Você está na página 1de 3

QUMICA E SOCIEDADE

Per Christian Braathen

A seo Qumica e Sociedade apresenta artigos que focalizam aspectos importantes da interface cincia/sociedade, procurando sempre que possvel analisar o potencial e as limitaes da cincia na soluo de problemas sociais. Este artigo trata de uma aplicao de grande relevncia e importncia social: proteo da sociedade pela preveno de acidentes de trnsito mediante deteco e controle de motoristas intoxicados pelo lcool. A presena de lcool no sangue determinada pela medio do lcool no ar exalado pela pessoa, o que feito pela observao visual ou instrumental de simples reaes qumicas de oxirreduo. lcool, etanol, bafmetros, intoxicao

niciativas do poder pblico para prevenir o uso de bebidas alcolicas por motoristas causa de muitos acidentes nas estradas do pas trouxeram ordem do dia, no sem suscitar polmica, o instrumento popularmente conhecido como bafmetro. Esse instrumento de medio no vinha sendo muito utilizado, apesar de sua praticidade e eficincia.

A ingesto de lcool e suas conseqncias


Quando uma pessoa ingere bebidas alcolicas, o lcool passa rapidamente para a corrente sangnea, pela qual levado para todas as partes do corpo. Esse processo de passagem do lcool do estmago/intestino para o sangue leva aproximadamente 20 a 30 minutos, dependendo de uma srie de fatores, como peso corporal, capacidade de absoro do sistema digestivo e gradao alcolica da bebida. A conseqncia a intoxicao, que varia de uma leve euforia (a pessoa fica alegre) at estados mais adianta-

dos de estupor alcolico. Como resultado, a capacidade da pessoa para conduzir veculos altamente comprometida, tendo em vista que a intoxicao afeta a coordenao motora e a rapidez dos reflexos. De acordo com a legislao brasileira em vigor, uma pessoa est incapacitada para dirigir com segurana se tiver uma concentrao de lcool no sangue superior a 0,8 g/L. O que significa isso? Um homem de porte mdio tem um volume sangneo de aproximadamente cinco litros. Ento, esse teor de 0,8 g/L de sangue corresponde a cerca de 5 mL de lcool puro como limite mximo permitido. Isso corresponde a um copo pequeno de cerveja ou a uma tera parte de uma dose de usque, considerando a primeira como tendo um teor alcolico de 32 g/L e o ltimo, 320 g/L. No entanto, pode-se beber um pouco mais do que isso e ainda estar dentro do limite legal, tendo em vista que vrios mecanismos no sangue encarregam-se de eliminar do organismo a substncia txica. Entre

os principais sistemas de que o organismo dispe para purificar o sangue esto: (1) A eliminao, nos pulmes, pelo ar alveolar. (2) A eliminao pelo sistema urinrio. (3) A metabolizao de etanol, principalmente no fgado. 3 Os dois primeiros processos respondem por aproximadamente dez por cento do descarte do lcool do corpo humano. O ltimo, por aproximadamente 90 por cento. A metabolizao consiste na oxidao relativamente lenta, por etapas sucessivas e catalisadas por enzimas especficas do etanol, de acordo com a seguinte seqncia: CH3CH2OH CH3CHO CO2 + H2O Devido a esses (e talvez outros) processos, estudos tm mostrado que uma pessoa de porte mdio pode ingerir, num perodo de aproximadamente duas horas, 750 mL (pouco mais que uma garrafa grande) de cerveja ou uma dose de usque para chegar a um teor de 0,5 g/L (ligeiramente abaixo do limite legal brasileiro). No que se refere ao tema deste artigo, o primeiro processo tem fundamental importncia. Como o sangue circulante passa pelos pulmes, onde ocorre troca de gases, parte do lcool passa para os pulmes. Desta forma, o ar exalado por uma pessoa que tenha ingerido bebida alcolica ter uma concentrao de lcool proporcional concentrao do mesmo na corrente sangunea (hlito ou bafo de bbado).
N 5, MAIO 1997

QUMICA NOVA NA ESCOLA Princpio Qumico do Bafmetro

Embora a existncia de lcool no sangue possa ser detectada por uma anlise direta do mesmo, muito mais conveniente detectar o mesmo no ar expirado. Os instrumentos usados para esta finalidade so popularmente chamados de bafmetros, e seu funcionamento baseia-se em reaes de oxidao e reduo.

A qumica dos bafmetros


Os bafmetros mais simples so descartveis e consistem em pequenos tubos contendo uma mistura slida de soluo aquosa de dicromato de potssio e slica, umedecida com cido sulfrico. A deteco da embriaguez por esse instrumento visual, pois a reao que ocorre a oxidao de lcool a aldedo e a reduo do dicromato a cromo (III), ou mesmo a cromo (II). A colorao inicial amarelo-alaranjada, devido ao dicromato, e a final verde-azulada, 4 visto ser o cromo (III) verde e o cromo (II) azul. Estes bafmetros portteis so preparados e calibrados apenas para indicar se a pessoa est abaixo ou acima do limite legal. As equaes que representam a reao qumica do bafmetro porttil esto no quadro abaixo. A Fig. 1 ilustra o funcionamento destes bafmetros descartveis.

Figura 1: A foto A mostra o tubo aps o teste de uma pessoa que no ingeriu lcool. A foto B mostra o tubo aps o teste de uma pessoa intoxicada e, conseqentemente, sem condies para conduzir um veculo. Os bafmetros descartveis ilustrados pela foto so fabricados pela companhia americana WNCK, Inc., mas outras empresas fabricam dispositivos similares.

Veja como fabricar um bafmetro semelhante a este na seo Experimentao no Ensino de Qumica, neste nmero. Os instrumentos normalmente usados pelas polcias rodovirias, do Brasil e de outros pases, so instrumentos bem mais sofisticados. Do ponto de vista de deteco/medio, existem basicamente dois tipos. Em ambos, os suspeitos sopram para dentro do aparelho atravs de um tubo (descartvel) onde ocorre oxidao do etanol a etanal. No primeiro tipo, o sistema detetor/medidor eletroqumico, baseado no princpio da pilha de combustvel (como as usadas nos nibus espaciais da NASA para produzir energia eltrica a partir da reao entre os gases hidrognio e oxignio): o etanol oxidado em meio cido sobre um disco plstico poroso coberto com p de platina (catalisador) e umedecido com cido sulfrico, sendo um eletrodo conectado a cada lado desse disco poroso. A corrente eltrica produzida, proporcional concentrao de lcool no ar expirado dos pulmes da pessoa testada, lida numa escala que proporcional ao teor de lcool no sangue. O funcionamento e a qumica desse detetor de etanol pode ser visto no Quadro 1. O outro tipo de dispositivo de teste o modelo Taguchi desenvolvido no Japo e que consiste em um sensor semicondutor, seletivo para etanol, constitudo basicamente de xido de estanho com vrias impurezas (principalmente terras raras). O sensor aquecido a aproximadamente 400 oC, condies nas quais o mesmo se torna ativo. Quando o etanol entra em contato com esse sensor, imediatamente oxidado, ocorrendo por conseguinte uma mudana caracterstica na resistncia/condutncia 1 do sensor. Esta medida como voltagem, nova-

Figura 2: Modelo de bafmetro tipo Taguchi.

mente proporcional concentrao de lcool no ar expirado, que por sua vez proporcional concentrao de lcool no sangue. A Fig. 2 mostra um modelo do tipo de bafmetro usado pelas polcias rodovirias do mundo inteiro. Em alguns pases existem bafmetros pblicos, que operam pela insero de uma moeda, normalmente localizados perto de telefones pblicos. Tambm interessante ressaltar que recentemente foram desenvolvidos bafmetros acoplados ao sistema de ignio de veculos, especialmente desenvolvidos para caminhes e nibus. O sistema obriga o motorista a soprar para dentro do instrumento, e caso exceda o limite legal, o veculo simplesmente no funciona. Uma

Equaes da reao qumica do bafmetro porttil Equao completa: K2Cr2O7(aq) + 4H2SO4(aq) + 3CH3CH2OH(g) Cr2(SO4)3(aq) + 7H2O(l) + 3CH3CHO(g) + K2SO4(aq) alaranjado incolor verde incolor Equao na forma inica: Cr2O72-(aq) + 8H+(aq) + 3CH3CH2OH(g 2Cr3+(aq) + 3CH3CHO(g) +7H2O(l)

QUMICA NOVA NA ESCOLA

Princpio Qumico do Bafmetro N 5, MAIO 1997

Negro de platina Disco poroso com eletrlito Negro de platina

+ -

o ar arrasta vapores de lcool que, borbulhando na soluo cida de dicromato de potssio provoca uma mudana de colorao como segue (caso no observe mudana de cor, aumente a acidez da soluo de dicromato): ALARANJADO MARROM VERDE AZUL A equao qumica a mesma apresentada para os bafmetros descartveis mencionados, ilustrada no quadro abaixo da Fig. 1, exceto que, quando aparece a cor azul, em vez de verde, porque o cromo foi reduzido a cromo (II).

Entrada de lcool

No eletrodo negativo (nodo) ocorre a oxidao (catalisada pela platina), conforme a semi-reao: CH3CH2OH(g) CH3CHO(g) + 2H+ (aq) + 2e No eletrodo positivo (ctodo), ocorre a reduo do oxignio (contido no ar), conforme a semi-reao: O2(g) + 2H+(aq) + 2e- H2O(l) A equao completa da pilha, ser portanto: CH3CH2OH(g) + O2(g) CH3CHO(g) + H2O(l) Quimicamente, isso representa uma combusto incompleta do etanol, da o nome pilha de combustvel.
Quadro 1: Funcionamento de bafmetro baseado no princpio da pilha de combustvel.

Agradecimentos
O autor agradece a colaborao do sr. Gibraim Souza Couri, superintendente da Polcia Rodoviria Federal, agncia de Belo Horizonte - MG; Glenn Forrester, da Intoximeters Inc., EUA; Felix J.F. Comeau, da Alcohol Coun- 5 termeasure Systems, EUA, e Carl King, da WNCK Inc., EUA.
Per Christian Braathen, licenciado em qumica pela UERJ, mestre em qumica analtica pela PUC/RJ e doutor em educao cientfica pela Universidade de Wisconsin, EUA, docente do Departamento de Qumica da Universidade Federal de Viosa, Viosa - MG.

interface computadorizada obriga o motorista a repetir o teste a intervalos irregulares. O instrumento foi desenvolvido pela companhia alem Drger International e chama-se Interlock. importante mencionar que embora os bafmetros portteis mencionados acima sejam bastante confiveis, os laboratrios de medicina legal usam mtodos e aparelhos ainda mais sofisticados (e muito mais caros), principalmente baseados em espectroscopia no infravermelho (cada molcula, inclusive o etanol, tem seu espectro de infravermelho caracterstico) e em cromatografia gasosa (em que as molculas so separadas de acordo com a massa molecular, e assim detectadas).

Simulando um bafmetro
At a dcada de 50, a oxidao do etanol pelo dicromato de potssio em meio cido (ou mesmo permanganato de potssio em meio cido) era o mtodo padro de anlise para a determinao de lcool em ar expirado pelos pulmes (ou mesmo em plasma sangneo). ainda usado nos bafmetros descartveis mencionados neste artigo.

Para efeito de ensino de qumica, interessante simular o conjunto briobafmetro baseado na reao qumica, uma vez que ilustra vrios aspectos de qumica inorgnica, fsicoqumica (oxirreduo, por exemplo) e qumica orgnica de interesse para alunos do ensino mdio e superior. Para montar esse conjunto, so necessrios um erlenmeyer com rolha de dois furos, um tubo de ensaio (ou vidrinho transparente, tipo para remdio), tubos de vidro, tubo ltex, lcool comum (96 GL), soluo de dicromato de potssio 0,1 mol/L misturado com igual volume de cido sulfrico a 20 mL/L (ou seja, dicromato de potssio 0,05 mol/L em meio fortemente cido). O simulador briobafmetro segue o esquema apresentado na figura abaixo. Soprando-se para dentro do lcool,
Sopro

Nota
1. Resistncia a medida da capacidade que um material tem de se opor passagem da corrente eltrica. A condutncia a medida da capacidade que um material tem de permitir a passagem da corrente eltrica.

Para saber mais


1. ENCICLOPDIA BRITNICA, v. 9, p. 976, Ed. 1972. 2. O GLOBO, 04 set., 1996. Caderno Carro Etc. 3. Alcohol Countermeasure Systems. Internet: http://www.acs-corp.com/ 4. Intoximeters Inc. Internet: http://www.intox.com/products/fuell_cell_wp.html 5. WNCK Inc., 600 Kenrick, ste.A2, Houston, 77060, Texas, EUA. Obs: Obs 3, 4 e 5 so fabricantes de bafmetros. ontes: Fontes Manual do bafmetro usado pela Polcia Rodoviria Federal e Enciclopdia Britnica.

lcool

Soluo cida de K2Cr2O7

QUMICA NOVA NA ESCOLA Princpio Qumico do Bafmetro

N 5, MAIO 1997