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Introduo ao mtodo da teoria social

Jos Paulo Netto Professor titular do Departamento de Mtodos e Tcnicas da Escola de Servio Social da UFRJ.

Introduo ao mtodo da teoria social


Todo comeo difcil em qualquer cincia. (K. Marx)

Introduo A questo do mtodo um dos problemas centrais (e mais polmicos) da teoria social demonstra-o o esforo dos clssicos das cincias sociais: no foi por acaso que Durkheim (1975) se ateve construo de um mtodo para a sociologia e que Weber (1992, 2000), alm de se ocupar da conceptualizao das categorias sociolgicas, escreveu largamente sobre metodologia. Por isto mesmo, toda aproximao sria a tais cincias implica um esforo de clarificao metodolgica (FERNANDES, 1980). E no casual que sempre que elas foram objeto de questionamento, o debate metodolgico esteve em primeiro plano assim ocorreu, por exemplo, quando se tornou visvel, nos anos 1970, a crise da sociologia acadmica (GOULDNER, 2000; MORIN, 2005; GIDDENS, 1978), e assim voltou a verificar-se quando, j aprofundada esta crise, as cincias sociais desenvolveram explicitamente a discusso sobre os paradigmas (SANTOS, 1989, 2000). A questo do mtodo que tambm alvo de polmica nas cincias que tm por objeto a natureza (POPPER, 1980; GEYMONAT, 1984-1985; FEYERABEND, 1990, 2007) apresenta-se tanto mais problemtica quanto mais est conectada a supostos de natureza filosfica. De fato, no se pode analisar a metodologia durkheimiana sem considerar o seu enraizamento positivista, bem como n~o se pode debater a sociologia compreensiva de Weber sem levar em conta o neokantismo que constitui um de seus suportes. Tambm no que toca teoria social de Marx, a questo do mtodo se apresenta como um n de problemas. E, neste caso, problemas que no se devem apenas a razes de natureza terica e/ou filosfica: devem-se igualmente a razes ideopolticas na medida em que a teoria social de Marx vincula-se a um projeto revolucionrio, a anlise

e a crtica da sua concepo terico-metodolgica (e no s) estiveram sempre condicionadas s reaes que tal projeto despertou e continua despertando. Durante o sculo XX, nas chamadas sociedades democr|ticas, ningum teve seus direitos civis ou polticos limitados por ser durkheimiano ou weberiano mas milhares de homens e mulheres, cientistas sociais ou no, foram perseguidos, presos, torturados, desterrados e at mesmo assassinados por serem marxistas. Esta referncia ideopoltica no ser tematizada neste texto introdutrio, elaborado especificamente para profissionais de Servio Social inscritos num processo de formao continuada (donde, inclusive, o carter da bibliografia, citada apenas nos idiomas mais utilizados pela categoria profissional). Mas preciso levar tal referncia sempre em conta, porque uma parcela considervel das polmicas em torno do pensamento de Marx parte menos de motivaes cientficas e mais de recusas ideolgicas afinal, Marx nunca foi um obediente servidor da ordem burguesa: foi um pensador que colocou, na sua vida e na sua obra, a pesquisa da verdade a servio dos trabalhadores e da revoluo socialista. 1 Interpretaes equivocadas O estudo da concepo terico-metodolgica de Marx apresenta inmeras dificuldades desde as derivadas da sua prpria complexidade at as que se devem aos tratamentos equivocados a que a obra marxiana foi submetida. Antes de tangenciar os principais elementos que contribuem para superar as dificuldades especficas do tema, cabe mencionar rapidamente alguns equvocos que decorrem das interpretaes que deformaram, adulteraram e/ou falsificaram a concepo terico-metodolgica de Marx. Curiosamente, quando se analisam os equvocos e as adulteraes existentes acerca desta concepo, verifica-se que foram responsveis por eles tanto os prprios seguidores de Marx quanto seus adversrios e detratores. Uns e outros, por razes diferentes, contriburam decisivamente para desfigurar o pensamento marxiano.

No campo marxista, muitas das deformaes tiveram por base as influncias positivistas, dominantes nas elaboraes dos principais pensadores (Plekhanov, Kautsky) da Segunda Internacional, organizao socialista fundada em 1889 e de grande importncia at 1914. Essas influncias no foram superadas antes se viram agravadas, inclusive com incidncias neopositivistas no desenvolvimento ideolgico ulterior da Terceira Internacional (organizao comunista que existiu entre 1919 e 1943), culminando na ideologia stalinista. Delas resultou uma representao simplista da obra marxiana: uma espcie de saber total, articulado sobre uma teoria geral do ser (o materialismo dialtico) e sua especificao em face da sociedade (o materialismo histrico). Sobre esta base surgiu farta literatura manualesca, apresentando o mtodo de Marx como resumvel nos princpios fundamentais do materialismo dialtico e do materialismo histrico, sendo a lgica dialtica aplicvel indiferentemente natureza e sociedade, bastando o conhecimento das suas leis (as clebres leis da dialtica) para assegurar o bom andamento das pesquisas. Assim, o conhecimento da realidade no demandaria os sempre rduos esforos investigativos, substitudos pela simples aplica~o do mtodo de Marx, que haveria de solucionar todos os problemas: uma an|lise econmica da sociedade forneceria a explica~o do sistema poltico, das formas culturais etc. Se, num texto clebre dos anos 1960, Sartre (1979) ironizava os resultados obtidos desta maneira, j muito antes, numa carta de 5 de agosto de 1890, Engels protestava contra procedimentos deste gnero, insistindo em que a
nossa [de Marx e dele] concepo da histria , antes de tudo, um guia para o estudo [...]. necessrio estudar novamente toda a histria e estudar, em suas mincias, as condies de vida das diversas formaes sociais antes de fazer derivar delas as idias polticas, estticas, religiosas [...] etc. que lhes correspondem (MARX;ENGELS, 1963, p. 283; itlicos no originais).

Acresce, ainda, que, no registro dos manuais, Marx aparece geralmente como um terico fatorialista ele teria sido aquele que, na anlise da histria e da sociedade, situou o fator econmico como determinante em rela~o aos fatores sociais, culturais etc. Tambm Engels, em carta de setembro de 1890, j advertira contra essa deformao: recordando que Marx e ele sustentavam to somente a tese segundo a qual
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a produo e a reproduo da vida real apenas em ltima instncia determinavam a histria, advertia: Nem Marx nem eu afirmamos, uma vez sequer, algo mais que isto. Se algum o modifica, afirmando que o fato econmico o nico fato determinante, converte aquela tese numa frase vazia, abstrata e absurda (ENGELS, op. e loc. cit., p. 284). Tal concepo reducionista, que nada tem a ver com o pensamento de Marx, compartilhada tambm por muitos dos adversrios tericos de Marx. Weber, por exemplo, criticou, na concep~o materialista da histria, as explicaes monocausalistas dos processos sociais, isto , explicaes que pretendiam esclarecer tudo a partir de uma nica causa (ou fator); a crtica procedente se relacionada a teorias efetivamente monocausalistas mas inteiramente inepta se referida a Marx, que jamais recorreu a monocausalidades, uma vez que, como realou um de seus melhores estudiosos, o ponto de vista da totalidade e no a predominncia das causas econmicas na explicao da histria que distingue de forma decisiva o marxismo da cincia burguesa (LUKCS, 1974, p. 41). Atualmente, no diversificado e heterogneo campo dos adversrios (e mesmo detratores) de Marx, porm, a crtica se concentra especialmente sobre dois eixos temticos. O primeiro diz respeito a uma suposta irrelevncia das dimenses culturais e simblicas no universo terico de Marx, com todas as consequncias da derivadas para a sua perspectiva metodolgica. Apesar de amplamente difundida em meios acadmicos, trata-se de crtica absolutamente despropositada, facilmente refutvel com o recurso textualidade marxiana dados os limites deste texto introdutrio, recordo, to somente como contraprovas, o peso que Marx atribui {s tradies quando tangencia a propriedade comunal entre os eslavos (MARX, 1982, p. 18) e as suas permanentes preocupaes com a especificidade de esferas ideais como a arte (MARX-ENGELS, 1971; LUKCS, s.d. e 2009, p. 87-119). O segundo eixo temtico relaciona-se a um pretenso determinismo no pensamento marxiano: a teoria social de Marx estaria comprometida por uma teleologia evolucionista ou seja, para Marx, uma dinmica qualquer (econmica, tecnolgica etc.) dirigiria necessria e compulsoriamente a histria para um fim j previsto (o socialismo). Vrios estudiosos j mostraram a inconsistncia dessa
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crtica (MSZROS, 1993, p. 198-202; WOOD, 2006, p. 129-154; BORON et alii, 2007, p. 43-47); recentemente, contudo, ela foi retomada por um terico ps-moderno de grande influncia no Brasil (SANTOS, 1995, p. 36-38, 243), a que dediquei uma nota crtica (NETTO, 2004, p. 223 e ss). Praticamente todas essas interpretaes equivocadas podem ser superadas supondo-se um leitor sem preconceitos com o recurso a fontes que operam uma anlise rigorosa e qualificada da obra marxiana como, por exemplo, os diferenciados estudos de Rosdolsky (2001), Dal Pra (1971), Lukcs (1979), Dussel (1985), Bensad (1999, terceira parte) e Mszros (2009, cap. 8). Entretanto, a recorrncia aos prprios textos de Marx (e, eventualmente, de Marx e Engels) que propicia o material indispensvel e adequado para o conhecimento do mtodo que ele descobriu para o estudo da sociedade burguesa. 2 O mtodo de Marx: uma longa elaborao terica Sabe-se que Marx (1818-1883) inicia efetivamente a sua trajetria terica em 1841, aos 23 anos, ao se doutorar em Filosofia pela Universidade de Jena. Mas entre 1843 e 1844, quando se confronta polemicamente com a filosofia de Hegel, sob a influncia materialista de Feuerbach, que ele comea a revelar o seu perfil de pensador original (so deste perodo os seus textos Para a questo judaica e Crtica da filosofia do direito de Hegel. Introduo). , porm, com o estmulo provocado pelas formulaes do jovem Engels acerca da economia poltica que Marx vai direcionar as suas pesquisas para a anlise concreta da sociedade moderna, aquela que se engendrou nas entranhas da ordem feudal e se estabeleceu na Europa Ocidental na transio do sculo XVIII ao XIX: a sociedade burguesa. De fato, pode-se circunscrever como o problema central da pesquisa marxiana a gnese, a consolidao, o desenvolvimento e as condies de crise da sociedade burguesa, fundada no modo de produo capitalista.

Esta pesquisa, de que resultaro as bases da sua teoria social, ocupar Marx por cerca de quarenta anos, de meados da dcada de 1840 at sua morte e pode-se localizar o seu ponto de arranque nos Manuscritos econmico-filosficos de 1844 e a sua culmina~o nos materiais constitutivos dO capital (MARX, 1994 e 1968-1975). Alicerando essa pesquisa de toda uma vida, alm do profundo conhecimento que Marx adquiriu em seu trato com os maiores pensadores da cultura ocidental e da sua ativa participao nos processos poltico-revolucionrios da poca, est a sua re-elaborao crtica do acmulo cultural realizado a partir do Renascimento e da Ilustrao. Com efeito, a estruturao da teoria marxiana socorreu-se especialmente de trs linhas-defora do pensamento moderno: a filosofia alem, a economia poltica inglesa e o socialismo francs (LENIN, 1977, p. 4-27 e 35-39). Numa palavra: Marx no fez tbula rasa do conhecimento existente, mas partiu criticamente dele. Cabe insistir na perspectiva crtica de Marx em face da herana cultural de que era legatrio. No se trata, como pode parecer a uma vis~o vulgar de crtica, de se posicionar frente ao conhecimento existente para recus-lo ou, na melhor das hipteses, distinguir nele o bom do mau. Em Marx, a crtica do conhecimento acumulado consiste em trazer ao exame racional, tornando-os conscientes, os seus fundamentos, os seus condicionamentos e os seus limites ao mesmo tempo em que se faz a verificao dos contedos desse conhecimento a partir dos processos histricos reais. assim que ele trata a filosofia de Hegel, os economistas polticos ingleses (especialmente Smith e Ricardo) e os socialistas que o precederam (Owen, Fourier). Avanando criticamente a partir do conhecimento acumulado, Marx empreendeu a anlise da sociedade burguesa, com o objetivo de descobrir a sua estrutura e a sua dinmica. Esta anlise, iniciada na segunda metade dos anos 1840, configura um longo processo de elaborao terica, no curso de qual Marx foi progressivamente determinando o mtodo adequado para o conhecimento veraz, verdadeiro, da realidade social (MANDEL, 1968). Isto quer dizer, simplesmente, que o mtodo de Marx no resulta de descobertas abruptas ou de intuies geniais ao contrrio, resulta de uma demorada investigao: de fato, s depois de quase quinze anos das suas pesquisas iniciais que Marx formula com preciso os elementos centrais do seu mtodo,
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formula~o que aparece na Introdu~o, redigida em 1857, aos manuscritos que, publicados postumamente, foram intitulados Elementos fundamentais para a crtica da economia poltica. Rascunhos. 1857-1858 (MARX, 1982, p. 3-21). nestas poucas pginas que se encontram sintetizadas as bases do mtodo que viabilizou a an|lise contida nO capital e a fundao da teoria social de Marx. 3 Teoria, mtodo e pesquisa Antes de sinalizar rapidamente o processo intelectual que surge resumido na Introdu~o referida linhas acima, e mesmo antecipando algo do contedo deste texto de 1857, preciso esclarecer o significado que teoria tem para Marx. Para ele, a teoria no se reduz ao exame das formas dadas de um objeto, com o pesquisador descrevendoo detalhadamente e construindo modelos explicativos para dar conta base de hipteses que apontam para relaes de causa/efeito de seu movimento visvel, tal como ocorre nos procedimentos da tradio empirista e/ou positivista. E no , tambm, a construo de enunciados discursivos sobre os quais a chamada comunidade cientfica pode ou no estabelecer consensos intersubjetivos, verdadeiros jogos de linguagem ou exerccios e combates retricos, como querem alguns ps-modernos (LYOTARD, 2008; SANTOS, 2000, cap. 1). Para Marx, a teoria uma modalidade peculiar de conhecimento (outras modalidades so, por exemplo, a arte, o conhecimento prtico da vida cotidiana, o conhecimento mgico-religioso cf. MARX, 1982, p. 15). Mas a teoria se distingue de todas essas modalidades e tem especificidade: o conhecimento terico o conhecimento do objeto tal como ele em si mesmo, na sua existncia real e efetiva, independentemente dos desejos, das aspiraes e das representaes do pesquisador. A teoria , para Marx, a reproduo ideal do movimento real do objeto pelo sujeito que pesquisa: pela teoria, o sujeito reproduz em seu pensamento a estrutura e a dinmica do objeto que pesquisa. E esta reproduo (que constitui propriamente o conhecimento terico) ser tanto mais correta e verdadeira quanto mais fiel o sujeito for ao objeto. Detenhamo-nos um pouco neste ponto to importante e complexo, comeando pela prpria no~o de ideal.

Ao mencionar a relao do seu mtodo com o de Hegel, de quem recolheu criticamente a concepo dialtica, Marx anotou:
Meu mtodo dialtico, por seu fundamento, difere do mtodo hegeliano, sendo a ele inteiramente oposto. Para Hegel, o processo do pensamento [...] o criador do real, e o real apenas sua manifestao externa. Para mim, ao contrrio, o ideal no mais do que o material transposto para a cabea do ser humano e por ela interpretado (MARX, 1968, p. 16; itlicos no originais).

Assim, a teoria o movimento real do objeto transposto para o crebro do pesquisador o real reproduzido e interpretado no plano ideal (do pensamento). Prossigamos: para Marx, o objeto da pesquisa (no caso, a sociedade burguesa) tem existncia objetiva; no depende do sujeito, do pesquisador, para existir. O objetivo do pesquisador, indo alm da aparncia fenomnica, imediata e emprica por onde necessariamente se inicia o conhecimento, sendo essa aparncia um nvel da realidade e, portanto, algo importante e no descartvel , apreender a essncia (ou seja: a estrutura e a dinmica) do objeto. Numa palavra: o mtodo de pesquisa que propicia o conhecimento terico, partindo da aparncia, visa alcanar a essncia do objeto 1. Alcanando a essncia do objeto, isto : capturando a sua estrutura e dinmica, por meio de procedimentos analticos e operando a sua sntese, o pesquisador a reproduz no plano do pensamento; mediante a pesquisa, viabilizada pelo mtodo, o pesquisador reproduz, no plano ideal, a essncia do objeto que investigou. O objeto da pesquisa tem, insista-se, uma existncia objetiva, que independe da conscincia do pesquisador. Mas o objeto de Marx a sociedade burguesa um sistema de relaes construdo pelos homens, o produto da a~o recproca dos homens (MARX, 2009, p. 244). Isto significa que a relao sujeito/objeto no processo do conhecimento terico no uma relao de externalidade, tal como se d, por exemplo, na citologia ou

Para Marx, como para todos os pensadores dialticos, a distino entre aparncia e essncia primordial; com efeito, toda cincia seria suprflua se a forma de manifestao [a aparncia] e a essncia das coisas coincidissem imediatamente (MARX, 1985, III, 2, p. 271); mais ainda: As verdades cientficas sero sempre paradoxais se julgadas pela experincia de todos os dias, a qual somente capta a aparncia enganadora das coisas (MARX, 1982, p. 158). Por isto mesmo, para Marx, n~o cabe ao cientista olhar, mirar o seu objeto o olhar muito prprio dos ps-modernos, cuja epistemologia suspeita da distin~o entre aparncia e realidade (SANTOS, 1995, p. 331).
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na fsica; antes, uma relao em que o sujeito est implicado no objeto. Por isto mesmo, a pesquisa e a teoria que dela resulta da sociedade exclui qualquer pretenso de neutralidade, geralmente identificada com objetividade (acerca do debate que sobre a objetividade se acumulou nas cincias sociais e na tradio marxista, cf. Lwy, 1975, p. 11-36). Entretanto, essa caracterstica no exclui a objetividade do conhecimento terico: a teoria tem uma instncia de verificao da sua verdade, instncia que a prtica social e histrica. Tomemos um exemplo: da sua anlise do movimento do capital, Marx (1968a, p. 712-827) extraiu a lei geral da acumulao capitalista, segundo a qual, no modo de produo capitalista, a produo da riqueza social implica, necessariamente, a reproduo contnua da pobreza (relativa e/ou absoluta); nos ltimos cento e cinqenta anos, o desenvolvimento das formaes sociais capitalistas somente tem comprovado a corre~o da sua an|lise, com a quest~o social pondo-se e repondo-se, ainda que sob expresses diferenciadas, sem soluo de continuidade. E ainda outro exemplo: analisando o mesmo movimento do capital, Marx (1974, 1974a e 1974b) descobriu a impossibilidade de o capitalismo existir sem crises econmicas; tambm, no ltimo sculo e meio, a prtica social e histrica demonstrou o rigoroso acerto dessa descoberta. Essas e outras projees plenamente confirmadas sobre o desenvolvimento do capitalismo n~o se devem a qualquer capacidade proftica de Marx: devem-se a que sua anlise da dinmica do capital permitiu-lhe extrair do seu objeto a lei econmica do movimento da sociedade moderna (MARX, 1968, p. 6) no uma lei no sentido das leis fsicas ou das leis sociais durkheimianas fixas e imut|veis, mas uma tendncia histrica determinada, que pode ser travada ou contrarrestada por outras tendncias2. Voltemos concepo marxiana de teoria: a teoria a reproduo, no plano do pensamento, do movimento real do objeto. Esta reproduo, porm, no uma espcie
No posf|cio { segunda edi~o (1873) dO capital, Marx cita passagens de um crtico de sua obra que considera ter apreendido corretamente o seu mtodo de pesquisa, contrapondo-o aos velhos economistas [que] no compreenderam a natureza das leis econmicas porque as equipararam s leis da fsica e da qumica; ora, isto o que Marx contesta. [...] Cada perodo histrico, na sua opini~o, possui suas prprias leis (MARX, 1968, p. 15). De fato, Marx escrevera nO capital, a propsito das leis da popula~o: [...] Todo perodo histrico tem suas prprias leis [...], v|lidas dentro de limites histricos. Uma lei abstrata da populao s existe para plantas e animais e apenas na medida em que esteja excluda a a~o humana (MARX, 1968a, p. 733).
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de reflexo mecnico, com o pensamento espelhando a realidade tal como um espelho reflete a imagem que tem diante de si. Se assim fosse, o papel do sujeito que pesquisa, no processo do conhecimento, seria meramente passivo. Para Marx, ao contrrio, o papel do sujeito essencialmente ativo: precisamente para apreender no a aparncia ou a forma dada do objeto, mas a sua essncia, a sua estrutura e a sua dinmica (mais exatamente: para apreend-lo como um processo), o sujeito deve ser capaz de mobilizar um mximo de conhecimentos, critic-los, revis-los e deve ser dotado de criatividade e imaginao. O papel do sujeito fundamental no processo de pesquisa. Marx, alis, caracteriza de modo breve e conciso tal processo: na investigao, o sujeito tem de apoderar-se da matria, em seus pormenores, de analisar suas diferentes formas de desenvolvimento e de perquirir a conex~o que h| entre elas (MARX, 1968, p. 16). Neste processo, os instrumentos ou, se se quiser, tcnicas de pesquisa so os mais variados, desde a anlise documental at as formas mais diversas de observao, recolha de dados, quantificao etc.3. Esses instrumentos so meios de que se vale o pesquisador para apoderar-se da matria, mas n~o devem ser identificados com o mtodo: instrumentos similares podem servir (e de fato servem), em escala variada, a concepes metodolgicas diferentes. Cabe observar que, no mais de um sculo decorrido aps a morte de Marx, as cincias sociais desenvolveram um enorme acervo de instrumentos (tcnicas) de pesquisa, com alcances diferenciados e todo pesquisador deve esforar-se por conhecer este acervo, apropriar-se dele e dominar a sua utilizao. s quando est concluda a sua investigao (e sempre relevante lembrar que, no domnio cientfico, toda concluso sempre provisria, sujeita comprovao, retificao, abandono etc.) que o pesquisador apresenta, expositivamente, os resultados a que chegou. E Marx, na sequncia imediata da ltima cita~o que fizemos, agrega: S depois de concludo este trabalho [de investigao] que se pode descrever, adequadamente, o movimento real. Se isto se consegue, ficar espelhada, no plano ideal, a vida da realidade pesquisada (id., ibid.). Como se v, para Marx, os pontos de partida
O prprio Marx recorreu utilizao de distintas tcnicas de pesquisa (hoje caracterizadas como anlise bibliogrfica e documental, anlise textual, anlise de contedo, observao sistemtica e participante, entrevistas, instrumentos quantitativos etc.); conhece-se, inclusive, um minucioso questionrio que elaborou, disponvel em Thiollent (1986).
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so opostos: na investigao, o pesquisador parte de perguntas, questes; na exposio, ele j parte dos resultados que obteve na investigao por isto, diz Marx, mister, sem dvida, distinguir formalmente o mtodo de exposi~o do mtodo de pesquisa (id., ibid.). importante observar que, considerado o conjunto da sua obra, Marx poucas vezes se deteve explicitamente sobre a questo do mtodo. No casual, de fato, que Marx nunca tenha publicado um texto especificamente dedicado ao mtodo de pesquisa tomado em si mesmo, como algo autnomo em relao teoria ou prpria investigao: a orientao essencial do pensamento de Marx era de natureza ontolgica e no epistemolgica (LUKCS, 1979): por isto, o seu interesse no incidia sobre um abstrato como conhecer, mas sobre como conhecer um objeto real e determinado Lnin, alis, sustentava, em 1920, que o esprito do legado de Marx consistia na an|lise concreta de uma situa~o concreta. O mesmo Lnin, uns poucos anos antes, j compreendera que a Marx no interessava elaborar uma cincia da lgica (como o fizera HEGEL): importava-lhe a lgica de um objeto determinado descobrir esta lgica consiste em reproduzir idealmente (teoricamente) a estrutura e a dinmica deste objeto; lapidar a conclus~o lenineana: [...] Marx no deixou uma Lgica, deixou a lgica de O capital (LNIN, 1989, p. 284). 4 As formulaes terico-metodolgicas Sublinhei, h pouco, que o mtodo de Marx no resulta de operaes repentinas, de intuies geniais ou de inspiraes iluminadas e momentneas. Antes, o produto de uma longa elaborao terico-cientfica, amadurecida no curso de sucessivas aproximaes ao seu objeto. Vejamos, muito esquematicamente, os principais passos dessa elaborao. no segundo tero dos anos 1840 que se encontram as formulaes tericometodolgicas iniciais de Marx. Suas primeiras aproximaes ao materialismo devidas influncia de Feuerbach j surgem, ntidas, numa crtica filosofia do direito de

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Hegel, redigida em dezembro de 1843 a janeiro de 1844 e logo publicada4. especialmente no curso de 1844, quando comea a se deslocar da crtica filosfica para a crtica da economia poltica como se verifica nos Manuscritos econmico-filosficos de 1844, s tornados pblicos em 1932 (MARX, 1994) , que essas aproximaes ganham uma articulao claramente dialtica. No por acaso que, paralelamente redao desses Manuscritos..., Marx retorne hegeliana Fenomenologia do Esprito, demonstrando o domnio que j possui das suas categorias (MARX, 1994, p. 155-161), e a leitura dos Manuscritos... se revela um conhecimento ainda insuficiente da economia poltica, isso indica a segurana do autor no manuseio da dialtica. Manuseio que se aprofunda na sequncia do estabelecimento da relao pessoal com Engels: no livro que marca o comeo da sua colaborao intelectual, A sagrada famlia ou A crtica da crtica crtica, de 1845 (MARX; ENGELS, 2003), confrontando-se com os pensadores alemes contemporneos. Em vrias passagens, os dois jovens autores apontam a perspectiva terica a partir da qual criticam filsofos com os quais, at pouco tempo antes, mantinham boas relaes intelectuais. Porm, na obra a que se dedicam em seguida, A ideologia alem (escrita em 1845/1846, mas s publicada em 1932), que surge a primeira formulao mais precisa das suas concepes. Marx e Engels esclarecem que as suas anlises tm pressupostos, mas se trata de pressupostos reais: constituem-nos os indivduos reais, sua a~o e suas condies materiais de vida, tanto aquelas por eles j encontradas como as produzidas por sua prpria a~o (MARX; ENGELS, 2007, p. 86-87)5. E escrevem que, por isto mesmo, nas suas an|lises, n~o se parte daquilo que os homens dizem, imaginam ou representam, tampouco os homens pensados, imaginados ou representados para, a partir da, chegar aos homens de carne e osso; parte-se dos homens realmente ativos [...], do seu processo de vida real (id., ibid., p. 94; itlicos no originais). Na base dessas ideias, est um argumento essencial:

Trata-se do ensaio Crtica da filosofia do direito de Hegel. Introduo, que no deve ser confundido com o manuscrito de 1843 conhecido como Crtica da filosofia do direito de Hegel, Manuscrito de Kreuznach, Manuscrito de 1843 etc. e s publicado em 1927 ambos esto disponveis em Marx (2005). 5 Observe-se nesta formula~o a antecipa~o de uma passagem clebre dO 18 brumrio de Lus Bonaparte, na qual os homens s~o tomados como, simultaneamente, autores e atores da histria: Os homens fazem a sua prpria histria, mas no a fazem como querem; no a fazem sob circunstncias de sua escolha e sim sob aquelas com que se defrontam diretamente, legadas e transmitidas pelo passado (MARX, 1969, p. 17).
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Os homens so os produtores de suas representaes, de suas idias e assim por diante, mas os homens reais, ativos, tal como so condicionados por um determinado desenvolvimento de suas foras produtivas e pelo intercmbio que a ele corresponde [...]. A conscincia no pode ser jamais outra coisa do que o ser consciente e o ser dos homens o seu processo de vida real. [...] No a conscincia que determina a vida, mas a vida que determina a conscincia (id., ibid.; itlicos no originais).

Extrada da anlise da realidade histrica e expressamente materialista, esta determinao das relaes entre o ser e a conscincia dos homens em sociedade que permitir a Marx avanar, na segunda metade dos anos 1840, na sua anlise da sociedade burguesa. Mas ela se insere na concepo que Marx e Engels j alcanaram neste perodo acerca da histria, da sociedade e da cultura e que ser desenvolvida e aprofundada nos anos seguintes. Para ambos, o ser social e a sociabilidade resulta elementarmente do trabalho, que constituir o modelo da prxis processo, movimento, que se dinamiza por contradies, cuja superao o conduz a patamares de crescente complexidade e novas contradies impulsionam a outras superaes. Por estes anos, como Engels o recordar bem mais tarde, j estavam ele e Marx de posse de uma grande idia fundamental, que extraram de Hegel: a ideia de que n~o se pode conceber o mundo como um conjunto de coisas acabadas, mas como um conjunto de processos (MARX-ENGELS, 1963, p. 195). a partir desta idia fundamental prosseguir Engels noutra oportunidade que
se concebe o mundo da natureza, da histria e do esprito como um processo, isto , como um mundo sujeito constante mudana, transformaes e desenvolvimento constante, procurando tambm destacar a ntima conexo que preside este processo de desenvolvimento e mudana. Encarada sob este aspecto, a histria da humanidade j no se apresentava como um caos [...], mas, pelo contrrio, se apresentava como o desenvolvimento da prpria humanidade, que incumbia ao pensamento a tarefa de seguir [...] at conseguir descobrir as leis internas, que regem tudo o que primeira vista se pudesse apresentar como obra do acaso (ENGELS, 1979, p. 22). 13

medida que Marx se desloca da crtica da filosofia para a crtica da economia poltica, suas ideias ganham crescente elaborao. o que se verifica no primeiro texto em que desenvolve com mais rigor a crtica da economia poltica o livro Misria da filosofia (1847), de polmica com o socialista francs P.-J. Proudhon , alis, logo que l a obra de Proudhon (Filosofia da misria, 1846) e antes mesmo de escrever a sua rplica, Marx observa que o fracasso terico desse pensador deve-se a que ele n~o concebe nossas instituies sociais como produtos histricos e no compreende nem a sua origem nem o seu desenvolvimento (MARX, 2009, p. 250). Na mesma carta, Marx esclarece como j concebe a estrutura do que constituir o objeto de pesquisa de toda a sua vida (precisamente do qual investigar| a origem e o desenvolvimento):
O que a sociedade, qualquer que seja a sua forma? O produto da ao recproca dos homens. Os homens podem escolher, livremente, esta ou aquela forma social? Nada disso. A um determinado estgio de desenvolvimento das faculdades produtivas dos homens corresponde determinada forma de comrcio e de consumo. A determinadas fases de desenvolvimento da produo, do comrcio e do consumo correspondem determinadas formas de constituio social, determinada organizao da famlia, das ordens ou das classes; numa palavra, uma determinada sociedade civil. A uma determinada sociedade civil corresponde um determinado estado poltico, que no mais que a expresso oficial da sociedade civil. [...] suprfluo acrescentar que os homens no so livres para escolher as suas foras produtivas - base de toda a sua histria -, pois toda fora produtiva uma fora adquirida, produto de uma atividade anterior. Portanto, as foras produtivas so o resultado da energia prtica dos homens, mas essa mesma energia circunscrita pelas condies em que os homens se acham colocados, pelas foras produtivas j adquiridas, pela forma social anterior, que no foi criada por eles e produto da gerao precedente. O simples fato de cada gerao posterior deparar-se com foras produtivas adquiridas pela gerao precedente [...] cria na histria dos homens uma conexo, cria uma histria da humanidade [...]. As suas [dos homens] relaes materiais formam a base de todas as suas relaes (id., p. 245). 14

Marx

avana

indicao

que,

nos

anos

seguintes,

fundamentar

persuasivamente: [...] Os homens, ao desenvolverem as suas faculdades produtivas, isto , vivendo, desenvolvem certas relaes entre si, e [...] o modo destas relaes muda necessariamente com a modificao e o desenvolvimento daquelas faculdades produtivas (id., p. 250). Todas estas ideias comparecem na Misria da filosofia e so basilares para a compreenso do mtodo de Marx. Observem-se duas passagens do livro:
As relaes sociais esto intimamente ligadas s foras produtivas. Adquirindo novas foras produtivas, os homens transformam o seu modo de produo e, ao transform-lo, alterando a maneira de ganhar a sua vida, eles transformam todas as suas relaes sociais. O moinho movido pelo brao humano nos d a sociedade com o suserano; o moinho a vapor d-nos a sociedade com o capitalista industrial (idem, p. 125). Os mesmos homens que estabeleceram as relaes sociais de acordo com a sua produtividade material produzem, tambm, os princpios, as idias, as categorias de acordo com as suas relaes sociais. Assim, essas idias, essas categorias so to pouco eternas quanto as relaes que exprimem. Elas so produtos histricos e transitrios (MARX, 2009, p. 126).

ainda neste texto que Marx avana duas ideias fundamentais, que s se desdobraro com mais elementos cerca de uma dcada depois. A primeira diz respeito ainda s categorias econmicas, escreve ele: As categorias econmicas s~o expresses tericas, abstraes das relaes sociais de produ~o (id., p. 125). E mais: As relaes de produ~o de qualquer sociedade constituem um todo (id., p. 126). Trata-se, na verdade, de duas determinaes tericas que constituiro ncleos bsicos do mtodo de pesquisa de Marx, e a elas voltaremos logo adiante.

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Todas estas concepes e ideias, fundadas nos estudos histricos e nas anlises de realidade que acumula a partir de meados dos anos 18406 ademais das experincias polticas vividas no curso da revoluo de 1848 , vo adquirir um significado ainda maior no perodo que se inicia (1850) com o exlio de Marx em Londres. Especialmente a partir de 1852, ele se dedica obsessivamente ao estudo da sociedade burguesa: analisa documentao histrica, percorre praticamente toda a bibliografia j produzida da economia poltica, acompanha os desenvolvimentos da economia mundial, leva em conta os avanos cientficos que rebatem na indstria e nas comunicaes e considera as manifestaes das classes fundamentais (burguesia e proletariado) em face da atualidade. Vivendo em Londres, ento capital do pas capitalista mais desenvolvido, de um imprio de dimenses mundiais, sede do maior centro financeiro (a City), tendo sua disposio a imprensa mais informada da economia e a mais completa biblioteca da poca (a do British Museum), Marx pode enfim determinar precisamente, em sua plena maturidade, o seu objeto de estudo e o seu mtodo de investigao. , pois, ao fim de quase quinze anos de pesquisa que ele escreve, entre agosto e setembro de 1857, a clebre Introdu~o, onde a sua concepo terico-metodolgica surge ntida7. Ele inicia a Introdu~o delimitando com clareza o seu objeto de investigao: a produo material, que s pode ser algo de indivduos produzindo em sociedade e, com isto, Marx descarta figuras isoladas de indivduos nas atividades econmicas. De fato, quando se trata [...] de produ~o, trata-se da produo em um grau determinado do desenvolvimento social, da produ~o dos indivduos sociais. Por isto mesmo, Marx considera que a produ~o em geral uma abstra~o, que denota apenas um fenmeno comum a todas as pocas histrias: o fenmeno de, em qualquer poca, a produo implicar sempre um mesmo sujeito (a humanidade, a sociedade) e um mesmo objeto (a natureza)8. Este fenmeno confere unidade histria da humanidade, mas unidade no
N~o se esquea que Marx, de 1848 at o fim da vida, foi um permanente analista de conjunturas (histricas, poltico-econmicas e sociais). As incontveis anlises que ele produziu geralmente publicadas em jornais e revistas contriburam em boa medida para o seu acmulo terico. Para exemplos dessas anlises, cf. Marx (1979, 1986 e 1987). 7 Neste e nos seguintes pargrafos no farei a remisso s pginas donde se extraem as citaes de Marx, desde que retiradas da Introdu~o todas proveem de Marx (1982, p. 3-21). 8 Anos depois, nO capital, ele determinar o processo de trabalho humano (processo em que o ser humano, com sua prpria a~o impulsiona, regula e controla seu interc}mbio material com a natureza) como sempre constitudo por trs elementos: a atividade adequada a um fim, isto , o prprio trabalho; a matria a que se aplica o trabalho, o objeto de trabalho; os meios de trabalho, o instrumental de trabalho
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o mesmo que identidade: preciso distinguir as determinaes que valem para a produ~o em geral daquelas que dizem respeito a certa poca; do contr|rio, perde-se a historicidade na anlise, e s categorias econmicas atribuem-se vigncia e valor eternos. Destarte, e consequentemente, Marx especifica que quer estudar uma determinada forma histrica de produ~o material: a produ~o burguesa moderna. Marx est convencido, em funo dos estudos histricos que j| realizara, de que a sociedade burguesa a organizao histrica mais desenvolvida, mais diferenciada da produ~o. E deixa bem claro que o conhecimento rigoroso da sua produ~o material no basta para esclarecer a riqueza das relaes sociais que se objetivam no marco de uma sociedade assim complexa; por exemplo, no trato da cultura, Marx enfatiza a existncia de uma rela~o desigual do desenvolvimento da produ~o material face { produ~o artstica e assinala ainda as dificuldades para clarificar de que modo as relaes de produ~o, como relaes jurdicas, seguem um desenvolvimento desigual. Mas por todo o acmulo terico que realizou com suas pesquisas anteriores ele est igualmente convencido de que o passo necessrio e indispensvel para apreender inteira a riqueza dessas relaes sociais consiste na plena compreenso da produo burguesa moderna. Sem esta compreenso, ser impossvel uma teoria social que permita oferecer um conhecimento verdadeiro da sociedade burguesa como totalidade (incluindo, pois, o conhecimento para alm da sua organizao econmica das suas instituies sociais e polticas e da sua cultura). Para elaborar a reproduo ideal (a teoria) do seu objeto real (que a sociedade burguesa), Marx descobriu que o procedimento fundante a anlise do modo pelo qual nele se produz a riqueza material. A questo da riqueza material ou, mais exatamente, das condies materiais da vida social , porm, no envolve apenas a produo, mas articula ainda a distribuio, a troca (e a circula~o, que a troca considerada em sua totalidade) e o consumo. Por que, ento, comear pela produo? A argumentao de Marx, baseada no aprofundamento de seus estudos anteriores e consolidada no exlio londrino, depois de demonstrar que a produo , em parte, consumo e este, parcialmente, produo, e tambm depois de relacion-los distribuio e circulao, leva ao seguinte resultado:
(MARX, 1968, p. 202).

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estes momentos (produo, distribuio, troca, consumo) no so idnticos, mas todos s~o elementos de uma totalidade, diferenas dentro de uma mesma unidade. Mas, sem prejuzo da interao entre esses elementos, dominante o momento da produo:
A produo se expande tanto a si mesma [...] como se alastra aos demais momentos. O processo comea de novo sempre a partir dela. Que a troca e o consumo no possam ser o elemento predominante, compreende-se por si mesmo. O mesmo acontece com a distribuio [...]. Uma [forma] determinada da produo determina, pois, [formas] determinadas do consumo, da distribuio, da troca, assim como relaes determinadas desses diferentes fatores entre si.

Uma teoria social da sociedade burguesa, portanto, tem que possuir como fundamento a anlise terica da produo das condies materiais da vida social. Este ponto de partida no expressa um juzo ou uma preferncia pessoal do pesquisador: ele uma exigncia que decorre do prprio objeto de pesquisa sua estrutura e dinmica s sero reproduzidas com veracidade no plano ideal a partir desse fundamento; o pesquisador s ser fiel ao objeto se atender a tal imperativo ( evidente que o pesquisador livre para encontrar e explorar outras vias de acesso ao objeto que a sociedade e pode, inclusive, chegar a resultados interessantes; entretanto, tais resultados nunca articularo uma teoria social que d conta dos nveis decisivos e da dinmica fundamental da sociedade burguesa.)9. Uma vez determinado o seu objeto, pe-se a Marx a questo de como conhec-lo pe-se a questo do mtodo. Aqui, nada melhor que dar a palavra ao prprio Marx:
Quando estudamos um dado pas do ponto de vista da Economia Poltica, comeamos por sua populao, sua diviso em classes, sua
o caso, para ficarmos entre os cl|ssicos das cincias sociais, de Durkheim e Weber. Nas suas obras encontram-se anlises e proposies que oferecem indicaes pertinentes compreenso da vida social; dadas, porm, as suas concepes tericas e metodolgicas (todas conducentes a pensar as relaes sociais no marco de uma cincia particular e autnoma, a Sociologia, dela excluda precisamente a questo da produo material, tornada objeto de outra disciplina acadmica, a Economia), eles - mesmo Weber, que, sabe-se, interessava-se por Economia - no foram capazes de elaborar uma teoria social apta a dar conta da articulao entre relaes sociais e vida econmica. Para uma crtica de princpio Sociologia como cincia particular e autnoma, cf. Lukcs (1968, cap. VI).
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repartio entre cidades e campo [...]; os diferentes ramos da produo, a exportao e a importao, a produo e o consumo anuais, os preos das mercadorias etc. Parece que o correto comear pelo real e pelo concreto, que so a pressuposio prvia e efetiva; assim, em Economia, por exemplo, comear-se-ia pela populao, que a base e o sujeito do ato social de produo como um todo. No entanto, graas a uma observao mais atenta, tomamos conhecimento de que isso falso. A populao uma abstrao se desprezarmos, por exemplo, as classes que a compem. Por seu lado, essas classes so uma palavra vazia de sentido se ignorarmos os elementos em que repousam, por exemplo: o trabalho assalariado, o capital etc. Estes supem a troca, a diviso do trabalho, os preos etc. O capital, por exemplo, sem o trabalho assalariado, sem o valor, sem o dinheiro, sem o preo etc. no nada. Assim, se comessemos pela populao, teramos uma representao catica do todo e, atravs de uma determinao mais precisa, atravs de uma anlise, chegaramos a conceitos cada vez mais simples; do concreto idealizado passaramos a abstraes cada vez mais tnues at atingirmos determinaes as mais simples.

Como bom materialista, Marx separa claramente o que da ordem da realidade, do objeto, do que da ordem do pensamento (o conhecimento operado pelo sujeito): comea-se pelo real e pelo concreto, que aparecem como dados; pela anlise, um e outro elementos so abstrados e, progressivamente, com o avano da anlise, chega-se a conceitos, a abstraes que remetem a determinaes as mais simples. Este foi o caminho ou, se se quiser, o mtodo:
[...] historicamente seguido pela nascente economia. Os economistas do sculo XVII, por exemplo, comeam sempre pelo todo vivo: a populao, a nao, o Estado, vrios Estados etc., mas terminam sempre por descobrir, por meio da anlise, certo nmero de relaes gerais abstratas que so determinantes, tais como a diviso do trabalho, o dinheiro, o valor etc.

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Marx considera que este procedimento analtico foi necessrio na emergncia da economia poltica, mas est longe de ser suficiente para reproduzir idealmente (teoricamente) o real e o concreto. Com efeito, depois de alcanar aquelas determinaes mais simples, teramos que voltar a fazer a viagem de modo inverso, at dar de novo com a populao, mas desta vez no como uma representao catica de um todo, porm como uma rica totalidade de determinaes e relaes diversas. esta viagem de volta que caracteriza, segundo Marx, o mtodo adequado para a elaborao terica. Ele esclarece:
O ltimo mtodo manifestamente o mtodo cientificamente exato. O concreto concreto porque a sntese de muitas determinaes, isto , unidade do diverso. Por isso, o concreto aparece no pensamento como o processo da sntese, como resultado, no como ponto de partida, ainda que seja o ponto de partida efetivo [...]. No primeiro mtodo, a representao plena volatiliza-se em determinaes abstratas; no segundo, as determinaes abstratas conduzem reproduo do concreto por meio do pensamento (itlicos no originais).

Deve-se distinguir, a esta altura, para alcanar a inteira compreenso do mtodo que Marx considera cientificamente exato, o sentido de abstra~o e abstrato. A abstrao a capacidade intelectiva que permite extrair da sua contextualidade determinada (de uma totalidade) um elemento, isol-lo, examin-lo; um procedimento intelectual sem o qual a anlise invivel alis, no domnio do estudo da sociedade, o prprio Marx insistiu com fora em que a abstrao um recurso indispensvel para o pesquisador10. A abstrao, possibilitando a anlise, retira do elemento abstrado as suas determinaes mais concretas, at atingir determinaes as mais simples. Neste nvel, o elemento abstrado torna-se abstrato precisamente o que no na totalidade de que foi extrado: nela, ele se concretiza porquanto est| saturado de muitas determinaes. A realidade concreta exatamente por isto, por ser a sntese de muitas determinaes, a unidade do diverso que prpria de toda totalidade. O
[...] Na anlise das formas econmicas, no se pode utilizar nem microscpio nem reagentes qumicos. A capacidade de abstra~o substitui esses meios (MARX, 1968, p. 4).
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conhecimento terico , nesta medida, para Marx, o conhecimento do concreto, que constitui a realidade, mas que no se oferece imediatamente ao pensamento: deve ser reproduzido por este e s a viagem de modo inverso permite esta reprodu~o. J salientamos que, em Marx, h uma contnua preocupao em distinguir a esfera do ser da esfera do pensamento; o concreto a que chega o pensamento pelo mtodo que Marx considera cientificamente exato (o concreto pensado) um produto do pensamento que realiza a viagem de modo inverso. Marx no hesita em qualificar este mtodo como aquele que consiste em elevar-se do abstrato ao concreto, nico modo pelo qual o crebro pensante se apropria do mundo. Cabe tambm precisar o sentido das determinaes: determinaes s~o traos pertinentes aos elementos constitutivos da realidade; nas palavras de um analista, para Marx, a determina~o um momento essencial constitutivo do objeto (DUSSEL, 1985, p. 32). Por isto, o conhecimento concreto do objeto o conhecimento das suas mltiplas determinaes tanto mais se reproduzem as determinaes de um objeto, tanto mais o pensamento reproduz a sua riqueza (concreo) real. As determinaes as mais simples est~o postas no nvel da universalidade; na imediaticidade do real, elas mostram-se como singularidades mas o conhecimento do concreto opera-se envolvendo universalidade, singularidade e particularidade11. Ora, o objetivo da pesquisa marxiana , expressamente, conhecer as categorias que constituem a articula~o interna da sociedade burguesa. E o que s~o categorias, das quais Marx cita inmeras (trabalho, valor, capital etc.)? As categorias, diz ele, exprimem [...] formas de modos de ser, determinaes de existncia, frequentemente aspectos isolados de [uma] sociedade determinada ou seja: elas so objetivas, reais (pertencem ordem do ser so categorias ontolgicas); mediante procedimentos intelectivos (basicamente, mediante a abstrao), o pesquisador as reproduz teoricamente (e, assim, tambm pertencem ordem do pensamento so categorias reflexivas). Por isto mesmo, tanto real quanto teoricamente, as categorias so histricas e transitrias: as categorias prprias da sociedade burguesa s tm validez plena no seu marco (um exemplo: trabalho assalariado). E uma vez que, como vimos, para Marx a
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A anlise cuidadosa dessas categorias encontra-se em Lukcs (1970, cap. III e 1979, p. 77-171).

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sociedade burguesa a organizao histrica mais desenvolvida, mais diferenciada da produ~o vale dizer: a mais complexa de todas as organizaes da produo at hoje conhecida , nela que existe realmente o maior desenvolvimento e a maior diferenciao categorial. Logo, a sua reproduo ideal (a sua teoria) implica a apreenso intelectiva dessa riqueza categorial (o que significa dizer que a teoria da sociedade burguesa deve ser tambm rica em categorias12). Depois de anotar que a sociedade burguesa apresenta a mais desenvolvida organizao da produo, Marx, numa argumentao que interdita qualquer procedimento de natureza positivista, observa:
As categorias que exprimem suas [da sociedade burguesa] relaes, a compreenso de sua prpria articulao, permitem penetrar na articulao e nas relaes de produo de todas as formas de sociedade desaparecidas, sobre cujas runas e elementos se acha edificada e cujos vestgios, no ultrapassados ainda, levam de arrasto, desenvolvendo tudo que fora antes apenas indicado e que toma assim a sua significao etc. A anatomia do homem a chave para a anatomia do macaco. O que nas espcies animais inferiores indica uma forma superior no pode ser compreendido [...] seno quando se conhece a forma superior. A economia burguesa fornece a chave da economia da antiguidade etc.

Esta argumentao inverte a vulgar proposi~o positivista de que o mais simples explica o mais complexo: somente quando uma forma mais complexa se desenvolve e conhecida que se pode compreender inteiramente o menos complexo o presente, pois, que esclarece o passado. Na sociedade burguesa, a categoria dinheiro (eis um exemplo do prprio Marx) encontra-se muito mais desenvolvida do que na Antiguidade onde funcionava como meio de troca. Se a analisssemos apenas como meio de troca, no teramos condies de detectar as suas outras possveis funes; quando a analisamos na sociedade burguesa (onde, ademais de meio de troca, opera como equivalente geral, medida de valor, meio de acumulao, meio de pagamento universal),
precisamente esta riqueza categorial que no aparece nas exposies que geralmente pretendem divulgar o mtodo de Marx seu conhecimento exige a leitura da obra do prprio Marx, em especial O capital.
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seu pleno desenvolvimento ilumina o seu processo anterior. Obviamente, afirmando-se que o presente ilumina o passado (ou, noutras palavras: que a forma mais complexa permite compreender aquilo que, numa forma menos complexa, indica potencialidade de ulterior desenvolvimento), no se descura a necessidade de conhecer a gnese histrica de uma categoria ou processo tal conhecimento absolutamente necessrio. Mas dele no decorre o conhecimento da sua relevncia no presente sua estrutura e sua funo atuais. Ambos, estrutura e funo, podem apresentar caractersticas inexistentes ou atrofiadas no momento da sua emergncia histrica. Assim, as condies da gnese histrica no determinam o ulterior desenvolvimento de uma categoria. Por isto mesmo, o estudo das categorias deve conjugar a anlise diacrnica (da gnese e desenvolvimento) com a anlise sincrnica (sua estrutura e funo na organizao atual)13. Entretanto, retornemos ltima citao de Marx. Adicionalmente, e dando consequncia observao que acabamos de fazer, ele adverte: se a economia burguesa fornece a chave da economia da Antiguidade, isto no significa a inexistncia de diferenas histricas as categorias no so eternas, so historicamente determinadas e esta determinao se verifica na articulao especfica que tem nas distintas formas de organizao da produo. Esta a concluso de Marx: no estudo da sociedade burguesa,
[...] seria, pois, impraticvel e errneo colocar as categorias econmicas na ordem segundo a qual tiveram historicamente uma ao determinante. [...] No se trata da relao que as relaes econmicas assumem historicamente na sucesso das diferentes formas da sociedade. [...] Trata-se da sua hierarquia no interior da moderna sociedade burguesa.

E foi neste sentido que se desenvolveu a pesquisa de Marx: encontrar a articulao especfica que a organizao burguesa, organizao da produo, confere s (suas) categorias econmicas. Quando publicou, dois anos depois que escreveu a
Eis por que Lucien Goldmann qualifica o mtodo de Marx como gentico-estrutural e Gyrgy Luk|cs designa-o como histrico-sistem|tico.
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Introdu~o de que nos ocupamos aqui, os ento mais recentes resultados das suas investigaes sistemticas orientadas pelas indicaes terico-metodolgicas avanadas nesta Introdu~o no mbito da crtica da economia poltica, Marx sintetizou, numa passagem clebre, o fio condutor dos seus estudos. A passagem comparece no prefcio a Para a crtica da economia poltica (1859) e de citao imprescindvel, uma vez sumaria as concluses daquele mencionado itinerrio investigativo de praticamente quinze anos:
Na produo social da prpria vida, os homens contraem relaes determinadas, necessrias e independentes da sua vontade, relaes de produo estas que correspondem a uma etapa determinada de desenvolvimento das suas foras produtivas materiais. A totalidade dessas relaes de produo forma a estrutura econmica da sociedade, a base real sobre a qual se levanta uma superestrutura jurdica e poltica e qual correspondem formas sociais determinadas de conscincia. O modo de produo da vida material condiciona o processo em geral de vida social, poltico e espiritual. No a conscincia dos homens que determina o seu ser, mas, ao contrrio, o seu ser social que determina sua conscincia. Em uma certa etapa de seu desenvolvimento, as foras produtivas materiais da sociedade entram em contradio com as relaes de produo existentes ou, o que nada mais do que a sua expresso jurdica, com as relaes de propriedade dentro das quais aquelas at ento se tinham movido. De formas de desenvolvimento das foras produtivas essas relaes se transformam em seus grilhes. Sobrevm ento uma poca de revoluo social. Com a transformao da base econmica, toda a enorme superestrutura se transforma com maior ou menor rapidez (MARX, 1982, p. 25).

5 O mtodo de Marx O/a assistente social que nos acompanhou at aqui estar talvez

preocupado/preocupada e, com certeza, no lhe reduz a preocupao a epgrafe que, com bastante cuidado, escolhemos para encimar este texto todo comeo difcil em qualquer cincia , extrada exatamente dO capital (MARX, 1968, p. 4). que no lhe
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oferecemos, em nome de Marx, um conjunto de regras para orientar a pesquisa; tambm no colocamos sua disposio um rol de definies para dirigir a investigao. Nestas poucas pginas, apenas sumariamos e de forma muito esquemtica: s apresentamos uma introduo problemtica metodolgica de Marx as principais aproximaes marxianas questo do mtodo de pesquisa. E devemos justificar as razes deste procedimento. No oferecemos ao/ assistente social um conjunto de regras porque, para Marx, o mtodo no um conjunto de regras formais que se aplicam a um objeto que foi recortado para uma investigao determinada nem, menos ainda, um conjunto de regras que o sujeito que pesquisa escolhe, conforme a sua vontade, para enquadrar o seu objeto de investigao. Recordemos a passagem de Lnin que citamos: Marx no nos entregou uma Lgica, deu-nos a lgica dO capital. Isto quer dizer que Marx no nos apresentou o que pensava do capital: ele nos descobriu a estrutura e a din}mica reais do capital; n~o lhe atribuiu ou imputou uma lgica: extraiu da efetividade do movimento do capital a sua (prpria, imanente ao capital) lgica numa palavra, deunos a teoria do capital: a reproduo ideal do seu movimento real14. E para operar esta reproduo, ele tratou de ser fiel ao objeto: a estrutura e a dinmica do objeto que comandam os procedimentos do pesquisador. O mtodo implica, pois, para Marx, uma determinada posio (perspectiva) do sujeito que pesquisa: aquela em que se pe o pesquisador para, na sua relao com o objeto, extrair dele as suas mltiplas determinaes. Tambm no oferecemos definies ao/ assistente social. Porque procede pela descoberta das determinaes, e porque, quanto mais avana na pesquisa, mais descobre determinaes conhecer teoricamente (para usar uma expresso cara ao Professor Florestan Fernandes) saturar o objeto pensado com as suas determinaes concretas , Marx n~o opera com definies. Na viagem em sentido inverso, as

E desnecessrio dizer que esta reproduo ideal, cuja validez a histria real do capitalismo do ltimo sculo e meio vem reafirmando, na mesma medida em que necessria no suficiente para dar conta do capitalismo contemporneo: novos fenmenos, sinalizando novos processos, emergiram na dinmica do capital, fenmenos e processos que Marx no examinou (e nem poderia t-lo feito). Mas o mtodo por ele descoberto que tem possibilitado o tratamento crtico-analtico da contemporaneidade, em autores como Mandel, Mszros, Harvey e tantos outros.
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abstraes mais tnues e as determinaes as mais simples v~o sendo carregadas das relaes e das dimenses que objetivamente possuem e devem adquirir para reproduzir (no plano do pensamento) as mltiplas determinaes que constituem o concreto real. Mas, sobretudo, procedemos aqui com o cuidado de manter a indissocivel conexo que existe em Marx entre elaborao terica e formulao metodolgica. Os pressupostos desenvolvidos ao longo dos anos 1840 encaminham elaboraes tericas que so refundidas, revisadas, aprofundadas etc. e que rebatem nas propostas metodolgicas; os estudos dos anos 1850, orientados pelas formulaes metodolgicas j alcanadas, promovem avanos tericos e estes redimensionam exigncias metodolgicas. A formula~o da Introdu~o de 1857 , vista no processo do pensamento de Marx, um ponto de chegada e um ponto de partida. um ponto de chegada, na medida em que resulta de todo o trato terico anterior e, pois, contm uma adequao da posio (perspectiva) do pesquisador s exigncias do objeto; um ponto de partida, porque assinala um novo tratamento do objeto que vai comparecer nos Elementos fundamentais para a crtica da economia poltica. Rascunhos. 1857-1858. Este novo tratamento terico, por sua vez, incide numa depurao ainda maior da formulao metodolgica e ambos, tratamento terico e formulao metodolgica, que constituem uma unidade, surgiro, lmpidos, nO capital. A indissocivel conexo que mencionamos impede uma abordagem que, na obra de Marx, autonomize o mtodo em face da teoria: no possvel, seno ao preo de uma adulterao do pensamento marxiano, analisar o mtodo sem a necessria referncia terica e, igualmente, a teoria social de Marx tornase ininteligvel sem a considerao do seu mtodo. Como corretamente afirmou Goldmann (1985, p. 7), no pensamento que se apoia na perspectiva da totalidade, a que me referirei a seguir, ilegtima
uma separao rigorosa entre o mtodo e a investigao concreta, que so as duas faces de uma mesma moeda. De fato, parece certo que o mtodo s se encontra na prpria investigao e que esta s pode ser vlida e frutfera na medida em que toma conscincia, progressivamente, da natureza do seu prprio avano e das condies que lhe permitem avanar. 26

E nesta conexo que encontramos plenamente articuladas trs categorias de novo: terico-metodolgicas que nos parecem nuclear a concepo tericometodolgica de Marx, tal como esta surge nas elaboraes de e posteriores a 1857 (ainda que lastreadas em sua produo anterior). Trata-se das categorias de totalidade, de contradio e de mediao (MARCUSE, 1969; LUKCS, 1970, 1974 e 1979 e BARATAMOURA, 1977). Para Marx, a sociedade burguesa uma totalidade concreta. N~o um todo constitudo por partes funcionalmente integradas. Antes, uma totalidade concreta inclusiva e macroscpica, de mxima complexidade, constituda por totalidades de menor complexidade. Nenhuma dessas totalidades simples o que as distingue o seu grau de complexidade ( a partir desta verificao que, para retomar livremente uma expresso lukacsiana, a realidade da sociedade burguesa pode ser apreendida como um complexo constitudo por complexos). E se h totalidades mais determinantes que outras (j vimos, por exemplo, que, na produo das condies materiais da vida social, a produo determina o consumo), elas se distinguem pela legalidade que as rege: as tendncias operantes numa totalidade lhe so peculiares e no podem ser transladadas diretamente a outras totalidades. Se assim fosse, a totalidade concreta que a sociedade burguesa seria uma totalidade amorfa e o seu estudo nos revela que se trata de uma totalidade estruturada e articulada. Cabe anlise de cada um dos complexos constitutivos das totalidades esclarecer as tendncias que operam especificamente em cada uma delas. Mas a totalidade concreta e articulada que a sociedade burguesa uma totalidade dinmica seu movimento resulta do carter contraditrio de todas as totalidades que compem a totalidade inclusiva e macroscpica. Sem as contradies, as totalidades seriam totalidades inertes, mortas e o que a anlise registra precisamente a sua contnua transformao. A natureza dessas contradies, seus ritmos, as condies de seus limites, controles e solues dependem da estrutura de cada totalidade e, novamente, no h frmulas/formas apriorsticas para determin-las: tambm cabe pesquisa descobri-las.
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Enfim, uma questo crucial reside em descobrir as relaes entre os processos ocorrentes nas totalidades constitutivas tomadas na sua diversidade e entre elas e a totalidade inclusiva que a sociedade burguesa. Tais relaes nunca so diretas; elas so mediadas no apenas pelos distintos nveis de complexidade, mas, sobretudo, pela estrutura peculiar de cada totalidade. Sem os sistemas de mediaes (internas e externas) que articulam tais totalidades, a totalidade concreta que a sociedade burguesa seria uma totalidade indiferenciada e a indiferenciao cancelaria o carter do concreto, j| determinado como unidade do diverso15. Articulando estas trs categorias nucleares a totalidade, a contradio e a mediao , Marx descobriu a perspectiva metodolgica que lhe propiciou o erguimento do seu edifcio terico. Ao nos oferecer o exaustivo estudo da produ~o burguesa, ele nos legou a base necessria, indispensvel, para a teoria social. Se, em inmeros passos do conjunto da sua obra, Marx foi muito alm daquele estudo, fornecendo fundamentais determinaes acerca de outras das totalidades constitutivas da sociedade burguesa, o fato que sua teoria social permanece em construo e em todos os esforos exitosos operados nesta construo o que se constata a fidelidade perspectiva metodolgica que acabamos de esboar. nesta fidelidade, alis, que reside o que, num estudo clebre, Lukcs (1974, p. 15) designou como ortodoxia em matria de marxismo. 6 O mtodo de Marx e a pesquisa em Servio Social mais ou menos consensual que o Servio Social, no Brasil, desconheceu a pesquisa como parte constitutiva do perfil profissional at os finais dos anos 1960. Isto no significa que assistentes sociais, em seus espaos de trabalho (e, especialmente, aqueles/as que conjugavam a interveno direta com a docncia), no tenham
O marxista que melhor esclareceu a concepo de totalidade na obra marxiana foi Lukcs. dele a lio: A concepo materialista-dialtica de totalidade significa, em primeiro lugar, a unidade concreta de contradies inter-atuantes [...]; em segundo lugar, significa a relatividade sistemtica de toda totalidade, tanto para cima como para baixo (ou seja, que toda totalidade est constituda de totalidades a ela subordinadas e que tambm ela , ao mesmo tempo, sobredeterminada por totalidades de complexidade maior); e, em terceiro lugar, a relatividade histrica de toda totalidade, isto , que o carter-de-totalidade de toda totalidade mut|vel, est| limitado a um perodo histrico concreto, determinado (MSZROS Apud PARKINSON, 1973, p. 79-70). E Mszros observa que, com esta concepo, extrada do pensamento de Marx, evita-se tanto o misticismo da totalidade tomada diretamente na sua imediaticidade, com a supresso das suas mediaes , que o fascismo cultivou, quanto o seu extremo oposto, vale dizer, a sua negao, que leva fragmentao e psicologizao da vida social (id., ibid.).
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desenvolvido atividades investigativas ou participado, juntamente com outros profissionais, de projetos e atividades de pesquisa. Quer dizer, to somente, que a pesquisa no se punha como elemento substantivo nos papis atribudos e incorporados pela profisso. Nos anos subsequentes a 1968 (quando a ditadura vigente no pas operou uma reforma universitria), e no quadro das transformaes operadas na sociedade brasileira, que padecia a autocracia burguesa (NETTO, 2009), alteraram-se tanto as condies da formao do/a assistente social quanto as do seu exerccio profissional. Novas demandas foram postas { profiss~o no marco da moderniza~o conservadora que estava em curso poca e, tambm neste marco, a formao se laicizou e se integrou efetivamente no circuito acadmico donde, na entrada dos anos 1970, o incio dos cursos de ps-graduao, que foram, sem dvidas, os principais responsveis pelo estmulo pesquisa no Servio Social16. V-se, pois, que as atividades de pesquisa inserem-se tardiamente em nosso campo profissional dado que o Servio Social no Brasil j contava, ento, com mais de trs dcadas de existncia. De qualquer modo, a partir dos finais dos anos 1970, a pesquisa veio se consolidando nos espaos da formao ps-graduada e hoje um elemento significativo do Servio Social brasileiro, atestando a sua maioridade intelectual e as suas condies para participar da interlocuo com as cincias sociais. E, desde meados dos anos 1980, tambm as revises curriculares foram concedendo destaque pesquisa, de modo que tambm na graduao ela comeou a ganhar destaque. Considerado o peso da herana conservadora no Servio Social em todo o mundo e particularmente no Brasil (IAMAMOTO, 1994, cap. I; IAMAMOTO; CARVALHO, 1983), alm do desastre que significou para a massa da populao a poltica cultural e educacional da ditadura, compreende-se a difcil insero da tradio marxista (e, com ela, da concepo terico-metodolgica de Marx) no campo do Servio Social. Com a crise e a derrota da ditadura, porm, pouco a pouco, foram se configurando influncias
Como resultado dos esforos desenvolvidos pelos/nos cursos de ps-graduao, em 1987, o Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico/CNPq reconheceu o Servio Social como rea de produo de conhecimento o que, ademais de servir como instrumento institucionalizador da pesquisa entre ns, operou como um extraordinrio elemento do seu fomento, propiciando o acesso dos pesquisadores a recursos indispensveis.
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marxistas sobre assistentes sociais que se dedicavam pesquisa ainda que tais influncias padecessem de inmeros problemas (NETTO, 1989; QUIROGA, 1991). O principal desses problemas residia em que se tratava de um marxismo sem Marx: geralmente provinha de manuais de divulgao ou, em alguns casos, da referncia a importantes pensadores marxistas, porm tomados sem o conhecimento da tradio que os implicava e explicava. Podem-se distinguir, neste processo de insero do pensamento marxista no Servio Social brasileiro, dois momentos: um, primeiro, correspondente ao perodo que vai do fim dos anos 1970 at o final dos 1980 e aquele que ento se inicia e se prolonga at hoje. No primeiro, prprio crise e derrota da ditadura e ao afluxo dos movimentos democrticos e populares, a referncia formal ao marxismo e a Marx tornou-se dominante entre as vanguardas profissionais; houve mesmo uma espcie de moda do materialismo histrico. No segundo, sob a press~o do neoconservadorismo psmoderno que comeou a envolver as cincias sociais, o marxismo entrou em baixa no Servio Social o elegante tornou-se a ado~o de novos paradigmas. De qualquer maneira, h um saldo objetivo indiscutvel: a insero do pensamento de Marx contribuiu decisivamente para oxigenar o Servio Social brasileiro e, desde ento e apesar tudo, constituiu-se nele uma nova gerao de pesquisadores que se vale competentemente das concepes terico-metodolgicas de Marx. Est claro que a pesquisa indispensvel ao Servio Social se a profisso quiser se manter com um estatuto efetivamente universitrio. impossvel imaginar o desenvolvimento profissional sem que, na categoria profissional, exista um segmento dedicado expressamente pesquisa e tudo indica que tal segmento encontra seu espao especfico na universidade. Com isto, queremos dizer claramente que nem todo/a assistente social tem que dedicar-se sistematicamente pesquisa. A prpria alocao socioprofissional dos assistentes sociais (como, alis, se registra em todas as categorias profissionais) impede o exerccio sistemtico da pesquisa por todos os profissionais. por esta razo, alis, que preciso democratizar os resultados das investigaes conduzidas por aqueles que esto
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alocados ao espao especfico da pesquisa: preciso encontrar meios, canais e modos de coletivizar, com o conjunto da categoria, os avanos tericos e tcnico-operativos alcanados pelos pesquisadores. Mas preciso dizer, tambm claramente, que todo/a assistente social, no seu campo de trabalho e interveno, deve desenvolver uma atitude investigativa: o fato de no ser um/a pesquisador/a em tempo integral no o/a exime quer de acompanhar os avanos dos conhecimentos pertinentes ao seu campo trabalho, quer de procurar conhecer concretamente a realidade da sua rea particular de trabalho. Este o principal modo para qualificar o seu exerccio profissional, qualificao que, como se sabe, uma prescrio do nosso prprio Cdigo de tica17. Parece clara a distino (que no deve ser vista como uma muralha chinesa) entre o exerccio investigativo do pesquisador acadmico, que se dedica a ele em tempo integral, e o do profissional de Servio Social. No primeiro caso, os requisitos da pesquisa so os da produo de conhecimentos, sem o compromisso imediato com a prtica profissional; no segundo, diferentemente, a investigao est em geral orientada para subsidiar uma interveno bastante determinada. Em ambos os casos, o domnio das tcnicas que, repita-se, no podem ser identificadas a mtodo de pesquisa igualmente necessrio e se encontra acessvel numa larga bibliografia (desde manuais cl|ssicos como os de Goode e Hatt, 1979, e de Selltiz et alii, 1975, a textos mais acessveis e abrangentes como os de Minayo, 2002, e de Severino, 2007). E em ambos os casos o recurso concepo terico-metodolgica de Marx revela-se extremamente produtivo e eficaz. claro que tal recurso pe grandes exigncias intelectuais, mas perfeitamente solucionveis mediante o estudo sistemtico; se parte delas j foi sugerida na exposio que fizemos, trs observaes gerais podem facilitar os procedimentos dos/as assistentes sociais que, embora no sendo pesquisadores em sentido estrito, querem desenvolver uma atitude investigativa compatvel com aquele
O Cdigo, j| nos seus princpios fundamentais, inscreve, para o/a profissional, o compromisso com a qualidade dos servios prestados populao e com o aprimoramento intelectual, na perspectiva da competncia profissional (CRESS 7 Regi~o, 2005, p. 17; itlicos no originais); entre os direitos do/a profissional, prev a liberdade na realiza~o de seus estudos e pesquisas (id., p. 18) e a participa~o em sociedades cientficas [...] que tenham por finalidade [...] a produ~o de conhecimentos (id., p. 24). E a Lei de Regulamentao da Profisso menciona a pesquisa como atividade profissional (cf. art. 4o, VII e XI, art. 5o, I).
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recurso na sua interveno profissional. Em primeiro lugar, o profissional necessita possuir uma viso global da dinmica social concreta. Para isto, precisa conjugar o conhecimento do modo de produo capitalista com a sua particularizao na nossa sociedade (ou seja, na formao social brasileira). O/a assistente social no (nem pode ser) um/a economista nem um/a especialista em histria, mas no compreender de forma adequada nem mesmo os problemas mais imediatos que se pem diariamente sua atuao profissional se no tiver aquela viso que demanda o estudo atento de uns poucos textos de introduo economia poltica e de alguns historiadores brasileiros sempre com a preocupao de trazer atualidade os resultados a que assim tiver acesso. Bem conduzido e atualizado, esse estudo propiciar ao profissional tambm o conhecimento da natureza de classe do Estado brasileiro e da nossa estrutura social e suprfluo observar que o curso de graduao deve oferecer os contedos mais essenciais desse estudo18. Em segundo lugar, o profissional precisa encontrar as principais mediaes que vinculam o problema especfico com que se ocupa com as expresses gerais assumidas pela quest~o social no Brasil contempor}neo e com as v|rias polticas sociais (pblicas e privadas) que se propem a enfrent-las. O conhecimento dessas polticas sociais (que implica, antes de tudo, o conhecimento das suas fontes e formas de financiamento) indispensvel para o profissional contextualizar a sua interveno; e a determinao daquelas mediaes possibilita apreender o alcance e os limites da sua prpria atividade profissional. Estas exigncias pem-se a todo profissional interessado na compreenso da sua atividade para alm do seu dia-a-dia: dada a sua alocao socioprofissional seja no planejamento, na gesto, na execuo , nenhum/a assistente social pode pretender qualquer nvel de competncia profissional se se prender exclusivamente aos aspectos imediatamente instrumentais e operativos da sua atividade. Em terceiro lugar, ao profissional cabe apropriar-se criticamente do conhecimento

Tais contedos estariam garantidos na formao de graduao mediante a implementao dos ncleos de fundamentos terico-metodolgicos da vida social e de fundamentos da forma~o sciohistrica da sociedade brasileira, constantes das Diretrizes gerais para o curso de Servio Social cf. ABESS, 1997, p. 64-66.
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existente sobre o problema especfico com o qual se ocupa. necessrio dominar a bibliografia terica (em suas diversas tendncias e correntes, as suas principais polmicas), a documentao legal, a sistematizao de experincias, as modalidades das intervenes institucionais e instituintes, as formas e organizaes de controle social, o papel e o interesse dos usurios e dos sujeitos coletivos envolvidos etc. Tambm importante, neste passo, ampliar o conhecimento sobre a instituio/organizao na qual o prprio profissional se insere. Os trs momentos aqui sumariados no configuram operaes intelectivas sucessivas: so passos constitutivos do processo pelo qual o profissional pode desenvolver de fato uma atitude investigativa numa perspectiva compatvel com o esprito do mtodo de Marx e trata-se de processo obviamente contnuo e sempre renovado. E parece indiscutvel que sua efetivao ser tanto mais possvel e exitosa se envolver mais que os esforos individuais de um profissional: a atividade coletiva, associada, incluindo tambm profissionais de outras reas, permite ultrapassar os aparentemente insuperveis obstculos com que se defrontam os/as assistentes sociais no seu dia-a-dia (falta de tempo para estudar e debater, ausncia de estmulos para crescer intelectualmente etc.). Enfim, observe-se que estamos tratando de investigao no plano do conhecimento (alis, o mtodo de Marx, tal como foi tematizado aqui, um mtodo de conhecimento). E do conhecimento no se extraem diretamente indicativos para a ao, para a prtica profissional e interventiva. Mas no se ter uma prtica eficiente e inovadora se ela no estiver apoiada em conhecimentos slidos e verazes.

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