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Dr.

Henry Bast

O PROBLEMA QUE SOMENTE DEUS PODIA RESOLVER


Estudos em Romanos 1.18 5.21
Dr. Henry Bast

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PREFCIO

Estas mensagens foram divulgadas originalmente pelo Dr. Henry Bast, no programa radiofnico intitulado Temple Time (Hora do Templo). Mais de 300 emissoras em todo o mundo apresentam estes valiosos estudos do Dr. Bast em diversas lnguas. E agora pela primeira vez ficaro disposio do povo evanglico em lngua portuguesa. Dr. Henry Bast, formou-se pela Universidade de Hope em 1930. Aps completar seus estudos ministeriais no Western Theological Seminary em 1933, pastoreou uma igreja reformada de Grand Rapids de 1922 a 1939. Durante 5 anos foi pastor na Universidade de Hope, assim como professor da Bblia. Acrescentou estudos ps-graduados no Union Theological Seminary de Nova York e na Divinity School da Universidade de Chicago. Durante 7 anos, serviu como professor de teologia prtica no Western Theological Seminary. Produtor e Executor do programa Temple Time, desde 1952, Dr. Bast no abandonou seus encargos pastorais em igrejas locais e nas escolas acima mencionadas. Ao lermos suas palavras ser como se estivssemos escutando as batidas do corao pastoral e evangelstico de um verdadeiro homem de Deus.

Os Editores

EDIES VIDA NOVA

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PREFCIO EDIO VIRTUAL

Este livro veio parar em minhas mos ao acaso. Estava vendo alguns dos muitos livros cristos pertencentes minha famlia, quando me deparei com ele. Comecei a folhe-lo e observei que trazia em suas pginas um excelente contedo de carter reformado. Como no poderia deixar de ter sido, interessei-me em disponibiliz-lo na pgina Textos da Reforma, para que todos os nossos visitantes pudessem l-lo. No entanto, deparei-me com a questo dos direitos autorais, pertencentes s Edies Vida Nova, apesar de o livro ter sua publicao datada de 1974. Entrei em contato com a Editora explicando o meu intuito, e para, a minha satisfao, no h mais nem indcios nela da edio deste livro. Com muita satisfao, portanto, trago aos leitores esta excelente obra, desejando que todos sejam por ela edificados, e que os no salvos possam entender a mensagem da graa salvadora atravs da explanao do Dr. Henry Bast.

Soli Deo Gloria.

Dawson Campos de Lima. Web designer da pgina Textos da Reforma

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1 O PROBLEMA HUMANO

Por isso Deus entregou tais homens imundcia, pelas concupiscncias de seus prprios coraes, para desonrarem os seus corpos entre si; pois eles mudaram a verdade de Deus em mentira, adorando e servindo a criatura, em lugar do Criador, o qual bendito eternamente. Amm. - Romanos 1.24,25

Convido-os hoje a compartilharem comigo do estudo da primeira carta de Paulo aos Romanos, no somente por ela ser um documento histrico importantssimo, como tambm por ser um folheto sobre a atualidade. a leitura de Romanos, mais do que qualquer outra parte da Bblia, que mais freqentemente tem despertado a Igreja a se levantar e sair do meio dos erros e da apatia. A grande reforma da Igreja no sculo dezesseis remonta historicamente ao momento em que Lutero comeou a estudar e expor a carta aos Romanos. Foi nessa leitura que descobriu, primeiramente para si mesmo, e depois para ensinar a igreja, a doutrina evanglica da justificao pela f. Lutero disse que ao perceber esta verdade sentiu que a Bblia assumira para ele novo significado. Foi o ensino de Paulo acerca da justificao pela graa, recebida mediante a f, que abriu a porta do caminho ao Cu para Lutero. Dois sculo mais tarde, com a igreja mais uma vez espiritualmente morta, surgiu um grande movimento, cuja origem, segundo as pesquisas dos historiadores, encontra-se na converso de Joo Wesley. Seu prprio testemunho quanto ao acontecido, registrado no seu Dirio, bem conhecido maioria dos cristos. Wesley anotou no seu Dirio, no dia 24 de maio de 1738: Fui certa noite, e muito constrangido, uma reunio na Rua Aldergaste, onde havia algum lendo o prefcio de Lutero epistola
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aos Romanos. Cerca de quinze minutos antes das nove horas da noite, enquanto descrevia a mudana que Deus operava no corao mediante a f em Jesus Cristo, eu senti um estranho calor no meu corao. Senti que realmente tinha confiado em Cristo somente, para receber a salvao, e recebi a certeza de que Ele levara os meus pecados, at os meus, e que me salvara da lei do pecado e da morte. Daquele momento em diante, Wesley, juntamente com outros, espalhou pela igreja a doutrina da justificao pela f, que a mesma igreja deixara cair em esquecimento, e o grande despertamento veio a ser uma realidade em ambos os continentes. (A Europa e a Amrica do Norte Nota do Tradutor). Estes so dois exemplos, apenas, do que tem acontecido na igreja aps Ter havido uma volta ao evangelho histrico da graa de Deus em Cristo Jesus, conforme acha-se plenamente descrito por Paulo na carta Igreja em Roma. Sem dvida, h centenas de outras ocasies em que tem havido semelhante derramamento de graa e paz na igreja, que surgiram especificamente atravs da pregao e do ensino do evangelho conforme ele nos revelado nesta carta inspirada. minha esperana e oraco que, enquanto estudamos juntos esta poro da Palavra de Deus, ela faa para ns o que tem feito para outros. Nunca existiu uma poca em que houvesse tanta necessidade de a igreja ser despertada da sua apatia, frieza e indiferena, dos seus erros, e da sua confuso e ignorncia do evangelho, como nos dias atuais. Uma das razes que explicam a tremenda influncia que esta carta crist tem exercido no decurso dos sculos que foi escrita por um homem que conhece e entende o evangelho e que confia nele. J o viu em ao, e por esse motivo diz triunfantemente: Pois no me envergonho do evangelho, porque o poder de Deus para a salvao detodo aquele que cr, primeiro do judeu e tambm do grego; visto que a justia de Deus se
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revela no evangelho, de f em f, como est escrito: O justo viver por f. (Romanos 1.16,17). Esta declarao ressoante do poder do evangelho o tema da carta. Comeamos neste ponto o nosso estudo. Depois de declarar o seu tema que o evangelho o poder de Deus para a salvao Paulo comea no v.18 a parte principal da carta. Primeiro demonstra a necessidade que todos tm da salvao: A ira de Deus se revela do cu contra toda impiedade e perverso dos homens que detm a verdade pela injustia (v.18). Aqui, aprendemos onde realmente jaz o problema humano. Sabemos quais so os problemas individuais: temo-los s dzias; parece at que tudo quanto procuramos fazer se transforma em problema. No entanto, uma das razes pelas quais nossos problemas sociais e pessoais esto se multiplicando que, em ltima anlise, nunca realmente enfrentamos o problema propriamente dito. O principal problema do ser humano a sua alienao de Deus. Esta a primeira coisa que aprendemos acerca do evangelho na carta aos Romanos; surge diante de ns a condio e a necessidade do homem. Evidentemente, uma boa parte da pregao do evangelho cai sobre ouvidos surdos. A ineficcia de to considervel poro da pregao em nossos dias deva-se talvez ao fato de apresentarmos a resposta antes que as pessoas tenham-se apercebido do problema. Triunfantemente proclamamos a soluo para uma dificuldade que muitas pessoas da nossa era nunca sentiram nem tomaram conhecimento. Jesus disse: - Os sos no precisam de mdico, e no se pode esperar que algum preste ateno ao remdio que o evangelho de Cristo oferece para cur-lo, at que realmente se sinta doente. Ao pregar a Palavra de Deus em nossos dias, devemos comear onde Jesus comeou, e onde comeou Paulo. Devemos partir da necessidade do homem, que carece da salvao. O problema do homem estar alienado de Deus. Rejeitou a Deus, o que
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um desastre para ele, porque em Deus que ele vive, se move e existe. Segundo Paulo, quando os homens rejeitam a Deus, tornam-se nulos em seus prprios raciocnios, obscurecendo-se-lhes o corao insensato (v.21). Tornam-se loucos por terem transferido a glria do Deus imortal s imagens que se assemelham a homens mortais, bem como aves, animais ou rpteis. Desta forma, trocaram a verdade acerca de Deus, por mentiras, servindo a criatura em lugar do Criador, o qual bendito para sempre (v.25). Paulo aqui fala a respeito dos pagos do mundo do primeiro sculo, poca em que pregava o evangelho de Cristo. Referia-se mentalidade contempornea de sua poca, mas quem poderia ler suas palavras sem pensar nos tempos de hoje? No ser que, tambm, ns mudamos a verdade de Deus em mentira? E que adoramos e servimos a criatura, em lugar do Criador? Certamente, estas palavras descrevem os dias em que vivemos, e so uma descrio exata do pensamento moderno e da sua respectiva prtica. Esta rejeio a Deus, de que Paulo fala, no primria nem exclusivamente intelectual. moral e prtica. por falta de entender isto que a teologia moderna to estril e improdutiva. Os telogos modernos so brilhantes, cultos e possuem grandes recursos; no entanto, ventilam apenas um nico lado do problema da proclamao e comunicao do evangelho: tratam-no como se a nica dificuldade fosse a intelectual. A moderna rejeio do evangelho muito mais profunda do que isso. No apenas intelectual: moral e espiritual, como sempre tem sido, em todas as pocas. A pregao do evangelho de Jesus Cristo encontra sempre uma barreira: a oposio, e esta oposio surge sempre da parte de homens e mulheres que rejeitam a Deus. Visando agora melhor compreender nossa prpria poca, e nossos prprios coraes, examinemos a anlise que Paulo fez da rejeio a Deus
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por parte dos pagos no primeiro sculo. Salienta trs pontos na sua anlise. Primeiro: Essa rejeio a Deus indesculpvel, pois Deus pode ser conhecido. Porquanto o que de Deus se pode conhecer manifesto entre eles, porque Deus lhes manifestou (v. 19). Paulo nos ensina que Deus pode ser conhecido atravs do universo criado: Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder como tambm a sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo percebidos por meio das coisas que foram criadas. Tais homens so por isso indesculpveis. (v. 20). Levantava sempre este ponto quando pregava o evangelho aos pagos, como se percebe da leitura das suas cartas e do discurso que fez em Atenas perante os filsofos do mundo helenstico (Atos 17). Podemos portanto asseverar que, se a ignorncia dos pagos e sua rejeio a Deus era indesculpvel no primeiro sculo, quanto mais atualmente! Precede-nos longa histria e herana de pensamento cristo. Aprendemos a entender o universo mais eficientemente do que os antigos, e muitos dos mais destacados cientistas de nossos dias tm testificado, vez aps outra, que h na natureza uma ordem, um desgnio, e outras evidncias que juntamente indicam a existncia de um Criador. Mas, mais do que isto, temos conhecimento de Jesus Cristo. Os vinte e sete documentos do Novo Testamento foram submetidos, no decurso destes ltimos cem anos, ao mais cuidadoso escrutnio da parte de estudiosos pertencentes a todos os ramos de f, e por aqueles que no tm f alguma, e foram pronunciados historicamente fidedignos, e autnticos. aqui, pois, nestes documentos do primeiro sculo, que temos a revelao de Jesus Cristo. Cristo um fato, uma realidade. Deus pode ser conhecido e visto em Cristo Jesus, que a Palavra de Deus.

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Temos, outrossim, a Bblia. Deus pode ser conhecido e visto atravs das Escrituras. A Bblia a palavra de Deus. Quero perguntar-lhe, voc j leu a Bblia de maneira realmente sria? Foi atravs da leitura das Escrituras, especificamente de uma passagem de Romanos, que Agostinho se converteu. Diz-nos ele, nas suas Confisses, que no momento em que apanhou a Bblia e comeou a l-la, Deus lhe falou. Mencionando uma passagem em Romanos 14, Agostinho disse: No senti vontade de ler mais nada; j no era necessrio. Instantaneamente, no fim da frase lida, uma luz clara inundou o meu corao e todas as trevas da dvida dissiparam-se. Isto pode acontecer a voc. A ignorncia do homem moderno, e sua rejeio a Deus, bem como sua negao de Deus, so indesculpveis, porque Deus pode ser conhecido. O segundo ponto que Paulo ressalta, no que diz respeito a esta rejeio a Deus, que ela feita deliberadamente. Diz ele: Portanto, tendo conhecimento de Deus, no o glorificaram como Deus, nem lhe deram graas. (v. 21). Mais adiante diz: por haverem desprezado o conhecimento de Deus... (v. 28). A questo de acreditar em Deus hoje em dia no to completamente cientfica e objetiva quanto muitos queriam que pensssemos. Noutras palavras, no puramente intelectual. A rejeio a Deus no inadvertida ou acidental. Em todos os debates modernos acerca de Deus, evidente que se fala no meramente de um deus, e sim do prprio Deus. Isto se percebe pelo fato de que at mesmo os que dizem que Deus est morto ainda escrevem Deus com letra maiscula. o Deus vivo, o Deus da Revelao, que est sendo rejeitado. Paulo est dizendo exatamente o mesmo que Jesus dissera. A descrena moral e deliberada. Muitos hoje dizem que no podem crer; a Bblia diz que se recusam a crer. O Deus que fala aos homens atravs da natureza, da
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histria e da conscincia, atravs da Bblia e de Jesus Cristo deliberadamente rejeitado. O terceiro ponto salientado por Paulo, no que diz respeito rejeio a Deus, que ela bastante maliciosa. Aqueles que consciente e deliberadamente rejeitam a Deus no se limitam apenas em rejeit-lo: pelo contrrio, promovem atesmo de maneira agressiva. Querem impedir a verdade. A ira de Deus se revela do cu contra toda impiedade e perverso dos homens que detm a verdade pela injustia (Romanos 1.18). Isto demonstra, mais do que qualquer outra coisa, que a questo da existncia de Deus realmente moral e espiritual, e no primariamente intelectual. Se fosse s e inteiramente uma questo cientfica e intelectual, logo os que fizessem a seua deciso de no aceitar o fato de que Deus existe deixariam o assunto por isso mesmo. Talvez considerassem piedosamente as pessoas ignorantes que crem em Deus e que procuram obedec-lo, mas se fosse puramente objetiva e cientfica a questo, deixariam o assunto em paz. No porm exatamente o que acontece. Paulo analisou corretamente o mundo dos seus dias quando disse que os que negam a Deus envidam todos os seus esforos para abafar a verdade. Em nossos dias, a primeira e principal ilustrao dessa verdade o comunismo. Os comunistas so deste mundo, e eles mesmos o proclamam, mas eles, mais do que qualquer grupo em nossos dias, envidam todos os esforos possveis para abafar a verdade. Suprimem toda a verdade. No somente probem a liberdade da religio, como tambm a liberdade da imprensa, do rdio, da fala, e principalmente a liberdade do culto a Deus.
autor.] [Nota: Este livro foi publicado no Brasil

em 1974, e escrito anos antes; portanto, o comunismo e a guerra fria eram realidades contemporneas ao

O secularista moderno em nossa sociedade no est muito aqum em seus mtodos, com relao aos comunistas. No possui as armas e o
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poder poltico deles, mesmo assim, faz todo o possvel para se opor orao, leitura da Bblia, ao culto e proclamao do evangelho atravs do rdio e da televiso. A rejeio a Deus, em ltima anlise, maliciosa, porque todos os ateus revelam-se afinal, como inimigos de Deus, da retido e da verdade. Observemos agora quais as desastrosas conseqncias advindas da negao e rejeio a Deus. O primeiro resultado negativo da rejeio do Deus vivo que os homens ficaram relegados aos seus prprios recursos. Paulo, nesta parte de Romanos 1, diz trs vezes: Deus os entregou (vv. 24,26,28), ou seja, Deus os abandonou. esta a terrvel conseqncia da rejeio a Deus. C. S. Lewis, com profunda introspeco, diz que isto significa que Deus abandona os que O rejeitam horrvel liberdade que eles mesmos desejaram. O mundo sem Deus transforma-se num caos. Viver sem Ele no mundo algo que inspira medo Deus os entregou s concupiscncias de seus prprios coraes, impureza. Deus os entregou s paixes degradantes. Deus os entregou a uma mentalidade repreensvel, conduta imprpria. Ficaram plenos de todo tipo de degradao. (...) [Comentrios sobre os pases comunistas] A Segunda terrvel conseqncia de se negar a Deus que os homens depravaram-se. Por causa disso os entregou Deus a paixes infames; porque at as suas mulheres mudaram o modo natural de suas relaes ntimas, por outro contrrio natureza; semelhantemente, os homens, tambm, deixando o contato natural da mulher, inflamaram-se mutuamente em sua sensualidade, cometendo torpeza homens com homens, e recebendo em si mesmos a merecida punio do seu erro. (Romanos 1.26,27). H muitos moralistas sinceros em nossos dias que crem ser a moralidade essencialmente um problema social, e que acham
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possvel controlar a conduta humana atravs da educao adequada, e que as pessoas que no tm nenhuma religio nem f em Deus podem ser treinadas a viverem relativamente decentes. Tal idia falsa. A nica base da moralidade a religio, e sem a religio no h padres morais supremos capazes de sustentar as pessoas dentro de algum tipo de decncia e ordem social. A histria nos ensina isto, e Paulo tira essa mesma lio do ambiente pago que cercava os cristos antigos; mais do que isso, porm, uma lio que se evidencia profunda e patentemente em nossa sociedade, para qualquer pessoa que ainda conservou seus poderes de observao objetiva. Hoje em dia estamos viajando num tobog moral: j gozamos a emoo da descida pelo encosto coberto de neve, mas no achamos nenhum lugar nivelado, que nos sirva de freio ao chegarmos l embaixo. No h mais ponto de parada. Uma vez que se rejeita a lei moral, a prpria vontade de Deus, que a base de toda a moralidade, no h absolutamente nenhum ponto de parada e fiscalizao onde uma pessoa possa organizar as coisas segundo seus prprios desejos quanto decncia e segurana. Os homens sem Deus esto aviltados; esto corrompidos; cogitam e praticam todo tipo de maldade que se possa imaginar. este, pois, o problema humano. Os homens rejeitaram seu Criador, seu Redentor. Contra este terrvel quadro de imoralidade, de corrupo e maldades de todo o tipo Paulo proclama o evangelho. Diz ele que o evangelho o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr. Seja voc quem for, caro leitor, ns lhe proclamamos esse mesmo evangelho. Atravs da f em Jesus Cristo, voc tambm pode conhecer este Deus, voc tambm pode ser libertado das desastrosas conseqncias da impiedade e da injustia.

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2 DEUS NO TEM FAVORITOS

Porque em Deus no h acepo de pessoas. - Romanos 2.11

No captulo anterior, em nosso estudo introdutrio desta seo da carta aos Romanos, vimos que, em ltima anlise, o problema da alienao que h entre o homem e Deus surge como resultado da corrupo da sua natureza. No primeiro captulo, Paulo tira do mundo pago as evidncias que sustentam este ponto de vista quanto natureza humana. Acusa os pagos de iniqidade, fornicao, maldade, cobia, malcia, e assim por diante, at alistar mais de vinte pecados diferentes nesta descrio da depravao moral do mundo. A profundidade da degradao qual se lanaram os homens mede-se de forma resumida no ltimo versculo do captulo 1: Ora, conhecendo eles a sentena de Deus, de que so passveis de morte os que tais coisas praticam, no somente as fazem, mas tambm aprovam os que assim procedem (v. 32). Aqui, apresenta-se o quadro de pessoas que so to depravadas que no somente cometem atos imorais, por sua prpria conta, como tambm se deleitam em ver multiplicar-se a imoralidade. s ler esta lista de pecados, tirada da prtica dos pagos do primeiro sculo, para se Ter uma idia da realidade de quo baixo ns temos cado, quanto a moral em nossos dias. No h um pecado sequer, mencionado naquela lista, que no se pratique abertamente, hoje em dia. Todos os jornais das grandes capitais imprimem reportagens dos mesmos pecados e crimes, revelando a conduta escandalosa da sociedade moderna, que anda afastada de Deus. o que acontece a uma sociedade que vira as costas ao Deus vivo e verdadeiro.
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Ao dispor as evidncias na sua demonstrao das conseqncias de o homem Ter-se alienado de Deus, Paulo tem ainda mais coisas a acrescentar. Ainda no encerrou a lista de acusaes contra a raa humana; no primeiro captulo Paulo descreve a sociedade pag do primeiro sculo; no segundo captulo descreve a sociedade religiosa especificamente a conduta dos judeus que receberam os benefcios da revelao da lei moral de Deus. Aqui, Paulo apresenta o indivduo complacente. O segundo captulo contm o juzo de Deus pronunciado contra o moralista. O judeu, com sua lei moral, s sabia desprezar o gentio que estava sem lei semelhante. Orgulhava-se de pertencer ao povo da Aliana de Deus. Os judeus tinham a lei e as ordenanas, sentiam-se seguros por possurem a permanente aprovao de Deus. Nesta parte de Romanos, no entanto, Paulo faz incidir a luz de mais revelaes divinas sobre estas pessoas religiosamente complacentes. H aqui uma avaliao da moralidade dos que so retos aos seus prprios olhos, e, em seguida, uma exposio prolongada do juzo da mesma. Deus, sendo

absolutamente reto, no dissimula a presena do pecado. Esta verdade declarada mediante uma nica expresso ntida e categrica, em Romanos 2.11: Porque para Deus no h acepo de pessoas. Este o tema da seo que estamos estudando neste captulo, e achamos trs princpios de julgamento no desenvolvimento do mesmo, exposto por Paulo. O primeiro princpio do da certeza da condenao divina ao pecado. Nesta altura, podemos voltar a Romanos 1.18, que comea esta discusso do pecado do homem e da sua rebelio contra Deus. Paulo, comeando seu argumento que demonstra que todos precisam da salvao, declara: A ira de Deus se revela do cu contra toda impiedade e perverso dos homens que detm a verdade pela injustia (Romanos
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1.18). Isto demonstra que h no evangelho no somente a revelao da Justia de Deus, atravs da qual so salvos os que crem, como h tambm a revelao da justia de Deus, atravs da qual os pecadores so condenados. Deus revela ambos os aspectos, no escondendo nada. Nada oculta daquilo que Ele h de fazer, e quando falamos da revelao de Deus em Cristo Jesus, devemos saber que uma revelao de misericrdia e tambm de condenao. Nos nossos dias modernos, pouca coisa disso tem sido dita com respeito ira de Deus como parte importantssima da revelao que Deus faz de Si mesmo, e se mencionada, com falta de entendimento ou com tentativas de achar explicaes que diminuem seu impacto. A ira de Deus no semelhante raiva humana. Sua ira no paixo nem emoo. A ira de Deus a Sua justa determinao que punir todo o pecado; a resposta da Sua santidade maldade e rebeldia do homem. Precisamos receber novamente a revelao bsica da Bblia, de que todos os homens vivem na presena do Deus santo e justo. Tudo quanto fizermos est em aberto diante do Seu escrutnio. Haveremos sempre de prestar-Lhe conta dos nossos atos. com o prprio Deus vivo que devemos entrar em entendimento. Pela revelao, sabemos que certo e inevitvel o juzo, e a nossa conscincia confirma esta certeza. A conscincia do homem a no ser que esteja completamente cauterizada testemunha pessoal e ntima realidade do juzo. Paulo apela a este fato nos primeiros versculos do captulo 2, mostrando que todos os homens reconhecem o princpio do juzo, porque todos ns julgamos aos outros. Diariamente condenamos prticas que no merecem a nossa aprovao. Ficamos escandalizado por aquilo que consideramos atos de injustia da parte dos outros, e partindo deste fato, Paulo fez um apelo ao julgamento divino dizendo: No que
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julgas a outro, a ti mesmo te condenas. Possumos mesmo uma conscincia do que o julgamento, porque: Bem sabemos que o juzo de Deus segundo a verdade, contra os que praticam tais coisas. Uma segunda linha quanto certeza do juzo de Deus pronunciado contra o pecado se percebe na prpria vida. Este um universo moral, o homem uma criatura moral, e no se permite quebrar impunemente a lei moral. Este princpio demonstrado graficamente na revoluo sexual dos nossos dias. Aqueles que desejavam a completa liberdade da expresso sexual j a atingiram em nossa sociedade moderna. Agora, aps terem rejeitado todos os mandamentos e os ensinamentos ticos da Bblia, nos quais se baseava a nossa cultura, aps terem derrubado todas as restries morais livre expresso dos seus desejos, aps terem conseguido impor sociedade a permissividade que reivindicam, esto comeando a entrar em choque contra a lei moral final e suprema que se acha como parte integrante da natureza humana. Os psiquiatras que trabalham principalmente entre universitrios nos informam que o nmero dos pacientes se multiplicou aps o advento da nova moralidade. Por estranho que parea, esses jovens, tanto homens quanto mulheres, so atormentados pela conscincia e pelo senso de culpa e, pior ainda, esto perdendo qualquer capacidade de achar o verdadeiro amor e contentamento. O segundo princpio do juzo, que imparcial, que est de acordo com os fatos do caso. A totalidade do julgamento divino se baseia na situao real das coisas. isso o que Paulo quer dizer que o juzo de Deus imparcial, ou que Deus no tem favoritos. Foi esta a mensagem de Paulo aos moralistas, s pessoas para as quais a religio no passava de conformidade legal a certas regras e prticas externas. Tinham certeza de que Deus lhes dedicava Sua aprovao, porque Ele mesmo fizera com
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eles Sua aliana. Paulo destri toda a complacncia deles ao demonstrarlhes que o princpio da aliana no o favoritismo; o julgamento divino se pronuncia imparcialmente em todos os homens. Isto, naturalmente, de modo nenhum entra em conflito com o princpio fundamental do evangelho, que declara que a salvao vem pela graa e que Deus graciosamente perdoa os nossos pecados; pelo contrrio, apenas quer dizer que a graa nunca deve ser confundida com favoritismo. A graa de Deus que nos oferecida mediante o evangelho, derramada sobre todos em p de igualdade, sempre com a mesma condio do arrependimento e da f. Paulo, fazendo resumo da sua prpria pregao do evangelho, diz que andava em todos os lugares pregando o arrependimento perante Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo. H, portanto, constantes exortaes no Novo Testamento, no sentido de nos examinarmos para ver se estamos andando na f, porque somente por meio desta f em Jesus Cristo, que pode haver o livramento do juzo. Bengal, comentando a histria do rgulo rico que aparece no Evangelho, diz: Cristo encaminha lei os que tm confiana em si mesmos; aos penitentes consola com o evangelho. Este mesmo princpio acha-se no manual para a Visitao dos Enfermos, escrito por John Knox, o herico reformador escocs, onde ele d a seguinte orientao: O visitante pode sustent-lo com doces promessas da misericrdia divina, que so nossas mediante a obra de Cristo, percebe-se que o paciente est com receio das ameaas divinas. Se, pelo contrrio, o paciente no se deixa comover pelo sentimento da sua prpria culpa, precisa ser humilhado pela exposio da lei divina. O terceiro princpio do juzo divino aquele baseado em procedimento: ... da revelao do justo juzo de Deus, que retribuir a cada um segundo o seu procedimento (Romanos 2.6). Este princpio ensinado na Bblia inteira, e encontra-se em todas as partes do Novo
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Testamento. Acha-se no Sermo da Montanha, destaca-se no livro de Apocalipse (o livro do juzo por excelncia da Bblia), e aparece nas demais Epstolas, sendo especialmente ressaltado por Tiago. Este princpio j deu origem a discusses desnecessrias, sendo que os crticos levantaram objeo de que, neste ponto, a Bblia entra em contradio consigo mesma. A cuidadosa leitura da exposio deste princpio que Paulo faz em Romanos demonstra, porm, que aqui no h contradio alguma entre a f e as obras, contradio esta, alis, que no surge em nenhuma parte da Bblia. Devemos sempre tomar como ponto de partida o depoimento claro e sem ambigidade de que a justificao vem pela f somente, excluindo-se quaisquer consideraes secundrias. Ningum ser justificado diante dele por obras da lei (Romanos 3.20); Ora, ao que trabalha, o salrio no considerado como favor, e sim como dvida. Mas ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica ao mpio, a sua f lhe atribuda como justia (Romanos 4.4,5). Algum poder formular a pergunta: Como se reconcilia isto com a declarao de que Deus retribuir a cada um segundo o seu procedimento, ou seja, suas obras? Em primeiro lugar, devemos entender em que parte jaz a verdaderia discrepncia ou dificuldade. A anttese no entre f e obras, e sim, entre o merecer a salvao e o receb-la como Dom gratuito da graa de Deus. Conforme j indiquei, no h nenhuma linha na Bblia que sugira que qualquer homem pode merecer a prpria salvao. No se obtm a salvao ou a justificao mediante as obras: sempre o Dom gratuito que Deus oferece mediante a graa. Mesmo assim, as obras pelas quais seremos julgados so o fruto da f. Paulo diz em Efsios: Porque pela graa sois salvos, mediante a f; isto no vem de vs, Dom de Deus, no de obras, para que ningum se glorie. Pois somos feitura dele criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais Deus de antemo
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preparou para que andssemos nelas (Efsios 2.8-10). Jesus disse: Os que se acham nos tmulos ouviro a sua voz e sairo: os que tiverem feito o bem, para a ressurreio da vida; e os que tiverem praticado o mal, para a ressurreio do juzo (Joo 5.29). O tema central do ensino de Jesus : Pelos seus frutos vs os conhecereis. No final das contas, a realidade da f que se possui nunca poder ser medida por meras palavras ou alegaes. Lembrem-se das palavras de Jesus: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus (Mateus 7.21). Somos salvos mediante a f somente, mas esta f mediante a qual somos salvos, revela, pelas obras que praticamos que realmente somos salvos. Ou, em linguagem mais teolgica, o Novo Testamento inteiro insiste em que nossa justificao seja seguida pelos frutos da justia. Paulo termina sua explanao sobre o juzo fazendo sria advertncia aos seus leitores. No entendam erroneamente a pacincia de Deus: o juzo pacientemente adiado no significa que no haver juzo algum. Deus nem sempre pune imediatamente o pecado. Seguem-se algumas perguntas que Paulo fez aos seus leitores do primeiro sculo, e que cada um de ns hoje bem podia fazer a si mesmo: Tu, homem, que condenas aos que praticam tais coisas e fazes as mesmas coisas, pensas que te livrars do juzo de Deus? Ou desprezas a riqueza da Sua bondade, e tolerncia, e longanimidade, ignorando que a bondade de Deus que te conduz ao arrependimento? (Romanos 2.-34). Quantas vezes, quando cometido um assassinato ou outro ato de injustia, ouvimos algum dizer: Por que Deus permite isto? Comentrios desta natureza surgem da parte daqueles que no tm o conceito certo da pacincia de Deus. O propsito de Deus em adiar o juzo no visa consolar os pecadores, e sim lev-los ao arrependimento.
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Deus no est deixando o pecado escapar desapercebido quando demora em aplicar o castigo; inevitvel a condenao de Deus ao pecado, mas Ele adia o pronunciamento do castigo sobre o pecado a fim de que as pessoas possam se arrepender e abandon-lo. por essa razo que a Bblia diz: Buscai ao Senhor enquanto se pode achar; invocai-O

enquanto est perto. Deixe o perverso o seu caminho, o inquo os seus pensamentos; converta-se ao Senhor, que se compadecer dele, e volte-se para o nosso Deus, porque rico em perdoar (Isaas 55.6,7). Quero falar agora em prol do Evangelho da Graa de Deus. Quero instar com voc, leitor, no sentido de que no interprete erroneamente a bondade e a pacincia de Deus. Compreenda o que Deus quer com isso: quer lev-lo ao arrependimento. Os homens quebram as leis de Deus, zombam do Seu domnio, blasfemam o Seu nome, como acontece hoje em dia, mesmo assim, quando estas coisas esto acontecendo, Deus ainda est refreando a Sua ira contra tanta maldade e iniqidade, por ser Ele misericordioso e gracioso, apesar de ser santo e reto. O dia da sua pacincia chegar ao fim, e este ser o comeo do dia do julgamento. Voc precisa preparar-se para enfrentar este dia, fazendo exatamente aquilo que a Palavra de Deus insiste com urgncia que voc faa arrependa-se e creia. No despreze a bondade divina, no entenda mal a Sua pacincia, porque tudo isso visa lev-lo ao arrependimento. Faa o que certo para resolver o problema agora mesmo.

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3 O PRIVILGIO TRAZ CONSIGO A RESPONSABILIDADE

Tu que te glorias na lei, desonras a Deus, pela transgresso da lei? Romanos 2.23

Nesta parte da carta aos Romanos, Paulo entra na terceira etapa do seu argumento para demonstrar a necessidade universal da Salvao. Paulo nos diz nestes captulos iniciais da carta que: No h quem faa o bem, no h um sequer. Demonstra essa verdade primeiramente atravs de uma descrio exaustiva e detalhada da moralidade pag do mundo romano no primeiro sculo. Examina ento o desempenho moral do seu prprio povo, e demonstra que, apesar de serem mais altos os seus padres, seu nvel de moral do ponto de vista de Deus no melhor. Chega assim concluso: Porque no h distino, pois todos carecem da glria de Deus. Paulo, no entanto, no demonstra meramente a insuficincia da moralidade do povo judeu dos legalistas e moralistas dos seus prprios dias; assevera que so alvo da condenao divina por terem desprezado seus altos privilgios, abusando deles. Possuam melhores conhecimentos da vontade de Deus do que os pagos, deixaram porm de obedec-la e segui-la. Aprendemos portanto nessa parte o princpio geral de que o privilgio traz consigo a responsabilidade. Durante algum tempo, enquanto pesquisava estes estudos em Romanos, estava em dvida quanto vantagem de omitir esta longa seqncia, onde Paulo analisa o fracasso dos judeus dos seus dias. Pensei comigo mesmo: Esta descrio da maneira pela qual os judeus praticavam a religio deles durante o primeiro sculo, tenha talvez algum interesse acadmico e histrico qual seria porm a relevncia que
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poderia isto Ter para ns, e totalizando qual a mensagem transmitida igreja dos nossos dias? Este foi o meu raciocnio, porm quanto mais estudava o captulo, mais o compreendia, pois pareceu-me impossvel deix-lo de lado. Lembrei0me do que disse Paulo em I Corntios acerca do fracasso de Israel nos tempos do Antigo Testamento: Estas coisas lhes sobrevieram como exemplo, e foram escritas para advertncia nossas, de ns outros sobre quem os fins do sculo tem chegado. Aquele pois, que pensa estar em p, veja que no caia (I Corntios 10.11,12). Estudamos esta carta aos Romanos no simplesmente como uma obra de literatura produzida no primeiro sculo por um dos primeiros convertidos ao cristianismo, e sim, com a Palavra de Deus. No somente informativa atravs dela, Deus nos fala hoje com respeito nossas situao. De todas as passagens da Bblia que nos advertem, escritas para nossa instruo, estas palavras que Paulo escreveu Igreja judaica do primeiro sculo so as que mais urgentemente se aplicam a ns. Nessa advertncia, a Palavra de Deus fala a todos os membros meramente arrolados de nossas igrejas, atualmente, ensinando-nos aquele grande princpio definido por Cristo: Aquele a quem muito foi dado, muito lhe ser exigido (Lucas 12.48). Embora Paulo esteja dirigindo-se aos judeus da sinagoga do primeiro sculo, evidente que tudo quanto lhes diz acerca da sua conduta moral e da sua vida espiritual aplicado diretamente ao membro nominal existente em nossas igrejas hoje. O judeu da sinagoga do primeiro sculo era elemento privilegiado no mundo pago. Tinha o conhecimento de Deus, no sabendo, porm, viver altura desse conhecimento, decaiu no conceito divino, sendo por isso condenado. Com o intuito de entendermos como tudo isso se aplica a ns, em nossas igrejas atualmente, comecemos com um exame da descrio que
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Paulo nos d da posio dos privilegiados. Os judeus do primeiro sculo tinham uma grande vantagem sobre os pagos da sua prpria poca, porque possuam a revelao de Deus, enquanto o pago, especialmente o pago mais esclarecido do primeiro sculo, tinha o benefcio da luz do raciocnio, bem como algumas luzes da providncia de Deus na natureza, s quais Paulo faz aluso no primeiro captulo, e embora todos os homens tivessem o dom de distinguir o certo e o errado, no desfrutavam da vantagem da revelao especial feita por Deus na Sua Palavra. No possuam a lei e os profetas. No possuam os mandamentos claros e categricos: No ters outros deuses diante de mim; No fars para ti imagem de escultura; Honra a teu pai e a tua me; No adulterars; e assim por diante. Era esta a vantagem que o judeu da sinagoga possua, e para melhor entend-la, devemos ter em mente o fato de que ele no disputava a autoridade e a validade da lei. Todo o Novo Testamento nos mostra que os judeus do primeiro sculo, excetuando-se o partido dos saduceus, que eram os cticos religiosos da poca, aceitaram a totalidade da lei e da revelao de Deus no Antigo Testamento. Esta, portanto, era sua posio moral e espiritual. Paulo catalogou as vantagens dessa situao no captulo 3, dizendo: Qual , pois, a vantagem, do judeu? Ou qual a utilidade da circunciso? Muita sob todos os aspectos. Principalmente porque aos judeus foram confiados os orculos de Deus (Romanos 3.1,2). Quando Paulo diz que os judeus tinham os orculos de Deus, ele se refere totalidade da revelao que Deus fizera da Sua prpria Pessoa. Deus lhes falara. Revelara-se assim como revelara a verdadeira natureza do homem, sua sublime origem na criao, sua queda no pecado e a corrupo do seu corao. Esta, pois, foi a primeiras das vantagens que o

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judeu recebeu. Possua os orculos de Deus, ou seja, era receptor da Revelao. A Segunda vantagem que o judeu tinha, em contraste com os gentios, era a da aliana, simbolizada na circunciso. Precisamos compreender o que significava para o judeu a circunciso, qual o significado que o prprio Deus lhe emprestava, e ento poderemos entender esta passagem das Escrituras. A circunciso era o sinal da aliana que Deus fizera com Seu povo. Servia como perptua lembrana ao judeu, da graa e misericrdia de Deus, e das maravilhosas promessas que Ele lhes fizera. Era a garantia da parte de Deus; o sinal de que as promessas seriam cumpridas. Era essa a posio do privilgio. Tendo em mente este esboo espiritual e mortal do judeu do primeiro sculo, ns que pertencemos igreja de Jesus Cristo deveramos estar aptos para vermo-nos a ns mesmos. Possumos muitos privilgios alm dos que possuam os judeus do primeiro sculo. Devemos nos lembrar de que os orculos, isto , a revelao da parte de Deus que eles possuam, era s o Antigo Testamento. Embora Cristo tenha chegado antes da poca em que Paulo redigiu suas cartas, eram elas dirigidas a judeus que ainda no conheciam esta verdade. Falava-lhes na base daquilo que aceitavam, isto : as Escrituras do Antigo Testamento, os orculos de Deus. Entretanto, ns possumos muito mais do que eles. Aquilo que hoje possumos declarado de modo completo na carta aos Hebreus: Havendo Deus, outrora, falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, nestes ltimos dias falou pelo Filho a quem constituiu herdeiro de todas as coisas, pelo qual tambm fez o universo (Hb 1.1,2). Temos a revelao plena e final de Jesus Cristo, que disse: Eu sou o caminho, a verdade e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim (Joo 14.6). Esta a nossa posio espiritual. este o privilgio
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que possumos; e a responsabilidade que por esse motivo nos imposta, acha-se na exortao que aquele apstolo do primeiro sculo fez igreja, usando as seguintes palavras da carta aos Hebreus: Por esta razo importa que nos apeguemos, com mais firmeza, s verdades ouvidas, para que delas jamais nos desviemos. Se, pois, se tornou firme a palavra falada por meio dos anjos e toda a transgresso e desobedincia recebeu justo castigo, como escaparemos ns, se negligenciarmos to grande salvao? (Hb 2.1-3). Tendo analisado a posio dos privilegiados, examinemos a descrio que Paulo nos d da sua respectiva prtica.

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4 A DEPRAVAO DO HOMEM

Como est escrito: No h justo, nem sequer um, no h quem entenda, no h quem busque a Deus; todos se extraviaram, a uma se fizeram inteis; no h quem faa o bem, no h nem um sequer. Romanos 3.10-12

O Evangelho de Jesus Cristo uma boa nova, mas, como j foi, visto a boa nova comea com ms notcias. neste ponto que Paulo inicia sua exposio da mensagem da redeno em Jesus Cristo, nesta carta igreja em Roma. As ms notcias consistem em ser o homem reconhecido como pecador. Sua natureza corrompida e ele est condenado morte. A Bblia no nos deixa nunca perder de vista essa verdade. Quando fala acerca do amor de Deus ou da Sua graa salienta sempre esse amor que oferecido somente queles que reconhecem ser pecadores. E esta verdade ressaltada no versculo freqentemente conhecido como o versculo de ouro da Bblia: Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna (Joo 3.16). E para no perdermos o ensino desta verdade, ele explicado e amplificado no versculo 18: Quem nele cr no julgado; o que no cr j est julgado, porquanto no cr no nome do unignito filho de Deus (Joo 3.18). So estas, pois, as ms notcias: o homem, por si mesmo, est perdido, condenado e arruinado. Foi neste ponto tambm que o catecismo histrico das Igrejas Reformadas comea sua exposio da f crist. Depois de registrar-se uma declarao introdutria, o catecismo propriamente dito comea com a seguinte pergunta: Quantas coisas deves conhecer para viveres e
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morreres na bem-aventurana da consolao? A resposta : Trs. Primeiro, a grandeza do meu pecado e misria. Segundo, como seou libertado de todos os meus pecados e de suas miserveis conseqncias. Terceiro, que gratido devo a Deus por essa redeno (Catecismo de Heidelberg). Os que conhecem o Novo Testamento percebero que esta declarao , na realidade, o esboo bsico da carta aos Romanos. A exposio compreensiva do evangelho cristo histrico, que achamos em Romanos, comea com uma anlise completa do pecado e da culpabilidade dos homens. Esta doutrina a mais relegada nas pregaes dos nossos dias, e, na verdade, no erraramos muito se dissssemos que temos quase perdido a noo da doutrina bblica do pecado e da culpa humanos. Ou em hiptese alguma deixamos de mencionar o assunto, ou tratamos o mesmo muito superficialmente. mister restaurarmos o interesse por esta doutrina, porque, sem ela, nunca entenderemos o valor do glorioso evangelho de Jesus Cristo, nunca entenderemos de que fomos salvos. Em primeiro lugar, examinemos a acusao formal. Paulo, aps ter demonstrado, at esta altura na carta, que todos os homens vivem sob o poder do pecado, passa a lavrar em ata a acusao formal contra o homem. Vamos agora ler a acusao formal registrada contra ns na Palavra de Deus:

No h justo, nem sequer um, no h quem entenda, no h quem busque a Deus; todos se extraviaram, a uma se fizeram inteis, no h quem faa o bem, no h nem um sequer. A garganta deles sepulcro aberto; como lngua urdem engano, veneno de vbora est nos seus lbios, a boca deles a tm cheia de maldio e de amargura; so os seus ps
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velozes para derramar sangue, nos seus caminhos h destruio e misria; desconheceram o caminho da paz. No h temor de Deus diante de seus olhos. Romanos 3.10-18

esta a acusao formal. No conseguimos sentir-lhe a fora porque a maior parte de ns j perdeu de vista a autoridade com que ela esta revestida. Ressaltamos de tal maneira os escritores humanos da Bblia, que nos esquecemos de entend-la e obedec-la como ela . A Palavra de Deus. Falamos sobre o conceito que Paulo tem de Deus, o seu ponto de vista no que diz respeito ao homem, ou acerca da doutrina paulina acertca da culpa e do pecado, e mesmo dentro dos crculos evanglicos, esquecemo-nos do fato de que Romanos faz parte das Sagradas Escrituras, que so a prpria Palavra de Deus, e que esta declarao o pronunciamento do prprio Deus no que diz respeito ao homem. Esta acusao formal contrao homem sustentada em toda a Palavra de Deus. A corrupo do corao humano o tema geral dos Profetas, Salmistas, de todos os Apstolos, e concentra-se nos ensinos de Jesus. A declarao de Jeremias o exemplo caracterstico da Palavra do Senhor anunciada em profecia: Enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e desesperadamente corrupto, que o conhecer? (Jeremias 17.9). A exclamao de Davi caracterstica dos Salmos: Eu nasci na iniqidade, em pecado me concebeu minha me (Salmo 51.5). O gentil e bondoso Joo e discpulo amado fala em nome de todos os apstolos, quando diz: Se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos, e a verdade no est em ns (1 Joo 1.8). este, pois, o ensino da Bblia quanto natureza do homem. Na doutrina crist, denominada doutrina da depravao total. Isto no quer
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dizer que todo homem vai at as ltimas conseqncias da prtica do mal, nem tampouco, quer dizer que ele no possua qualquer grau de bondade. Pessoas h que, sem estarem em Cristo, so decentes e bondosas, graciosas e inteligentes, mas nem por isso deixam de ser pecadoras. A sua prpria natureza depravada. A depravao total implica em duas coisas. Significa primeiro que o pecado se espalhou ao ponto de penetrar e afetar cada aspecto de nossa natureza. A personalidade no seu total corrupta. Um estudioso no Novo Testamento (Trench), possuindo grande cultura e discernimento, chama a ateno para o grande nmero de diferentes vocbulos empregados por Paulo, na sua descrio do pecado. Cita as palavras gregas, com seus respectivos equivalentes, que descrevem as variedades do pecado, segundo o Novo Testamento como a seguir: ignorncia, carncia, violao da lei, errar o alvo, ir alm dos limites, desobedecer razo, relegar a lei, tropear, entrar em discrdia etc. O segundo aspecto do significado da doutrina da depravao total do homem que este no tem a mnima capacidade de salvar-se a si mesmo. Visto que ningum ser justificado diante dele por obras da lei (Romanos 3.20). Paulo desenvolve esta verdade um pouco mais adiante neste mesmo captulo, ao iniciar a sua explicao sobre a justificao pela f. Indica que no h nenhum outro caminho para a salvao do pecador, a no ser mediante a f no Senhor Jesus Cristo, e apresenta a seguinte razo: Porque no h distino; pois todos pecaram e carecem da glria de Deus. Uma vez ouvida a acusao formal, passemos agora a considerar as evidncias aduzidas para sustent-la. Paulo no deixa este assunto da depravao do homem e da sua natureza corrupta como mera asseverao sem evidncias que a comprovem. Traa trs linhas de
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evidncias que, nesta passagem, apiam a veracidade da acusao de que todos os homens pecaram e carecem da glria de Deus, no havendo um que faa o bem, que todos se desviaram do caminho e seguiram seus prprios desejos. A primeira linha de evidncia advm de observao. Paulo faz considervel uso deste tipo de evidncia, por ser ela acessvel a todos; tinha aguados poderes de percepo, e tambm a oportuinidade de ver todos os lados da vida no mundo dos seus dias. Fizera viagens de grande alcance pelo mundo pago, e sua descrio da total corrupo daquela sociedade, que se pode ler no captulo primeiro da sua carta, amplamente comprovada nos escritos dos poetas, filsofos, moralistas e estadistas da sua poca. Na realidade, Paulo ainda amenizou a sua descrio, sendo que as outras feitas com referncia maldade e corrupo do mundo no primeiro sculo, pelos prprios pagos, nem sequer poderiam ser mencionadas entre pessoas decentes. Alm disso, Paulo era testemunha qualificada do fracasso moral do judasmo do primeiro sculo. Era judeu nato, hebreu de hebreus, como ele mesmo disse, e fariseu. Foi educado nas escolas rabnicas, e, quando, no segundo captulo, lanou um desafio moralidade daqueles que somente seguiam a conformidade externa da religio, perguntando: Tu, pois, que ensinas a outrem, no te ensinas a ti mesmo? Tu, que pregas que no se deve furtar, furtas? Dizes que no se deve cometer adultrio, e o cometes, abominas os dolos, e lhes roubas os templos; tu, que te glorias na lei, desonras a Deus pela transgresso da lei (Romanos 2.21-23). As perguntas que surgem daquilo que ele j presenciara e soubera acerca do fracasso moral e espiritual dos judeus. A segunda linha de evidncia da qual a acusao formal contra o homem foi desenvolvida, surgiu das suas prprias experincias e do seu conhecimento do prprio corao. H, no somente em Romanos, como
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em todas as cartas de Paulo, extensas passagens autobiogrficas que demonstram que ningum jamais meditou to profundamente na maldade e corrupo do seu prprio corao, nem falou objetivamente acerca disso como esse mesmo homem que acusa toda a raa humana de ser pecadora. Diz ele: Porque no fao o bem que prefiro, mas o mal que no quero, esse fao. Devemos saber isso quando falamos da depravao do homem, que no se trata apenas da prtica de atos errados: esta clara e exaustiva asseverao da depravao da natureza humana demonstra quo errada esta prpria natureza; afirma mesmo que a prpria pessoa est no erro. Foi o que Paulo aprendeu sobre o seu prprio corao quando disse: Porque no fao o bem que prefiro, mas o mal que no quero, esse fao. Mais uma vez verifica-se que h uma linha de evidncia que acessvel a todos ns. Haveria algum com ousadia suficiente para com toda a honestidade dizer-se a si mesmo que tem o corao puro ou a conscincia perfeitamente limpa? No clamamos todos ns, juntamente com o poeta?:

Oxal surja em mim um homem que ponha fim ao homem que eu sou.

Moule, na sua calorosa e comovente exposio de Romano, em Expositors Bible, citando o crtico francs, Adolphe Monde, disse que no incio da vida de expositor considerava grande e lamentavelmente exagerada a descrio que Paulo faz da natureza humana, pensando que fosse apenas o extravasamento de retrica religiosa. Confessou sentir-se totalmente incapaz de submeter-se a esta terrvel verdade, mas, no decurso dos anos, ao sondar sempre mais profundamente os recnditos do prprio corao, a veracidade dessa passagem foi-se imprimindo em
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sua conscincia. Nem assim foram dissipadas todas as dvidas, mas em seu leito de morte disse: Tenho certeza que, ao desfazer-se este tabernculo de carne mortal reconhecerei naquela passagem o mais verdico retrato que j foi pintado do meu prprio corao natural. Fao a minha orao no sentido de que ningum entre ns precise esperar at chegar as umbrais da morte antes de chegar a acertada concluso quanto ao estado do nosso prprio corao, que este crtico francs percebeu to tarde na vida. A terceira linha de evidncia que Paulo oferece para corroborar a acusao da corrupo total da natureza humana a das Escrituras. A acusao formal que li no comeo deste captulo e que se acha em Romanos 3.10-18, feita em termos de passagens tiradas exclusivamente do Antigo Testamento. Paulo apresenta-a como uma frmula familiar de autoridade: Como est escrito. H aqui seis passagens dos Salmos e uma de Isaas. Na maioria dos casos, Paulo apenas tirou uma ou duas linhas da passagem original, havendo, portanto, aqui, sete versculos tirados de sete partes diferentes do Antigo Testamento, no deixando por isso de possuir unidade e coerncia marcantes, demonstrando que a Bblia possui, na sua totalidade, uma doutrina do pecado, e uma s mensagem quanto salvao. Percebemos, portanto, que a ltima linha de evidncia de Paulo, e a autoridade final a que apela ao edificar a sua doutrina da culpa e do pecado do homem, bem como a total corrupo do seu corao, a autoridade das Escrituras. A expresso Como est escrito encerra a questo. O homem um pecador perdido. Esta a palavra de Deus. esta a acusao que faz contra ns; dessa forma que Deus nos fala. Falta agora salientar mais um s ponto nesse captulo, e vou faz-lo na forma de uma pergunta: Voc j ouviu a acusao formal. Qual a sua
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contestao ao respond-la? Sinto-me sempre impressionado com esse procedimento no foro. Quando o ru fica em p diante do juiz, e lida a acusao, o juiz faz apenas uma pergunta: Culpado ou inocente? Nestes dias nos quais to difcil e s vezes quase impossvel escolher uma alternativa, h pessoas que sempre procuram andar no meio do caminho mas a justia no permite o meio termo: voc ter que declarar sua culpa ou inocncia. E agora pergunto-lhe enquanto voc est ali, um ru diante do Juiz de todos os homens, o Juiz de toda a terra, que no deixar de exercer a justia: Qual a sua resposta? com Deu que voc ter de se haver. O primeiro comentrio feito por Paulo aps a acusao constatada nessa passagem : Ora, sabemos que tudo o que a lei diz ao que vivem na lei o diz, para que se cale toda boca, e todo homem seja culpvel perante Deus (Romanos 3.19). Dessa forma voc entende, pois, que ter de prestar contas a Deus? Se nunca confessou uma culpa, se nunca lanou-se aos ps de Jesus Cristo implorando-lhe misericrdia e graa, faa-o agora. Comecei declarando neste captulo que a Palavra de Deus se constitui em ms notcias antes de ser uma boa nova. J anunciei todas as notcias ms: que voc pecador, que no pode salvar-se a si mesmo. Voc j est sob condenao. Portanto, passo a anunciar a boa nova: independentemente da gravidade do seu pecado, independentemente da grande corrupo que voc percebe em seu corao, se voc pedir a Deus o perdo, se confessar a Ele a sua culpa e apresentar-lhe suas necessidades, elas lhe sero instantaneamente removidas, e sua natureza ser inteiramente renovada. Voc preisa apenas dizer, em Nome de Jesus, Deus, tem compaixo de mim, pecador, e Ele o salvar no mesmo instante.

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5 O PROBLEMA QUE SOMENTE DEUS PODIA RESOLVER


Tendo em vista a manifestao da sua justia no tempo presente, para ele mesmo ser justo e o justificador daquele que tem f em Jesus. Romanos 3.26 O problema que somente Deus podia resolver o perdo do pecado. Muitas pessoas, criadas segundo a tradio crist, nunca reconheceram ser isto um problema. Seu conceito de Deus e suas idias sobre o pecado so to confusos que no percebem qual a dificuldade da questo. A atitude de milhes de pessoas no que diz respeito ao pecado refletida na observao zombeteira de certo crtico que disse: Certamente creio que Deus perdoa pecados; afinal, negcio dele mesmo. Outros no sentem a necessidade do perdo. O poeta americano, Walt Whitman, diz: Os animais no ficam acordados a noite inteira chorando por causa dos seus pecados, e ns tambm no devemos faz-lo. Embora milhes de pessoas no tenham sentido qualquer problema quanto ao perdo dos pecados, considerando o assunto como matria vencida, outras tantas rejeitam inteiramente o conceito de pecado. Os grandes pensadores de outras eras reconheceram a realidade da culpa, e compreenderam que existe uma dificuldade real. Lutero percebeu claramente o problema. Lutou com ele durante muitos anos amargos e angustiantes, e quando, finalmente achou a soluo na carta de Paulo aos Romanos, foi o maior reavivamento que a igreja j experimentou desde o derramamento do Esprito Santo no Pentecostes. A Lutero devemos no somente a redescoberta da soluo do problema, como tambm a maneira de exprimi-la em palavras. O problema : como Deus pode ser justo e ao mesmo tempo perdoar os pecados? F.F. Bruce, no seu comentrio sobre Romanos, mostra-nos como o poeta romano, Horcio, oferecendo diretrizes bsicas para os escritores de tragdias daquela poca, critica os que apelam com demasiada facilidade ao artifcio de trazer ao palco um deus para solucionar os emaranhados detalhes desenvolvidos no decurso do enredo. O conselho que Horcio d aos dramaturgos contemporneos no sentido de no colocarem em cena um deus, a no ser que o problema seja to grave, que haja necessidade da presena de um deus para soluciona-lo. Lutero tomou para si estas palavras, aplicando-as ao perdo dos pecados: Temos aqui um problema que precisa de Deus para a sua soluo.
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Chegamos neste captulo passagem em Romanos onde Lutero descobriu a soluo. Nesta parte de Romanos, no captulo 3, Paulo nos oferece, antes de qualquer coisa, uma declarao exata da natureza do problema, e em seguida, uma explicao exata da soluo. Examinemos em primeiro lugar a definio que Paulo nos d do problema da salvao dos pecadores. O primeiro requisito para a soluo de qualquer problema saber qual realmente o problema. Se voc tem lutado com um problema por muito tempo, levando-o a um amigo, voc j sabe o que significa receber uma resposta fcil que oferece uma soluo errnea e artificial. Quando isso acontece, voc fala um pouco contrariado: Mas voc no entende o problema.... H hoje em dia um grande nmero de pessoas com respostas fceis e inconseqentes para o problema humano; no entanto, suas respostas demonstram que realmente elas no entendem do que falam. E a falha do entender o problema do pecado que levou o homem s dificuldades que enfrenta atualmente. Parece que o pecado no constitui problema algum para milhes de pessoas. Caso encontram algum que se preocupa com isso, algum que se perturba pela culpabilidade do prprio pecado, tm-no na conta de um fantico, pensam que tal pessoa precisa da psicanlise e no da salvao. O exame clssico de uma conscincia culpada acha-se na grande obra de Bunyan, Graa Abundante, mas considerado hoje at por muitos membros de igrejas como exagero, ou mrbida e trgica obsesso. um trusmo dizer que nenhum problema pode ser solucionado at ser entendido, e que nenhuma soluo ao problema humano se nos apresentar at que entendamos o problema do pecado. O pecado problema por duas razes: a primeira que a natureza do homem, conforme demonstramos no captulo passado, totalmente depravada. Ele corrupto; totalmente incapaz de salvar-se a si mesmo. No pode remover a culpa do seu prprio pecado, e no consegue se desvencilhar do poder que o pecado exerce sobre ele, prendendo-o. No pode sarar as chagas, no pode curar a doena. Do ponto de vista humano, o pecado no tem soluo nem cura. Esta a primeira parte do problema. H, porm, outra dificuldade no problema do pecado, que existe em conexo com a natureza de Deus, e este um ponto central que a maioria dos homens modernos deixa de perceber. O pecado se constitui em problema justamente porque Deus justo. Foi este o problema de Lutero. Como pode o Deus absolutamente justo perdoar o pecado? Ele o Juiz de toda a terra, e, No agir retamente o Juiz de toda a terra? Deixar passar uma injustia, ignorar um crime, no tomando conhecimento dele, um ato de injustia to grande quanto a condenao de inocentes. A dificuldade quanto ao perdo dado ao homem acha-se na justia divina.
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A pergunta no somente: Quem pode perdoar pecados seno somente Deus: e sim mais profundamente: Como pode o prprio Deus perdoar pecados? Deus justo, e a justia significa que as exigncias da lei devem ser cumpridas. A penalidade do pecado precisa ser paga. Isto necessrio num universo moral, e este problema que somente Deus, onipotente e onisciente poderia resolver. Ele o solucionou mesmo, e o resultado disto um evangelho glorioso para ser pregado aos pecadores. Vamos agora examinar a soluo do problema. Nesta seo de Romanos 3 no somente anuncia o fato do perdo, como tambm se nos apresenta uma declarao cuidadosa e analtica que demonstra como Deus perdoa nosso pecado. Antes de examinarmos a declarao integral da soluo do problema da culpa e do pecado, quero fazer uma pequena pausa para dirigir a ateno do leitor coisa maravilhosa que o perdo. Um dos grande estudiosos do Novo Testamento, que viveu no sculo XIX, disse: Quanto mais vivo, quanto mais importante e maravilhoso me parece o perdo dos pecados. O fato do perdo proclamado tanto no Antigo Testamento como no Novo. O sinal da nova aliana, segundo a descrio de Jeremias : No ensinar jamais cada um ao seu prximo, nem cada um ao seu irmo, dizendo: Conhece ao SENHOR, porque todos me conhecero, desde o menor at o maior deles, diz o SENHOR. Pois perdoarei as suas iniqidades, e dos seus pecados jamais me lembrarei (Jr 31.34). Deus anuncia ao Seu povo: Desfao as tuas transgresses como a nvoa, e os teus pecados como a nuvem; torna-te para mim, porque eu te remi (Is 44.22). As riquezas da graa perdoadora de Deus so proclamadas em todas as partes do Novo Testamento, e so demonstradas na terra atravs do ministrio pblico de Jesus Cristo, que disse aos pecadores: So perdoados os teus pecados; vai e no peques mais. O perdo, portanto, um fato, uma realidade. ponto central da f crist, sendo sui generis e distinto, porque se encontra somente no Evangelho glorioso de Jesus Cristo. Este Evangelho de Cristo, no entanto, no proclama somente o fato do perdo; ensina-nos como Deus perdoa os pecados. Pelo Evangelho, ficamos sabendo que Deus solucionou o problema do pecado e da desobedincia atravs do Seu Filho, Jesus Cristo. Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo (II Corntios 5.19). Jesus Cristo o nico Mediador entre Deus e o homem. Ele o caminho, a verdade e a vida; ningum vem ao Pai, seno por Ele (Joo 14.6). O Evangelho, no entanto, faz algo mais do que nos ensinar de modo geral que Deus nos aceita por amor a Jesus. O Novo Testamento muito mais exato do que isso. Descrevendo como Deus perdoa os nossos pecados, indica-nos a cruz. na morte de Cristo que a expiao feita.
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Segue-se aqui a transcrio da declarao exata que responde questo do problema que somente Deus poderia solucionar. Solucionou-o em Cristo, e foi da seguinte maneira: Mas agora se manifestou sem a lei a justia de Deus, tendo o testemunho da lei e dos profetas; isto , a justia de Deus pela f em Jesus Cristo para todos e sobre todos os que crem; porque no h diferena. Porque todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus; sendo justificados gratuitamente pela sua graa, pela redeno que h em Cristo Jesus, ao qual Deus props para propiciao pela f no seu sangue, para demonstrar a sua justia pela remisso dos pecados dantes cometidos, sob a pacincia de Deus; para demonstrao da sua justia neste tempo presente, para que ele seja justo e justificador daquele que tem f em Jesus. Esta uma passagem que cada crente deve saber de memria. a passagem que cada pregador deve ter como base de todos os seus ensinos e na pregao do Evangelho de Cristo. O Evangelho muitas vezes descrito em termos gerais como demonstrao do amor de Deus; este amor, porm, esta misericrdia e graa de Deus, que resulta no perdo dos pecados, deve ser sempre interpretada luz do restante da revelao da Bblia, demonstrando como e por que Deus pode perdoar o pecado. O pecado apagado porque a sua penalidade j foi paga pelo sangue de Jesus derramado na cruz. Na morte de Cristo Jesus, foi cumprida aquela maravilhosa profecia: Encontram-se a graa e a verdade, a justia e a paz se beijaram (Salmos 85.10). Deus resolveu o problema do pecado, tomando sobre Si a culpa pelo pecado na Pessoa de Seu Filho, Jesus Cristo. Aquele que no conheceu o pecado ele o fez pecado por ns; para que ns fssemos feitos justia de Deus (II Corntios 5.21). Sua justia foi satisfeita em quem foi paga a penalidade: houve uma morte para expiar o pecado, e era a morte do prprio Filho de Deus, e, quando foi cumprida, Ele exclamou triunfante, Est consumado! Por essa razo, todo crente pode agora cantar alegre:
Completou-se a grande transao, Sou do Senhor, e Ele meu.

Ainda acima, eu disse que os homens que mais claramente perceberam o problema do pecado homens como Lutero e Bunyan so os mesmos que exprimiram a mais sublime alegria e gratido na soluo do mesmo. Bunyan fala em nome de todos os crentes que j compreenderam o problema do pecado quando diz, em sua autobiografia clssica: Enquanto andava para cima e para baixo na casa, como quem chegou ao limite da angstia, aquele trecho da Palavra de
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Deus tomou posse do meu corao: sendo justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus (Romanos 3.24). Mas, oh, quo grande o transtorno que isso me causou. De repente eu fiquei como algum que desperta de um sonho perturbador. Ouvindo a sentena celestial, senti-me como se estivesse escutando a seguinte explicao: Pecador, tu pensas que, por causa dos teus pecados e das tuas enfermidades, Eu no posso salvar a tua alma, mas eis que o Meu Filho est ao Meu lado e para Ele que Eu olho, e no para ti, e, assim, Minha maneira de tratar contigo de acordo com a minha satisfao nEle. Nosso interesse aqui, no entanto, no meramente doutrinrio ou acadmico. Minha preocupao no oferecer-lhe uma soluo intelectual dificuldade que h no perdo dos pecados. Minha preocupao no sentido de voc tirar benefcio da soluo, e voc pode fazer isso, se confessar seus prprios pecados em Nome de Jesus, pedindo o perdo da parte de Deus. Nesta matria a Bblia muito explcita. Depois de ser declarada a promessa de que o sangue de Jesus, o Filho de Deus, nos purifica de todo pecado, registra-se a seguinte orientao: Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados, e nos purificar de toda injustia (I Joo 1.9). Se voc ainda no fez assim, no quer faz-lo agora? Curve a sua cabea em orao e entregue sua vida a Deus em Jesus Cristo.

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6 A JUSTIFICAO PELA F
Pois, que diz a Escritura? Abrao creu em Deus, e isso lhe foi imputado para justia. Romanos 4.3 Completamos a primeira etapa da exposio que o grande apstolo faz da f crist, nestes estudos da carta de Paulo aos Romanos. Na parte anterior da carta, demonstrou a necessidade universal que h da salvao. Tendo examinado a condio de justia, isto , a situao e desempenho morais tanto dos judeus como dos gentios, conclui que no h diferena, sendo que todos pecaram e carecem da glria de Deus. Ento, passa a nos mostrar que exatamente a esta altura que Deus assume o comando da situao. As divises em versculos so convenientes para achar referncias na Bblia, mas s vezes perdemos alguma verdade muito importante se lemos a Bblia por versculos ao invs de por frases completas como se faz em livros comuns. Gostaria de mostrar-lhe como se aplica isto numa passagem-chave no captulo 3. Aqui est a frase completa: Porque no h distino, pois todos pecaram e carecem da glria de Deus, sendo justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus; a quem Deus props, no seu sangue, como propiciao, mediante a f (Rm 3.22b-25a). Esta frase nos ensina no somente como Deus solucionou o problema do pecado e da culpa do homem, como tambm que Ele o solucionou quando o homem estava completamente sem esperana. A soluo que Deus oferece ao problema da culpa do homem, justificando o pecador culposo pela graa, mediante a f, e a mensagem central da Bblia. este o Evangelho de Jesus Cristo. No comeo desta srie de estudos, indiquei o fato de que esta carta de Romanos j foi usada para chamar a igreja do meio da apatia e do erro mais de que qualquer outra parte da Bblia. A carta aos Romanos trouxe esta renovao e reavivamento igreja porque nela temos a declarao mais plena deste princpio essencial da salvao a justificao pela f. Esta a doutrina principal da f crist. Qualquer erro nesta matria nos far incidir em erro e em tudo o mais que se referir salvao. Antes de examinar a clara e inspirada exposio que Paulo faz desta doutrina, gostaria de tecer dois comentrios preliminares. O primeiro diz respeito nossa indiferena a essa doutrina, e nossa negligncia da mesma. A doutrina da justificao pela f a doutrina em cuja defesa
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nossos pais sofreram, se sacrificaram e morreram. Era a descoberta principal da Reforma Protestante do sculo dezesseis, e sua restaurao resultou no maior reavivamento que a igreja j experimentou desde o Pentecostes. a doutrina pela qual a igreja ou sustentada ou cai, segundo Lutero, e que Wesley, duzentos anos mais tarde, chamou de a doutrina que revela se o crente est de p ou no. Ambos queriam dizer a mesma coisa: crer e ensinar significa crer e ensinar o Evangelho de Jesus Cristo, enquanto negligenci-la ou neg-la significa o abandono do Evangelho de Cristo. Paulo expe isto de maneira lcida em Romanos, e o defende em Glatas. Quando estava sendo atacado este princpio fundamental de justificao pela f somente, ou quando estava sendo ameaado de meios termos, Paulo escreveu aos Glatas: Mas, ainda que ns, ou mesmo um anjo vindo do cu vos pregue evangelho que vai alm do que vos temos pregado, seja antema. (Gl 1.8). Esta foi uma advertncia igreja do primeiro sculo, e, se entendemos a nossa prpria poca, perceberemos que a advertncia se dirige nossa situao hoje. Os que deixam de lado a doutrina da justificao do pecador, mediante a f, e da total necessidade da salvao individuais, considerando-a irrelevante, e que mudam em evangelho de ao poltica, econmica e social que visam exclusivamente valores materiais, pregam, na realidade, outro evangelho, merecendo assim a condenao por parte do apstolo. Devemos pregar o Evangelho da redeno mediante a morte de Cristo, o evangelho da necessidade da justificao do pecador, no somente por este ser o Evangelho que Deus nos revelou, e no somente porque satisfaz as necessidades mais profundas do homem, mas tambm porque a histria nos ensina que somente mediante este evangelho que recebemos as reformas sociais to urgentemente desejadas e necessrias. A igreja dos nossos dias precisa mais uma vez atender a chamada que nos manda pregar o Evangelho, o Evangelho da justificao pela graa mediante a f. O segundo comentrio preliminar diz respeito ao mtodo que Paulo usa quando trata do assunto. Em primeiro lugar, h a exposio completa da doutrina propriamente dita, que comea no versculo 21 do capitulo 3, e continua para dentro da primeira parte do captulo 4. Ento, aps a exposio, Paulo ilustra a doutrina evanglica ao descrever a salvao de Abrao. Desta forma, ensina de dois modos diferentes a justificao pela f: pelo preceito e pelo exemplo. importante que percebamos isto, porque assim poderemos entender o captulo 4, que parece ocupar-se exclusivamente com a f de Abrao. Esta longa explicitao da f de Abrao, com um referncia adicional a Davi, nos mostra que existiu sempre um nico meio de salvao. Tanto na poca do Antigo Testamento como na do Novo Testamento, os homens tm sido salvos
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pela graa e justificados pela f. O princpio pela graa mediante a f o ensino de toda a Bblia. Paulo cita o exemplo de Abrao para demonstrar que esta no uma nova doutrina: o Evangelho de Cristo o cumprimento da promessa original que Deus fez a Abrao e a todo o Seu povo. Esta explicao se faz necessria nesta altura, porque existem muitos que tm um conceito errado da Bblia nesta matria, pensando que o Antigo Testamento ensina a salvao mediante a lei e as obras, e que o Novo Testamento que ensina a salvao pela graa. Paulo demonstra a falsidade de tal conceito. Quando introduz o princpio da graa no captulo 3, diz que foi testemunhada pela lei e pelos profetas (Romanos 3.21). A unidade da Bblia a respeito dessa matria ilustra-se com clareza no fato de que neste captulo, tratando da doutrina da justificao pela f, tomamos nosso texto do quarto capitulo de Romanos, que diz: Abrao creu em Deus, e isso lhe foi imputado para justia, sendo que esta expresso uma citao direta que Paulo tira do Antigo Testamento. Quando Paulo procura uma declarao ntida do princpio da justificao pela f, pergunta: Pois, que diz a Escritura? e tira a sua prpria resposta, citando este versculo de Gnesis. Gnesis nos ensina o significado da justificao pela f. Numa declarao expandida, podemos dizer: Deus, sem nenhum mrito realmente meu, concede-me, apenas por sua graa, os benefcios da perfeita expiao de Cristo, imputandome sua justia e santidade, como se eu nunca tivesse cometido um simples pecado ou jamais tivesse sido pecador, tendo cumprido eu mesmo, toda a obedincia que Cristo executou por mim, se somente aceito tal favor com um corao confiante. (Catecismo de Heidelberg, pergunta 60 Transcrito de O Livro de Confisses.) Gostaria agora de convidar o leitor a prestar ateno a quatro pontos chaves na doutrina bblica da justificao. Em primeiro lugar, a justificao um ato de Deus. aqui que Paulo comea. Indica que Abrao creu em Deus, o que significa que creu na promessa de Deus. No capitulo 8, diz: Deus quem os justifica. Quem os condenar? A justificao um ato de Deus; no somos ns que nos justificamos a ns mesmos. Esta verdade deve ser enfatizada porque o nosso modo de pensar centraliza o homem, hoje em diz, que at nosso conceito da salvao completamente baseado no homem. Tal conceito invade nosso pensamento de modo inconsciente. Recentemente, um estudioso no campo da teologia histrica mencionou-me que tinha sado um novo livro sobre a justificao, escrito por um evanglico. Reconheceu os mritos do livro, porm, passou a mostrar que, no livro inteiro, o escritor no citou uma s vez que Deus quem justifica o
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pecador. Sutilmente, hoje em dia, encontra-se uma forma de se falar da prpria graa, sem, contudo, mencionar-se o Deus dessa graa. Essa falha de no haver ressalvas, de que Deus quem justifica o pecador, tambm uma das razes da insegurana e instabilidade de tantos cristos atualmente. somente porque Deus justifica o pecador, que temos a segurana da salvao. Atente mais uma vez para aquela declarao triunfante: Deus quem os justifica. Quem os condenar? Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus? somente porque Deus justifica o pecador que podemos cantar:
Meu Deus est reconciliando, Ouo Sua voz pronunciando o perdo, Ele me chama Seu filho, Nada mais posso temer.

O segundo ponto do argumento de Paulo que a justificao pela graa, sem qualquer mrito nosso. A graa a atitude favorvel de Deus para com o pecador, e no a insero de alguma qualidade em sua vida. A graa o favor no merecido. O perdo que recebemos pelos nossos pecados o dom de Deus, no merecido da nossa parte. Veja com quanta clareza Paulo exclui quaisquer razoes humanas quanto base ou razo de ser da nossa aceitao diante de Deus: Conclumos, pois, que o homem justificado pela f, independentemente das obras da lei (Rm 3.28). No captulo 4, a mesma doutrina aparece nas seguintes palavras: Ora, ao que trabalha, o salrio no considerado como favor, e, sim, como dvida. Mas ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica ao mpio, a sua f lhe atribuda como justia (Romanos 4.4,5). Paulo cita Abrao como exemplo da justificao somente pela f, porque Abrao creu na promessa de Deus, e isso lhe foi imputado como justia, e tambm para demonstrar que, se um homem como Abrao, que foi chamado amigo de Deus, no pudesse ser justificado pelas obras, ento, no existe pessoa alguma que possa ser justificada assim. O prprio Abrao um exemplo do principio de que todos pecaram e carecem da glria de Deus. O pecar significa errar o alvo. Alguns ficam longe mais do alvo do que outros, mas todos erram o alvo. No vero passado, estive com uns amigos no cume da maior duna de areia do mundo, a duna do Urso Adormecido, no norte de Michigan, EUA. Esta grande duna de areia tem vrios quilmetros de comprimento, e mais de seis quilmetros de largura. A orla ocidental um declive ngreme e abrupto que cai at chegar ao Lago Michigan. Estvamos em p na beira
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da duna, olhando para baixo, de onde se descortinava o lago, a umas centenas de metros. Tinha-se a impresso de que o lago ficava exatamente abaixo dos nossos ps; parecia-nos a coisa mais fcil de se fazer, o jogar-se uma pedra na gua. Comeamos ento a atir-las, e alguns conseguiram atirar mais longe do que outros, mas nenhuma das pedras conseguiu sequer atingir o lago l embaixo. Foi uma experincia frustrante; parecia to fcil, porm, quando atirei a pedra usando toda a minha forca, ela se perdeu, sem produzir rudo algum nas areias da duna, no completando talvez a metade do percurso. Somos salvos exclusivamente pela graa, porque todos pecamos e carecemos da glria de Deus. O terceiro ponto nesta declarao resumida diz respeito natureza da justificao. J vimos que Deus que justifica o pecador, e que Ele o faz exclusivamente pela graa; mas, afinal, o que que Deus faz quando nos justifica? O que justificao? A justificao consiste de duas partes. A primeira o perdo. Na justificao, Deus trata da culpa do pecado, e Seu modo de liquidar o assunto cancel-lo. Perdoa os culpados. Paulo tira do Salmo 32 apoio para o seu argumento: assim que Davi declara ser bem-aventurado o homem a quem Deus atribui justia independentemente das obras: Bem-aventurados aqueles cujas iniqidades so perdoadas, e cujos pecados so cobertos; bemaventurado o homem a quem o Senhor jamais imputar pecado. (Romanos 4.6-8). Isto explica por que a justificao sempre instantnea e completa. No existem graus de justificao, porque no h diferentes graus de perdo. Ou um homem perdoado ou no . E j que a justificao antes de tudo o perdo dos nossos pecados, uma vez que a pessoa justificada, ela o completamente. O mais novo crente to completamente justificado na totalidade do seu pecado como a pessoa que j crist durante muitos anos. A segunda parte da justificao a imputao da justia de Cristo para conosco. Deus, como reto Juiz, exige a justia naqueles que so aceitos e aprovados por Ele. No temos em nos mesmos a capacidade para oferecer a Deus tal justia. O pecado considerado de um ponto de vista como uma dvida enorme, que no temos a mnima possibilidade de pagar, e at os respectivos juros esto fora do nosso alcance. Deus, porm, aceita a justia de Cristo como se fosse a nossa prpria. A palavra imputar significa literalmente lanar em nossa conta credora, e mediante o ato gracioso na Justificao, a Justia de Cristo computada em nosso crdito. por essa razo que, na primeira declarao do evangelho que Paulo faz nesta carta, diz: Pois no me envergonho do Evangelho, porque o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr, primeiro do judeu e tambm do grego; visto que a justia de Deus se
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revela no Evangelho, de f em f, como est escrito: O justo viver por f (Romanos 1.16,17). O quarto ponto salientado por Paulo na sua exposio da justificao que ela adquirida mediante a f. Somente podemos receb-la como dom de Deus; no h nenhuma outra maneira pela qual podemos merec-la. Esta f no uma obra meritria da nossa parte, porque a prpria capacidade de crer , em ltima anlise, um dos de Deus. por isso que um dos pregadores puritanos da antiguidade, eliminando qualquer conceito de obras ou mrito inerente f, disse: A f apenas a mo aberta que recebe. Neste captulo, fica ento esclarecido o princpio fundamental do Evangelho de Cristo. Seu pecado pode ser perdoado. H em Jesus Cristo perdo para a sua culpa. Ele j pagou a penalidade mediante a Sua morte na cruz. Eliminou a culpa; e, se voc deposita nEle toda a sua confiana, voc tambm poder ser justificado. o que queremos dizer a voc em nosso convite: Cr no Senhor Jesus, e sers salvo.

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7 PAZ, GOZO E ESPERANA


Justificados, pois, mediante a f, tenhamos paz com Deus por meio de nosso Senhor Jesus Cristo. Romanos 5.1

A palavra pois nesta declarao que Paulo faz indica que est sendo feita uma transio importante nesta carta aos Romanos. J terminou a primeira parte da sua explanao e exposio da f crist. Demonstrou a necessidade universal da salvao. Como ele nos lembra: Todos pecaram e carecem da glria de Deus. No h quem faa o bem, no h nem um sequer. Alm disso, j nos mostrou como Deus atende a necessidade do homem mediante o evangelho de Jesus Cristo, oferecendo o perdo gratuito ao pecador, mediante a morte de Cristo na cruz. por essa razo que o Evangelho o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr. Antes de o apstolo proceder ao segundo principal ponto da sua exposio, faz uma pausa, enumerando os benefcios que so nossos por termos sido justificados mediante a f no Senhor Jesus Cristo. Menciona trs deles: primeiro, temos paz com Deus; segundo, gloriamo-nos na esperana da glria de Deus; e, terceiro, temos uma esperana que no nos confunde que no nos decepcionar. Fazendo uma pequena pausa para enumerar tais benefcios, exclamemos como Toplady:
Quo vastos os benefcios divinos que ns, em Cristo, possumos!

Em nosso estudo desta seo da carta de Paulo aos Romanos, vamos, antes de tudo, considerar o valor de todos os benefcios em conjunto. A paz, o gozo e a esperana o simples mencionar desses dons o suficiente para nos lembrar que so estes os alvos visados por todos os homens, e com que esforo! No Evangelho de Jesus Cristo, no se trata, porm, de meros sonhos, ideais ou alvos; j uma realidade. O Evangelho no diz aos homens: Busquem a paz, e talvez a acharo algum dia. No Evangelho de Cristo, a paz, o gozo e a esperana se tornaram em realidade e posse atual. Vamos ler mais uma vez aquela declarao: Justificados, pois, mediante a f, tenhamos paz com Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo (Rm 5.1). Este tema uma
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constante no Novo Testamento, e a mensagem central desta carta aos Romanos que agora estamos estudando. Este o Reino de Deus, como Paulo nos indica em Romanos 14.17: Porque o reino de Deus no comida nem bebida, mas justia, e paz e alegria no Esprito Santo. Estes dons e benefcios to desejveis nos so oferecidos atravs do Evangelho, como se v na bno final que Paulo pronuncia sobre a igreja: E o Deus da esperana vos encha de todo o gozo e paz no vosso crer, para que sejais ricos de esperana, no poder do Esprito Santo (Rm 15.13). Estou fazendo esta declarao preliminar ao exame detalhado dos dons, a fim de que voc entenda que, quando aqui falamos de contexto do Evangelho de Cristo em matria de paz e gozo e esperana, no se trata de meros sonhos e aspiraes, e, sim, da realidade. Se voc no faz parte da Igreja de Jesus Cristo, gostaria que existisse alguma maneira de persuadi-lo a visitar o culto na igreja evanglica. Se voc pudesse escutar o povo cantando, se voc pudesse olhar em seus rostos, se voc pudesse dar-lhes um aperto de mo; ficaria sabendo que eles so, aqui e agora, os possuidores da paz, do gozo e da esperana. E voc no precisa ficar ali, contemplando tudo pelo lado de fora, porque, se voc se aproximar de Cristo mediante a f, voc tambm poder ter paz, gozo e esperana. Examinemos agora separadamente estes dons e benefcios. O primeiro dom que o Evangelho de Cristo nos oferece a paz. Precisamos defini-la muito cuidadosamente. Trata-se da paz com Deus. sinal caracterstico de nossa poca que a palavra paz se encontre nos lbios dos homens talvez mais do que em qualquer outra poca da historia humana. H pessoas que trabalham e lutam desesperadamente em prol da paz entre as naes, enquanto se evidencia mais o fato de que as contendas internacionais no constituem o nosso nico problema. H outras reas de conflito: h uma profunda discrdia nos EUA, entre grupos raciais, sociais e econmicos; em todos os setores h urgente necessidade de paz. Quando, porm, chega at ns o poder do Evangelho, oferecendonos a paz, revela-se a existncia de uma necessidade mais profunda e um dom mais sublime. Ainda que pudssemos solucionar todos os problemas que mencionei, e com os quais tanto nos preocupamos; ainda que fosse possvel fazer cumprir um acordo entre as naes, garantindonos a total ausncia de guerra durante cem anos; ainda que se solucionassem todas as diferenas entre as diferentes raas e grupos econmicos e sociais; ainda que pudssemos nos libertar da amargura, da contenda, e das queixas, o homem como homem no gozaria a paz enquanto permanecesse alienado de Deus. A Bblia nos diz que o verdadeiro problema do homem a sua alienao de Deus, e o vazio que h no seu ntimo.
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esta a necessidade que o Evangelho vem preencher e satisfazer, ao oferecer-lhe a paz com Deus, e que ningum o engane dizendo que isto irrelevante. Realmente, a paz com Deus a sua primeira e principal necessidade. Voc descobrira uma declarao evidente, em detalhes desse fato em cada trecho do Evangelho Novo Testamentrio. Deus estava, em Cristo, reconciliando consigo o mundo, no imputando aos homens as suas transgresses, e nos confiou a palavra da reconciliao (II Co 5.19). Esta paz com Deus no somente nos d contentamento e serenidade interiores; no somente remove aquela terrvel sensao de culpa que corri nossa conscincia. Porm a paz do Evangelho d-nos acesso a Deus (Romanos 5.2). Torna-se cada vez mais evidente o fato de no podermos solucionar nossos problemas sociais sem a ajuda de Deus. O Evangelho realmente satisfaz todas as necessidades individuais e sociais, mas primeiro precisamos seguir a ordem de preferncia estabelecida por Deus. O primeiro benefcio paz com Deus, e, e aceitarmos tal ddiva, vivendo altura, aplicando-a a todos os outros problemas, tambm estes podero ser solucionados atravs do glorioso Evangelho de Jesus Cristo. A palavra que penetrou no mundo com o nascimento de Cristo: Glria a Deus nas alturas, e paz na terra entre os homens, a quem ele quer bem a palavra de Deus, e podemos recebe-la para ns mesmos, a ponto de torn-la nossa; precisamos, no entanto, seguir o caminho de Deus e a ordem de Deus. O segundo benefcio que nos advm do Evangelho de Cristo o gozo. No Sermo da Montanha, Jesus descreve a nova vida que veio oferecer aos homens. As primeiras nove frases daquele sermo comeam com a palavra bem-aventurados, quando ento Jesus resume a introduo, dizendo: Regozijai-vos e exultai. A paz e o gozo so bnos gmeas que chegam a ns quando no Evangelho de Cristo. So semelhantes, mas um amigo pregador escocs conseguiu distinguir bem entre elas, dizendo: A paz o gozo descansando; o gozo a paz danando. O que h de maravilhoso no gozo que Cristo nos d que ele nos capacita a regozijarmo-nos em todas as circunstancias, e isto porque Jesus ganhou a vitria sobre o mundo. Falando aos Seus discpulos no Seu discurso de despedida em Joo, diz Ele: No mundo passais por aflies; mas tende bom nimo, eu venci o mundo. Quando Paulo fala aqui em Romanos, de nos regozijarmos na esperana da glria de Deus, explica que este o tipo de gozo que sabe enfrentar as dificuldades. Diz: E no somente isto, mas tambm nos gloriemos nas prprias tribulaes, sabendo que a tribulao produz perseverana; e a perseverana, experincia; e a experincia, esperana. Atravs do gozo que nos advm do Evangelho de Cristo, e do perdo dos nossos pecados, desenvolve-se no crente a pacincia e perseverana em todas as provaes, e isto tem
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como resultado um carter maduro, resultando numa esperana firme e slida. Chegamos assim ao terceiro dom que Paulo menciona no fim dessa seqncia: a esperana. Ningum pode realmente viver sem esperana. Esta verdade demonstrada claramente na literatura secular universal. O primeiro sculo foi uma poca em que se perdeu toda e qualquer f nas religies. Produziu-se uma literatura em que o pessimismo era uma constante. Paulo descreve a poca, dizendo que as pessoas de ento viviam sem esperana e sem Deus. A esperana a expectativa de algo bom que h de vir. Uma das filosofias mais aceitas hoje em dia a que diz que vivemos somente o momento presente; isto apenas uma meia verdade. um fato que somente o presente momento nos pertence realmente quanto nossa experincia propriamente dita. Mas ningum vive no momento atual alm da consciente presena de uma sensao ou experincia emocionante. Cada ser humano realmente olha para a frente, para o futuro. Seja o que for que voc esteja fazendo neste momento, est na expectativa de algo seu prximo aumento salarial, seu casamento, sua prxima promoo, a formatura, a hora que estiver quites com o servio militar, o dia em que tiver direito sobre uma herana, ou aposentadoria. No verdade que vivemos na expectativa de algo bom? So estas as nossas esperanas humanas. Muitas delas sero concretizadas, nenhuma delas, no entanto, garantida. A esperana que temos em Cristo, esta sim, certa e segura: Ora, a esperana no confunde, porque o amor de Deus derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo, que nos foi outorgado (Romanos 5.5). Percebemos, portanto, que a esperana especfica que nos vem mediante o Evangelho a esperana de futura glria e eterna bem-aventurana. O Evangelho responde nica pergunta que algum poder erradicar completamente da sua cogitao: Se o homem morrer, tornar a viver? A resposta do Evangelho, caso ele o aceite, : sim, viver em Cristo, viver em perfeita paz, em perfeito gozo, para toda a eternidade. A esperana crist no nos desiludir, e daquela herana descrita por Pedro em sua primeira carta, dizendo que h reservada para ns, uma herana incorruptvel, sem mcula, que no murcha, no prprio cu. A esperana do Evangelho a esperana de ver a Cristo, esperana da perfeita comunho e convivncia fraternal com Deus, a esperana de nos reunirmos com nossos queridos que j esto na glria com Cristo. A promessa de que todos os que esto em Cristo ficaro para toda a eternidade com o Senhor a esperana que no sofrer decepo. Neste estudo dos benefcios da nossa justificao, falta-nos ainda destacar uma verdade, que o modo pelo qual estes benefcios foram obtidos para ns. Leiamos mais uma vez o versculo: Justificados, pois,
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mediante a f, tenhamos paz por meio de Nosso Senhor Jesus Cristo (Rm 5.1). A paz, o gozo, e a esperana nos chegam atravs de Jesus Cristo. Deus estava em Cristo reconciliando consigo mesmo o mundo. Esta reconciliao foi realizada na cruz, e sua validade garantida na ressurreio de Cristo Jesus. Todos os benefcios dos quais falamos dependem de um nico acontecimento histrico a expiao pelo pecado que Jesus Cristo levou a efeito no Calvrio; Isto foi feito de uma vez por todas. por isso que Paulo diz: Porque ningum pode alcanar outro fundamento, alm do que foi posto, o qual Jesus Cristo (1 Co 3.11). Por esta razo podemos cantar:
Em nada ponho a minha f, Seno na graa de Jesus No sacrifcio remidor, No sangue do meu Redentor A minha f e o meu amor Esto firmados no Senhor, Esto firmados no Senhor.

Tudo quanto possumos -nos outorgado atravs de Cristo. Por intermdio de quem obtivemos igualmente acesso, pela f, a esta graa na qual estamos firmes; e gloriemo-nos na esperana da glria de Deus (Rm 5.2). Na qual estamos firmes! Paulo considera o crente como algum que fica de p num santurio protegido, guardado, e mantido com toda segurana, dos seus inimigos. Colocado em tal lugar, pode contemplar confiante e seguro todos os seus inimigos e as foras malignas que o ameaam. A graa na qual estamos firmes a graa de Deus em Cristo Jesus. Paulo desenvolve esta verdade, na sua magnfica perorao no captulo 8, dizendo: Se Deus por ns, quem ser contra ns? Porque eu estou bem certo de que nem a morte, nem vida, nem anjos, nem principados, nem coisa presente, nem do porvir, nem poderes, nem altura, nem profundidade, nem qualquer outra criatura poder separarnos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor (Romanos 8. 38,39). Tudo isto lhe pertence se voc permanece em Cristo pela f. Sendo justificado mediante a f, voc j tem paz com Deus. Agora lhe digo, pois, regozije-se nesta esperana da glria de Deus, pois esta a mensagem do Apstolo. E se voc no cr em Cristo, seja voc quem for, ou por mais grave ou maior que seja o seu pecado, se voc confess-lo ao Senhor Jesus, e nEle confiar como seu nico e suficiente Salvador, digo-lhe que tudo isto lhe pertencer. Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos,
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sers salvo. Porque com o corao se cr para a justia, e com a boca se confessa a respeito da salvao (Rm 10.9,10).

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8 A RECONCILIAO
Porque, se ns, quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte do Seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida. Romanos 5.10 Esta frase-chave nos revela claramente que chegamos a uma passagem tradicional na carta aos Romanos. Paulo fala aqui de alguma coisa que j est feita em prol da salvao do pecador, e de algo que ainda est para ser feitao. Coloca o pecador, quanto sua salvacao, entre dois grandes atos de Deus. Aquilo que j est feito a justificao do pecador. Paulo menciona este aspecto na primeira frase do captulo, quando diz: Justificados, pois mediante a f, tenhamos paz com Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo. no fim do versculo 10 que se acha o aspecto a ser realizado: Muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida. Aqui, ele j est antecipando a santificao do pecador e sua glorificao final. O Novo Testamento no nos deixa nunca perder de vista o fato de que h duas etapas na salvao de qualquer pecador. J que as duas se nos apresentam aqui juntas, nesta passagem, transicional, seria bom fazermos agora uma distino entre elas. A justificao o que Deus faz para ns; a santificao o que Deus faz em ns. Na justificao, Deus soluciona a questo da penalidade do pecador, cancelando-lhe a culpa; na santificacao, Deus soluciona a questo do poder do pecado, rompendo o domnio que ele exerce sobre ns. Pela justificao, Deus imputa a ns a justia de Cristo. A justificao remove a culpa do pecado; a santificao remove sua respectiva mancha. esta a plena salvao de que cantamos no grande hino de Toplady:
S do pecado a dupla cura, lava-me da sua culpa e do seu poder

Paulo lana mo desse trecho transicional entre a jusficao e a santificao para nos apresentar uma das doutrinas fundamentais do Novo Testamento, a doutrina da reconciliao. Porque, se ns, quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte do Seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida. (Romanos 5.10). evidente que Paulo assim procede neste trecho, a fim de nos lembrar qual a verdadeira base da nossa justificao e santificao. Deve ser de grande proveito para ns estudarmos
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cuidadosamente a exposio que o apstolo faz da doutrina neotestamentria da reconciliao, por ser esta doutrina ta necessria correta compreenso do Evangelho, e porque ela tem sido torcida e mal interpretada em nossos dias. A declarao mais completa que descreve a reconciliacao se acha em II Corntios 5.18,19: Ora, tudo provm de Deus que nos reconciliou conSigo mesmo por meio de Cristo e nos deu o ministrio da reconciliao, a saber, que Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo, no imputando aos homens as suas transgresses, e nos cfou a palavra da reconciliao. A teologia moderna, com toda a razo, destaca a reconciliao, com uma das palavras-chaves da mensagem do Evangelho de Jesus Cristo, registrada no Novo Testamento; no entanto muitos eclesisticos e telogos modernos tm separado a palavra do contexto neotestamentrio do seu computo geral. H hoje em dia uma tendncia generalizada de se interpretar a reconciliao exclusivamente em termos da reconciliao entre um homem e outro, de tal maneira que o Evangelho meramente social da reconciliao definido e praticado em uma simples base. E esta a base teolgica que tem merecido considervel nfase quanto ao social. Para muitos hoje, o ministrio da reconciliao transformou-se em ministrio puramente poltico, econmico e social. No desejo de modo nenhum dar a impresso de no haver responsabilidade alguma por parte do cristo individualmente, ou mesmo pela igreja; quero apenas dizer que, se reduzimos o ministrio cristo da reconciliao a uma atividade meramente humanstica e social, esta no a pregao nem a prtica do Evangelho. A primeira coisa que o Novo Testamento nos ensina acerca da reconciliao que se trata da reconciliao entre Deus e o homem, e que seu alvo primrio a remoo do pecado e da culpa. Paulo, para evitar qualquer mal entendido quanto a isso, acrescenta s suas palavras em Corntios, tratando da salvao: no imputando aos homens as suas transgresses (II Co 5.19). esta a chave para o significado bblico da reconciliao. esta a mensagem a ns transmitida; a mensagem da reconciliao entre Deus e o homem, e diz respeito ao pecado. Paulo acrescenta mais detalhes no versculo 20, dizendo: De sorte que somos embaixadores em nome de Cristo, como se Deus exortasse por nosso intermdio. Em nome de Cristo, pois, rogamos que vos reconcilieis com Deus. quele que no conheceu o pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus (II Co 5.20,21). Temos aqui, portanto, uma declarao clara do significado da reconciliao no Novo Testamento. de grande importncia que entendamos isso, porque o fundamento de todas as atividades na igreja. Temos aqui a resposta questo mais crucial na igreja hoje: Qual o
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evangelho que pregamos? Qual a misso da igreja? As pginas que acabamos de ler nos ensinam com clareza que os que fazem com que esta misso seja exclusivamente um ministrio de ao poltica e social est exatamente repudiando o Evangelho histrico. Esta verdade tambm vem tona no emprego contnuo da palavra relevante nos crculos eclesisticos e teolgicos dos nossos dias. Constantemente -nos dito que devemos fazer relevante a nossa pregao, e fica sempre mais claro que relevante quer dizer relevante nova teologia que interpreta a reconciliao em termos de ao social. nesta direo que a nova teologia nos quer levar, e pode-se sentir isso na reao negativa que surge em muitos crculos teolgicos quando algum fala em converso, pecado e perdo. Que este no o Evangelho da parte de Deus, o Evangelho da Bblia bvio, no somente mediante a declarao clara da reconciliao que acabamos de examinar, como tambm, e muito mais, nas exortaes apostlicas que nele se baseiam. Arrependei-vos, pois, e convertei-vos para serem cancelados os vossos pecados (At 3.19). este o Evangelho que precisamos ouvir e pregar. A reconciliao com Deus a necessidade primria do homem. Foi criado imagem de Deus, e a sua alienao de Deus a causa da sua frustrao, e da sua sensao de estar vazio e perdido. A nica esperana para o homem ter uma vida verdadeira aqui na terra, e uma vida de eterna bemaventurana no porvir, reconciliar-se com Deus. Isto nos leva ao segundo ponto importante que precisamos observar na exposio da reconciliao que Paulo nos oferece. No podemos cogitar deste assunto importante sem fazer perguntas importantes, tais como: O que acontece na reconciliao? Quem reconciliado com quem? A resposta que Paulo nos d demonstra de modo claro e sem equvocos que a reconciliao entre Deus e o homem mtua. Paulo toma como ponto de partida a verdade patentemente clara que o homem, por causa da sua desobedincia e da sua rebeldia contra Deus, est em estado de rebelio e guerra contra Deus. Existe uma inimizade, uma hostilidade, entre o homem e Deus. Afirma-se muito freqetemente, hoje em dia, que esta hostilidade existe somente da parte do homem, e que, portanto, somente o homem precisa ser reconciliado. Aqui, mais do que em qualquer outro assunto, necessrio examinar com mente aberta a declarao singela e direta do texto bblico. Preciso confessar durante meus primeiros anos de pregao e ensinamento do Evangelho, titubeava um pouco quanto a isso; deixeime influenciar pelos grandes nomes no campo das pesquisas bblicas, que sempre se citavam como homens que repudiavam a idia de ser necessrio que Deus se reconcilie ao homem. Tenho, porm, a convico
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de que, se deixarmos o texto falar por si mesmo, forosamente chegaremos concluso de se tratar de uma reconciliao mtua. O comentrio de Sanday em Romanos me ajudou consideravelmente quanto a este aspecto. Diz: O relacionamento de Deus ao pecado no meramente passivo, e sim ativo, e o termo propiciaao se emprega com propriedade para fazer referncia a um agente humano. Algum propiciado: E quem ser, seno Deus? Em seguida, Sanday chama a nossa ateno para o fato de que em Romanos 5.11 Paulo conclui sua exposio da reconciliao, dizendo: Acabamos agora de receber a reconciliao. Isto certamente indica que a reconciliao chega ao homem da parte de Deus, no sendo diretamente devida a qualquer ato humano. Este ponto de vista da reconciliao se apoia, outrossim, na saudao usual que Paulo envia nas suas cartas: Graa e paz a vs outros da parte de Deus Pai. Aps cuidadoso estudo exegtico das palavras envolvidas nesta passagem e em outras passagens correlacionadas no Novo Testamento, Sanday chega seguinte concluso: Inferimos que a explicao natural das passagens que falam da inimizade e da reconciliao entre Deus e o homem que no unilateral, mas sim, de ambas as partes. Devemos agora considerar a objeo prtica doutrina da reconciliao, levantada pelos homens que no sentem qualquer hostilidade para com Deus. Um homem desta natureza pode ler uma pssagem tal como Colossenses 1.21: E a vs outros tambm que outrora reis estranhos e inimigos no entendimento pelas vossas obras malignas, agora, porm, vos reconciliou..., sem sentir que tais palavras se apliquem a eles. Suas idias quanto a Deus so bem vagas, e ele se preocupa pouco ou nada com seus pecados, de modo que, quanto a Deus e quanto ao prprio comportamento, est bem disposto a esquecer o passado e deixar as coisas como esto. Para podermos entender realmente qual a situao entre ns e Deus, mister reconhecermos que existe uma barreira entre Deus e o homem, e que esta barreira a exigncia da parte de Deus que haja santidade em nossa vida.. A palavra do Senhor : Sede santos, porque eu, o Senhor vosso Deus, sou santo. A verdadeira situao : Segui a paz com todos, e a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor (Hebreus 12.14). Precisamos nos lembrar de que Deus um Deus santo. Seus olhos so puros demais para contemplarem a iniqidade. Todos os escritores na Bblia demonstraram a compreenso desta verdade! Se observares, SENHOR, iniqidades, quem, SENHOR, subsistir? (Salmo 130.3). Quem subir ao monte do SENHOR? Quem h de permanecer no seu santo lugar? O que limpo de mos e puro de corao, que no entrega a sua alma falsidade, nem jura dolosamente (Salmo 24.3,4).
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No ano da morte do rei Uzias, eu vi o Senhor assentado sobre um alto e sublime trono, e as abas de suas vestes enchiam o templo. Ento disse eu: Ai de mim! Estou perdido! Porque sou homem de lbios impuros, habito no meio dum povo de impuros lbios, e os meus olhos viram o Rei, o SENHOR dos Exrcitos! (Isaas 6.1,5). neste contexto que a mensagem da reconciliao chega a ns mediante o Evangelho histrico de Jesus Cristo. Esta a razo por que o Evangelho constitui-se em boas novas, e tambm a base desse ensinamento acha-se na passagem que estamos debatendo. Porque, se ns, quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte do Seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida (Romanos 5.10). O pecado a barreira para a reconciliao entre o homem e Deus, e a boa nova do Evangelho a proclamao do fato de ter sido removida esta barreira mediante a morte de Cristo, sendo a reconciliao um fato consumado. Voltemos agora ao assunto antes mencionado, que diz respeito reconciliao entre um homem e seu prximo. Esta a necessidade desesperadora dos nossos dias, e o Evangelho oferece a soluo, e isto da seguinte forma: No existe apenas uma barreira entre o homem e Deus, e, sim, h tambm barreiras entre os homens entre grupos sociais e econmicos, entre raas e naes. Estas barreiras tambm so removidas pelo mesmo ato de reconciliao e pelo mesmo Evangelho de Jesus Cristo. Paulo nos ensina esta verdade numa passagem de Efsios, onde, falando da diviso entre os judeus e os gentios no primeiro sculo, diz: Porque Ele a nossa paz, o qual de ambos fez um; e, tendo derrubado a parede da separao que estava no meio, a inimizade... (Ef 2.14). Temos aqui, pois, o cerne do Evangelho da reconciliao. Em primeiro lugar, a reconciliao entre o homem e Deus; em segundo lugar, a reconciliao entre o homem e seu prximo. Excluir qualquer destes aspectos da reconciliao seria oferecer s uma parte do Evangelho. Hoje dia, tanto a igreja como o mundo necessitam desesperadamente do Evangelho da reconciliao. Reconciliao essa, que hoje oferecida a um mundo desconjuntado, moribundo, a homens e mulheres pecaminosos que esto em desacordo com Deus. Encerro esta proclamao do Evangelho da reconciliao com a exortao apostlica: Rogamos que vos reconcilieis com Deus. Deixe de lado seu orgulho, seja honesto com voc mesmo, reconhecendo que um pecador. Confesse sua prpria desobedincia, por ter transgredido os mandamentos de Deus. Insto com voc, em nome de Cristo, que se reconcilie com Deus. Faa-o agora, porque este o momento aceitvel; hoje o dia da salvao.
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E, quanto a este outro aspecto da reconciliao, se voc sinceramente se achegou a Cristo pela f, reconcilie-se ento com seu prximo. A inimizade, a parece de separao entre voc e Deus j foi derrubada por meio do sangue de Cristo derramado na cruz. mediante o Seu sangue que a culpa perdoada e seu pecado removido pela purificao. E agora pela mesma morte expiadora, por aquele mesmo poder, ponha termo a toda e qualquer hostilidade que haja entre voc e seu prximo. O Evangelho de Jesus Cristo o Evangelho da paz; paz com Deus, que faz as almas dos homens transbordarem-se de jblio; e ao mesmo tempo faz com que haja paz com todos os homens.

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9 RAZO POR QUE AS COISAS SARAM ERRADAS


Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porque todos pecaram Romanos 5.12

Acredito que ningum procurar desmentir-me quando digo que as coisas no esto indo acertadamente no mundo de hoje. Mesmo num pas como os EUA, onde se verificam todos os benefcios que a prosperidade material pode oferecer, e onde a educao pblica oferecida a todos os nveis sociais, onde nenhuma das liberdades vitais foi cortada. Obviamente, as coisas esto muito erradas, e esto piorando cada vez mais. A chocante corrupo e a imoralidade, o colapso geral de todos os padres de nossas cidades indicam quo erradas as coisas esto. Alm disto, ver homens e mulheres inteligentes destruindo-se com o alcool e as drogas de despertar piedade. Vivemos em um mundo onde os problemas sociais, econmicos e outros so tremendos, e onde muitos j perderam qualquer esperana para encontrar uma soluo. Evidentemente, as coisas esto erradas. Mas, como aconteceu isto? Como que as coisas tomaram esse rumo? Como que especiamente num pas como os EUA, onde existe praticamente tudo milhes de pessoas esto descobrindo que na realidade no tm nada? A Bblia responde a estas perguntas com uma clareza inconfundvel: Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porque todos pecaram (Romanos 5.12). Nosso problema o problema do pecado, o problema que j tem sido o flagelo da raa humana, desde a aurora da histria, o veneno que vem destruindo as culturas que o ser humano tem desenvolvido at hoje. este o problema que temos de enfrentar, e no acharemos nehuma soluo para qualquer dos nossos problemas pessoais e sociais at que olhemos frente frente este problema to grve: o problema do pecado. Nesta passagem, Paulo procura volver at origem do pecado, e fazendo assim, ensina-nos tudo quanto precisamos saber sobre a natureza do pecado. Se um riacho est poludo, como o caso de muitos em nosso mundo margeado por indstrias, o problema no ser solucionado se atirarmos da margem do mesmo, produtos qumicos com o fim de higieniz-lo. Estes produtos, sendo levados pela correnteza,
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perdero seu efeito regenerador. O nico meio para se combater eficientemente esse tipo de poluio, ser procurar a origem do riacho, e quando for encontrada, ser mais fcil solucionar o problema da limpeza do mesmo. Os homens modernos tm sido completamente enganados na sua busca da soluo para o problema do pecado pq eles no levaram a srio a questo da sua origem. Aqui est a explicao de como as coisas ficaram confusas, eis aqui a origem do pecado: Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porque todos pecaram (Romanos 5.12). Em nosso estudo desta passagem, consideraremos primeiro o evento a que se refere o apstolo, e, segundo, a doutrina que se desenvolve a partir do evento. O evento a que se refere Paulo aqueda do homem. Assim como por um s homem entrou o pecado no mundo... O homem Ado, e o evento seu primeiro ato de desobedincia a Deus. Paulo faz referncia narrativa da origem do pecado no captulo 3 do livro de Gnesis. Se voc no o leu recentemente, peo-lhe que o faa. O relatrio simples e direto da queda do homem em Gnesis leitura que refrigera, aps todas as especulaes filosficas e teolgicas que as mentes humanas elaboraram no que diz respeito a este assunto. A Bblia nos informa que Deus criou o homem em estado de virtude, e conforme a Sua prpria imagem. Este homem, criado por Deus a fim de ter comunho com Ele, recebeu um mandamento cujo propsito era testar sua obedincia e lealdade a Deus. O homem desobedeceu quele mandamento e caiu no pecado da desobedincia. A primeira coisa a ser observada quanto a esta referncia narrativa da queda do homem registrada em Gnesis que Paulo a trata como acontecimento real. Obviamente considera a queda um evento histrico, e a igreja sempre a entendeu assim at os tempos atuais. O mtodo moderno de interpretar a queda como um mito totalmente estranho aos escritores da Bblia. Os escritores do Novo Testamento, pregando o Evangelho de Jesus Cristo, rejeitam explicitamente qualquer conceito de mito. Porque no vos demos a conhecer o poder e a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo, seguindo fbulos engenhosamente inventadas, mas ns mesmos fomos testemunhas oculares da sua majestade (II Pedro 1.16). verdade que quando telogos modernos falam acerca de mitos na Bblia, esto tratando de uma definio muito especializada de mito. Querem indicar com esta palavra algo que real na experincia mas no real como fato. Tal distino, no entanto, no somente inteiramente estranha aos escritores da Bblia, como tambm no explica coisa alguma. A questo que temos que enfrentar atualmente a questo salientada
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repetidas vezes na Bblia e em toda a histria humana: Como que as coisas se desarranjaram? Como o homem chegou a ser aquilo que agora ? A Bblia, respondendo a estas perguntas, no nos deixa apenas com alguns vagos conceitos filosficos a respeito da experincia universal da culpa. Dirige nossa ateno a um ponto especfico na histria em que o homem e a mulher, criados por Deus, deliberada e conscientemente rejeitaram o mandamento de Deus, e naquele nico ato de desobedincia caram em pecado. O conceito popular dos nossos dias em que a narrativa da criao e queda do homem registradas em Gnesis entram em conflito com a cincia falso. C.S. Lewis, num ensaio brilhante, entitulado A Futilidade, distingue entre a evoluo biolgica e o evolucionismo. Diz: Falando a um auditrio composto de pessoas com treinamento cientfico, no preciso insistir no fato de o evolucionismo popular ser algo bem diferente da Evoluo como os bilogos a entendem. A Evoluo Biolgica uma teoria acerca das mudanas de organismos. Algumas destas mudanas produziram organismos melhores, a julgar pelos padres humanos melhores, por serem mais fortes, mais flexveis, mais conscientes. A maioria de tais mudanas no produziu semelhante efeito. Como diz J. B. S. Haldane; na evoluo, o progresso a exceo, e a degenerao a regra. O Evolucionismo Popular no quer levar em conta esta verdade. Para ele, a Evoluo simplesmente quer dizer melhoria. E isto no se confina a organismos, mas aplica-se tambm a qualidades morais, a instituies, s artes, inteligncia, e assim por diante. H a idia fixa no pensamento popular de que a melhoria seja, por algum modo, uma lei csmica, conceito ao qual a cincia no oferece apoio algum. No h a tendncia generalizada da melhoria nos prprios organismos. No existe evidncia alguma de que as capacidades mentais da raa humana tenham melhorado desde que o homem veio a existir. O evolucionismo, portanto, que realmente o mito; e a grande ironia disso que tantos filsofos e telgos dos nossos dias tenham aceitado o mito popular no lugar da verdade, e baseados nesta escolha errada, transformaram em mito o antigo fato histrico. H mais uma considerao que deve ser mencionada no que diz respeito interpretao moderna popular de ser mitolgica a narrativa da criao e queda do homem, registrada em Gnesis. J afirmei que Paulo considera-a como fato real, quando diz: Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porque todos pecaram (Romanos 5.12). Mais adiante, este mesmo tratamento se torna evidente, quando Paulo fala de Ado e de Moiss, justamente na mesma frase e da mesma maneira,
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mostrando que considera Ado to histrico e real quanto Moiss, doador da lei. E h mais: em outra famosa passagem da carta aos Corntios, Paulo diz: Porque assim como em Ado todos morrem, assim tambm todos sero vivificados em Cristo (I Corntios 15.22). Em Romanos 5.19, diz: Porque, como pela desobedincia de um s homem muitos se tornaram pecadores, assim tambm por meio da obedincia de um s muitos se tornaro justos (Romanos 5.19). O contnuo paralelo entre Ado e Cristo que se verifica em todo o captulo cria uma sria dificuldade para aqueles que consideram ser Ado um mito. Ao longo desse paralelismo, fala-se de Ado e de Cristo de modo idntico, - quer-se portanto dizer com isto que Cristo tambm um mito? A maioria dos telogos radicais dos nossos dias no hesitaria em afirmar que Cristo tambm um mito. Por chocante que parea, estamos nos acostumando hoje a ouvir os telogos falarem em Cristianismo sem Cristo. Comeando-se com o conceito do mito para explicar todos os eventos bsicos e sobrenaturais da Bblia, afinal de contas, no nos resta nada seno alguns smbolos e escalas de valores flutuantes. Contrastando com isto, afirmando baseados nas Escrituras que tanto Ado como Jesus Cristo so reais. A totalidade do argumento do Novo Testamento, que diz respeito ao pecado e redeno, baseia-se nesta realidade. Assim como em Ado... assim tambm em Cristo. Como pela desobedincia de um homem... assim tambm por meio da obedincia de um s... Ambos os lados desta afirmativa so fatos reais. A queda do homem, portanto, acontecimento histrico; e a redeno do homem mediante Jesus Cristo um acontecimento histrico. A criao, a queda e a morte acham-se numa extremidade da escala; na outra extremidade, porm, encontram-se a morte, a ressurreio e a vida. Assim como em Ado todos morrem, assim todos sero vivificados em Cristo.
Que amorosa sabedoria a do Nosso Deus Em havendo s vergonha e pecado, Enviou o Segundo Ado batalha Tendo-nos assim libertado.

Consideraremos agora a doutrina que vem at ns a partir daquele evento. A doutrina ensinamento, e de acordo com todos os pontos fundamentais da nossa f crist, no somos nunca relegados nossa prpria interpretao ou especulao. Todos os grandes atos de Deus esto acompanhados na Bblia pela sua interpretao ou significao inspirada e infalvel. A doutrina que nos transmitida na narrativa da
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queda do homem, a doutrina do pecado original, que descobrimos na primeira declarao do evento. Permita-me que mencione mais uma vez a passagem: Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo este o evento. Temos aqui a interpretao e a significao: Assim tambm a morte passou a todos os homens, porque todos pecaram essa a doutrina. freqentemente ensinada na Bblia a doutrina do pecado original. Quando Davi tomou consicincia da enormidade dos atos que praticou: adultrio e assassinato, clamou a Deus suplicando misericrdia e graa. Ao confessar seu pecado, reconheceu que a natureza da sua transgresso era uma quebra dos mandamentos de Deus; esse homem era um profeta, e falando pela inspirao do Esprito Santo, disse: Eu nasci na iniqidade, e em pecado me concebeu minha me (Salmo 51.5). Paulo sob a mesma inspirao, disse aos Efsios, que antes de terem vindo a Cristo, estavam mortos em seus delitos e pecados. A Bblia faz distino entre o pecado cometido e o pecado original. Os pecados cometidos so as coisas erradas que praticamos. Este aspecto abrangido pela definio bblica do pecado, como transgresso da lei de Deus. No entanto, h mais. Temos, entretanto, um corao maligno; nossa natureza de tal forma corrupta, que estamos inclinados a no fazer o bem, e sim o mal. um dos significados do pecado original segundo a Bblia, e precisamos saber isso, porque nunca chegaremos realmente a Jesus Cristo para sermos salvos antes de entendermos quo desesperadora est a nossa situao fora de Cristo. A segunda coisa que a Bblia nos ensina no que diz respeito ao pecado original que estamos realmente envolvidos no pecado de Ado. Em Ado somos pecadores, porque todos pecaram (Romanos 5.12). Com toda razo, o antigo catecismo de New England diz: Ado encabea toda a raa humana, e, como membros dessa raa, estamos identificados com ele no seu ato original de desobedincia. Pela desobedincia de um s homem, todos os outros foram constitudos pecadores. Foi assim, portanto, que as coisas perderam o rumo. A Bblia, porm, no nos abandona s profundezas do pecado e da morte; ensina-nos como Deus ps as coisas nos eixos, endireitando o que estava errado. O Evangelho nos leva de Ado at Cristo; e j que voc est relacionado com Ado no seu nascimento fsico, no h nada de mais relevante para voc do que o Evangelho de Cristo, atravs do qual voc pode nascer de novo, porm espiritualmente. Aceite, pois, esse Evangelho glorioso da graa, e sua alma viver.

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10 COMO DEUS ENDIREITOU AS COISAS


Mas, onde abundou o pecado, superabundou a graa; a fim de que, como o pecado reinou pela morte, assim tambm reinasse a graa pela justia para a vida eterna, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor Romanos 5.20,21 No vero passado, a cidade de Chicago celebrou o trmino do seu novo centro cvico. Na praa aberta ao redor de que ficam os novos edifcios pblicos, mandaram erigir uma esttua que, segundo se pretendia, iria representar o esprito da cidade. Esta enorme obra de arte levou trs anos de planejamento e construo. A cidade contratou o escultor mais famoso da atualidade para executar o trabalho, Pablo Picasso. A natureza da obra foi um segredo bem guardado. E uma grande multido se reuniu na praa, no dia em que a mesma foi apresentada ao pblico. Quando foi retirado o pano que a cobria, ouviuse uma exclamao da grande multido. Surgiu diante deles uma esqueltica estrutura metlica, que ningum conseguiu decifrar. Viu-se uma figura gigantesca de cinco andares de altura mas, o que representaria? Um dos presentes disse que parecia uma vaca gigantesca mostrando irreverentemente a lngua cidade. O reprter que faz a cobertura do acontecimento chamou-o um monumental alguma coisa. O artista, que faz o discurso de inaugurao, reconheceu no saber do que se tratava, disse, no entanto, que talvez a prxima gerao chegasse a entender a escultura melhor do que a atual. Foi impossvel identificar a figura. No meu propsito destacar este acontecimento, desemerecer o artista ou a sua obra. Se a inteno dele foi criar algo para simbolizar a era em que vivemos, eu diria que ele o conseguiu. A obra reflete o esprito do subjetivismo. Atente para a reao da multido. Um diz: um homem; outro diz: uma mulhre; outro: um animal. Isto reflete o esprito da nossa poca. Tudo aquilo que voc est imaginando. A nica realidade que existe est dentro da sua mente. O esprito niilstico est dominando mais e mais a teologia moderna. por isso que se ouve tanto, em muitas discusses acerca de religio hoje em dia as palavras: Eu penso, No meu parecer, Eu creio que assim. Nesta teologia subjetiva perdemos inteiramente o Evangelho de Jesus Cristo. Isto se verifica aparentemente no moderno mtodo de comentar esta parte da carta aos Romanos que estudamos no captulo anterior, porque, se no h
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um Ado real, se o Cristo histrico no existe, temos apenas smbolos ao invs de verdades histricas, e cada poca os criar para si. Destaco esta verdade porque toca na questo crucial que a igreja enfrenta hoje. Se a igreja segue os encantadores da nova teologia, que rejeitam todas as doutrinas histricas da f crist, isto a levar ao niilismo ao nada. S poder fazer eco ao esprito de nossa era, em que no se ganha, no se perde, no se cr em nada. Para apreciarmos o contraste, leiamos a magnfica perorao que Paulo faz depois de completar o primeiro passo principal na sua exposio do Evangelho histrico de Jesus Cristo. Nesta srie de estudos em Romanos, seguimos o grande apstolo, primeiramente na declarao do tema da carta, que o Evangelho o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr, e, a seguir, na sua demonstrao da universal necessidade daquele Evangelho, e da soluo que Deus oferece a esta necessidade, na pessoa de Seu Filho, Jesus Cristo. Chegamos agora concluso triunfante, em que Paulo diz: Mas, onde abundou o pecado, superabundou a graa; a fim de que, como o pecado reinou pela morte, assim tambm reinasse a graa pela justia para a vida eterna, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor (Romanos 5.20,21). Temos aqui a realidade. Como o pecado terrivelmente real! Percebemos isto a cada dia, porque todos ns estamos expostos ao seu poder e s suas tentaes que querem nos atrair. Quo terrvel o seu resultado: o pecado reina pela morte. Esta uma realidade. H, porm, outra realidade a realidade de Jesus Cristo. Onde abundou o pecado, superabundou a graa; a fim de que, como o pecado reinou pela morte, assim tambm reinasse a graa pela justia para a vida eterna, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor . Tratando-se aqui da linguagem de conflito e vitria, consideraremos em primeiro lugar a vitria que foi ganha por Cristo em nosso favor, e, em segundo lugar, o modo por que foi ganha. A vitria de Cristo descrita como vitria total da graa. No meramente uma escaramua, nem uma batalha, nem uma campanha em que Jesus Cristo triunfa; ganhou a guerra contra o pecado e a morte, com uma vitria real. H alguns anos, um evangelista americano estava entrevistando o grande lder cristo da Europa, o Bispo Dibelius. Perguntou ele ao bispo: Ao encarar o mundo, otimista ou pessimista? O bispo respondeu: Esta no uma pergunta crist. No estava querendo fugir da resposta, porque continuou: O cristo nunca encara o mundo separadamente de Jesus Cristo. Se olharmos somente para o mundo, no veremos qualquer base para se ter esperana; mas, se olharmos para Jesus Cristo, ento teremos esperana, e ento saberemos que a vitria nossa. uma vitria que nos traz benefcios pessoais. Bunyan, com sua costumeira introspeco em matrias bblicas, tirou
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duas palavras do texto e as empregou na descrio da morte de um dos grandes personagens de O Peregrino. Talvez se lembre das ltimas palavras de Fiel ao chegar ao rio da morte: A graa reina. O pecado derrotado de maneira final e total por Jesus Cristo. Ele conquista tudo o pecado, a morte, o tmulo, e o prprio inferno porque Ele foi manifestado para destruir as obras do diabo. A palavra-chave nessa descrio da vitria graa. Isto visa lembrar-nos de que a vitria de Deus. Ele triunfa sobre tudo porque soberano. Visa lembrar-nos, outrossim, que foi Seu amor espontneo para conosco sem que o merecssemos, que O levou a agir em nosso favor. Quando as coisas andavam erradas, Deus as endireitou para sempre mediante Seu Filho Jesus Cristo. Observemos agora como foi ganha a vitria. Como que a graa triunfou sobre o pecado? Onde abundou o pecado, to universalmente, e com poder to terrvel, como aconteceu que a graa abundou ainda mais? Se o pecado reinou na morte, qual poder foi exercido para fazer com que a graa reinasse na vida? A resposta a esta pergunta que a vitria foi ganha do mesmo modo por que a batalha original foi perdida. Porque, como, pela desobedincia de um s homem, muitos se tornaram pecadores, assim tambm, por meio de um s, muitos se tornaro justos (Romanos 5.19). Aqui nos apresentado o princpio bblico da solidariedade. o princpio de todos mediante um s. Esta parte inteira de Romanos (versculos 12-20) traa o paralelo entre Ado e Cristo. A primeira adeso a que h em Ado; h unidade da raa humana. Ado a raa humana. John Donne, o dotado pregador do sculo XVI, explica a verdade da seguinte maneira: Nenhum homem uma ilha inteira em si mesma; cada homem um pedao do continente, uma parte da terra principal. Se for tirado um nico pedao, a Europa sofre uma perdad assim como se tratasse de uma pennsula ou de um palacete cheio dos seus amigos. A morte de cada pessoa me diminui, porque eu estou envolvido na raa humana. Portanto, nunca mande saber para quem est tocando o sino funerrio: toca para ti. Temos, pois aqui a antiga adeso: a adeso do pecado e da morte em Ado. Nascemos dela, e no temos a mnima capacidade de nos livrar dela. por isso que homens que entenderam esta verdade tm clamado, nas palavras do escritor do Salmo 130: Das profundezas, clamo a Ti, SENHOR. Escuta, SENHOR, a minha voz; estejam alerta os teus ouvidos s
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minhas splicas. Se observardes, SENHOR, iniqidade, quem, SENHOR, subsistir (Salmo 130.1-3). O Salmo, no entanto, no termina ali, porque a Bblia nunca nos deixa com o desespero de uma exclamao de desamparo. Procuro mais uma vez o Salmo 130, e leio o versculo que se segue imediatamente: Contigo, porm, est o perdo, para que te temam (Salmo 130.4). Temos aqui outra adeso; temos outro cabea; temos outro representante. Jesus Cristo o segundo Homem, o ltimo Ado. Como em Ado todos morrem, assim tambm em Cristo todos sero vivificados. Jesus Cristo o Cabea da nova humanidade. Esta a nova adeso. Quando voc confessa Jesus Cristo como seu Salvador, e se une a Ele pela f, voc incorporado em uma nova comunidade. assim que somos salvos, isto que significa estar em Cristo. Ento veja: perdemo-nos e fomos salvos exatamente da mesma maneira. J estamos perdidos em Ado, e, se voc disser que nada tem a ver com isto, ento lembre-se de que Deus o salva mediante a morte e a ressurreio de Jesus Cristo, e voc no tem nada a ver com isso, tampouco. Pela desobedincia de Cristo, somos justificados. esta a mensagem de salvao de que voc necessita, porque o espectro da morte paira sobre voc. Somente atravs da entrega total a Jesus Cristo que voc poder livrar-se dela. No faa um conceito errneo da palavra todos, nestas comparaes. Em Cristo todos sero vivificados no quer dizer todo e qualquer ser humano, mas, sim, os que esto incorporados na nova adeso. Pois no me envergonho do Evangelho, porque o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr, primeiro do judeu e tambm do grego. Para ser vivificado, voc precisa estar em Cristo. E isso s ser possvel se voc vier a Ele por meio da f. Aceite-o, pois, agora, tornando-se possesso dEle, permitindo que Ele o liberte da morte eterna. Amm.
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Dawson Campos de Lima Dezembro/2000 Outubro/2001 Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo parcial ou total sem autorizao escrita de nossa parte.

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