j ocupa sua prpria posio de desenvolvimento dentro da famlia. Assim, trata-se de um ministrio de edificao, de construo, e no de ama-seca. Naturalmente, temos que perguntar a ns mesmos o que que estamos edificando. Uma denominao? Descobri que eu havia feito isto por vrios anos. Nas convenes, eu tinha muito orgulho das realizaes de meu grupo: era um outro reinozinho pequeno. Ento eu compreendi que Paulo nos conclama a trabalhar em prol da edificao do "corpo de Cristo" (Ef 4.12). Ns no entendemos isto hoje em dia. No pensamos em termos do corpo de Cristo como um todo. Pensamos em termos de partes do corpo a parte batista, a parte presbiteriana, a parte das Assemblias de Deus, etc. E temos a pretenso de pensar que aquela parte o todo. Paulo disse aos corntios que era um erro muito grave comer e beber sem "discernir o corpo" (1 Co 11.29). O po nico da Ceia do Senhor significa que apesar de sermos muitos, somos um. Mas, como podemos edificar algo que no entendemos? No podemos, e no estamos edificando. Em vez disso, estamos edificando nossos prprios reinos, denominaes e programas s expensas de outras partes do corpo. Ns estamos loucos! Se algum vir um homem cortando o prprio p com uma faca, ele dir: "Que loucura esta que voc est fazendo?" "Estou cortando meu p."

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"Por qu?" "Porque este p pisou no outro, e o outro disse: 'Corte-o'." Este homem perdeu o juzo. Ele no tem discernimento para ver que os dois ps pertencem a um mesmo corpo. As vezes quando estamos comendo, mordemos a lngua. Ah, que dor! Mas ningum resolve, por isso, extrair todos os dentes. A lngua, embora ela possa falar, no se vira para ns e diz: "Vamos nos livrar de todos estes dentes." Est claro que os dentes pertencem ao corpo. Ouam-me: ns precisamos compreender o que o Corpo de Cristo . Temos que parar de fazer loucuras com ns mesmos, falando uns contra os outros. No de se surpreender que soframos tanto. No de se admirar que a Igreja esteja to fraca e perdendo sangue. Os homens que mataram o corpo fsico de Cristo Pncio Pilatos, os executores romanos e os sacerdotes judeus pelo menos tinham um objetivo em mira. Foi um ato terrvel, mas pelo menos resultou no fato de Jesus pagar pelos nossos pecados. Mas qual nosso propsito ao perseguir o corpo espiritual de Cristo? Qual nosso motivo para crucificar, ferir e dividir o corpo? No o temos, e nosso castigo por fazermos tal coisa ser mais severo que o de Pilatos ou Judas. Talvez a Ceia do Senhor possa ensinar-nos a amar e respeitar e edificar o Corpo de Cristo todo o corpo. Se no aprendemos isto, estamos loucos. O corpo todo precisa, como dizem os americanos, "ficar junto". Os braos e pernas precisam estar solidamente interligados. "Porque, assim como num s corpo temos muitos membros, mas nem todos os membros tm a mesma funo; assim tambm ns, conquanto muitos, somos um s corpo em Cristo, e membros uns dos outros." (Rm 12.4,5). J mencionei anteriormente a passagem de Efsios 4.11-15. O verso 16 fala de Cristo: "de quem todo o corpo, bem ajustado e consolidado, pelo auxlio de toda junta, segundo a justa cooperao de cada parte, efetua o seu prprio aumento para a edificao de si mesmo em amor." Deixem-me enfatizar bem isto: se os membros no esto ajustados e consolidados, eles no formam um corpo. So apenas um conjunto de vrios membros. O que significa ser membro da igreja hoje em dia? Quase todas as igrejas fazem trs exigncias: (1) O membro deve freqentar as reunies. (2) O membro deve contribuir. (3) O membro deve ter um bom carter. Se estes trs requisitos so satisfeitos, ele considerado um bom membro da igreja. Ento ele como um scio de um clube qualquer freqenta a sede, paga as mensalidades e procura no envergonhar sua agremiao. Mas quando ns, l em Buenos Aires, comeamos a procurar estas coisas nos Evangelhos e em Atos dos Apstolos, no encontramos nada. Na verdade, no encontramos a palavra membro em lugar algum. No encontramos em nenhum dos registros da Igreja primitiva um lugar onde se narrasse que eles aceitaram membros na igreja, ou tivessem realizado uma cerimnia especial, ou coisa semelhante. Mas no livro de Atos, encontramos outra palavra que realmente revolucionou nossa vida e nossa igreja a palavra discpulo. E indagamos de ns mesmos: "O que era um discpulo?" No era o que chamamos "membro de igreja". Um discpulo uma pessoa que aprende a viver do mesmo modo que seu mestre. E depois, ele prprio comunica a outros a vida que tem. Portanto, o discipulado no consiste em uma transmisso de conhecimentos ou de informaes. uma transmisso de vida. Foi por isto que Jesus disse: "As palavras que eu vos tenho dito so esprito e so vida" (Jo 6.63).

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Ser discipulado no__apenas aprender o que o mestre sabe e chegara ser como_gle_1 Y por isso que a Bblia diz que temos que fazer discpulos. Isto implica em algo mais do que apenas falar com eles, ou ganh-los ou instru-los. Fazer um discpulo significa formar uma duplicata de outrem. Obviamente, ento, o mestre tem que ser, ele tambm, um discpulo. A viso atual do significado de discipular permite brigar com a esposa mesa do caf, e depois ir para a igreja e pregar a respeito do amor no lar. Mas no mtodo de fazer discpulos, no podemos agir assim. Os discpulos ficam mais tempo conosco; eles entram em nossa casa, vem como que ns vivemos e deste modo que passam a imitar-nos. Suponhamos que uma pessoa viajasse comigo durante uma semana e depois dissesse: "Olhe aqui, Juan Carlos, voc um mestre. Por favor, marque comigo uma hora para ensinarme algumas coisas." Eu responderia: "Se voc no aprendeu nada estando em minha companhia estes sete dias, no tenho nada para ensinar-lhe.".Discipular no tanto falar; mais vjxex. Vamos pensar um pouco acerca das trs dimenses do ensino: revelao, formao e informao. A revelao algo que somente Deus pode dar. Eu poderia descrever para meus ouvintes a cidade do Rio de Janeiro, falando da atmosfera do lugar, da Baa de Guanabara, do Po de Acar e mesmo assim eles no poderiam dizer que conheciam o Rio. Eles saberiam alguma coisa a respeito dele, mas, realmente, s conheceriam a cidade quando fossem l, e ela se revelasse para eles. Da mesma forma, Deus tem que revelar-se a ns, face a face, para que possamos dizer que o conhecemos. Na realidade, qualquer descrio que eu fizesse do Rio de Janeiro representaria apenas a menor dimenso do ensino: a informao. o modo que usvamos para ensinar em nossa escola dominical e na igreja. P. Quantos livros contm a Bblia? R. Sessenta e seis. P. Qual o salmo que fala do bom pastor? R. O Salmo 23. E assim por diante. Recebemos informaes acerca de Abrao, Moiss, sobre o cu e o inferno, sobre anjos e demnios, sobre a queda de Satans e a segunda vinda de Cristo. Dar informao em si no errado, mas a mais elementar forma de ensino. Tudo que ela faz despertar nosso interesse para conhecer experimentalmente as coisas de que nos fala. Infelizmente, ns fizemos da informao um fim em si mesma. Conhecer e memorizar as palavras da Bblia tornou-se nosso nico objetivo. O mais estranho que Jesus quase nunca usou este mtodo. Nunca vemos Jesus dando aos discpulos um estudo bblico. No conseguimos imagin-lo dizendo: "No se esqueam de que amanh teremos um culto de oito s nove. De nove s dez, estudaremos os profetas menores. E das dez s onze, veremos os livros poticos, e depois, de onze at meio-dia, teremos aula de homiltica e hermenutica. No entanto, ele estava preparando os melhores ministros que a histria j viu. Como que ele pde ignorar matrias to importantes? Ser que algum pode imagin-lo dizendo: "Agora vamos estudar o livro de Jeremias. De acordo com a alta crtica Jeremias um mito; ele realmente no existiu. Ou, ento, se ele existiu, no foi o autor deste livro..."? Nunca! Jesus no tinha tempo a perder. Ele usava de linguagem simples, clara e concreta. Muitos de ns querem ser assim em nossos estudos bblicos, mas sempre acabam confundindo as coisas. Certa vez convidaram-me para ensinar o livro de Romanos na Escola Bblica Argentina. Como considero o livro de Romanos grandemente importante, achei que ele deveria ser

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analisado verso por verso. E foi o que fiz. Levei o ano todo para estudar o livro at o fim. Quando terminamos, no creio que eles soubessem o que a epstola aos Romanos tencionava dizer. Suponhamos que eu escreva ao pastor uma carta assim: "Prezado Bill, estou escrevendo de Roma, onde acabo de chegar com minha esposa e filhos. At o momento j vimos..." e por a vou eu, e acabo escrevendo uma longa carta. Ele recebe a carta, e no domingo seguinte vai igreja e diz: "Amigos, recebemos uma carta do irmo Juan Carlos, e agora dedicaremos os prximos trs meses ao estudo dela. "A carta comea dizendo: "Prezado Bill". No grego a palavra "prezado" significa uma pessoa a quem amamos. Ele se dirige a mim como uma pessoa que ele preza. Posso imaginar o irmo Juan pegando a pena e escrevendo "prezado". Seu corao est transbordante de amor. Sua esposa, que se acha a seu lado, tambm compartilha de seus sentimentos. "Prezados irmos, como que os irmos escrevem suas cartas? Iniciam com a palavra "prezado"? Vamos todos, de hoje em diante, agir sempre assim. "Prezado Bill" ele me chama pelo meu nome. Ele me conhece. Est interessado em mim pessoalmente. E voc? Voc chama ai pessoas pelo nome, demonstrando assim que voc as reconhece? "Estou escrevendo de Roma..." Ele prprio escreve para ns. No est-nos escrevendo atravs de uma secretria, mas escreve para ns de seu prprio punho. "Bem, hoje vamos parar por aqui. No domingo que vem. continuaremos a estudar a carta de Juan Carlos." E no domingo seguinte: "Estou escrevendo de Roma." Ah, a cidade fundada por Rmulo e Remo, dois homens que na infncia foram amamentados por uma loba. a capital do Imprio Romano, onde viveram os csares. Todos se lembram de que mais tarde o imprio se dividiu em duas partes: oriental e ocidental, e por fim, desintegrou-se. "Passemos agora ao verso seguinte..." E o povo da igreja dir: "Como nosso pastor profundo. Ele passa dois ou trs domingos somente em um verso. Que maravilha!" E trs meses depois tero terminado o estudo da carta, mas ningum saber o que eu disse. assim que ensinamos a Bblia. Vai ser interessante quando chegarmos ao cu e Paulo agarrar pelo brao alguns de ns, professores e mestres, e disser: "Venha c. Quero ter uma conversa com voc. Eu nunca escrevi aquilo que voc disse que eu escrevi." Ns gostamos de impressionar os outros com o montante de conhecimentos que possumos acerca de um verso bblico. Pensamos estar sendo "profundos". Mas ser que algum realmente entende o que estamos dizendo? Duvido. Ns estamos preocupados em passar informao. Mas Jesus estava mais interessado em formao. Precisamos aprender com ele a fazer discpulos.

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14 A Formao de Discpulos
Mas. de preferncia, procurai as ovelhas perdidas da casa de Israel; e, medida que seguirdes, pregai que est prximo o reino dos cus. Curai enfermos, ressuscitai mortos, purificai leprosos, expeli demnios; de graa recebestes, de graa dai... E em qualquer cidade ou povoado em que entrardes, indagai quem neles digno; e a ficai at vos retirardes. Ao entrardes na casa, saudai-a." (Mt 10.6-8; 10,11.) Na formao de seus discpulos, Jesus seguia sempre o mesmo padro. Ao invs de ensinar-lhes frmulas para guardarem no crebro, ele lhes dava tarefas concretas para realizarem. E eles obedeciam. Ele no pregou sermes inspirativos para motiv-los. Ele no precisou fazer isto. Sermes inspirativos so para pessoas desobedientes que precisam ser coagidas ao. Tais pessoas precisam ser ativadas em suas emoes para que possam sentir como seria belo poderem fazer aquilo que Jesus lhes ordena. Se ns nos colocssemos realmente sob as ordens de Cristo, ele simplesmente diria o que desejava, e no precisaramos de msica suave ao rgo, nem palavras tocantes do plpito ns faramos aquilo que ele nos ordenou. Jesus no disse aos doze: "Que tal fazermos uma excurso missionria? Talvez possamos realizar uma viagenzinha por nossa regio, agora." No. Ele ordenou e eles foram. Foi assim a formao daqueles discpulos. Para que haja formao de vidas crists, temos que parar de ser oradores e comear a ser pais. Os pregadores tm apenas ouvintes. Os pais tm filhos. Q aprendizado no ocorre pelo ouvir, e sim pelo obedecer. O que acontece ao orador quando acaba de falar? Os ouvintes dizem: "Obrigado, pastor. Foi um timo sermo." E tudo. Quando os setenta regressaram a Jesus aps terem obedecido seu mandamento, contaram para o Senhor acerca dos demnios que se lhes submetiam. E a rplica de Jesus no foi: "Muito obrigado por terem feito o que eu disse!" Em vez disso, ele deu outra ordem: "Alegrai-vos, no porque os espritos se vos submetem, e, sim, porque os vossos nomes esto arrolados nos cus" (Lc 10.20). Na ocasio em que Tiago e Joo quiseram invocar fogo dos cus sobre os samaritanos hostis, a Bblia diz claramente: "Jesus, porm, voltando-se os repreendeu" (Lc 9.55). Ao agir assim, ele os estava formando. Quando Pedro levantou aquela objeo idia da crucificao, Jesus lhe disse: "Arreda! Satans; tu s para mim pedra de tropeo" (Mt 16.23). Ser que podemos imaginar um pastor moderno dizendo isto para uma pessoa de seu rebanho? Gostemos ou no, a repreenso parte do processo de formao no disci-pulado. A primeira lei do discipulado a seguinte: sem submisso no h formao. Membros de igreja que ^o do tipo scio de clube no se submetem. Na realidade, tudo funciona exatamente ao contrrio eles querem que o pastor se submeta a eles, pois eles tm o direito de voto dentro do "clube". Aqui novamente vemos a coisa funcionando s avessas. No Evangelho Segundo os Santos Evanglicos o pastor submisso aos membros. No evangelho do Reino, o brao controla os dedos, e no o inverso. A submisso est to patente na Bblia. "Sujei-tando-vos uns aos outros no temor de Cristo", diz o texto de Efsios 5.21. "Obedecei aos vossos guias, e sede submissos para com eles; pois velam por vossas almas, como quem deve prestar contas" (Hb 13.17).

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Eu s posso formar o carter de meus filhos se eles se submeterem a mim. Suponhamos que a cada vez que eu precisar corrigi-los eu esteja correndo o risco de v-los correr para outro homem e dizer: "No quero mais ser filho de Juan Carlos Ortiz. Quero ser seu filho." E suponhamos que aquele homem diga: "Ah, entrem! Podem vir!" Eu teria que parar de corrigir meus filhos, pois no desejo perd-los. Eu os amo. Mas eu os corrijo porque tenho certeza de que eles ficaro em casa, no importa o que acontea. Eles so submissos. Na igreja, o pastor no pode formar vidas porque se ele endurecer um pouco com um dos filhos, a .criana foge para outro orfanato. Paulo disse a Tito o seguinte: "Dize estas cousas; exorta e repreende tambm com toda a autoridade. Ningum te despreze" (2.15). Ns, os pastores, primeiramente, temos que falar a nossos filhos. Se eles no atenderem, ento precisaremos exort-los. Se apesar disso eles ainda no se corrigirem, temos que repreendlos com autoridade. Se no agirmos assim, teremos filhos mal criados. Suponhamos que crissemos nossos filhos pelo sistema da igreja. Eu diria a meus filhos: "Venham aqui. Est na hora do culto. Hoje o sermo versar sobre a higiene do rosto e das orelhas. Assentem-se. Primeiro, vamos cantar um corinho muito bonito. Ele diz o seguinte: O sabonete maravilhoso, maravilhoso, maravilhoso! E quando misturado com gua, ele faz bolhas que voam, voam, voam!" No lindo? Gostaram do corinho? "Agora passemos mensagem. O sabonete foi inventado na China, cerca de quatro sculos antes de Cristo. Ele distribudo em barrinhas de tamanhos variados, e apresenta diversas cores e perfumes. Ele feito de vrios minerais e leos vegetais ou animais, o que determina o seu preo. E, quando misturamos gua com sabonete e passamos a espuma produzida no rosto e orelhas, ela nos torna limpos e bonitos. "Naturalmente, se deixarem cair sabo nos olhos, vai arder um pouco. Mas no demora muito e aquilo passa, e se forem bem cuidadosos, podero evitar este transtorno. "Portanto, este o modo de se manter o rosto e as orelhas bem limpos. Agora, enquanto o rgo toca uma msica suave e o coro entoa o hino 'Tal qual estou' , se qualquer um de vocs se sentir profundamente tocado, e quiser lavar o rosto e as orelhas, por favor, ergam a mo." No este o mtodo certo para se formar vidas. Pelo menos, no foi este o mtodo que minha me empregou. Ela dava uma ordem e eu obedecia; agora, eu lavo o rosto e as orelhas sem que ela tenha que se preocupar com isto. A segunda lei do discipulado diz o seguinte: sem submisso, no existe submisso." (O leitor pode pensar que cometi um engano aqui, mas no.) A pessoa que d ordens para seus discpulos deve estar, ela prpria, sob o comando de outrem. Ela repreende seus discpulos mas quem a repreende? Se no houver submisso em todos os degraus da cadeia de comando, no h submisso alguma. Lembremo-nos do centurio romano que pediu a Jesus que curasse um de seus servos. Jesus respondeu-lhe: "Eu irei cur-lo." Ento o centurio disse: "Senhor, no sou digno de que entres em minha casa; mas apenas manda com uma palavra, e o meu rapaz ser curado. Pois eu tambm sou homem sujeito autoridade, tenho soldados s minhas ordens, e digo a este: Vai, e ele vai; e a outro: Vem, e ele vem; e ao meu servo: Faze isto, e ele o faz" (Mt 8.7-9). Ele compreendia que ter autoridade significava estar sob autoridade. Eu, por mim prprio, no posso criar minha autoridade. Ela vem de fora de mim. O verso de Romanos 13.1 diz: "No h autoridade que no proceda de Deus; e as autoridades que existem foram por ele institudas." E se Deus colocar mais dois ou trs nveis de autoridade acima do meu? timo. A autoridade s pode passar de mim para outros, se eu fizer parte da cadeia.

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Imaginemos um sargento do exrcito. Ele diz a um soldado para fazer algo, e o soldado obedece. O sargento fica muito feliz e diz consigo mesmo: Como eu sou poderoso! Acho que vou abandonar o exrcito e formar meu prprio exrcito, em minha comunidade. Ento ele volta para casa, rene sua antiga turma, e diz: "Muito bem, rapazes. Agora faam isto!" E eles se riem dele. O que aconteceu? Ao rejeitar a autoridade que estava acima dele, ele perdeu a autoridade que possua. O grande problema nosso, na igreja, que desejamos ter autoridade e ainda ser independentes. E isto impossvel. Ningum pode ser independente e ainda ter autoridade. Se algum deseja possuir o direito de comandar outros, ele prprio precisa estar sob o controle de outrem. Isto uma lei eterna de Deus. E tal verdade sumamente importante. O processo de formao de caracteres no somente requer submisso, mas tambm uma inter-submissC'. Como foi que aplicamos estas coisas em Buenos Aires? A primeira medida que tomei foi colocar-me sob a autoridade dos pastores da cidade. (Explicarei isto mais adiante.) A ento, eu estava em posio de comear a fazer discpulos em minha prpria igreja. Resolvemos deixar de empregar a palavra membro, pois ela traz consigo a idia de um clube, situao em que no h o conceito de submisso. Decidimos passar a usar a palavra discpulo. Todos compreendiam bem o significado do vocbulo, e sabiam que ainda no se enquadravam nele. E se algum perguntasse a qualquer pessoa: "Voc membro desta igreja?" ela responderia: "Sim, sou. Aqui esto minhas credenciais. Sou o membro de n. 234." Mas se ele perguntasse: "Voc um discpulo?" o outro responderia: "No. Ainda no. Nem sei se o pastor realmente um discpulo. Ele ainda no me colocou sob a orientao de um mestre para ser disci-pulado." Continuei pregando sobre o assunto durante um ano e meio, pois estava sem saber como comear a prtica. Todos j compreendiam bem o conceito certo de discipulado. Mas no sabamos realizar a transio. Por fim, sentindo-me grandemente frustrado, eu disse: "Olhem, Jesus escolheu doze discpulos e comeou dai. Eu sou o Rev. Juan Carlos Ortiz e tenho que continuar a servir meu clube, mas tambm vou fundar uma igreja clandestina." E assim o Joozinho comeou as reunies em sua casa. Roubou os diconos do clube do Rev. Juan Ortiz, e passou a tentar fazer deles discpulos. (Nesta nova estrutura, no sou mais o Reverendo; sou apenas o Joozinho. Antes, eu tinha que ser respeitado. Agora quero apenas ser amado.) Dediquei-me queles discpulos. Eu os servi. Samos em passeios pelo campo, em grupo. Eles dormiam em minha casa e eu na deles. Tornamo-nos como uma famlia. Aps um perodo de mais ou menos seis meses, (isso no aconteceu da noite para o dia), o clube todo comeou a notar que meus discpulos estavam mais interessados em ajud-los, em am-los, em testemunhar, em aconselhar. Ento permiti que meus discpulos roubassem mais alguns membros e passassem, eles prprios, a fazer discpulos. Levamos quase trs anos, mas, finalmente, conseguimos transformar todo o clube em uma famlia de discpulos de mais de mil e quinhentas pessoas. Isto significou, naturalmente, que tivemos de organizar um certo nmero de clulas. Durante o perodo de transio, outras pessoas estavam sendo salvas nestas clulas, e ns as proibimos de freqentar a igreja-clube, pois no queramos que se contaminassem com a estrutura antiga. Eventualmente, esta estrutura velha deixou de existir. Glria a Deus! Sabem o que fizemos em seguida? Encerramos uma perseguio imaginria. Fizemos de conta que nosso templo nos fora tomado por um ms. Reunamos apenas em casas de famlia, e aos domingos visitvamos outras igrejas catlicas, batistas, quaisquer igrejas. Cada um dos cinco discpulos ficou como cabea de um grupo, num bairro da cidade. Cacho, por exemplo, que trabalha como mecnico-lanternei-ro, tem trezentos discpulos em clulas que

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se acham sob sua superviso. Ele trabalha nove horas por dia na oficina, e depois dedica-se formao de vidas, e consegue formar mais discpulos que muitos pastores de tempo integral. Cacho e seus trezentos foram visitar uma igreja batista que contava apenas com cem assistentes. J imaginaram? L vem trezentos visitantes. "De onde so?" "Somos da igreja do irmo Ortiz." "Por que vieram aqui?" "Viemos apenas visit-los." "E o seu culto?" "Bem. ns suspendemos nosso culto, para virmos visit-los." Entenda-se; com esta nova estrutura de trabalho, podemos fazer o que quisermos. Podemos convocar o grupo todo para uma reunio, e possvel faz-lo em questo de horas, caso seja necessrio. Da prxima vez que realizarmos uma encenao de perseguio, faremos no inverno, para ver como funciona. Talvez algum dia possamos muito bem dispensar totalmente o uso do templo. Contudo, no iremos vend-lo. Colocaremos camas, e instalaremos nele uma cantina para abrigar os pobres da comunidade. Ser tambm um centro para acolhermos visitantes e apstolos itinerantes. Mas nunca mais ser uma caverna onde os crentes se escondam do mundo. Jesus nunca disse: "Pecadores, venham para a igreja!" O que ele disse foi: "Crentes, saiam pelo mundo, e faam discpulos." A igreja se assenta nos bancos e canta: "Vem j! Vem j! Alma cansada, vem j!" Mas em vez disso, deveramos cantar: "Vo j! Vo j! O assentados, vo j!" Realmente, ns fazemos tudo ao contrrio. Os pecadores esto mortos, perdidos, surdos, e cegos. No entanto, ns instalamos cartazes para estes cegos lerem. Se no conseguimos mobilizar os crentes que supostamente esto vivos, como podemos ter esperanas de mobilizar os no-salvos? Por outro lado, nossas clulas esto no mundo. Seus membros se renem em qualquer lugar num lar, numa praa, num restaurante, na praia. Alguns se renem s seis da manh. Outros, meia-noite, pois as pessoas trabalham at tarde. um organismo de funcionamento bem flexvel. Mais tarde, ns voltamos a usar a palavra membro, mas com um novo significado: o membro do corpo. O membro do corpo : (1) Dependente Ningum v um nariz andando pela rua sozinho. O corpo precisa estar todo interligado, como um s bloco. Se um membro independente, no parte do corpo. (2) Uma parte do corpo que faz a ligao entre duas outras partes. O antebrao liga a mo ao brao. (3) Uma parte que conduz alimentos Ela recebe a nutrio para si mesma e para as outras que se situam abaixo dela. (4) Um elemento que sustenta, que est fixo Um membro do corpo no pode ser atirado para fora do corpo. Por acaso, quando um homem chega em casa, a esposa lhe pergunta: "Onde voc perdeu sua perna direita?" Impossvel! Ningum perde um de seus membros assim. (5) Um elemento que transmite ordens A cabea emite uma ordem para a mo, mas esta ordem tem que atravessar os membros que se acham entre uma e outra. A mo nunca fica aborrecida com o antebrao e diz: "Acho que vou me desligar de voc e instalar um cabo de ligao direta para a cabea." No. Ns somos um s corpo. (6) Elstico O corpo flexvel. As organizaes, em geral, caminham como robs. No passado, qualquer pessoa que tivesse uma idia nova ou um talento novo, geralmente, tinha que deixar a igreja, e ir trabalhar em outra. As pessoas que tinham uma chamada missionria, precisavam dirigir-se Cruzada Estudantil Para Cristo, ou Mocidade Para

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Cristo, ou juntar-se aos Navegadores, ou a outra misso qualquer, a fim de se entregar a um trabalho missionrio. Mas quando a Igreja um corpo de discpulos, ela flexvel. A Igreja est espalhada por todas as partes do mundo; est livre para ser o sal da terra e a luz do mundo.

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15 As "Santas Tradies Protestantes"


Quem era eu para que pudesse resistir a Deus? (At 11.17.) Ainda me lembro de como fiquei orgulhoso no dia em que meu primeiro filho entrou para a escola. Na Argentina, todas as crianas usam uniforme escolar, uma espcie de macaco branco, e ns framos s melhores lojas da cidade, e comprramos para Davi o mais caro macaco que encontramos. E ele ficara to bem! Seis meses depois, porm, j no nos sentamos to felizes. O macaco de boa qualidade no servia mais. Davi crescera. Tivemos que pr aquele uniforme de lado e comprar outro, um pouco maior. Naturalmente, agora ns j sabemos como so estas coisas. E para nossos quatro filhos, compramos os mais baratos macaces da loja, pois sabemos que dentro de seis meses no serviro mais para eles. ' o que acontece com qualquer tipo de estrutura. Qualquer estrutura serve muito bem enquanto as pessoas permanecem como esto. Depois que elas crescem, as estruturas no servem mais. Isto sucedeu com a igreja. Quanto mais nos desenvolvamos na questo do discipulado, mais percebamos que nossas estruturas estavam atravancando o livre curso do Esprito Santo. No que as estruturas em si fossem erradas. Ns no as desprezamos: apenas reconhecemos que foram criadas para ontem, e no para hoje. Os lderes no devem se ofender quando falamos acerca de mudanas de estruturao. Isto significa apenas que estamos crescendo. Se pudermos viver anos e anos acomodados dentro das mesmas estruturas, isto demonstra que no estamos crescendo. Por exemplo, em nossa igreja havamos usado um certo hinrio durante quarenta anos. Depois que Deus comeou a nos renovar, j mudamos de hinrio cinco vezes. Vinho novo precisa de odres novos. A diferena no est no estilo; no que um odre novo seja mais atraente ou esteja mais em moda que o velho. No nos descartamos dos odres velhos simplesmente porque estivessem velhos; ns os abandonamos porque estavam enrijecidos. O odre deve ser flexvel e elstico para aceitar bem o vinho novo. Os odres velhos de que Cristo nos fala em Mateus 9.17 so as estruturas tradicionais antigas, que s vezes so mais duras que qualquer outra coisa. Alguns de ns acham mais fcil anular um verso das Escrituras, que abandonar uma tradio. Muitas vezes, entramos em conflito com a Bblia a fim de obedecermos nossa estrutura. Certa vez indaguei a um catlico:! Escute aqui, onde que se encontra a adorao de Maria na Bblia? Eu realmente desejava convenc-lo de seu erro. Ele era muito humilde. Por isso respondeu-me: Bem, possvel que a Igreja Catlica d uma importncia demasiada Virgem Maria; mas pelo menos existe uma Maria na Bblia; no existe? Certamente, respondi. No entanto, onde que se encontram na Bblia as denominaes que vocs tanto defendem? perguntou ele. No obstante o que a Bblia ensina, tambm temos nossas tradies: as denominaes. Jesus tem somente uma esposa, a Igreja. Ele no polgamo. No entanto, chegamos at a dizer que as denominaes fazem parte da vontade de Deus. Assim, ns culpamos a Deus pelas nossas divises e falta de amor. E depois criticamos os catlicos pelas suas tradies.

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Pelo menos, suas tradies so mais antigas que as nossas. No devemos tentar remover o argueiro dos olhos dos catlicos, enquanto no tirarmos a trave que se encontra diante do nosso. (No incio deste nosso avivamento, comecei a escrever um livro intitulado As Santas Tradies da Igreja Protestante, mas percebi que no estava sendo movido pelo amor, e parei.) J mencionei anteriormente nossa tradio de fechar os olhos para orar. Mais de uma vez, a Bblia ensina exatamente o contrrio. Observei, tambm, que a Bblia diz: "Quem crer e for batizado ser salvo" (Mc 16.16). Nossa tradio, porm, ensina que quem crer e for salvo, aps alguns meses de teste, ser batizado. Jesus disse: "Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes, batizando-as em nome do Pai, e do Filho e do Esprito Santo; ensinando-as a guardar todas as cousas que vos tenho ordenado" (Mt 28.19, 20). Nossa tradio diz para sairmos e fazermos discpulos de todas as naes, ensinando-os a obedecer tudo que Jesus ordenou, e depois batiz-los. E em alguns casos, os membros da igreja ainda precisam votar para aprovar o batismo de qualquer pessoa. De onde foi que tiramos isto? No sei. Faz parte das santas tradies protestantes. E ns tambm exclumos pessoas da igreja quando elas no se ajustam direitinho aos padres propostos pela tradio, sob todos os seus aspectos. E as tradies e estruturas so to fortes! As vezes, at me pergunto se elas no so inspiradas por um esprito maligno. interessante notar a fora que tem a tradio, mesmo na vida de um apstolo como Pedro, quando foi enviado casa de Cornlio. Pedro estivera presente no momento em que Jesus dissera: "Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes" (Mt 28.19). Ele tambm ouviu Jesus ordenar-lhes claramente: "Sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at aos confins da terra." (At 1.8.) Mas quando se lhe apresentou o momento de testemunhar para Cornlio, um centurio gentio, a tradio de Pedro o impediu. O Senhor precisou repetir a viso de animais imundos suspensos por um lenol e dizer: "Ao que Deus purificou no consideres comum". E Pedro insistia em responder: "De modo nenhum, Senhor..." (At 10.14,15). As tradies tm um poder misterioso. As vezes, elas passam por cima at das palavras do prprio Deus. a tradio que nos faz dizer: "No, Senhor!" Ns lemos na Bblia acerca da unidade do Corpo de Cristo, e dizemos: "No. Deus deseja que as denominaes existam exatamente como so!" Afirmamos que a Bblia nossa regra de f e prtica a menos que entre em conflito com nossa tradio. fantstico! Por fim, o Senhor disse a Pedro: "Esto a dois homens que te procuram; levanta-te, pois, desce e vai com eles nada duvidando; porque eu os enviei" (vv. 19,20). (Ele no lhe disse que os dois homens eram gentios, nem qual seria sua misso.) E afinal, Pedro convenceu-se de que poderia obedecer, pelo menos nesta parte. \ Os homens lhe relatam o impressionante fato de que Cornlio estivera orando e recebera a visita de um anjo, que lhe dissera para enviar mensageiros a Jope, exatamente quela rua e nmero, para encontrar um homem por nome Simo. O que o apstolo poderia dizer? Ele obrigado a acompanh-los. Mas durante todo o caminho ele vai contrariado. Entra na casa de Cornlio e quase que a primeira coisa que diz : "Vocs sabem que abominao para ns visitarmos pessoas como vocs." (Uma traduo livre da verso da Bblia em espanhol.) Suponhamos que algum entre em nossa casa e nos diga isto. Imediatamente, ns responderamos: E ali a porta da rua! Podemos bem imaginar como Cornlio se sentiu. Ele convidara todos os seus parentes e amigos para irem sua casa. "Vocs iro conhecer um verdadeiro homem de Deus", disselhes. "Um anjo me disse para cham-lo. Ele um santo homem, um varo perfeito, e ele nos ensinar muitas coisas a respeito de Deus."

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E ento Pedro chega e os insulta. A seguir, o apstolo menciona por que se deu ao trabalho de ir at ali, e depois diz: Pergunto, pois, por que razo me mandastes chamar? (V. 29.) Um apstolo de Jesus Cristo e no sabe o que tem a fazer. At mesmo uma criancinha saberia. Pedro sabe que est fazendo uma pergunta tola; mas no parece disposto a entregar-lhes a mensagem. Por qu? Tradio. Ento Cornlio conta-lhe novamente sua histria, repetindo o que seus mensageiros j haviam dito a Pedro dois dias antes. Por fim, Pedro comea a pregar. Ele lhes fala de Jesus, de seus milagres, de sua morte e ressurreio. Ser que Pedro se atrever a chegar ao ponto de apelar aos gentios para que se arrependam? Acho que no. Acho que ele est somente rodeando... e finalmente, Deus intervm, a despeito do que Pedro pensa, e o povo comea a louvar o Senhor, a falar em lnguas, a chorar, e, talvez, at a danar quem sabe? Pedro corre ao cmodo contguo, onde esto seus companheiros judeus, e conferencia com eles. O que est havendo? indaga um deles. O que voc fez, Pedro? No fiz nada, responde ele. Eu no os batizei com o Esprito Santo foi Deus. Eu no posso fazer nada. Bem, e o que faremos agora? Ser que devemos batiz-los nas guas? Enquanto isto, os gentios no enfrentam problema algum. Eles esto desfrutando daquele derramamento do Esprito. Mas os tradicionalistas esto a braos com uma terrvel questo. A estrutura deles foi abalada. E eles discutem o assunto. Afinal, Pedro diz: "Bem, eu acho que devemos batiz-los. Pois, se Deus..." "Pedro, o que voc ir dizer nossa cpula em Jerusalm?" "No sei; mas no encontro razo para no batiz-los." E quando eles regressam a Jerusalm, a notcia j l chegara, antes deles. Pedro entra na casa. "Ol, irmo. Como vai?" diz ele para algum. "Vai haver uma reunio da mesa diretora s 6:00 horas." "Para qu?" "Quando chegar l, ficar sabendo." A reunio inicia. "Muito bem, Pedro", diz um deles, "ouvimos dizer que voc entrou na casa de um gentio, comeu com eles. No toque em ns; no toque em ns. Isto verdade mesmo?" E Pedro passa a relatar os fatos. "...e logo que comecei a falar caiu sobre eles o Esprito Santo..." "No! No!" "...exatamente como aconteceu conosco, no incio..." "No!" "...e se Deus concedeu a eles o mesmo dom que deu a ns, aps crermos no Senhor Jesus Cristo, quem era eu para me opor aos intentos de Deus?" Ouamos agora o que a Bblia diz: "E ouvindo eles estas cousas, apaziguaram-se e glorificaram a Deus dizendo: Logo..." (At 11.15-18.) O poder da tradio terrvel. Deus fica impedido de realizar muitas das coisas que deseja por causa das amarras que nos tolhem. E ns ficamos escandalizados todas as vezes que ele quer modificar-nos um pouco. Nossa mente como estas pequenas mesinhas de cabeceiras que comportam somente uma lmpada e alguns livros. No poderamos colocar um refrigerador sobre elas, pois se quebrariam. isto que acontece quando nossas mentes tradicionais recebem algum ensino daquilo a que estamos acostumados. Ficamos quebrados em pedacinhos.

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Lembro-me da primeira vez que fui a uma igreja da Assemblia de Deus, e vi as pessoas batendo palmas. "Oh!" pensei, "Como estas pessoas so carnais." E eu lhes disse o que pensava. Minha mentalidade simplesmente no tolerava aquilo. Mas depois eles mencionaram para mim todos os versos de Salmos que falam em bater palmas perante o Senhor. A mesma coisa aconteceu na primeira vez que vi as pessoas comearem a danar para o Senhor. Ah! como eu me escandalizei. Minha tradio no permitia aquilo. E novamente, Deus me fez saber que ele purificara tal coisa, e eu no podia declar-la imunda. Vejamos o fato da mulher que chegou diante de Jesus e quebrou o vaso com o perfume sobre ele. Os discpulos ficaram contrariados e perguntaram: "Para que este desperdcio?" (Mt 26.8.) Mas Jesus respondeu: "Ela praticou boa ao para comigo" (v. 10). Que coisa maravilhosa! A mente dele no ficou nem um pouco transtornada! Devemos pedir a Deus para fortalecer nossas "mesinhas", para que elas possam agentar qualquer peso que ele queira colocar sobre ns. Ele quer realizar coisas maiores em nossos dias, mas ele as retm por temer que sejamos esmigalhados. O que precisamos fazer para conhecer e realizar toda a vontade de Deus? Duas coisas, diz Romanos 12.1,2. Primeiro, precisamos apresentar nosso corpo como sacrifcio vivo e santo. Um sacrifcio vivo e santo melhor que um sacrifcio morto, pois o sacrifcio vivo tem um futuro. Deus pode fazer com ele o que desejar. Em segundo lugar, temos que ser transformados pela renovao de nossa mente. Temos que estar preparados para mudanas. Estar no centro da vontade de Deus significa estar continuamente pronto para sofrer mudanas. As vezes dizemos: "Senhor, mostra-me a tua vontade!" Mas se ele mostrar, ns no faremos nada. Somos como um trem de ferro que diga: "Por favor, dirija-me por estes trilhos." Para qu? Os trilhos j esto ali. Os trilhos so nossas tradies. Ns oramos assim: "Senhor, ajuda-nos a fazer tua vontade", mas os trilhos que seguimos j esto pregados ao cho. Somos como as crianas num parque de diverses, guiando carrinhos. Elas giram o volante para um lado e para outro, mas a despeito disso o carro segue sempre na mesma direo. assim que somos nas igrejas e nos conclios denominacionais. Fazemos vrios tipos de proposies (muita movimentao), mas tudo continua na mesma.

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16 Modificando as Tradies
Rogo, pois, aos presbteros que h entre vs... pastoreai o rebanho de Deus que h entre vs, no porconstrangidos, mas espontaneamente, como Deus quer. (1 Pe 5.1,2.) Quando Deus comeou a renovar-nos, algumas de nossas tradies precisaram ser modificadas. A tradio do governo democrtico era uma das mais fortes que tnhamos. Comeamos a ver que a igreja primitiva no era democrtica; era teocrtica. Deus dava ordens aos apstolos, e estes' as transmitiam ao povo. Tambm nomearam ancios para as igrejas, mas todos eram obedientes. Era uma igreja comandada pela cabea e no pelos ps. O poder flua do alto, passando pelo meio e ia at a base. Numa democracia as coisas funcionam ao contrrio. O poder est na base. A cabea tem que obedecer as ordens dos ps. No existe registro algum de Paulo dizendo a Timteo: "Timteo, ser que voc poderia apresentar-se como obreiro voluntrio para o ministrio? Gostaramos muito que voc se unisse a ns, se desejar." O texto de Atos 16.3 diz o seguinte: Quis Paulo que ele fosse em sua companhia, e isto foi tudo. Os apstolos tinham o direito at de definir a doutrina. O Novo Testamento no fala da "doutrina de Jesus", mas, sim, da "doutrina dos apstolos". Eles eram infalveis. Os problemas comearam a surgir quando esta igreja teocrtica perdeu seu carisma, o poder espiritual. Os lderes se tornaram mais interessados no poder material e terreno do que no que vinha do alto. Eles conservaram a mesma forma de governo, mas o esprito se fora. Eram como um estojo de caneta sem a caneta. Exteriormente, pareciam os mesmos, mas, por dentro, estavam vazios. O papa continuou a crer que era infalvel, e eu entendo perfeitamente a razo disso. Afinal de contas, as cartas que Pedro escrevera, as cartas de Joo e as outras eram toda a verdade. Por que no continuar assim? E poderia ter continuado; mas sem o carisma, sem a revelao divina dos cus, a igreja se tornou um elemento perigoso no mundo. Alguns de seus filhos, como Savonarola, Joo Huss, Lutero e outros, tentaram renovla, mas a Igreja no aceitou sua mensagem. Eles teriam trazido uma nova vida Igreja Catlica, mas em vez disso, foram afastados dela. assim que age o poder sem a revelao. Ento as igrejas protestantes reagiram e decidiram tornar-se democrticas. E isto foi bom durante algum tempo; reconduziu os leigos ao trabalho eclesistico. Novamente, eles tinham que pensar, votar e trabalhar. Mas no foi a soluo. No decurso da Idade das Trevas, o papa se tornou o substituto da Palavra de Deus. E atualmente o (voto da maioria que se constitui neste substituto. Q povo continuava sem saber ao certo o que Deus estava dizendo. E por isso dizia: "Vamos resolver esta questo pelo voto. A idia que obtiver mais da metade dos votos, deve ser a vontade de Deus." A maioria nem sempre est certa. Foi a maioria que construiu o bezerro de ouro no deserto. Foi a maioria que deu as costas para Jesus aps suas palavras registradas em Joo 6. E nestes dias, quando Deus est reestabelecendo ministrios e carismas iremos ter muitas dificuldades com a maioria. No estou argumentando em favor de um governo de orientao episcopal, mas tambm no posso apoiar a forma democrtica. Sem o carisma 71

nenhum dos dois bblico. Talvez quando Deus operar a renovao, as pessoas de formao episcopal se mostrem mais acessveis a ela no sei. Elas j esto acostumadas a receber ordens de outras que no possuem a plenitude do Esprito; o que faro se seus bispos realmente se puserem em contato com Deus? A questo do governo eclesistico j foi exaustivamente discutida atravs da Histria, e creio que no pode ser resolvida, simplesmente por uma razo: uma forma de governo estritamente bblica no dar certo numa igreja no bblica. A Bblia fala da Igreja em duas dimenses: a universal e a local. A igreja universal significa a igreja de toda a terra. Igreja local significa a igreja de uma certa localidade. Mas depois que ocorreu a reforma protestante, ns passamos a ter um novo tipo de igreja que no nem universal nem local. a igreja denominacional. As denominaes j experimentaram todo tipo de governo eclesistico que se possa imaginar, desde as rgidas formas episcopais, da direita, s formas presbiteriais, do centro, e at s congregacionais, da esquerda. Mas mesmo assim no se achou a soluo. Por qu? Porque no se pode instalar peas de carro Ford em veculos de fabricao Chevrolet. Para autos de marca Chevrolet, s podemos usar peas Chevrolet. O conceito de denominao no o mesmo da igreja local do Novo Testamento, e portanto, nenhuma de nossas formas experimentais de estrutura neotesta-mentria se encaixam nela. Certa vez fui ao Equador, e vi ali as bananas grandes e doces que aquele pas produz. E disse: "Que coisa boa! Ser que posso levar uma muda dela e plantar em minha terra? As nossas bananas so to pequenas." E algum me respondeu: "Bem, acho que no adiantar muito. O clima da Argentina muito frio, e l no dar bananas grandes assim. O senhor teria que levar o nosso solo, a chuva e a temperatura teria que levar todo o Equador para o seu pas." O mesmo acontece conosco. Fizemos uma viagem Igreja Primitiva e descobrimos o batismo com o Esprito Santo. E tentamos transplant-lo para nossa igreja atual sem trazer o clima. Acabamos obtendo bananas pequenas e grossas. O que aconteceu? O Esprito Santo ainda o mesmo do primeiro sculo. Mas parece que foi diludo um galo dele, para cem gales de gua fria. Ns o enfraquecemos. Ns simplesmente no podemos ter um bom governo eclesistico bblico numa estrutura eclesistica no bblica. Qual a igreja bblica? A igreja da localidade. A igreja de cada rea uma s. No existem duas igrejas, ou trs, ou dez; a igreja uma s, assim como Deus um. Quando Deus se revelou a Moiss na sara ardente, este quis saber qual era seu nome. Em essncia, Deus lhe respondeu o seguinte: "Moiss, voc vem do Egito, onde existem muitos deuses, e onde preciso nome-los para se distinguir entre uns e outros. Mas existe apenas um Deus. Alm de mim no existem outros." Moiss no entendeu. Ele insistiu em saber o nome. E Deus disse: "Escute, se ns fssemos muitos, precisaramos de nomes. Mas eu no preciso de nome Eu sou quem sou. Eu sou o nico." "Mas quando eu chegar ao Egito terei que identific-lo de algum modo. O que devo dizer?" V "Bem, voc ter que dizer apenas: Eu sou me enviou." Que nome estranho! O mesmo se aplica Igreja. Muitas pessoas me perguntam: De que igreja voc ? "Eu sou da Igreja", respondo. "De qual?" "Da Igreja." "Ora, deixe de brincadeira voc sabe o que quero dizer. De que igreja voc ?"

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Existe somente uma Igreja. No Novo Testamento, eles nunca tiveram que arranjar um nome para a Igreja, porque havia somente uma. Quando eu me encontrava na cidade de Charlotte, no Estado de Carolina do Norte, disseram-me que havia quatrocentas igrejas naquele municpio. Isto no verdade. Existe apenas uma Igreja em Charlotte, partida em quatrocentos pedaos. S pode haver uma Igreja em cada localidade. Precisamos descobrir um modo de ajuntar os pedaos novamente. Deveramos ir ao topo do edifcio mais alto do lugar, e pedir a Deus o seguinte: "Senhor, mostra-me a Igreja desta cidade, tal como tu a vs." Mas ns somos mopes. Pensamos que Deus est l no cu olhando apenas para a nossa congregao, atravs de um longo tubo, e dizendo: "Como tudo est bonito! Que rgo bom eles compraram... que lindo tapete instalaram!". Olhe! A verdade que ele est olhando para baixo, chorando. E com estas lgrimas est dizendo o que Jesus disse quando chorou sobre Jerusalm: "Quantas vezes quis eu reunir os teus filhos, como a galinha ajunta os seus pintinhos debaixo das asas, e vs no o quisestes! Eis que a vossa casa vos ficar deserta." (Mt 23.37,38.) Ele v os vrios pastores da cidade, todos unidos como um s corpo de pastores, de sua nica Igreja. E se eles so uma corporao s, devem se reunir em grupo, ter comunho uns com os outros, amar uns aos outros. Devem viver quase como viviam os doze pastores da Igreja de Jerusalm. Eles constituem o presbitrio da cidade; os ancios que esto encarregados do rebanho de Deus. Em alguns lugares nossa estrutura to errada que chamamos os diconos de "ancios". E assim, temos uma situao estranha os "ancios" se acham debaixo dos pastores. No entendemos que, no Novo Testamento, os dois so a mesma coisa. Jesus a cabea que, na viso de Joo registrada em Apocalipse, caminha entre os candeeiros (as igrejas). A igreja de cada localidade diferente das de outras; suas caractersticas so especficas para as necessidades locais, assim como a Igreja de Jerusalm desenvolveu-se de um modo e a de Antioquia de outro. Mas todas se acham sob o senhorio de Cristo. E atravs da liderana dos apstolos e ancios, o Reino de Deus deve ser estabelecido em cada lugar. Ser que este conceito muito estranho para ns? Ser ele uma ameaa s nossas tradies? verdade que no podemos simplesmente estalar os dedos e consumir com as denominaes. At o governo civil j espera que ns as tenhamos. Mas isto no deve impedir que venhamos a discernir o verdadeiro corpo do Senhor de cada localidade. As santas tradies protestantes no podem servir de barreira para o crescimento.

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17 Mais que um Culto Dominical


Ide, portanto, fazei discpulos... (Mt 28.19.) Agora chegou o momento de abordarmos as facetas prticas deste "fazei discpulos". Eu hesito um pouco em faz-lo. pelo receio de que algum possa querer sair correndo e tentar pr em prtica o que estou dizendo, sem antes ser renovado pelo Esprito. Se o fizer, logo se sentir frustrado. Antes de a Igreja poder colocar estas coisas em prtica, ela deve renovar sua conceituao do senhorio de Cristo e do papel de escravo os princpios que expus na primeira parte deste volume. Se no tivermos o vinho novo, no precisamos dos odres novos. A coisa mais importante conseguir o vinho novo, depois, ento, podemos pensar na estrutura que dever cont-lo. No recolhemos estas idias em livros ou salas de aula. Elas brotaram da nossa prpria vivncia em comum. Comeamos a execut-las quase que sem pensar nelas; ns simplesmente estvamos tentando nos ampliar para dar lugar ao do vinho novo. Primeiramente, a discipulao tem que comear pelos pastores. Se os pastores no se reunirem como expliquei no captulo anterior, vendo a si mesmos como ancios da Igreja de Deus na cidade, nunca podero fazer discpulos de seu povo. O discipulado no se propaga de baixo para cima; ele tem que fluir de cima para baixo. Para podermos fazer discpulos, precisamos ser discpulos. Discipular no simplesmente ensinar, no uma experincia de sala de aula; uma experincia de vida. Os pastores no podem pregar seus velhos sermes e esperar conseguir discpulos com eles. No dar certo. A vontade de Deus para nossos dias s manifestada no grupo de seus ministros. Quando eles se colocam diante do Senhor, oram juntos e amam uns aos outros, Deus revela seus propsitos para a sua cidade. Por fim, Deus pode falar aos seus pastores como grupo. Se ns, pastores, no tivermos um esprito de submisso uns para com os outros, como poderemos esperar que o povo se submeta a ns? O fato de existir um grupo de pastores nesta igreja nica de Deus uma garantia, extremamente importante, de que as ovelhas no sofrero os desmandos de um ditador. Elas sabem que seu pastor tambm discpulo, sujeito liderana do presbitrio da cidade. Leva algum tempo para que um grupo de pastores seja transformado em discpulos. Mas isto tem que ser feito. espantoso o quanto se pode aprender. Eu era um pentecostal orgulhoso, que pensava no ter nada a aprender com os batistas, nem com os presbiterianos, nem com os da Igreja dos Irmos, nem com um irmo catlico. Eu possua o evangelho "completo". Mas quando comeamos a nos reunir, em 1967, descobri que eu e minha igreja no ramos assim to perfeitos, no final das contas. Nem todo ministro um profeta ou evangelista. Mas juntos ns nos enriquecemos uns aos outros, exercitando cada um o seu ministrio. Agora somos cerca de vinte e cinco pastores. Este grupo acabou por tornar-se uma das clulas-mes de Buenos Aires. Depois que j estava organizada, dedicamo-nos a selecionar alguns discpulos para cada ancio. Tivemos que tomar cuidado para no escolhermos as pessoas de quem mais gostvamos, ou as pessoas mais ricas, ou mais cultas no, no. Os discpulos tm que ser escolhidos pela orientao de Deus. Por si mesmo, Paulo nunca teria escolhido Timteo. Era jovem demais. Alm disso era tmido. Paulo teve que escrever-lhe mensagens assim: "No te envergonhes, portanto, do

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testemunho de nosso Senhor, nem do seu encarcerado que sou eu" (2Tm 1.8). E para culminar, ele padecia de um mal crnico, do estmago. Que discpulo! Mas Timteo foi escolhido por Deus. Jesus orou toda uma noite, antes de escolher seus doze discpulos (Lc 6.12,13). A escolha dos discpulos uma deciso espiritual muito sria. A partir da as clulas comearam a multiplicar-se. E quanto mais nos expandamos, mais importante se tornava a questo do senhorio de Cristo como se ver. Cada discpulo tem sete noites por semana, certo? (Na Argentina, falamos muito em noites, porque quase todo o mundo trabalha o dia todo.) Uma noite dedicada reunio da clula, onde o discpulo recebe. Duas noites so destinadas ao dar. Numa clula, ele est formando as vidas de novos convertidos; na outra, est formando futuros dirigentes de clulas. Aqui vemos o princpio da multiplicao sendo aplicado o tempo todo. Ento, quando uma pessoa se torna crente, ela freqenta somente uma clula, no incio. Trata-se de uma clula para bebs em Cristo. Mas, pouco depois, ela se transfere para a clula em que receber instrues para a liderana. Ento, comea a atuar como discpulo completo recebendo do alto, e ao mesmo tempo, dando, tanto a novos convertidos como a discpulos jovens. Ningum fica continuamente dando, e portanto ningum corre o perigo de se esvaziar. Mas tambm ningum fica s sentado, "engordando". Numa outra noite (geralmente domingo), ns nos reunimos em conjunto. Uma outra noite consagrada famlia. Isto um mandamento divino. Os solteiros devem dedicar aquele tempo a seus pais. Afinal, as relaes familiares so muito importantes no discipulado. Isto se constitui em todo um novo modo de vida, e no um modo de falar, apenas. A sexta noite dedicada ao descanso. Isto tambm um mandamento. Ns precisamos disto, porque nas noites de reunio de clula raramente vamos dormir antes de uma da madrugada. Portanto precisamos descansar, no interesse do prprio Reino. O Rei precisa de ns repousados para efetuarmos nosso trabalho. Foi com esta finalidade que ele deu a Moiss o quarto mandamento. Muitos crentes dizem que o domingo seu dia de descanso. Como podem afirmar isto? Domingo o dia em que se cansam mais. Levantam-se cedo para irem escola dominical; depois vo para o culto; tarde, distribuem folhetos; segue-se a reunio da unio de jovens e depois o culto noturno. Ns distribumos as quatro atividades durante a semana. Eles aglomeram tudo em um s dia. Isto no dia de descanso. Quando Deus disse: "No fars nenhum trabalho", foi exatamente isso que ele quis dizer. Os fabricantes de roupas ou tecidos geralmente anexam ao seu produto etiquetas com instrues para a lavagem dele: "Lave este tecido assim e assim; passe a ferro assim e assim", e etc. Quando Deus nos criou, ele disse: "Esta mquina tem que descansar um dia por semana." Os mdicos e psiquiatras no ganhariam tanto dinheiro se estas instrues divinas fossem obedecidas. Foi por isso que suspendemos os cultos de domingo pela manh. Ns precisamos dormir. Neste dia, todos ficam em casa e dormem at s dez ou onze horas. diferente, mas d certo. A ltima noite para reforo. A atividade da semana que precisar de um reforo a mais, recebe-a nesta stima noite. O discpulo vai ao seu dirigente para receber uma ajuda especial em qualquer setor de sua vida que esteja mais fraco. Ou ento ele visita um de seus discpulos. Pode tambm reforar seu relacionamento familiar, ou ento descansar. Uma vez por ms todas as clulas se renem e passam um fim de semana no campo de sexta-feira noite at domingo ao meio-dia. Ns conversamos, convivemos uns com os outros, confessamos pecados, e assim edificamos o nosso relacionamento em comunidade.

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Agora os leitores j podem entender por que nosso povo tem que ser totalmente dedicado ao Reino de Deus. Todo o dia, enquanto trabalham, eles pensam naquilo que iro fazer para o Reino aps a jornada de servio. Eles so discpulos nas vinte e quatro horas do dia. (Eu no creio que tenha que me preocupar com as pessoas que procuram nos imitar, sem estar plenamente submissas a Jesus. Aquilo simplesmente no dura muito.) O que uma clula? Clula um nome temporrio com que designamos um grupo de pessoas que se rene com determinados propsitos. No um termo bblico. O nome certo seria "igreja que est na casa", mas muitos crentes no entendem bem esta expresso. Pensam que iro a uma casa e realizaro um culto de igreja um hino, leitura bblica, mensagem, orao, encerramento. E as clulas no operam assim. (Eventualmente passaremos a chamlas a igreja na casa, depois que as pessoas esquecerem o velho conceito de igreja.) Aps um ano de uso do termo clula, mudamos para o de pequena comunidade, a fim de dar mais nfase ao esprito de compartilhar, que to importante. Temos nos esforado grandemente para acabar com a pobreza em nossa igreja. Afinal de contas, temos que ser a luz do mundo. Como poderemos abordar os problemas sociais fora do mbito eclesistico, quando no resolvemos os da igreja? Alguns pastores se empolgam muito com questes polticas em favor da justia social mas no conseguem resolver o problema dentro da prpria igreja. Temos que comear num lugar onde nossas palavras so ouvidas e acatadas. Comecemos com as pessoas que carregam a Bblia debaixo do brao. Elas, mais que ningum, tm que praticar a justia social. incrvel pensar que um irmo da congregao pode possuir dois televisores enquanto outro no tem nem cama. incrvel que um tenha dois ou mais carros, enquanto outro tem que andar a p vinte quarteires, e esperar nibus uma hora por dia. Mas isto acontece demais em nosso pas. Por isso, estamos enfatizando o esprito comunitrio em nossa igreja. Quando eliminarmos a pobreza de nossa congregao, ento teremos autoridade para falar ao mundo acerca da justia social. Estamos cuidando de arrumar nossa casa primeiro. Uma clula constituda de cinco a oito pessoas. Se passar disso, ela comear a formar uma igrejinha para si mesma. Queremos que a igreja permanea unida, e cada pessoa esteja bem cnscia de sua parte dentro do corpo. (Nem todos os componentes das clulas pertencem nossa congregao. Alguns deles so batistas, nazarenos, ou catlicos, que moram na mesma rea, e desejam se desenvolver no discipulado.) O dirigente da clula no recebe nenhuma designao especial. Depois que Deus comeou a renovar-nos, ficamos muito cautelosos com ttulos. Ainda no impusemos as mos sobre ningum para eleger diconos, ancios, ou quaisquer outros encargos. Antes, fazamos isto freqentemente. Eu era o Reverendo, um pastor ordenado. Mas agora entendo que, na Igreja primitiva, eu no poderia ser nem dicono eles possuam iriais espiritualidade, mais sabedoria, mais poder espiritual, mais dons, mais tudo, que os mais importantes prelados de nossos dias. Meu nico ttulo Servo Intil. A fora da autoridade decorre da espiritualidade de algum, e no do fato de ele possuir um ttulo. Se agirmos de outro modo, possvel que fiquemos decepcionados e cheguemos a desejar que nunca tivssemos eleito certa pessoa como dicono ou ancio. Se o dirigente cresce espiritualmente, os discpulos se submetem a ele sem qualquer ttulo. Mas se ele no tem a autoridade de Deus, nem o ttulo de Reverendssimo valer coisa alguma. No quero dizer que seja errado indicarmos lderes. Digo apenas que mais sensato esperar que Deus os leve a operar. Depois, podemos eleg-los facilmente. As clulas podem reunir-se em qualquer lugar, em qualquer hora. Se faz muito calor no apartamento, as pessoas podem ir para a praia ou para uma praa, j que so somente cinco a oito elementos. A hora do dia tambm no importa. No como numa igreja, onde as portas, em muitos casos, s so abertas s nove horas da manh de domingo e s sete da noite, e

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quem no comparece nessas ocasies, perdeu. (O caminho do Senhor estreito, mas no to estreito.) A clula deve ter dois objetivos em mira: os grupos e sua tarefa. Eu costumava preocupar-me muito com o trabalho. Desejava alcanar certos alvos e no podia perder tempo preocupando-me com as pessoas que eu estava utilizando para alcan-los. Eu era como um executivo de uma grande empresa que v cada empregado apenas como uma mquina, uma ferramenta necessria obteno de lucros. Eu adquirira tal atitude no sistema em que fora criado. Quando jovem, eu saa para pregar em cidades pequenas. E quando ia ao escritrio central da denominao, quase nunca era notado. Quando visitei a escola bblica, ningum me cumprimentou. Corri as salas, visitei os estudantes, e foi s. Mas depois que me tornei pastor de uma grande igreja, a situao se modificou enormemente. Todas as vezes que vou ao escritrio da escola bblica: "Ol, irmo Ortiz! Dme seu casaco. Gostaria de tomar uma xcara de ch?" Agora eu era importante para o negcio deles. Coitado do pobre pastor que cair no desagrado! De repente ele se torna um jooningum, novamente. Mas nesta nova vida de discipulado, ns amamos as pessoas, qualquer que seja sua contribuio. Cada membro da clula importante. O dirigente compreende que cada um deles tem suas aspiraes e esperanas. A clula procura atender s necessidades de cada pessoa. O resultado que no temos que suplicar a ningum para assistir s reunies. No precisamos fazer chamadas telefnicas para dizer: "Olhe, no se esquea da reunio da clula. Por favor, esteja presente. Prometa-me que ir comparecer." No. Eles vo porque no podem deixar de ir. Neste grupo, eles se realizam. A clula atende s suas necessidades de contato social, crescimento espiritual, e at as necessidades materiais. Ela os alivia de seus fardos e problemas de modo que eles ficam aptos a assumir responsabilidades no Reino. Mas a clula no pode centralizar-se apenas no grupo, seno no passaria de um clube de boas pessoas que fazem festas e piqueniques em conjunto. A clula tambm tem uma tarefa a cumprir: a grande comisso do Senhor Jesus Cristo. Ela tem que fazer discpulos, pois de outro modo no haveria razo para sua existncia. Entretanto, a tarefa nunca ser realizada se as pessoas do grupo no se amarem umas s outras. As duas coisas se acham estreitamente associadas.

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18 A Clula
Durante trs meses Paulo freqentou a sinagoga onde falava ousadamente, dissertando e persuadindo, com respeito ao reino de Deus... Durou isto por espao de dois anos, dando ensejo a que todos os habitantes da sia ouvissem a palavra do Senhor, tanto judeus como gregos. (At 19.8,10.) O que h de singular a respeito da clula? Em que ela difere de uma reunio de orao num lar? Ela constituda de cinco partes: adorao, discusso, programao, mobilizao e multiplicao. Naturalmente, no necessrio haver as cinco em todas as reunies. Uma reunio pode ser toda dedicada devoo, enquanto que a seguinte pode ser s de discusso. Mas todos estes elementos devm estar integrados no funcionamento da clula. (Ns os encontramos em Atos 19, quando Paulo fez alguns discpulos em feso, e estes espalharam o evangelho por toda a provncia da sia. Eles cultuavam ao Senhor; doutrinavam; planejavam como iriam fazer a pregao; iam a vrios lugares pregar e fundavam muitas igrejas novas algumas das quais so mencionadas em Apocalipse 2 e 3.) Creio no ser preciso explicar o termo adorao. Orao, adorao, louvor, confisso, quebrantamento de alma perante o Senhor todas estas coisas so parte da vida devocional da clula. Discusso o estudo da Palavra de Deus. Mas ns o realizamos de uma forma diferente. No estudamos uma lio por semana. Um estudo prolonga-se s vezes por dois ou trs meses. Por qu? Porque no passamos para a lio seguinte enquanto no estivermos praticando a primeira. No diz a Bblia que temos que ser praticantes da Palavra e no somente ouvintes? Nossa gerao uma gerao de ouvintes. A razo bvia: temos oradores em demasia. Se ns apenas falamos, falamos, falamos, as pessoas no podem fazer outra coisa seno ouvir. Estudos cientficos nos dizem que as pessoas retm apenas vinte por cento do que ouvem, e aquilo que retm, se no for repetido at dez dias depois, ficar perdido. Portanto, logo que samos da igreja, lembra-mos apenas vinte por cento do sermo e, se no o praticarmos, esqueceremos at estes vinte por cento. Ou se no ouvimos outro sermo sobre o mesmo assunto, aquilo ficar esquecido. O que que lembramos do que aprendemos na escola? S sabemos ler, escrever, somar, subtrair, multiplicar e dividir, porque continuamos a praticar estas coisas. Mas o que lembramos sobre a geografia da China, por exemplo? Jesus no disse: "Ensinando-os a conhecer todas as cousas que vos tenho ordenado." Mas o que ele disse foi: "Ensinando-os a guardar todas as cousas que vos tenho ordenado." por isso que, no trabalho da clula, a discusso inclui a prtica. Antes fazamos o seguinte em nossa igreja: tnhamos uma reunio de orao na terafeira. Pregvamos sobre orao. "Vamos orar, meus irmos. A orao muda as coisas. A orao a coisa mais importante da vida crist." E o povo ia para casa resolvido a orar mais que nunca. Na quinta-feira, tnhamos estudo bblico. Estvamos no meio do livro de Neemias, e falvamos sobre as muralhas rudas de Jerusalm, e como ele as reconstruiu. Que homem extraordinrio! Precisamos de mais pessoas como Neemias, em nossos dias. E o povo esquecia da orao e resolvia imitar Neemias.

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Depois vinha a escola dominical. Eles estavam estudando o tabernculo e todas as belas tipificaes de Cristo nos seus trios, no Lugar Santo ah! tudo aquilo tambm era muito importante. Mas logo depois passvamos para o culto da manh, e eu pregava sobre santidade. "Sem santidade ningum pode agradar a Deus", dizia-lhes. "Deus quer um povo santo." E ento eles iam para casa pensando na santidade e se esqueciam de tudo que haviam ouvido sobre orao, Neemias e o Tabernculo. Domingo noite, eles voltavam igreja e ouviam: "O Senhor voltar brevemente. Temos que preparar-nos para a segunda vinda de Cristo." E assim continuvamos pelos anos a fora. O que eles poderiam fazer, alm de escutar? Cinco mensagens por semana cinqenta e duas semanas por ano 260 mensagens. Teria sido melhor que eles tivessem dito para si mesmos: Vou dar ateno a esta mensagem, e depois no voltarei mais igreja enquanto no a puser em prtica na minha vida. Pois, agora, ns temos quatro ou cinco mensagens por ano. Desde que comeamos este mtodo de discipulao em 1971, estudamos menos de vinte lies. Mas a igreja est completamente diferente. Por qu? Porque estamos procurando pr em prtica o que aprendemos. Este o verdadeiro sentido da Palavra de Deus. A doutrina que precisamos em nossa vida no tanto os itens de f ou credo, mas a prtica. Vejamos o que Paulo diz a Tito. "Tu, porm, fala o que convm s doutrina" (e a seguir, expe a doutrina da santssima Trindade: certo? Errado.) "Quanto aos homens idosos, que sejam temperantes, respeitveis, sensatos, sadios na f, no amor e na constncia. Quanto s mulheres idosas, semelhantemente, que sejam srias em seu proceder, no caluniadoras, no escravizadas a muito vinho; sejam mestras do bem, a fim de instrurem as jovens recmcasadas a amarem a seus maridos e a seus filhos, a serem sensatas, honestas, boas donas de casa, bondosas, sujeitas a seus prprios maridos, para que a palavra de Deus no seja difamada. Quanto aos moos, de igual modo, exorta-os para que, em todas as cousas, sejam criteriosos... Quanto aos servos, que sejam, em tudo, obedientes aos seus prprios senhores, dando-lhes motivo de satisfao; no sejam respondes... Lembra-lhes que se sujeitem aos que governam, s autoridades; sejam obedientes, estejam prontos para toda boa obra." (Tt 2.16, 9; 3.1.) Que s doutrina! Ela no tem grande relao com a tribulao, nem com o milnio, mas simplesmente fantstica. O que credo? Uma declarao das definies filosficas de nossa f. O que s doutrina? Um empregado de uma firma que no discute ordens. Existem muitos diconos bons nas nossas igrejas que assinam os artigos de f todos os anos eles acreditam no nascimento virginal de Cristo, e tudo o mais mas no esto praticando a s doutrina. Eles ainda dirigem a uns vinte quilmetros acima do limite de velocidade. No tm a mnima inteno de serem sujeitos "aos que governam", se isto no for de seu interesse. Pedro disse aos homens: "Vivei a vida comum do lar, com discernimento; e, tendo considerao para com a vossa mulher como parte mais frgil, tratai-a com dignidade, por isso que sois juntamente herdeiros da mesma graa da vida, para que no se interrompam as vossas oraes" (1 Pe 3.7). Muitos pastores e diconos que so perfeitamente ortodoxos em suas crenas no gostam muito desta s doutrina. Mulheres, disse Pedro no primeiro verso do mesmo captulo, sede vs, igualmente submissas a vossos prprios maridos. Temos diaconisas que agem exatamente ao contrrio disso. Ns discutimos estes assuntos em nossas clulas. Digamos que estamos estudando uma lio sobre os maridos. Na primeira semana, discutimos todo o material da lio. Na segunda semana, recordamos a lio por meio de perguntas e respostas, para verificar se todos

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compreenderam como deve ser o marido cristo, e como deve ser seu relacionamento com esposa e filhos. Na terceira semana comeamos a discutir o primeiro ponto da lio: "O marido o cabea da famlia." Discutimos a maneira de se colocar isto em prtica. O dirigente vira-se para Roberto e pergunta: "Roberto, voc realmente o cabea de sua famlia?" "Bem", responde Pedro, "ns estamos enfrentando um srio problema na famlia. Acho que no sou o cabea da famlia porque no sei solucion-lo." "O que aconteceu?" "Bem, meu sogro faleceu h pouco tempo. Ele tinha um cachorro grande de que gostava muito. Ns tivemos que levar minha sogra para morar conosco, e naturalmente ela teve que levar o cachorro consigo, j que ele uma recordao do marido. "O problema que nosso apartamento muito pequeno para acomodar um cachorro. E ns discutimos por causa disso. Eu acho que o cachorro no pode ficar l. Minha esposa diz: 'Coitada da mame, ela est to velha! O cachorro uma recordao de papai. Por favor, seja bonzinho com ela, deixe-o ficar.' E ns no estamos conseguindo uma soluo. Eu nem sei se quero continuar a viver l." Uma pessoa do grupo diz: "Escute, Roberto, eu posso ajud-lo. Moro na sada da cidade e tenho um quintal bem grande. Deixe-me tomar conta do cachorro para vocs." Mas o dirigente intervm: "No, Roberto. Talvez Deus tenha mandado este co para sua casa justamente para ensinar a vocs uma lio. Voc no est agindo como o cabea da casa, mas no pelo motivo que imagina. O cabea no somente uma pessoa que d ordens a todo o mundo. O cabea uma pessoa que sabe encontrar as solues dos problemas e descobre o que tem de ser feito. "Um cachorro no vale esta confuso toda. Ele est provocando diviso na famlia e apenas um animal." Outra pessoa diz: "Talvez o cachorro no deva mesmo ficar no apartamento; talvez voc tenha razo. Mas pode ser que Deus queira ensinar-lhe a amar aquele co assim mesmo. Vamos e venhamos, Roberto. Voc est perdendo a esposa, est fazendo a velhinha infeliz. O problema no o co, voc." "Oh, no. Eu no consigo solucionar isto." "No se preocupe", diz o dirigente. "Vamos orar para que Deus lhe d foras para aceitar o cachorro. Venha aqui e sente-se no meio da sala." Ns todos nos chegamos a ele e impomos as mos para orar. "Senhor, d-lhe vitria nesta questo do cachorro. F-lo amar a esposa, e a sogra, ajuda-o a..." Roberto comea a chorar. Por fim ele diz: "Est bem. Agora eu creio que j posso resolver a questo." "Est certo", dizem todos. "Agora, quando voc for para casa, passe numa loja e compre uma coleira nova para ele. Se voc no tiver dinheiro, ns lhe daremos. Mas voc precisa aprender a amar o cachorro. E assim voc estar solucionando o problema que h em sua casa." "O que Roberto no sabe que, naquele momento, sua esposa est numa outra clula com minha esposa. Ela tambm est relatando a histria do co. E minha esposa lhe diz: "Escute, ele o cabea da famlia e voc tem que se submeter a ele. At mesmo sua me tem que submeter-se a ele. "Se ele declara que o cachorro no pode ficar l, ento ele ter que ser tirado da casa. Por que voc no tenta encontrar um lugar para ele ficar, e voc e sua me vo visit-lo uma ou duas vezes por semana?"

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"Nunca pensei nisso", diz ela. "Ele realmente o cabea da famlia, e ns temos que obedec-lo. Eu vou conversar com minha me." E ela vai para casa e convence a me a dar o cachorro para algum. Pouco depois, Roberto entra, com uma nova coleira para o animal. Ningum consegue uma coisa destas num culto de domingo pela manh. E naquela reunio, depois que acabamos de orar por Roberto, passamos a orar por Felipe, e depois por outros. (Percebem agora por que a reunio da clula dura de quatro a seis horas?) Na semana seguinte, ouvimos relatrios do que aconteceu. Roberto diz: "Vocs no imaginam o que aconteceu quando cheguei em casa..." E todos ns vamos nos regozijar. Na quinta semana, passamos para o segundo ponto. "Os maridos devem amar suas esposas." Isto enfoca a parte mstica do casamento. Cada um de ns leva uma rosa ou uma caixa de bombons para a esposa, e o lar se torna um cu. Eventualmente, chegamos ao terceiro ponto da lio: "Os maridos devem prover o sustento de sua famlia." Todos reclamam da inflao. Mas depois um deles conta como ele e seus vizinhos compram batatas e carne por atacado, e desse modo fazem uma boa economia. Outro mostra como podemos fazer um oramento melhor, para controlar o dinheiro que ganhamos. Como vem, as reunies das clulas no so destinadas somente discusso de temas como o cu e os serafins. Falamos acerca do custo de vida, sobre poltica, sobre todos os assuntos, porque somos seres completos. No somos apenas "almas". No Reino de Deus, no existe diviso entre evangelho espiritual e evangelho social. Tudo pertence ao evangelho do Reino. E em minha ilustrao pode-se ver como importante uma atitude de submisso. Se Roberto tivesse um esprito rebelde, nada daria certo. O quebrantamento no apenas uma questo de lgrimas; uma questo de obedincia. J vi muitas pessoas ensoparem muitos lenos numa s reunio, e ainda assim no estarem quebrantadas. No precisamos chorar tanto quanto precisamos obedecer. A obedincia e a submisso, naturalmente, esto presentes em nossa vida porque confiamos e amamos. Finalmente, aps dois ou trs meses, acabamos o estudo sobre o marido cristo. Mas agora todos os lares foram revolucionados. Ns nos tornamos praticantes da Palavra. As clulas so os verdadeiros ossos e msculos da igreja. A reunio de domingo apenas a pele. As clulas internas tm que ser fortes e saudveis, seno a pele morrer. Mas quando as clulas esto vivas e estamos fazendo discpulos por toda a cidade, o tempo todo, as reunies tornam-se belas e exuberantes de sade. Vamos fazer o que Jesus ordenou. Vamos colocar a igreja de cabea para cima e comear uma nova vida de discipulado.

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19 A Promessa do Pai: um Corao Novo


Eis que envio sobre vs a promessa de meu Pai; permanecei, pois, na cidade, at que do alto sejais revestidos de poder. (Lc 24.49.) Tudo que eu disse at aqui importante para a renovao da igreja. Mas antes que esta renovao possa realmente ocorrer, creio que temos que conhecer e compreender a promessa do Pai. Meu objetivo, neste captulo e no seguinte, primeiramente animar e confortar os leitores anunciando que a restaurao desta promessa est bem prxima. Meu segundo objetivo tornar-nos mais humildes em nosso relacionamento uns com os outros, como irmos e irms. Quando Jesus falou sobre a promessa do Pai, ele no disse: "Eis que envio sobre vs uma das promessas de meu Pai". (Alguns pregadores dizem que existem seis mil promessas; outros afirmam que h trs mil. Eu no sei.) Mas os discpulos de Jesus entenderam perfeitamente o que ele quis dizer quando falou: "Eis que envio sobre vs a promessa de meu Pai". Podemos perfeitamente conhecer e compreender a promessa do Pai hoje, pois as Escrituras falam dela claramente e de maneira bem definida. Mas ns temos dificuldades com isso, embora a Bblia fale dela de Gnesis a Malaquias. Se algum perguntar a qualquer judeu o que ela significa, ele poder dizer-lhe. Mas ns criamos tantos problemas e doutrinas, que no sabemos onde uma comea e onde a outra termina. Portanto, para compreender a promessa, temos que retroceder at Ado e Eva. Algumas pessoas afirmam que se Ado e Eva no houvessem pecado, estaramos tendo um outro tipo de vida. Outros dizem: "Ah, se eu fosse puro como Ado era antes!" Ele era puro, mas errou. A inocncia no garantia de vitria. Se Ado e Eva no tivessem cado, Abel ou Caim ou qualquer outro teria, pois o homem foi criado com a possibilidade de errar. Quando Deus criou o homem, j sabia que o homem iria pecar. Mas ele tinha um propsito definido ao permitir aquele erro glorificar a si mesmo partindo do nada. Antes de Ado e Eva pecarem, Deus lhes dissera que no poderiam comer do fruto de uma certa rvore, mas eles comeram assim mesmo. O homem ficou conhecendo o bem e o mal, e da em diante ficou obrigado a escolher o que iria fazer. Mas era to fraco que no podia fazer o bem, e abandonar o mal. Sua conscincia condenava-o constantemente pelos seus erros. "O que pode o homem fazer?" clamava ele. "Como posso agradar a Deus? Eu conheo o caminho certo e o caminho errado. Quero fazer o que certo, mas fao o que errado. O Deus, isto no vida! Como posso cumprir tuas exigncias?" Ento Deus enviou a Lei atravs de Moiss; era a Palavra escrita. Ela era clara e poderosa, com todos aqueles mandamentos e proibies. E o povo foi ver se a pedra continha algum consolo para ele. Leram as inscries da pedra, mas eram as mesmas exigncias. E eles continuaram com os mesmos erros, os mesmos problemas. Eles realmente desejavam cumprir as exigncias divinas e viver em santidade, mas no conseguiam. Parecia que no importava o que fizessem, ou quanto se esforassem, nunca conseguiam levar uma vida agradvel a Deus. Ento Deus prometeu ao seu povo fazer alguma coisa para ajud-lo. Esta promessa encontrada em toda a Bblia; toda ela baseada na promessa do Pai. Em Jeremias 31.31-34, o Senhor prometeu o seguinte: 82

"Eis a vm dias, diz o Senhor, e firmarei nova aliana com a casa de Israel e com a casa de Jud. No conforme a aliana que fiz com seus pais, no dia em que os tomei pela mo, para os tirar da terra do Egito; porquanto eles anularam a minha aliana, no obstante eu os haver desposado, diz o Senhor. Porque esta a aliana que firmarei com a casa de Israel, depois daqueles dias, diz o Senhor. Na mente lhes imprimirei as minhas leis, tambm no corao lhas inscreverei; eu serei o seu Deus, e eles sero o meu povo. No ensinar jamais cada um ao seu prximo, nem cada um ao seu irmo, dizendo: Conhece ao Senhor, porque todos me conhecero, desde o menor at ao maior deles, diz o Senhor. Pois perdoarei as suas iniquidades, e dos seus pecados jamais me lembrarei." Deus disse que a nova aliana seria completamente diferente da aliana que fizera com seu povo por ocasio de sua sada do Egito. No seria mais um mandamento que lhes vinha de fora, mas sim um impulso interior. Ele disse: "Na mente lhes imprimirei as minhas leis, tambm no corao lhas inscreverei." Geralmente, a nica parte da nova aliana que ns pregamos e ensinamos a ltima: "Perdoarei as suas iniquidades, e dos seus pecados jamais me lembrarei." Mas a nova aliana no consiste apenas nisso. Qual a diferena entre receber uma ordem que nos vem de outrem, e sentir um impulso interior? Talvez a seguinte ilustrao nos ajude a compreender isto. Quando uma me diz s suas filhas para fazerem algum servio na casa, elas objetam; no querem ser foradas a fazer nada. Mas quando elas trazem o namorado em casa pela primeira vez, ficam dispostas a fazer tudo o que a me pedir. Agora existe um impulso de dentro. deste modo que Deus deseja que ns o sirvamos de boa vontade. Os dez mandamentos so apenas uma pequena sombra da vontade total de Deus; eles so apenas a cobertura final do bolo. Jesus disse o seguinte no Sermo do Monte: "Ouvistes o que foi dito: Amars o teu prximo, e odiars o teu inimigo." (Mt 5.43.) Mas a vontade de Deus vai alm disto. Nem mesmo o cumprimento estrito da Lei exalta realmente a Deus, pois ele veria as pessoas servindo-o apenas por obrigao, por serem compelidas a faz-lo. Aqueles que servem a Deus simplesmente porque a letra da Lei os obriga a faz-lo, ainda esto sob o regime da velha aliana. No aprenderam nada a respeito da nova aliana. A maioria dos cristos ainda est vivendo no regime da velha aliana. Eles dizem: "Eu tentei fazer isto e fazer aquilo." Esto confessando que no conseguem fazer o que certo.v Eles vivem sob condenao. Embora cantem e louvem a Deus e sejam do povo de Deus, tm dvidas terrveis e enfrentam problemas e lutas. Fazem boas coisas na igreja, mas quando vo para casa, sabemos bem os problemas que tm. Esto vivendo pela velha aliana. Algumas pessoas pensam que a velha aliana o Velho Testamento, e a nova aliana o Novo Testamento. Esto erradas. A velha aliana a Lei escrita. A nova aliana um corao novo. "Dar-vos-ei corao novo, e porei dentro em vs esprito novo; tirarei de vs o corao de pedra e vos darei corao de carne. Porei dentro em vs o meu Esprito, e farei que andeis nos meus estatutos, guardeis os meus juzos e os observeis." (Ez 36.26, 27.) Deus no disse: "Eu lhes darei um novo cdigo de tica, uma nova lista de mandamentos." No. O que ele disse foi que nos daria um corao novo um modelo moderno, bem feito, que j vem equipado com a vontade dele. No se trata de algo que ns prprios fazemos. Memorizar os mandamentos de Deus no significa que os tenhamos no corao. Sob o regime da velha aliana, o homem aprendeu os mandamentos de Deus, mas mesmo assim no conseguiu obedec-los. E algumas pessoas hoje em dia ainda usam o corao velho embora contem com um novo, que receberam por ocasio da converso.

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Mas, com o corao novo que traz impressa a vontade de Deus, o homem finalmente pode obedecer as exigncias divinas. Contudo, s pode faz-lo pela graa do Senhor. Esta graa no uma graa apenas em potencial, nem terica; ela bem prtica. um relacionamento dinmico com Deus, no qual ele nos faz caminhar em sua vontade, pelo seu Esprito Santo. Precisamos compreender que a velha aliana baseada em leis escritas que tinham que ser obedecidas; a nova aliana baseada no dom do Esprito Santo que tem que ser seguido. Quem entender isto poder ser a pessoa mais feliz do mundo, e ter uma nova vida. O Esprito Santo toda a vontade de Deus, e no apenas uma parte dela, como era a velha aliana. Sob o regime da velha aliana, as pessoas estavam sempre ouvindo as advertncias: no roubars; no cometers fornicao; no mentirs; etc. Mas no dia de Pentecoste, o que Pedro recebeu no foi um pergaminho com novos versculos e outros mandamentos escritos. No. Os discpulos receberam o Esprito da promessa do Pai, que Jesus havia prometido. Jesus falara daquela promessa muitas vezes. Em Joo 14.26, ele diz: "Mas o Consolador, o Esprito Santo, a quem o Pai enviar em meu nome, esse vos ensinar todas as cousas e vos far lembrar de tudo o que vos tenho dito." E quando eles receberam o Esprito Santo, toda a sua vida se modificou. Eles passaram a levar uma vida que ia muito alm das exigncias da Lei. Que coisa tremenda! Passaram a dividir seus pertences com outros. Passaram a amar uns aos outros; a regozijar-se quando perseguidos. No possuam bblias nem material de escola dominical, nem gravadores de fitas magnticas. Contavam apenas com o que o Esprito de Deus lhes dava uma f inerente que os fazia andar nos caminhos de Deus. Era por isso que eles cantavam quando estavam presos, embora tivessem sido surrados e se achassem em cadeias. Vejamos o que significava para a igreja primitiva a insero de um corao novo. "Estando j manifestos como carta de Cristo, produzida pelo nosso ministrio, escrita no com tinta, mas pelo Esprito do Deus vivente, no em tbuas de pedra, mas em tbuas de carne, isto , nos coraes. E por intermdio de Cristo que temos tal confiana em Deus; no que por ns mesmos sejamos capazes de pensar alguma cousa, como se partisse de ns; pelo contrrio, a nossa suficincia vem de Deus, o qual nos habilitou para sermos ministros de uma nova aliana, no da letra, mas do esprito; porque a letra mata, mas o esprito vivifica. (2 Co 3.3-6.) Ns tambm somos a carta de Cristo ao mundo, escrita pelo Esprito Santo. Isto a promessa do Pai. S podemos escrever cartas do Esprito Santo se formos ministros da nova aliana. Se formos ministros da velha aliana, s podemos escrever em papel, no nos coraes. Qualquer seminrio ou escola bblica pode formar ministros da letra, da velha aliana. Mas somente Deus pode fazer ministros do Esprito, da nova aliana. O ministrio do Esprito dar Esprito, e no dizer-nos: "Atentem para o que a Lei diz e a obedeam." Todo crente deve indagar de si mesmo: O que estou eu dispensando aos outros? A letra que mata? Ou o Esprito que vivifica? Devo confessar que durante muitos anos eu matei as pessoas. Eu exercia o ministrio da condenao pela letra. Embora eu fosse muito sincero e estivesse fazendo o melhor que podia, a maior parte de meu ministrio era do tipo velha aliana. Se dermos aos outros a letra da Lei, estaremos matando ou condenando; se lhes dispensarmos o Esprito Santo, ento estaremos dando-lhes vida. Estaremos dando a capacidade de realizar a vontade de Deus. este o desafio que nos apresentado pela promessa do Pai, a qual consiste no Esprito Santo, na nova aliana.

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20 A Promessa do Pai: um Novo Poder


Porque o reino de Deus consiste no em palavra, mas em poder. (1 Co 4.20.) Pode parecer-nos, muitas vezes, que a pessoa que conhece o maior nmero de versos bblicos e sabe explic-los bem, seja o mais popular pregador do evangelho, se for o caso, ou ento o crente mais espiritual. Mas no assim que deve ser. No estou falando contra a Bblia; estou apenas colocando esta preciosa Palavra num lugar onde brilhar ainda mais. Se colocarmos um candelabro debaixo da mesa, ningum o ver; se o colocarmos junto dos olhos, podemos queimar-nos. Temos que colocar a vela no lugar certo, isto , no candelabro, no centro da mesa. Se colocarmos a Bblia sob a cama, ela estar no lugar errado. Se a pusermos acima do Esprito Santo, ainda estar no lugar errado. Temos que p-la no lugar em que Deus deseja que a ponhamos. Ela o Livro que nos guiar a toda a verdade. Quanto mais leio as Escrituras, mais sede tenho das coisas de que ela fala. O Livro Santo um meio para se alcanar um fim, e no um fim em si mesmo. Creio que muitas pessoas fazem das Escrituras um dolo. Se os magos do oriente houvessem adorado a estrela em vez de adorarem a Jesus, teriam criado um dolo. A estrela foi apenas um veculo que os conduziu at Cristo; era apenas a sombra da pessoa de Cristo. Alguns exemplares do Novo Testamento trazem uma lista de textos selecionados na primeira ou na ltima pgina. "Se estiver triste, leia o Salmo 23"; "Se estiver em dificuldades, leia o Salmo 40". Ministros da velha aliana. Estamos mostrando apenas a sombra de uma realidade; Paulo mostrou a realidade de que falavam as sombras. Ns podemos ser ministros ou das sombras ou das realidades. Se seguirmos a sombra, chegaremos realidade. Se seguirmos os ensinos da Bblia, chegaremos realidade. Temos que dar aos outros o Esprito. Temos que pregar realidades. Se falarmos de um verso que discorre a respeito da paz, estaremos dando apenas a sombra da paz. Mas se dermos paz, a ento estaremos dando aos homens a coisa real. possvel darmos aos outros esta realidade, se seguirmos o Esprito. Quando Jesus enviou os setenta ele disse: "Ao entrardes numa casa, dizei antes de tudo: Paz esteja nesta casa! Se houver ali um filho da paz, repousar sobre ele a vossa paz; se no houver, ela voltar sobre vs." (Lc 10.5.6.) Os discpulos no diziam versculos a respeito da paz, eles davam a prpria paz. A nova aliana coloca o amor na prtica, ao invs de falar do amor. O fruto do Esprito amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio ultrapassa a lei. Na verdade, o amor o cumprimento da lei. Se tivermos amor, teremos o restante do fruto tambm. O fruto do Esprito o fruto produzido pela nova aliana. Se apenas falarmos a respeito da paz ou do amor, se somente nos limitarmos a dar alguns versos que falam sobre estas coisas, estaremos dando aos outros apenas a sombra da paz e do amor. Mas se dermos paz e dermos amor, estaremos dando a realidade de tais coisas. nisto que consiste a diferena entre a velha aliana e a nova. A letra somente a sombra do verdadeiro elemento. O Esprito este elemento. Sob o regime da velha aliana, a realidade estava por trs do vu. Atrs do vu estava a arca da aliana, e nesta a vara de Aro. O cajado de Aro, uma vara seca que florescera novamente, representa a restaurao da autoridade da nova aliana. o dispositivo que j vem equipado com a lei, e do qual j falei anteriormente. 85

"Tinta fresca. Favor no tocar." o que diz a proibio, mas ns no conseguimos resistir ao impulso de tocar. A lei diz: " proibido jogar entulho neste terreno", mas ns jogamos assim mesmo. A lei boa, mas ela no consegue impedir-nos de fazer aquilo que no devemos. O Esprito Santo, porm, capacita-nos para cumprirmos a nova aliana. "Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus. Porque a lei do Esprito de vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte. Porquanto o que fora impossvel lei, no que estava enferma pela carne, isso fez Deus enviando o seu prprio Filho em semelhana de carne pecaminosa e no tocante ao pecado; e, com efeito, condenou Deus, na carne, o pecado. A fim de que o preceito da lei se cumprisse em ns que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito. (Rm 8.1-4.) Isto a nova aliana. Agora, cabe a ns a deciso de continuar ou no com a velha aliana. A liderana de Cristo est sendo restabelecida na Igreja. Ele sempre foi o cabea, mas nem sempre estivemos ligados a ele como cabea. O louvor est sendo restaurado. O verdadeiro culto est sendo restaurado. Os dons do Esprito esto sendo restaurados. Mas a maior restaurao a da promessa do Pai, em toda a sua plenitude: a nova aliana. As pessoas que so guiadas pelo Esprito Santo no pregam heresias. As heresias so criadas por gente que estuda as Escrituras e as torce. Existem muitas doutrinas hoje em dia, e todas elas se dizem inspiradas na Bblia mrmons, adventistas do stimo dia, pentecostais, presbiterianos, batistas. Quase todo ano ouvimos falar de uma nova doutrina que surgiu, e sempre partindo das Escrituras. Mas a Bblia em si no contm perigo algum. Eu creio na prtica das Escrituras. Portanto, este ensino pode parecer perigoso a algumas pessoas a nova aliana o Esprito Santo; a velha aliana a letra escrita. Precisamos falar a palavra do Esprito e vida, e no simplesmente repetir a palavra escrita. O cumprimento da Palavra ocorre por meio da vida que o Esprito coloca em ns. Jesus disse: "Quem crer em mim, como diz a Escritura, do seu interior fluiro rios de gua viva. Isto ele disse com respeito ao Esprito..." (Jo 7.38,39.) Esta a promessa do Pai. A fonte da vida vem de dentro e no da leitura das Escrituras ou de nosso esforo pessoal para cumpri-la. Uma coisa procurar um copo de gua; outra bem diversa ter rios de guas vivas no interior. A plenitude da promessa do Pai vai muito alm deste "pequenino" batismo do Esprito Santo que herdamos de nossos prezados irmos pentecostais (dos quais eu sou um). No incio deste sculo, o Esprito Santo comeou a mover-se no seio da Igreja, e os pentecostais se reuniram para fazer uma declarao de f. Assim eles institucionalizaram uma experincia que estava comeando a ser restaurada. Eles disseram o seguinte (referindo-se Igreja de Cristo): "Cremos no batismo do Esprito Santo de acordo com a narrativa de Atos 2.4." Se crermos apenas em Atos 2.4, receberemos apenas a bno de Atos 2.4. E o que dizer de Atos 5.6,7; 8.31,32,33? E quanto a dividir bens com os outros, a vender, etc? O problema que no prestamos muita ateno a estes versculos. J perguntei a mim mesmo: "Por que durante tantos anos voc declarou: 'Creio em Atos 2.4' , e no 'Creio na Bblia de Gnesis a Apocalipse'?" Portanto, se tivermos esta declarao de f, leiamos Atos 2.4 e digamos: "Creio no batismo do Esprito Santo de acordo com as Escrituras, de Gnesis a Apocalipse." Atos 2.4 apenas uma partcula do todo que a promessa do Pai. No podemos negar que Deus usou a Igreja Pente-costal neste sculo. No podemos negar que ela a denominao que mais cresce em toda a Amrica Latina. Ela trouxe luz

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uma verdade que estivera escondida durante muitos anos. A Igreja Pentecostal enfatiza a possibilidade de termos os dons do Esprito Santo hoje em dia. Mas o ponto a lamentar que, quando algum edifica uma denominao sobre determinada doutrina, perde de vista as outras doutrinas, pois a verdade est em Jesus e na Igreja toda, e no apenas num setor dela. Jesus deu a cada dirigente da Igreja uma pea do quebra-cabeas. Se cada um de ns contribuir com a sua pea, poderemos ver o quadro todo. Mas a pessoa que passa por uma experincia e constri uma denominao em torno dela, est no caminho errado. A Igreja Catlica errou quando expulsou Martinho Lutero. Se o houvessem escutado, toda a Igreja Catlica poderia ter sido renovada. E quantos outros filhos, fiis a essa igreja, tm sido expulsos tambm por no concordarem com ela? Mas ns, evanglicos, estamos fazendo a mesma coisa. Ns aceitamos como nossos somente aqueles que pensam exatamente igual a ns. Mas ouam, se a Igreja Pentecostal tivesse espalhado amor do mesmo modo que difundiu o dom de lnguas, a histria mundial deste sculo teria sido bem diferente. Se a Igreja Pentecostal, com o sucesso que vem obtendo, principalmente no terceiro mundo, tivesse dado ao fruto do Esprito, exposto em Glatas 5.22, 23, a mesma nfase que deu ao dom de lnguas, o mundo teria sido revolucionado. Comeamos com o Esprito, mas acabamos pela letra, e brigamos entre ns. Ento, qual a distino entre o "pequeno" batismo do Esprito Santo, e a promessa do Pai? Ns adoramos o Senhor em lnguas, e isto bom. Mas ainda no a promessa do Pai. A experincia que tivemos pode ser descrita como entrar num rio e ficar com gua pelos tornozelos. Naturalmente, as pessoas que vivem no deserto que esto sedentas por esta gua durante anos e anos quando podem entrar no rio um pouquinho, j pensam que aquilo a plenitude. E elas se deixam ficar ali. Quando dizemos aos nossos filhos: "Vamos ao rio!" estamos querendo dizer: "Vamos margem do rio." Mas quando Deus diz: "Vamos ao rio!" ele quer dizer: "Vamos entrar no rio". Vez por outra, aparece um evangelista que se aprofunda um pouco mais e espirra gua para os lados. Ns todos nos molhamos e clamamos: "Avivamento! Avivamento!" Mas depois que ele se vai, continuamos com gua pelos tornozelos. J tivemos muitas destas experincias. Temos que entrar no rio at no dar mais p, at sermos levados por ele. O rio de Deus nos carrega, porque ele vai aonde Deus vai. Hoje, estamos dirigindo o Esprito Santo de muitos modos. Isto acontece porque ainda estamos com os ps no fundo e, portanto vamos onde queremos ir. Mas quando flutuamos, o rio nos leva aonde ele quer que vamos. O rio a nova aliana. Na Bblia existe apenas uma promessa a promessa do Pai, o Esprito Santo. Todas as outras promessas so afluentes desta. Mas glria a Deus! se formos fiis neste "pequeno" batismo do Esprito Santo, Deus nos conceder o batismo total.

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