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FACULDADE DE LETRAS DA UNIVERSIDADE DO PORTO LICENCIATURA EM SOCIOLOGIA ANO LECTIVO DE 2010/11

PLURALIDADE NA TEORIA DAS ELITES: O CONTRIBUTO DE C. WRIGHT MILLS EM ANLISE

Autor: Gonalo Marques Pereira Soares Barbosa

Realizado para a unidade curricular de Sociologia do Poder Poltico, leccionada pelo docente Virglio Borges Pereira

Porto, 27 de Junho de 2011

Notas introdutrias

Esta recenso crtica foi produzida no mbito da unidade curricular de Sociologia do Poder Poltico, do 1 ciclo de estudos em Sociologia da Faculdade de Letras da Universidade do Porto. Pretende-se aqui um duplo objectivo: uma breve anlise e sntese obra A Elite do Poder, de C. Wright Mills, a par do seu enquadramento histrico no pensamento sociolgico e de um cruzamento de perspectivas que possibilite uma anlise crtica a esta obra central para a sociologia do poder e das elites. I Da teoria do elitismo aos contributos de C. Wright Mills

A teoria da elite surge como uma alternativa teoria das classes. Enquanto a teoria das classes, criada por Karl Marx, emerge durante o sculo XIX, a teoria das elites emergiu apenas na viragem e no incio do sculo XX. (Smelser, 2001, p. 4421). As suas influncias so mltiplas: como o marxismo, dividem as sociedades em dois grupos opostos; como Weber, indicam uma maior importncia da dimenso poltica do que da econmica; como o funcionalismo, [] admitem, frequentemente a indispensabilidade da desigualdade social: as elites so necessrias e funcionais para a sociedade. (Ferreira, 1995, p. 372) e como os individualistas destacam o papel do indivduo na construo da histria. O conceito de elite foi introduzido na sociologia por Vilfredo Pareto, que considerou que [...] a elite formada por todos aqueles que manifestam qualidades excepcionais ou que do provas de aptides eminentes no seu campo ou em qualquer actividade. (Rocher, 1977, p. 9); associando assim os membros superiores da sociedade queles com mais poder e prestgio. Por outro lado, pe em causa o carcter hereditrio do poder na nobreza, no mbito da teoria da circulao das elites. Considera antes que realiza-se [] incessantemente uma substituio das elites antigas por novas elites, provenientes de camadas inferiores da sociedade (Rocher, 1977, p. 10), assegurando que os espritos superiores conseguem realizar uma mobilidade ascendente. De acordo com o socilogo, I use the word elite in its etymological sense, meaning the strongest, the most energetic, and most capable for good as well as evil (cit. por Clegg, 2006, p. 344). A par de Pareto, podemos destacar outros dois autores clssicos do elitismo: Gaetano Mosca e Robert Michels. O primeiro aponta para uma rigidez da organizao social, com

[] uma forte tendncia para os governantes se manterem no poder (Ferreira, 1995, p. 372), seja por direito ou por hereditariedade; argumenta ainda que a elite no homognea e encontra-se estratificada, com um ncleo dirigente a corresponder a uma super-elite dentro da elite, sendo esses dirigentes que explicam a histria na totalidade (Rocher, 1977). J o segundo, em linha com os outros dois autores clssicos, refora a inevitabilidade histrica da existncia das elites, considerando que [] todas as organizaes possuem em comum uma elite dirigente, que tende a manter-se no poder e a salvaguardar as suas prerrogativas (Ferreira, 1995, p. 373). J nos anos 50, Mills lana a sua obra A Elite do Poder: mais estrutural, ao centrar a anlise nas instituies; mais emprica, por se apoiar na investigao histrica; e mais localizada, ao analisar a Amrica contempornea (IDEM, Ibidem). Um dos principais contributos do autor foi dissociar a noo de elite da de classe social; por outro lado, apontou para uma unidade da elite: [] as elites associam-se para formar uma unidade de poder que domina a sociedade. (Rocher, 1977, p. 14), existindo ainda uma semelhana ao nvel psicolgico: [] semelhana de ideias e de mentalidades, devido a terem a mesma origem social, a mesma educao; laos de amizades, laos de parentesco, de casamento, troca de favores [] (IDEM, Ibidem, p. 15), reforando as interligaes entre os vrios membros dessa comunidade de elite. Probably they are not formally organized; their unity is achieved by go-betweens, through informal associations, through the interchange of positions. (Alexander, 1997, p. 281). Este socilogo do elitismo rotulou-se como pleno marxista, mas encarando-o num sentido particular: [] an approach to social phenomena, a method for studying them, and a system of values by which to judge societies and to formulate programs of action. (IDEM, p. 279). Contudo, Mills observou que as vrias variantes do Marxismo utilizavam sempre o modelo que Marx usou para uma sociedade capitalista, aplicando-o a uma pluralidade de sociedades, conduzindo assim a previses falaciosas. Por outro lado, nega o domnio da infraestrutura: He denies that the superstructure of society the prevaling ideas and institutions is always the reflection of the economic base. (IDEM, Ibidem, id). II Uma anlise elite americana

A elite do poder composta de homens cuja posio lhes permite transcender o ambiente comum dos homens comuns, e tomar decises de grandes consequncias. (Mills,

1981, p. 12). O socilogo considera que este conjunto de homens poder ser visto como um estrato social elevado, ou um [] crculo ntimo das classes sociais superiores. (Mills, 1981, p. 20), que apresentam um elevado grau de fechamento: Aceitam-se, compreendem-se, casam entre si, e procuram trabalhar e pensar, se no juntos, pelo menos de forma semelhante. (Mills, 1981, p. 20). O autor elitista distancia-se de Mosca ao referir que o facto destes membros serem os decisores de importncia na sociedade, no implica que sejam sempre eles a escreverem a histria, j que [] o poder de seus membros est sujeito a variaes histricas. (Mills, 1981, p. 30); a elite no domina de forma contnua e absoluta. Olhando para o plano americano, Mills considera que [] a base do poderio nacional est hoje nos domnios econmico, poltico e militar. As demais instituies so marginais para a histria moderna e, ocasionalmente, subordinadas quelas trs. (Mills, 1981, p. 14). Instituies como a famlia, a igreja ou a escola representam meras fontes de legitimao dos anteriores, a tal ponto que [] os smbolos de todas essas instituies menores so usados para legitimar o poder e as decises dos trs grandes. (Mills, 1981, p. 14). Enquanto o primeiro grupo faz a vida moderna, o segundo adapta-se a ela. Aquelas trs instituies centrais apresentam ainda uma extrema interligao, j que h [] uma economia poltica ligada, de mil modos, s instituies e decises militares. (Mills, 1981, p. 16). Na cpula de cada um desses trs domnios ampliados e centralizados surgiram as altas rodas que constituem as elites econmica, poltica e militar. (Mills, 1981, p. 17). Quem detm o poder? Entendemos como poderosos naturalmente os que podem realizar sua vontade, mesmo com resistncia de outros. (Mills, 1981, p. 18). Para termos poder e para que este seja continuado no tempo, condio pertencer e estar ligado a esses meios. Novamente em ruptura com os clssicos, desta vez com Pareto, Mills refere que algumas perspectivas tericas argumentam que os membros da elite representam [] pessoas de carcter e energias superiores. (Mills, 1981, p. 22), convir ter em conta que actualmente [] os homens escolhidos para e modelados pelas posies mais importantes tm muitos porta-vozes e conselheiros, escritores fantasmas e contactos que lhes modificam os conceitos e criam deles imagens pblicas, bem como influem em muitas de suas decises. (Mills, 1981, p. 24); mas ao mesmo tempo seria possvel interligar esta ltima afirmao circulao das elites de Pareto, quando este argumenta que Enquanto a elite que governa seja composta por pessoas com qualidades de excelncia e est aberta a absorver os mais

talentosos da no elite [] assegura a circulao das elites, que mantm o equilbrio na sociedade [] (Smelser, 2001, p. 4421). A par dos polticos profissionais e das suas equipas, Mills tambm inclui nesta elite do poder as celebridades profissionais, [] vivendo de serem exibidas constantemente, mas que nunca, enquanto permanecem celebridades, so exibidas o suficiente. (Mills, 1981, p. 12). Mesmo elas no surgem de forma isolada na elite, j que At mesmo a celebridade aparentemente mais livre , quase sempre, uma espcie de produo sinttica feita semanalmente por um quadro de pessoal disciplinado que sistematicamente pondera o efeito de piadas que a celebridade espontaneamente reproduz. (Mills, 1981, p. 24). As celebridades representam [] Os Nomes que no precisam de melhor identificao. O nmero de pessoas que as conhecem excede o nmero de pessoas que as conhecem excede o nmero de pessoas que elas conhecem. Onde quer que estejam, as celebridades so reconhecidas e, o que mais importante, reconhecidas com emoo e surpresa. Tudo o que fazem tem valor publicitrio. (Mills, 1981, p. 87). So um grupo que no vive da hierarquia da riqueza ou da origem social, mas sim da hierarquia da publicidade: Neles, a nsia de prestgio tornou-se uma ambio profissional: a prpria imagem que de si fazem depende da publicidade, da qual necessitam em doses cada vez maiores. (Mills, 1981, p 90). O socilogo elitista aponta que na sociedade actual h uma tendncia para surgirem hbridos dos dois tipos de elementos da elite do poder referidos acima: um indivduo do meio poltico mas que, ao mesmo tempo, procura o prestgio e socorre-se dos meios de comunicao como forma de se auto-promover; as Figuras pblicas mais srias tambm tm hoje de competir pela ateno e aclamar os profissionais dos meios de comunicao em massa. (Mills, 1981, p. 91). Os gestos, a espontaneidade ou a naturalidade so elementos treinados para a cmara. Desta forma, ser possvel distinguir trs grupos que, de forma mais ou menos efmera, surgem no mundo da celebridade: as celebridades profissionais, de que so disso exemplo indivduos do entretenimento, desporto ou arte; os 400 metropolitanos, que correspondem s pessoas de linhagem e de recursos familiares; e ainda os Novos 400, que representam a maioria e correspondem fundamentalmente aos homens do governo e das empresas. Tendo em considerao a acepo de elite do poder que o autor apresenta na sua obra, possvel distinguir dois tipos de sociedade: por um lado, a sociedade de pblico,

caracterizada por no ter uma elite do poder e, por outro lado, a sociedade de massas, com uma elite do poder. Segundo Mills, no sculo XIX viveu-se um perodo de transio do primeiro para o segundo tipo: [] o individualismo comeara a ser substitudo pelas formas colectivas da vida econmica e poltica; a harmonia de interesses dava lugar desarmoniosa luta de classes e presses organizadas; as discusses racionais eram minadas pelas decises de peritos nos assuntos complicados, [] (Mills, 1981, p. 354). O que provoca esta transio de uma sociedade para outra? [] h um movimento de substituio dos pequenos poderes dispersos pelos poderes concentrados, e a tentativa de monopolizar o controle dos centros poderosos que, estando parcialmente ocultos, so centros de manipulao bem como de autoridade. (Mills, 1981, p. 357). A sociedade de pblico pode ser entendida como tendo o poder disperso, j que a proporo daqueles que formam a opinio est equilibrada com aqueles que a recebem, sendo que qualquer um pode responder a essas opinies, sem sofrer represlias. Deve ser encarada como uma sociedade onde a opinio formada pela intensa discusso entre mltiplas opinies e onde [] as instituies de autoridade no penetram no pblico, que mais ou menos autnomo em suas operaes. (Mills, 1981, p. 356). Por outro lado, a sociedade de massas onde [] o nmero de pessoas que expressam opinies muito menor que o nmero de pessoas para receb-las [] (Mills, 1981, p. 356). Em contraponto com a de pblico, h uma maior [] facilidade com que a opinio modela efectivamente as decises de grandes consequncias. (Mills, 1981, p. 355). As instituies conseguem penetrar nas massas e retirar-lhes a independncia. Enquanto na primeira sociedade existe um conjunto de pequenas comunidades que esto em extrema interaco, nesta existe um conjunto reduzido de mega associaes, que se mostram incomunicveis a um grande conjunto de pequenas comunidades ou famlias: As unidades efectivas do poder so actualmente a grande empresa, o governo inacessvel, o sombrio estabelecimento militar. (Mills, 1981, p. 361). O autor considera mesmo que [] no encontramos associaes intermedirias nas quais os homens possam sentir-se seguros e com as quais se sintam poderosos. (Mills, 1981, p. 361-362). To logo um homem chega a lder de uma associao bastante grande para ter importncia, deixa de ser um instrumento dessa associao. (Mills, 1981, p. 360). O autor refere que o ponto extremo de uma sociedade de massas, da qual os EUA se encontram mais prximos, corresponde a regimes extremistas: No fim da estrada est o

totalitarismo, como na Alemanha nazista, ou na Rssia comunista. (Mills, 1981, p. 357). Como soluo sociedade massas, Mills refere que Pela reflexo, pelo debate e pela aco organizada, uma comunidade de pblicos adquire personalidade e passa a ser realmente activa em pontos de relevncia estrutural (Mills, p. 375). Robert Dahl afasta-se do conceito de sociedade de massas quando nos apresenta um outro conceito criado por si, o de poliarquia, que corresponde a uma estrutura poltica que oferece possibilidades a uma grande diversidade actores; Poliarchy is an ambivalent power structure enabling both official recognition of a plurality of members and political actors, the right to disagree with the leaders, and the simultaneous concentration of political power. (Clegg, 2006, p. 338); corresponde a uma estrutura altamente inclusiva e aberta contestao pblica, desde que no cause rivalidades dentro da poltica; corresponde, no pensamento de Dalh, a uma aproximao imperfeita democracia (Clegg, 2006). III Reviso crtica da obra de Mills

Uma crtica que poder ser feita a Mills o facto de este ter negligenciado as chamadas elites ideolgicas, em particular as que Podem ser elites influentes, mas sem autoridade oficial: , por exemplo, o caso das contra-elites [] (Rocher, 1977, p. 25). O autor acusado de no ter em conta [] o papel das contra-elites, nomeadamente das contra-elites ideolgicas, na aco histrica., que so frequentemente uma forma de oposio e contestao elite do poder, que procura sempre a estabilidade e foge da mudana social. Estas elites so tendencialmente postas em causa quando se deixam levar pelo sonho, pela utopia e por viagens ao extremismo (Rocher, 1977). Putman prope um modelo de estratificao poltica que denuncia o recrutamento desigual entre a composio da elite e da estrutura social, conseguindo incluir a dimenso ideolgica que faltou a Mills. No topo dessa estratificao surgem os decisores e aqueles que lhes so prximos, logo seguidos dos que influenciam. Mais abaixo, surgem os activistas, para depois darem lugar aos participantes atentos, aos votantes e por fim aos no participantes (Clegg, 2006). Outro aspecto referido pelos crticos, e que poder estender-se aos restantes tericos do elitismo, a excessiva semelhana que conferida elite em todo o tipo de regime, j que

Houve pouco a dizer naquilo que faz com que a democracia (com todas as suas iniquidades) seja um regime diferente. (Smelser, 2001, p. 4421). A sociologia relacional de Pierre Bourdieu tambm apontou alguma falhas a este corpo terico. Por um lado, o socilogo francs afirma que [] a teoria das elites tenderia a naturalizar as propriedades sociais distintivas dos grupos dominantes, como se fossem recursos inerentes superioridade inata de seus membros. (Perissinotto, 2008, p. 10). A par disso, assiste-se a uma [] incapacidade de esses pesquisadores adoptarem uma perspectiva relacional dos grupos estudados. (Perissinotto, 2008, p. 10), devendo considerar que as caractersticas que os elementos dessa elite possuem so simplesmente o resultado da posio que estes ocupam no espao social. No fundo, Bourdieu argumenta que os estudos sociogrficos das elites no trazem nada alm disso mesmo, uma mera descrio sem anlise estrutura e funcionamento da sociedade. Contudo, seria possvel ponderar uma unio entre a sociologia relacional de Bourdieu e a sociologia das elites sociais e polticas: se pensarmos na elite como o grupo que detm o poder, corresponde quele que se encontra numa posio dominante: Ter (mais) poder significa ter (mais) recursos que a posio objectiva (dominante) coloca disposio dos agentes (dominantes) [] (Perissinotto, 2008, p. 12). A defesa da homogeneidade desta elite outro ponto de discrdia na sociologia, j que reduz o espectro analtico de uma sociedade aberta, em particular a democrtica. Surge, assim, em contraponto, o contributo de Mosca, que identifica trs camadas pertencentes elite: a camada superior, pertencente ao nvel macro ou nacional, que inclui os lderes polticos; o nvel intermdio, que reporta para os que possuem poder ao nvel de sectores ou localidades, como os presidentes da cmara; e ainda a camada inferior, associada a um nvel micro, com elites de pequena dimenso, como sejam os reitores de universidades ou as organizaes locais (Smelser, 2001). Verifica-se, por fim, uma fraca distino entre as noes de autoridade e poder. Mills e Mosca consideram que [] as elites so compostas exclusivamente de pessoas ou grupos que ocupam posies de autoridade ou de poder. (Rocher, 1977, p. 18). Contudo, esquecemse que h pessoas que [] fazem igualmente parte das elites graas influncia que exercem, sem ocuparem cargos de autoridade e sem terem poder reconhecido. (livro, p. 18).

Referncias bibliogrficas consultadas: ALEXANDER, Jeffrey; BOUDON, Raymond; CHERKAOUI, Mohamed (1997) The Classical Tradition In Sociology: The American Tradition (Volume III). London: SAGE Publications. ISBN 0-7619-5325-6 CLEGG, Stewart; COURPASSON, David; PHILLIPS, Nelson (2006) Power and Organizations. London: SAGE Publications. ISBN 978-0-7619-4391-4 FERREIRA, J. M. Carvalho [et. al] (1995) Sociologia. Alfragide: Mc Graw Hill. ISBN 9729241-79-1 MILLS, C. Wright (1981) A elite do poder. 4. ed. Rio de Janeiro: Zahar Editores. PERISSINOTTO, Renato M.; CODATO, Adriano (2008) Apresentao: por um retorno Sociologia das Elites. Revista Sociologia Poltica. Vol. 16 (2008), n. 30, p. 7-15. ISSN: 0104-4478 ROCHER, Guy Sociologia Geral: Volume 5. 2. ed. Lisboa: Editorial Presena. SMELSER, Neil J.; BALTES, Paul B. (2001) International Encyclopedia of the Social and Behavioral Sciences: Volume 7. Oxford: Elsevier. ISBN 0-08-043076-7