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MEDIDAS DE CAUDAL

En la mayor parte de las operaciones realizadas en los procesos industriales y en las efectuadas en aboratorio y en plantas piloto es muy importante la medicin de los caudales de lquidos o de gases. Existen varios mtodos para medir el caudal segn sea el tipo de caudal volumtrico o msico deseado. Entre los transductores ms importantes figuran los siguientes:

4.1 Medidores volumtricos

Los medidores volumtricos determinan el caudal en volumen del fluido, bien sea: Directamente: Desplazamiento Indirectamente por deduccin:

Presin diferencial rea variable Velocidad Fuerza Tensin inducida Torbellino

Hay que sealar que la medida del caudal volumtrico en la industria se efecta principalmente con elementos que dan lugar a una presin diferencial al paso del fluido. Entre estos elementos se encuentran la placa-orificio o diafragma, la tobera y el tubo Venturi. 4.1.1 Instrumentos de presin diferencial Los elementos de presin diferencial son los siguientes: La placa-orificio o diafragma consiste en una placa perforada instalada en la tubera. Dos tomas conectadas en la parte anterior y posterior de la placa, captan esta presin diferencial la cual es proporcional al cuadrado del caudal. La disposicin de las tomas puede verse en la figura.

Fig. 4.7 Disposicin de las tomas de presin diferencial.

Tomas en la brida (flange taps) (fig. a). Es bastante utilizada porque su instalacin es cmoda ya que las tomas estn taladradas en las bridas que soportan la placa y situadas a 1" de distancia de la misma. Tomas en la vena contrada (vena contracta taps) (fig. b). La toma posterior est situada en un punto donde la vena alcanza su dimetro ms pequeo, lo cual depende de la razn de dimetros y se presenta aproximadamente a de la tubera. La toma anterior se sita a 1 0 de la tubera. Tomas radiales (radius taps). Son parecidas a las tomas de vena contrada, pero fijando siempre las tomas anterior y posterior a 1 y t 0 de la tubera, respectivamente. Tomas en la cmara anular (comer taps) (fig. c). Las tomas estn situadas inmediatamente antes y despus del diafragma y requieren el empleo de una cmara anular especial. Se emplean mucho en Europa. Tomas en la tubera (pipe taps) (fig. d). Las tomas anterior y posterior estn situadas a 2t y 8 0, respectivamente. Se emplean cuando se desea aumentar el intervalo de medida de un medidor de caudal dado. La situacin de las tomas est en un lugar menos sensible a la medida. El orificio de la placa puede ser concntrico, excntrico o segmental, con un pequeo orificio de purga para los pequeos arrastres slidos o gaseosos que pueda llevar el fluido (fig. a). Los dos ltimos diafragmas permiten medir caudales de fluidos que contengan una cantidad pequea de slidos y de gases. La precisin obtenida con la placa es del orden de + 1 a 2 %. La tobera est situada en la tubera con dos tomas, una anterior y la otra en el centro de la seccin ms pequea (fig. b). La tobera permite caudales 60 % superiores a los de la placa-orificio en las mismas condiciones de servicio.

Fig. 4.8 Tipos de elementos.

prdida de carga es de 30 a 80 % de la presin diferencial. Puede emplearse para fluidos que arrastren slidos en pequea cantidad, si bien, si estos slidos son abrasivos, pueden afectar la precisin del elemento. El coste de la tobera es de 8 a 16 veces el de un diafragma y su precisin es del orden de 0,95 a -+- 1,5 %. El tubo Venturi (fig. c) permite la medicin de caudales 60 % superiores a los de la placa orificio en las mismas condiciones de servicio y con una prdida de carga de slo 10 a 20 % de la presin diferencial. Posee una gran precisin y permite el paso de fluidos con un porcentaje relativamente grande de slidos, si bien, los slidos abrasivos influyen en su forma afectando la exactitud de la medida. El coste del tubo Venturi es elevado, del orden de 20 veces <el de un diafragma y suprecisin es del orden de 0,75 %. Para el clculo de los diafragmas, toberas y tubos Venturi se utilizan normas variadas, entre las cuales se encuentran las siguientes: - ISO 5167-1980 Medida del flujo de fluidos por medio de placas-orificio, toberas o tubos Venturi, insertados en conductos de seccin circular. International Organization for Standarization, Ginebra, Suiza. - Norma ASME 19.5 - Flowmeter Computation Handbook. American Society for Mechanical Engineers, New York, 1971 Norma A.P.1. 2530 -Septiembre 1985 para gas natural. - PrincipIe and Practice of Flow Meter Engineering L. K. Spink (1978) - Normas AGA-3 y AGA-7 - Gas Measurement Committe Report American Gas Association, Cleveland, Ohio En estas normas se indican las prdidas de carga de los elementos y las condiciones de instalacin en tramos rectos de las tuberas con distancias mnimas a codos, curvas, vlvulas, etc. Cuando estas condiciones de distancia son crticas, se utilizan dispositivos llamados enderezadores de venas que dan un rgimen laminar del fluido y permiten reducir el espacio recto necesario (fig. d). El lector interesado en conocer ms detalles puede consultar las normas citadas si bien, como ejemplo, figuran a continuacin las bases de clculo y un resumen de la norma ISO. Esta norma es bastante empleada en Europa y su utilizacin es cmoda.