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O Evangelho da Graa

Sinval Tefilo da Silva

Associao Betel de Evangelismo e Misses

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citada a fonte

Porm, em nada considero a vida preciosa para mim mesmo, contanto que complete a minha carreira e o ministrio que recebi do Senhor Jesus para testemunhar O EVANGELHO DA GRAA DE DEUS. Atos 20:24.

Evangelho da Graa
O Evangelho da Graa to claro como a luz, J mostrou ao mundo o sublime resplendor, Da graa incondicional provada l na cruz, Por meio de Jesus Cristo, o nosso Redentor. Salvao e liberdade, segurana, vida e paz, Por meio de Jesus Cristo, o amado Salvador. A graa soberana o perdo de Deus nos trs, Ddiva que no tem preo, tributo de amor.

Agradecimentos
A nota de gratido na pgina de um livro no luxo, nem pomposa ostentao, mas um dever de reconhecimento daquele que recebeu os benefcios, queles que fizeram as doaes. Ao Deus Pai, ao Deus Filho e ao Deus Esprito Santo, todo o louvor, toda a honra e toda a glria, eternamente, amm! Celi, minha amada companheira, e aos meus queridos filhos, Nalu, Heles, Nanscy Clemie e Jnia, herana que o Senhor me deu, os motivos do meu encorajamento e das minhas alegrias. diretoria da Associao Betel, sob a presidncia do amado irmo Joo Jlio de Medeiros Neto, companheiro acolhedor, constante, solidrio nas publicaes dos meus trabalhos escritos. Ao amado pastor Tomaz Germanovix, por sua honrosa participao prefaciando este veculo de comunicao, designado por Deus a levar aos leitores o precioso tesouro do Evangelho da Graa. Aos autores das obras consultadas, quais mestres silenciosos, doadores de sabedoria, mentores do ensino e da cultura. Aos meus companheiros missionrios da Betel, pelo exemplo de renncia, dedicao e firmeza no Ministrio da Pregao da Palavra de Deus. querida amiga, Leda Maria Arajo Bessa, pelo carinho, dedicao, habilidade e talento, dando o seu parecer sobre o vernculo, para que essa obra fosse apresentada ao pblico numa linguagem adequada e ao alcance de todos. Aos editores e revisores da AlthaPrint Editora, cuja dinmica direo tornou possvel a circulao desta obra. Aos meus diletos leitores, sem os quais esta obra no teria sentido. Aos missionrios annimos, em cujas vidas a mo do Pai se manifestou, que, com suas intercesses e doaes, compartilham com a Associao Betel de Evangelismo e Misses, no ministrio da pregao do Evangelho da Graa em todo o Brasil e fora dele. A todos, o meu sincero e leal reconhecimento.

Falando ao Leitor
Em Janeiro de 1997 foi entregue ao pblico a primeira edio do Seminrio do Novo Nascimento, com o propsito de incentivar aos leitores a estudarem com mais firmeza e profundidade as Escrituras, para que todos possam conhecer e experimentar a vida real, por meio da nossa crucificao, morte e ressurreio em Cristo. O Seminrio do Novo Nascimento um livro didtico, em forma de esboo, que foi programado para uso e proveito individual, e tambm para ser utilizado nas igrejas, comunidades, escolas e grupos de estudos em geral. Tenho recebido muitas cartas e telefonemas de pastores, missionrios, membros de igrejas, empresrios, estudantes, detentos de instituies carcerrias, solicitando material escrito em estilo popular, linguagem simples, ao alcance de todos, abordando temas bblicos pouco divulgados, sem vnculo com qualquer sistema religioso. Em atendimento a esses pedidos, segundo a vontade do Pai, conforme o dom que me foi dado em Cristo, aqui est O Evangelho da Graa, na sua modesta forma, singelo no contedo, sincero no propsito, livre de sofismas tendenciosos, abordando de maneira simples e resumida, alguns temas bblicos de grande importncia para reflexes, que certamente contribuiro para enriquecer a vida espiritual dos leitores. Os textos bblicos citados neste livro so da verso revista e atualizada, traduzida por Joo Ferreira de Almeida, que devem ser comparados com outros textos, em outras verses, que o leitor certamente ir recorrer, para melhor clareza dos temas abordados. Cada captulo est dividido em pequenas sees, com subttulos em destaques, para facilitar a leitura. A palavra Graa est com letra maiscula em vrios lugares, a fim de dar destaque s insondveis riquezas que Deus nos deu em Cristo. A repetio de vrios textos bblicos e de algumas expresses em diversos lugares neste livro, de propsito; pois, a repetio ajuda no aprendizado. O meu desejo, que os meus leitores recebam este livro com o mesmo esprito de fome e sede da Verdade, com o qual o escrevi: Examinando as Escrituras todos os dias para ver se as coisas so de fato assim- Atos 17:11. A todos uma leitura proveitosa, frutfera e abenoada, segundo a Graa e a medida da f que Deus repartiu a cada um - Romanos 12:3. Braslia - DF, 2002 Sinval Tefilo da Silva

Apresentao
segurana para vs outros eu lhes dizer as mesmas coisas... Filipenses 3:1.

O apstolo Paulo nos mostra claramente que em relao a pregao do Evangelho da Graa, pregar a mensagem da cruz, repetir as mesmas coisas concernentes nossa incluso, crucificao, morte e ressurreio juntamente com Nosso Senhor Jesus Cristo torna-se mister e extremamente necessrio. Apresentar mais um livro dado pelo Pai ao nosso amado Pastor Sinval tarefa que nos enche o corao de singela alegria, pois suas obras tm sido fiis palavra da cruz. Assim como em seus ltimos dois compndios O CATIVEIRO ACABOU e PEDRAS VIVAS, este novo, O EVANGELHO DA GRAA nos chama a ateno com muita clareza ao nico EVANGELHO que baseado na graa plena do PAI, pois h muitos EVANGELHOS no mundo, mas h um s dado a ns todos pelo FILHO, e este que nos conduz vida e a piedade, se Nele perseverarmos pela graa, prioridade que mais uma vez o APSTOLO PAULO tambm da a devida nfase, mesmo que um anjo venha e anuncie outro evangelho que v alm deste que temos pregado, seja antema Glatas 1:8. Neste livro voc ir ver que o EVANGELHO DA GRAA CRISTO fazendo o tudo por ns, o EST CONSUMADO, a sublime obra do PAI, trazida pelo seu amor em Cristo, que nos atraiu a todos para o corpo de Cristo na cruz. (Joo 12:32) nos crucificou a todos (Romanos 6:6) nos fez morrer Nele (II Corntios 5:14) nos sepultou (Romanos 6:4) nos ressuscitou juntamente com Cristo (Efsios 2:5 e 6) e agora sua vida dada a ns pelo Esprito de Cristo que em ns habita, fazendo com que possamos confessar diariamente, sempre e por todo a parte a nossa morte com Cristo (II Corntios 4:10 e 11) e por conseqncia a vida Dele em ns (Glatas 2:19-20). Posso afirmar pela f a voc amado(a) leitor(a) que a palavra de DEUS no volta ELE vazia (Isaas 55:11) e a leitura que o espera nas prximas pginas ser um divisor de guas, que ao final dar a voc a certeza de que o que importa SERMOS NOVA CRIATURA (II Corntios 5:17) em CRISTO JESUS.

Graa e Paz Joo Jlio de Medeiros Neto

Prefcio
No fcil escrever um livro que seja ao mesmo tempo, profundo em seu contedo, porm simples em sua exposio. O Evangelho da Graa atende estas duas vertentes. De maneira sria, porm com amor, Pr. Sinval desafia o leitor atravs das verdades expostas neste livro. No possvel lermos este contedo sem que a nossa f seja confrontada. Atravs dos temas abordados, o autor leva-nos a meditar profundamente sobre as nossas convices espirituais. Expresses fortes como esta, fazem com que reflitamos: Deus no trabalha com reparos e reformas. Alm do mais, o carter humano no d reforma. Precisa ser trocado por outro novo, segundo o propsito de Deus nas Escrituras. O corao velho como a rachadura na rocha, nem toda a cola do mundo poderia consert-la. Deus remove o velho, a fim de dar lugar ao novo. Todos so concordes que h uma necessidade de acontecer uma Reforma dentro das igrejas evanglicas, urgentemente, voltar s bases da Soberana Graa, da Pura F e da suficincia das Escrituras Sagradas. O Evangelho da Graa traz uma grande contribuio para as pessoas terem acesso s verdades simples da Palavra de Deus. Estas verdades, graciosamente, guiaro o leitor ao nico que pode dar ao homem o novo nascimento, Jesus Cristo. Como o sedento viajor do deserto suspira pelas guas, o corao do homem almeja pela graa de Deus. Ela como o blsamo derramado sobre o cansado. A graa traz alvio ao sofredor e conduz o pecador a Cristo. Enfim, no h como conhecermos a Jesus Cristo parte da graa de Deus. As pginas deste Manual de Estudos foram escritas para todos os que querem uma experincia genuna com o Senhor Jesus Cristo, para aqueles que desejam enriquecer suas vidas e para sacudir todos os que esto acomodados. O compromisso com a Graa e a Verdade destaca-se na vida e no ministrio do Pr. Sinval. Isto est evidente em cada pgina de O Evangelho da Graa. Oro para que as verdades expostas neste livro, de agradvel leitura, porm desafiadora, atinjam todo o objetivo estabelecido por Deus para cada leitor. Repito as palavras do Pr. Sinval: A todos uma leitura proveitosa, frutfera e abenoada, segundo a graa e a medida da f que Deus repartiu a cada um.

Tomaz Germanovix

Sumrio
Princpio Universal........................................... 17 A Graa Revelada nas Escrituras..................... 20 A Graa na Pessoa de Cristo............................ 35 Graa Abundante ............................................ 54 Graa Purificadora........................................... 61 Graa Libertadora............................................ 70 O Propsito de Deus........................................ 78 Graa que Vivifica........................................... 86 Graa que Justifica........................................... 99 Graa que Unifica............................................108 Da Lei para a Graa.........................................114 O Deus de Toda Graa.....................................120 Pregao com Graa .......................................134 Notas................................................................139

Porque pela graa sois salvos, por meio da f; e isto no vem de vs; dom de Deus. No vem das obras, para que ningum se glorie. Efsios 2:8-9

Princpio Universal
Ora, o Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria, depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de aperfeioar, firmar, fortificar, e fundamentar I Pedro 5:10.

A Graa de Deus em Cristo, a causa primria do sistema universal. Tudo o que existe pela Graa soberana de Deus, do comeo ao fim. A Graa mais do que uma realidade em si mesma, ela o prprio Deus benevolente, cheio de amor e misericrdia, presente por intermdio de Cristo em todas as coisas, dando perpetuidade a vida. A manifestao da Graa notria sobre toda a criao. O sol, a lua, as estrelas, os planetas, as montanhas, as colinas, as plancies, os vales, os mares, os rios, as fontes, o murmrio das guas, as nuvens, a chuva, o vento, o frio, o calor, o pr-do-sol, o romper da aurora, as matas, os bosques verdejantes, as campinas floridas, as rochas, e o ar que respiramos, do testemunho da soberana Graa de Deus em todo o universo. Tudo o que existe merece o nome de Graa, pois nada pode escapar da sua ao benevolente. Dia e noite o universo transmite a sua silenciosa, mas eloqente sinfonia de louvor e adorao, ao Deus de toda Graa: Os cus proclamam a glria de Deus e o firmamento anuncia as obras das suas mos. Um dia discursa a outro dia, e uma noite revela conhecimento a outra noite. No h linguagem, nem h palavras, e deles no se ouve nenhum som; no entanto, por toda a terra se faz ouvir a sua voz e as suas palavras at aos confins do mundoSalmos 19:1-4. A Graa de Deus em Cristo nos possui, nos ensina, nos corrige, nos conforta e nos consola nas horas de amarguras e provaes! O mundo tem fome e sede do Deus de toda Graa. Precisamos proclamar cada dia mais sua grandeza, sua beleza, sua eficincia, sua infalibilidade, para que ela se torne conhecida neste mundo frio, insensvel, desumano, perverso, cruel, marcado pelas guerras, pela violncia, pelo desamor, pela injustia, pela fome e pela falta da Graa. A Graa que provm do Deus de toda a Graa - I Pedro 5:10, que faz todas as coisas e tudo d a quem merece apenas condenao, no privilgio s de alguns; ela foi dada a todos sem nenhuma acepo de pessoas - Romanos 2:11. At mesmo os perversos, os depravados, os miserveis, os desprezveis, os excludos, os ingratos, so beneficiados com a sublime Graa de Deus constantemente: Sobreveio a lei para que avultasse a ofensa; mas onde abundou o pecado, superabundou a graaRomanos 5:20. Deus sempre tem mais a dar, sem esperar nada em troca. No existe limites para a Graa de Deus. O Evangelho da Graa o Evangelho das insondveis riquezas de Cristo:

Porque assim diz o Senhor, Deus de Israel: A farinha da tua panela no se acabar, e o azeite da tua botija no faltar- I Reis 17:14. Tudo o que somos e o que no somos pela Graa. Tudo o que temos e o que no temos pela Graa. Tudo o que fazemos e o que no fazemos pela Graa. Ela no necessita do auxlio humano para torn-la eficaz, nem perde o brilho diante daquilo que fazemos ou deixamos de fazer. A Graa de Deus soberana, eterna; ela antes da fundao do mundo, antes do homem ter sido criado, antes do homem ter cometido pecado: Sabendo que no foi mediante coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados do vosso ftil procedimento que vossos pais vos legaram, mas pelo precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e sem mcula, o sangue de Cristo, conhecido, com efeito, antes da fundao do mundo, porm manifestado no fim dos tempos, por amor de vs, que, por meio dele, tendes f em Deus, o qual o ressuscitou dentre os mortos e lhe deu glria, de sorte que a vossa f e esperana estejam em Deus- I Pedro 1:18-21. A f, o arrependimento, o perdo, a purificao, a converso, a regenerao, a justificao, a santificao, a esperana, a vida eterna e todos os dons, emanam da Graa misericordiosa de Deus, por intermdio de Jesus Cristo. A mente humana no pode entender e explicar a Graa, porque ela transcende em muito nossa capacidade de raciocnio. Ela s pode ser recebida por meio da f; e a f em si mesma dom de Deus - Romanos 10:17. A Graa a manifestao da bondade de Deus para os homens, por meio de Cristo. o tesouro de grande valor que nos foi dado por Deus, em Cristo. a disposio bondosa do corao de Deus em favor dos pecadores. a manifestao do amor incondicional de Deus para com a humanidade pecadora. o reflexo do carter justo de Deus que se deleita com a salvao dos pecadores em Cristo. A Graa de Deus em Cristo a prola de grande preo, a coroa de ouro do Evangelho. a intensidade da fora amorosa de Deus para com a criao universal. o transbordar do amor misericordioso de Deus. tudo aquilo que Deus faz e d a quem merece somente condenao. Todas essas definies e outros melhores que possam aparecer, so apenas vislumbres diminutos do que a Graa significa, e daquilo que ela realiza no sistema universal por meio de Jesus Cristo. A Graa de Deus em Cristo, uma grande palavra teolgica que nunca perde sua riqueza, seu esplendor, sua exuberncia, sua intensidade, mesmo sem ser compreendida, e sem ter na linguagem humana uma definio perfeita. Ela uma das palavras mais simples de todas as que se encontram em nosso vocabulrio; mas, ela indiscutivelmente a palavra que rene todas as virtudes, todos os dons, toda a bondade, toda a pureza; a palavra perfeita, magnifica, a mais importante, a mais doce, e a mais significativa de toda a Bblia!

A Graa Revelada nasEscrituras


A revelao das tuas palavras esclarece, e d entendimento aos simples Salmos 119:130. Porm, que se diz? A palavra est perto de ti, na tua boca e no teu corao; isto , a palavra da f que pregamos. Se com tua boca confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. Porque com o corao se cr para a justia, e com a boca se confessa a respeito da salvao Romanos10: 8-10.

Deus tem falado


A Escritura Sagrada o instrumento usado por Deus para revelar Sua Pessoa, Seu poder, Sua justia, Sua santidade, Sua vontade soberana, Seu amor e Sua Graa ao mundo, a fim de estabelecer laos de harmonia e comunho com os homens, por meio de Seu Filho Jesus Cristo: Havendo Deus, outrora, falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, nestes ltimos dias nos falou pelo Filho a quem constituiu herdeiro de todas as coisas, pelo qual tambm fez o universo- Hebreus 1:1-2. Primeiramente Deus falou a Ado nos tempos da inocncia, ordenando-lhe para no comer do fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal, sob pena de morte - Gnesis 2:16-17. A incredulidade e desobedincia de Ado e Eva produziram os tristes frutos do pecado, da culpa, da vergonha e da condenao, pelo que perderam a comunho com Deus, sendo expulsos do paraso - Gnesis 3:23-24. Depois da queda, Deus falou ao mundo por meio de No, o pregador da justia, no tempo em que a maldade dos homens havia se multiplicado na terra, semelhana do que est acontecendo no mundo de hoje - Gnesis 6:5. Desde aqueles tempos os homens se mostraram ainda mais perversos, injustos, maus, violentos, corruptos, imorais e depravados, conforme diz a Escritura: Cheios de toda injustia, malcia, avareza e maldade; possudos de inveja, homicdio, contenda, dolo e malignidade; sendo difamadores, caluniadores, aborrecidos de Deus, insolentes, soberbos, presunosos, inventores de males, desobedientes aos pais, insensatos, prfidos, sem afeio natural e sem misericrdia- Romanos 1:29-31. Depois do dilvio, Deus falou por meio de Abrao, Isaque e Jac, na poca patriarcal, revelando-se como o Deus Todo-poderoso - Gnesis 17:1; o Deus que satisfaz todas as necessidades humanas, que sustenta o Universo e supre todos os aspectos da vida. Na dispensao da lei, Deus falou por meio de Moiss e Josu, desde a libertao de Israel no Egito, at a posse da terra prometida. Depois da morte de Josu, Deus falou por meio dos Juizes, durante a desunio e decadncia espiritual de Israel. No tempo da monarquia, Deus falou por meio dos reis e dos profetas que Ele mesmo constituiu, at o intervalo entre os dois Testamentos.

Em seguida, Deus falou por meio de Joo Batista, o precursor do Messias, a voz do que clama no deserto, que veio preparar o caminho do Senhor Mateus 3:3. Depois de Joo Batista, Deus falou por meio de Seu Filho, Jesus Cristo, o Verbo que se fez carne e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade Joo 1:14. Tudo o que Deus quis dizer aos homens e tudo o que os homens precisam saber, est escrito nas Escrituras do comeo ao fim, de modo imutvel, infalvel, perfeito, exato, nico, completo e final. A vontade de Deus que todos tenham conhecimento da verdade por meio da Sua Palavra escrita e revelada - I Timteo 2:4. O primeiro livro do Velho Testamento termina com a morte de Jos no Egito, o ltimo com a palavra maldio, pondo em relevo a necessidade da vinda do Salvador. Mas, o Novo Testamento comea com o nascer do Sol da Justia trazendo boas novas de salvao a todos os homens - Mateus 1:21; e termina com o novo cu e a nova terra, e os remidos com Cristo na cidade celestial - Apocalipse 21. A Escritura foi dada por Deus aos homens de todas as raas, de todas as idades, de todas as classes sociais, de todas as pocas, para ser lida, crida e obedecida. o nico livro do mundo que nunca se envelhece e jamais perde o seu valor, sua importncia, sua autoridade e sua eficcia - Salmos 119:89.

Inspirao
Sabendo primeiramente isto, que nenhuma profecia da Escritura provm de particular elucidao; porque nunca jamais qualquer profecia foi dada por vontade humana; entretanto homens santos falaram da parte de Deus movidos pelo Esprito Santo- II Pedro1:20-21. A Bblia no um livro qualquer. Ela no nem do homem e nem do tempo. Ela divina e eterna, porque foi inspirada e revelada por Deus. Nela temos o plano divino para a salvao dos pecadores. Joo Calvino afirmou: A mesma reverncia que temos para com Deus tambm se deve Escritura, porque ela procede unicamente dEle, e no h nada do homem presente nela. Com referncia s Escrituras, J. I. Packer fez a seguinte comparao: A Bblia parece uma orquestra sinfnica, tendo o Esprito Santo como seu maestro. Cada instrumento foi trazido voluntria, espontnea e criativamente, para tocar suas notas exatamente como o grande maestro queria, embora nenhum dos msicos pudesse ouvir a msica como um todo. A ilustrao se refere ao perodo em que os sessenta e seis livros da Bblia foram escritos, por cerca de quarenta autores, de nvel cultural e estilos variados, de nacionalidades e costumes diferentes, em lugares e pocas diversas, sendo que a maioria deles jamais viu um ao outro. Todos eles escreveram a mesma histria, a mesma doutrina sobre Deus e o homem, sobre o pecado e a salvao, sobre o cu e o inferno, sobre a igreja e o mundo, sobre a lei e a graa, sem nenhuma contradio, com a mais perfeita

unidade e coerncia de pensamento. O multiforme contedo das Escrituras procede da graa de Deus. As histrias, as profecias, os poemas, os provrbios, os cnticos, as cartas, os dilogos, as parbolas, os smbolos, as mensagens de exortaes, de consolo e de vida, so pronunciamentos vivos de Deus aos nossos coraes, que devem ser reverenciados e recebidos com f, com alegria e gratido por todos os homens.

Est Escrito
Jesus, porm, respondeu: Est escrito. No s de po viver o homem, mas de toda a palavra que procede da boca de Deus- Mateus 4:4. Desde quando a Palavra de Deus tomou a forma escrita, ficou estabelecido como regra bsica para a comprovao da verdade a ser definida, o est escrito. Esse o fraseado usado pelo Senhor Jesus, para indicar a autenticidade e autoridade das Escrituras. Da, qualquer ensino, doutrina ou pregao, cuja origem e propsitos que no estejam totalmente fundamentados nas Escrituras, devem ser considerados falsos, enganosos e esprios. O est escrito divorciado do contexto, usado pelo diabo na tentao Mateus 4:5-6, tinha por fim induzir a Cristo a duvidar do Pai, agindo por si mesmo, independente das Escrituras. Mas, Jesus Cristo se defendeu do inimigo empunhando a espada do Esprito, que a Palavra de Deus - Efsios 6:17. Joo Calvino, um dos reformadores do sculo XVI, costumava se defender daqueles que intentavam opor-se s verdades da Palavra de Deus, com o seguinte argumento: Est nas Escrituras. O estar nas Escrituras, significa que nada se pode fazer contra a verdade, seno em favor da prpria verdade - II Corntios 13:8. Antigamente Deus falou muitas vezes e de muitas maneiras aos pais, pelos profetas, pelos anjos, por meio de vises, sonhos, e at por intermdio de uma jumenta - Nmeros 22:28. Hoje, Deus nos fala pelo Seu Filho Jesus Cristo e por Sua Palavra escrita e revelada - Hebreus 1:1-3. Mas, o mais importante para quem l e medita nas Escrituras, no a erudio, nem o domnio das lnguas originais, mas sim, a rendio a ela e a disposio de crer e obedecer a tudo o que nela est escrito, conforme afirmou o Pr. Salomo Luiz Ginsburg neste belo cntico: Em Jesus confiar, sua lei observar, Oh! que gozo, que bno, que paz! Satisfeitos guardar tudo quanto ordenar Alegria perene nos traz. Crer e observar tudo quanto ordenar O fiel obedece ao que Cristo mandar.

Autoridade Absoluta

Nada acrescentareis palavra que vos mando, nem diminuireis dela, para que guardes os mandamentos do Senhor vosso Deus, que eu vos mandoDeuteronmio 4:2. Assim dizia Edward John Carnell: Quer gostemos quer no, estamos limitados aos ensinos da Bblia para nossa informao acerca de todas as doutrinas da f crist, e isto inclui a doutrina da viso que a Bblia tem de si mesma. Tudo o que Deus quis dizer aos homens est escrito na Escritura. Ela a Verdade absoluta. Sua credibilidade, veracidade e eficincia esto nela mesma. Ela permanece para sempre altaneira, infalvel, perfeita, completa, indiscutvel e final. Por isso, ela dispensa qualquer opinio ou retoque por parte dos telogos e eruditos: Nada acrescentes s suas palavras, para que no te repreenda e sejas achado mentiroso- Provrbios 30:6. A Bblia Sagrada o nico livro escrito no mundo isento de qualquer erro. Assim dizia Charles Haddon Spurgeon: Deus escreve com uma pena que nunca borra, fala com uma lngua que nunca erra, age com uma mo que nunca falha. No existe na Escritura nenhuma margem para emendas ou retoques. Alm do mais, a recomendao divina referente ao respeito e reverncia s Escrituras, toma o tom de severa advertncia para todas as pessoas em qualquer lugar e em todos os tempos: Eu, a todo aquele que ouve as palavras da profecia deste livro, testifico: Se algum lhe fizer qualquer acrscimo, Deus lhes acrescentar os flagelos escritos neste livro; e se algum tirar qualquer coisa das palavras do livro desta profecia, Deus tirar a sua parte da rvore da vida, da cidade santa, e das coisas que se acham escritas nesta livro- Apocalipse 22:18-19. A solene advertncia supracitada, inclui qualquer alterao que modifique o sentido original das Escrituras, visando induzir as pessoas ao erro. Os abusos deliberados e intencionados no sentido de macular e perverter a integridade e autenticidade da divina revelao, certamente sofrero as punies acima descritas. Assim como sofrero grandes perdas todos aqueles que causarem ofensas propositais s Escrituras, sero ricamente abenoados todos os que derem a ela a sua devida importncia, crendo, obedecendo e reverenciando seus divinos ensinamentos: Bem-aventurados aqueles que lem e aqueles que ouvem as palavras da profecia e guardam as coisas nela escritas, pois o tempo est prximo- Apocalipse 1:3.

Fonte de Sabedoria
Toda a Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia II Timteo 3:16. por Sua Palavra viva, eficaz, infalvel e eterna, que Deus nos transmite seus ensinamentos, nos disciplina, nos educa, nos consola, nos abenoa e nos d a vida em Cristo. Aquele que l a Palavra de Deus interessado na busca da verdade, certamente receber a revelao do Esprito para entender, receber e obedecer o

valioso contedo, quais tesouros encobertos, quais prolas de grande preo que a maioria ainda no conhece: Dar-te-ei os tesouros escondidos, e as riquezas encobertas, para que saibais que eu sou o Senhor, o Deus de Israel, que te chama pelo teu nome- Isaas 45:3. A verdadeira educao e cultura, os autnticos valores intelectuais, sociais e espirituais, que devem ser ensinados individual e coletivamente aos homens de todas as geraes, provm da Escritura, a nica fonte de ensino eficaz. Assim dizia Eleanor L. Doan: Um homem no pode ser considerado educado, se no conhecer as verdades fundamentais da Bblia. Se as crianas recebessem a educao no lar e na escola com base nas Escrituras, o mundo no estaria to depravado, corrompido, violento, imoral, devasso e pervertido do jeito que est: O temor do Senhor o princpio do saber, mas os loucos desprezam a sabedoria e o ensino- Provrbios 1:7. A palavra temor no significa medo; e, sim, uma atitude de humildade, obedincia e reverncia a Deus. Pois, o temor de Deus que permite ao homem abster-se do mal e apegar-se ao bem - Provrbios 3:7. Em algumas escolas e bibliotecas pblicas em todo o mundo, a Bblia um livro pouco solicitado e de menor importncia para os leitores. Mas, os resultados dessa injusta equiparao de valores, so vistos hoje na depravao da sociedade moderna, nas injustias sociais, nas famlias desajustadas, na violncia generalizada e na superlotao dos presdios. Da, a grande diferena entre a sabedoria segundo o mundo, e o saber que vem de Deus. A sabedoria segundo o mundo, muitas vezes usada para corrupo e degradao dos homens. Mas, a sabedoria que vem de Deus, por meio das Escrituras, transforma e aprimora o carter dos homens. Se todos os homens tivessem recebido na infncia uma educao fundamentada nas Escrituras, certamente no teramos tantas injustias, tanta violncia, tanta misria, tanta fome e tanta guerra, como temos hoje no mundo. O maior problema que est afligindo os governos nos dias de hoje, no a violncia, nem a educao, nem o desemprego, nem a sade, nem a moradia, nem a pobreza; e, sim, a falta do temor de Deus, a falta de conhecimento, f e obedincia s Escrituras: No havendo profecia o povo se corrompe; mas o que guarda a lei esse feliz- Provrbios 29:18.

Espada do Esprito
Sai da sua boca uma espada afiada, para com ela ferir as naes; e ele mesmo as reger com cetro de ferro, e pessoalmente pisa o lagar do vinho do furor da ira de Deus Todo-poderoso- Apocalipse 19:15. A espada afiada que sai da boca de Cristo descrita em Apocalipse 1:16, que o profeta Isaas descreve como a vara que sai da sua boca- Isaas 11:4; e Paulo chama de sopro da sua boca- II Tessalonicenses 2:8 e espada do Espirito- Efsios 6:17, especificamente a Palavra de Deus, viva e eficaz, que tem poder de penetrar nos recnditos mais profundos do ntimo do ser humano, discernindo todos os pensamentos e propsitos do corao: Porque a palavra de

Deus viva e eficaz, e mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e propsitos do corao- Hebreus 4:12. A Escritura a soma completa dos registros da revelao de Deus para a humanidade. O propsito de Deus em comunicar aos homens os seus desgnios, seu amor gracioso, sua vontade soberana e toda a verdade que a eles envolve, est escrito nas Escrituras de forma imutvel, perfeita, completa, iniludvel, infalvel, indiscutvel, invencvel e final. Da, a afirmao categrica e decisiva do grande apstolo, a respeito do poder invencvel das Escrituras: Porque nada podemos contra a verdade, seno em favor da prpria verdade- II Corntios 13:8. Cada livro, cada capitulo, cada versculo, cada palavra, cada slaba, cada letra das Escrituras, um pronunciamento vivo de Deus diretamente aos nossos coraes. Em todas as suas pginas temos evidncias de sua verdade, unidade, plenitude e eternidade: Para sempre Senhor, est firmada a tua palavra no cu- Salmos 119:89. Martinho Lutero, um dos reformadores do sculo XVI, disse: Fiz uma aliana com Deus: que Ele no me mande vises, nem sonhos, nem mesmo anjos. Estou satisfeito com o dom das Escrituras Sagradas, que me do instruo abundante e tudo o que preciso conhecer, tanto para esta vida quanto para a que h de vir.

Palavra Fiel
A lei do Senhor perfeita e restaura a alma; o testemunho do Senhor fiel e d sabedoria aos smplices- Salmos 19:7. Abrao deu a L, seu sobrinho, a oportunidade de escolher o melhor lugar onde habitar com a sua famlia e os seus bens, porque ele sabia que Deus fiel e cumpriria a promessa de dar uma boa terra sua descendncia - Gnesis 13:14-15. Quem cr no escolhe, no tem preferncia, no se apressa, no se atemoriza, no foge; mas, espera, descansa, confia - Isaas 28:16. Depois da morte de Abrao, Deus confirmou o pacto firmado com ele, a seu filho Isaque Gnesis 26:1-3; e mais tarde em Betel, a Jac: Eu sou o Senhor Deus de Abrao, teu pai, e Deus de Isaque. A terra em que agora ests deitado, eu ta darei, a ti e a tua descendncia- Gnesis 28:13. Quando Israel entrou na terra da promessa e recebeu tudo conforme Deus havia falado, Josu deu testemunho ao povo da fidelidade de Deus em cumprir suas promessas: Nenhuma promessa falhou de todas as boas palavras que o Senhor falara casa de Israel: tudo se cumpriu- Josu 21:45. O Deus que nos deu as Escrituras fiel, no falha, no muda, no se arrepende, no comete erros e no mente: Deus no homem, para que minta; nem filho do homem, para que se arrependa. Porventura, tendo ele prometido, no o far? Ou tendo falado, no o cumprir?- Nmeros 23:19. O Senhor Jesus confirmou a fidelidade da Palavra de Deus, dizendo: A Escritura no pode falhar- Joo 10:35. O Supremo Mestre no hesitou em fundamentar essa verdade em um dos menores Salmos das Escrituras, porque Ele

sabe que a fidelidade faz parte da natureza Divina: A fidelidade do Senhor subsiste para sempre- Salmos 117:2. A plenitude do carter de Deus presente na Escritura, faz com que as mais diminutas coisas que nela esto escritas, ho de ter no tempo certo fiel e cabal cumprimento: E mais fcil passar o cu e a terra do que cair um til sequer da Lei- Lucas 16:17. O Deus que afirmou: Eu Sou o que Sou- xodo 3:14, revela em Sua Palavra a natureza de Seu carter e a grandeza do Seu poder para fazer cumprir tudo o que prometeu: Porque em verdade vos digo: At que o cu e a terra passem, nem um i ou um til jamais passar da lei, at que tudo se cumpra- Mateus 5:18. Mesmo que um terremoto gigantesco, devastador, desintegrasse toda a frica e toda a Amrica, a Palavra de Deus no sofreria nenhuma diminuio. A fidelidade de Deus no sofre qualquer alterao por nenhum tipo de acontecimento. A fidelidade de Deus jamais ser interrompida; ela mais forte e mais poderosa do que qualquer cataclismo destruidor.

Fonte de Encorajamento
Eles, pois, o venceram por causa do sangue do Cordeiro e por causa da palavra do testemunho que deram, e mesmo em face da morte, no amaram a prpria vida- Apocalipse 12:11. O texto citado acima faz aluso s perseguies romanas aos cristos no tempo do imperador Domiciano, no ano 51 d.C. Muitos apstatas que no se firmaram na Palavra de Deus, no puderam resistir aos horrveis terrores implantados aos cristos nas arenas de Roma. Somente aqueles que perseveraram na Verdade, tinham plena convico do poder do sangue do Cordeiro; a despeito dos horrores sofridos, encaravam os lees e as fogueiras com intrepidez e alegria. Aquele que confia no Deus das Escrituras e descansa na graa e no amor de Cristo, no se acovarda e nem teme diante das provaes, porque est escrito: No amor no existe medoI Joo 4:18. A Palavra de Deus nos encoraja, nos alegra, e nos conforta nas horas das tormentas e das provaes, pois o Senhor Jesus prometeu: E eis que estou convosco todos os dias at consumao do sculo- Mateus 28:20. Moiss excessivamente sobrecarregado de encargos, responsabilidades e, ainda por cima, suportando a rebelio e murmuraes do povo contra ele e contra Deus, sentiu-se to fraco e incapaz, que perdeu totalmente a vontade de viver. Seu desalento converteu-se em grande lamentao e queixumes, ao ponto de suplicar a Deus para tirar-lhe a prpria vida: Se assim me tratas, mata-me de uma vez, eu te peo, se tenho achado favor aos teus olhos; e no me deixes ver a minha misria- Nmeros 11:15. O Deus que socorre e consola os fracos e atribulados de corao, respondeu a orao do profeta com uma palavra de estmulo e encorajamento, que constitui uma das maiores demonstraes do cuidado de Deus para com o seu povo: Porm o Senhor respondeu a Moiss: Ter-se-ia encurtado a mo do Senhor?- Nmeros 11:23.

At mesmo os melhores homens de Deus, por vezes, podem ser atingidos pelo desnimo no meio caminho, como ocorreu com o profeta Elias, quando fugia das ameaas de Acabe e Jezabel. No auge de sua aflio e desespero pediu para si a morte - I Reis 19:4. Mas o Deus de misericrdia ouviu a orao do profeta enfraquecido e enviou seu anjo com uma palavra de conforto, para lhe dar apoio e proteo. O gigante da f demonstra ser tambm um vaso de barro que se quebra com facilidade. Quando Jesus falou aos seus discpulos acerca do Seu julgamento, Sua crucificao, Sua morte e Sua ressurreio, certamente eles ficaram tristes e desanimados. Mas Jesus lhes deu uma palavra de conforto e esperana, afirmando que aquela tristeza seria convertida em grande gozo e alegria para o mundo inteiro: Em verdade, em verdade vos digo que chorareis e vos lamentareis, e o mundo se alegrar; vs ficareis tristes, mas a vossa tristeza se converter em alegria- Joo 16:20. As bnos de grande alegria e paz, que nos foram conferidas em Cristo nas Escrituras, no podero ser canceladas por nenhum poder humano ou satnico: Assim tambm agora vs tendes tristeza, mas outra vez vos verei; o vosso corao se alegrar, e a vossa alegria ningum poder tirar- Joo 16:22. Em razo da nossa unio vital com Cristo, nos provido a capacitao para enfrentarmos todos os problemas e obstculos que, sem dvida surgiro ao longo do caminho, em nosso viver dirio. Da, o pronunciamento vivo da Escritura no sentido de nos encorajar e nos capacitar, para vencermos com firmeza e alegria os impedimentos que certamente surgiro no decorrer da nossa jornada: Mas os que esperam no Senhor renovaro as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham, e no se fatigam- Isaas 40:31.

Obedincia Requerida
Porm Samuel disse: Tem porventura o Senhor prazer em holocaustos e sacrifcios quanto em que se obedea sua palavra? Eis que o obedecer melhor do que o sacrificar, e o atender melhor do que a gordura de carneiros- I Samuel 15:22. A Escritura que nos foi dada por Deus, permanece para sempre inaltervel, imutvel e infalvel. Por isso, Deus exige completa e perfeita obedincia em todos os seus pormenores; porque tudo o que nela est escrito, ter necessariamente, integral e fiel cumprimento. O equilbrio das relaes entre Deus e os homens, fundamenta-se inteiramente sobre o princpio de f e obedincia nas Escrituras. Deus quem fala, o homem deve escutar, crer e obedecer - I Samuel 3:10. Os cultos de louvor e adorao a Deus s tero valor e significados, se forem acompanhados de obedincia e submisso revelao escrita. O grande desgosto do Senhor pelos cultos desprovidos do poder da Palavra e sinceridade de corao, est expresso na severa advertncia que se l a seguir: De que me serve a multido dos vossos sacrifcios?; estou farto dos holocaustos de carneiros; no me agrado do sangue de novilhos; no continueis a trazer ofertas vs; o incenso

para mim abominao; no posso suportar a iniqidade associada ao ajuntamento solene; a minha alma as aborrece; j me so pesadas; estou cansado de as sofrer- Isaas 1:11-14. O amor gera mais amor, a f gera mais f, a obedincia s Escrituras nos conduz ao conhecimento completo daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude- II Pedro 1:3. As virtudes adicionadas f, nos conduz ao crescimento espiritual e a transformao moral por meio da nossa comunho com Cristo: Associai com a f a virtude, com a virtude o conhecimento; com o conhecimento, o domnio prprio; com o domnio prprio, a perseverana; com a perseverana, a piedade; com a piedade, a fraternidade; com a fraternidade, o amor. Porque estas coisas, existindo em vs e em vs aumentando, fazem com que no sejais nem inativos, nem infrutuosos no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo- II Pedro 1:5-8.

A Graa na Pessoa de Cristo


Porque a lei foi dada por intermdio de Moiss; a graa e a verdade vieram por meio de Jesus Cristo - Joo 1:17.

Cristo e as Escrituras
Jesus Cristo nasceu numa manjedoura, numa pequena vila a poucos quilmetros de Nazar. Filho de uma famlia modesta, nunca cursou uma faculdade, nunca visitou uma cidade grande, nunca viajou para regies distantes do lugar onde nasceu. Vivia no meio do povo, comia e bebia com publicanos e pecadores. Morreu crucificado segundo os desgnios de Deus. Sofreu a mais cruel zombaria e humilhao. Foi escarnecido, ultrajado, difamado, injuriado, coroado de espinhos, golpeado rudemente, cortado da terra por meio da morte mais humilhante entre dois ladres. Mas, Jesus Cristo ressuscitou dos mortos pelo poder de Deus, foi levado para o cu, coroado de glria, revestido de toda honra, de grandeza, de majestade, de poder, de autoridade e de domnio universal: O Seu reino ser reino eterno, e todos os domnios O serviro e Lhe obedecero- Daniel 7:27.

Tudo o que foi consignado por Deus nas Escrituras est centralizado na pessoa de Cristo. Toda a revelao falada e escrita, principiou e culminou em Cristo: O qual foi por Deus outrora prometido por intermdio de seus profetas nas Sagradas Escrituras, com respeito a seu Filho, o qual, segundo a carne, veio da descendncia de Davi, e foi designado Filho de Deus com poder, segundo o esprito de santidade, pela ressurreio dos mortos, a saber, Jesus Cristo, nosso Senhor- Romanos 1:2-4. Existe um lao de unio inseparvel entre Cristo e as Escrituras, unindo os dois em perfeita harmonia e estreita identificao. Ambos procederam do Pai. Cristo, o eterno Verbo encarnado, com poder, segundo o esprito de santidade; e a Escritura, a Palavra viva e eficaz, revelada, falada e escrita: No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus- Joo 1:1. A pessoa de Cristo o centro das Escrituras. Sem Cristo as Escrituras se tornariam em um amontoado de palavras e letras sem nenhuma significao e de pouco valor. Aquele que foi prometido em Gnesis 3:15, que os profetas falaram a seu respeito, que os salmistas cantaram a sua glria, que foi rejeitado pelo seu prprio povo, que foi julgado e condenado morte, que foi crucificado, morto e sepultado, que ressuscitou dos mortos e subiu aos cus com poder e grande glria, que os apstolos anunciaram como o nico Mediador e Salvador dos pecadores, que foi visto por Joo sentado no grande trono branco julgando as naes, o prprio Cristo, o Filho de Deus, o Verbo de Deus - Apocalipse 19:13, o Renovo da rvore de Jess, o Leo da tribo de Jud, a Luz dos gentios, o Rei dos reis, o Senhor dos senhores, o Todo-poderoso nos cus e na terra. Todo aquele que reconhece o senhorio absoluto de Cristo, fundamenta a sua f e obedincia na Sua Palavra: As palavras que eu vos tenho dito, so esprito e so vida- Joo 6:63. Porm, quem no reconhece as Escrituras como verdade, desonra a Cristo, profana o sangue da aliana e ultraja o Esprito da graa. Assim dizia Charles H. Spurgeon: Cristo no apenas o centro da Escritura. Ele tambm o grande fato central de toda a histria. A partir dEle olhase para frente ou para trs.

Cristo e a Criao
Todas as coisas foram feitas por intermdio dele, e sem ele nada do que foi feito se fez- Joo 1:3. Cristo Deus; e sendo Deus, Ele o criador do mundo que conhecemos e de todos os outros mundos desconhecidos: Pois nele foram criadas todas as coisas, nos cus e sobre a terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer potestades. Tudo foi criado por meio dele e para ele- Colossenses 1:16. Uma vez que Cristo Deus e Deus Criador, subentende que Cristo o agente e fim da criao, Senhor de tudo quanto existe nos cus e na terra. O domnio de Cristo universal, porque foi por meio dele que todas as coisas vieram a existir. Toda honra, toda glria, todo louvor e adorao devem ser dirigidos a Cristo, que vive pelos sculos dos sculos, por meio do qual todas as coisas

subsistem: Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a glria, a honra e o poder, porque todas as coisas tu criaste, sim, por causa da tua vontade vieram a existir e foram criadas- Apocalipse 4:11. A obra da criao atribuda nas Escrituras ao Deus Pai - Gnesis 1:1, ao Deus Filho - Joo 1:3 e ao Deus Esprito Santo - Gnesis 1:2. As trs pessoas da trindade estavam juntas na criao: Tambm disse Deus: Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana- Gnesis 1:26. O uso do verbo fazer no plural, conforme se v no texto bblico citado, indica pluralidade dentro da unidade divina. O Deus Pai, o Deus Filho e o Deus Esprito Santo. O propsito de Deus na criao de todas as coisas, que o Pai, o Filho e o Esprito Santo, estejam vinculados juntamente como criadores e sustentadores de tudo o que existe. A trindade santa a origem e a causa de todas as coisa criadas. Portanto, tudo o que se refere ao Pai, refere-se tambm ao Filho e ao Esprito Santo: Todavia, para ns h um s Deus e Pai, de quem so todas as coisas e para quem existimos; e um s Senhor, Jesus Cristo, pelo qual so todas as coisas, e ns tambm por ele- I Corntios 8:6.

O Centro Universal
Pois nele foram criadas todas as coisas, nos cus e sobre a terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer potestades. Tudo foi criado por meio dele e para ele.. Ele antes de todas as coisas. Nele tudo subsisteColossenses 1:16-17.

O Senhor Jesus Cristo todo poderoso para sustentar e manter em equilbrio todos os elementos do universo. O Senhor Jesus controla o curso giratrio dos planetas, nos caminhos que Ele mesmo construiu. Ele tem poder para mover os fundamentos dos montes - Salmos 18:6-7; quando ergue a Sua poderosa mo, a natureza se convulsiona; ao levantar a Sua voz, Ele pode desfazer as densas nuvens, e fazer chover granizos e brasas de fogo. Ele mantm os astros colossais em suas prprias rbitas, para que no precipitem nos grandes abismos causando catstrofes gigantescas. Ele exerce o controle sobre os fundamentos da terra, para que ela no vacile - Salmos 104:5. Ele mantm o domnio sobre o limite das guas, para que elas no cubram a terra - Salmos 104:9. Ele faz soprar o vento onde quer, sem que ningum saiba de onde vem e nem para onde vai - Joo 3:8. Ele exerce domnio sobre a natureza, regular o ciclo das estaes, faz vir dia e noite, sol e chuva, frio e calor, inverno e vero; e mantm o mundo apropriado vida. Sua graa acolhe e ampara os humildes no dia da calamidade - Salmos 18:18. Cristo tem todo o poder e autoridade no cu e na terra - Mateus 28:18. Ele o Rei dos reis, o Todo-poderoso, o Senhor dos senhores. O Seu domnio universal e eterno: Reina o Senhor. Revestiu-se de majestade; de poder se revestiu o Senhor e se cingiu. Firmou o mundo que no vacila - Salmos 93:1. Ele o Senhor de todas as riquezas do universo. Tudo o que existe absolutamente dEle: Tudo foi criado por meio dele e para ele- Colossenses 1:16. Ele o Senhor do tempo e da eternidade - Hebreus 13:8. Ele tem as chaves da morte e do inferno - Apocalipse 1:18. Sugestivo neste sentido o que diz ainda a Escritura:

E toda a lngua confesse que Jesus Cristo Senhor, para a glria de Deus PaiFilipenses 2:11. Na condio de Verbo de Deus- Apocalipse 19:13, Ele a razo central de tudo o que existe. Ele o comeo, o meio e o fim de todas as coisas. Ele a causa primria, a fonte original de todas as coisas. Tudo deriva dEle e tem cumprimento, realizao e fim nEle: Porque dele e por meio dele e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria eternamente. Amm- Romanos 11:36. Atravs dEle comeou e culminou todo o desgnio de Deus com relao ao sistema universal. Jesus Cristo o centro em redor do qual todas as coisas se convergem; porque tudo est centralizado nEle: De fazer convergir nele, na dispensao da plenitude dos tempos, todas as coisas, tanto as do cu como as da terra- Efsios 1:10. Ele est acima de todos os poderes e soberanias; seu poder, seu domnio, sua autoridade, sua grandeza, ascendeu mais alta glria e encheu todas as coisas. Ele foi feito mais alto que os cus: Com efeito nos convinha um sumo sacerdote, assim como este, santo, inculpvel, sem mcula, separado dos pecadores, e feito mais alto que os cus- Hebreus 7:26. No existe nada em todo o universo, em nenhum lugar, em nenhum recanto ou esconderijo, por menor que seja, que Ele no conhea e sobre o qual Ele no reine. Tudo est debaixo da Sua autoridade, da Sua soberania, do Seu domnio, do Seu controle e do Seu conhecimento: Ele a cabea do corpo, da igreja. Ele o princpio, o primognito de entre os mortos, para em todas as coisas ter a primazia- Colossenses 1:17. Assim como a criao foi realizada por Ele, todas as coisas sero reconciliadas e restauradas por meio dEle - Colossenses 1:20. Todos os poderes, domnios, principados, potestades, opositores, esto debaixo de seus ps: E ps todas as coisas debaixo de seus ps; e, para ser o cabea de todas as coisas, o deu a igreja- Efsios 1:22.

O nico Mediador
Porquanto h um s Deus e um s mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus, homem- I Timteo 2:5. Temos nas Escrituras vrias expresses alegricas para designar diversas funes atribudas a Cristo em Sua misso salvadora. Uma delas Mediador entre Deus e os homens. Mediador aquele que aproxima partes que esto separadas em conflito e inimizade uma com a outra. O homem quebrou as boas relaes que havia entre ele e o Criador e ficou debaixo da ira de Deus: A ira de Deus se revela do cu contra toda impiedade e perverso dos homens que detm a verdade pela injustia- Romanos 1:18. Por isso, Jesus Cristo veio ao mundo para reconciliar os homens com Deus. Ele a nica pessoa que participou da natureza divina e humana. Portanto, s Ele pode ser o Mediador entre Deus e os homens. Por meio do Seu sangue derramado na cruz, a ira Divina foi aplacada, a parede de separao que estava no meio foi derrubada e reatada a amizade que estava interrompida: Porque ele a nossa

paz, o qual de ambos fez um; e tendo derrubado a parede da separao que estava no meio, a inimizade, aboliu, na sua carne, a lei dos mandamentos na forma de ordenanas, para que dos dois criasse, em si mesmo, um novo homem, fazendo a paz, e reconciliasse ambos em um s corpo com Deus, por intermdio da cruz, destruindo a inimizade- Efsios 2:14-16. Dentro do plano da redeno, Cristo ocupa lugar mpar, como nico e exclusivo representante do homem diante de Deus. O apstolo Paulo afirmou com palavras cristalinas: Ora, tudo provm de Deus, que nos reconciliou consigo mesmo atravs de Cristo- II Corntios 5:18. A Escritura diz que Cristo desfez a barreira de separao entre Deus e os homens; e que foi removido todo o impedimento que vedava a comunho. Agora os braos de Deus nos recebem convidativos, e as portas da celeste manso se abrem de par em par para todos os que confiam em Cristo. Qualquer sistema ou crendice de outros mediadores, anjos, pessoas, emanaes, santos, entidades, no tm nenhum fundamento bblico; pura inveno humana e no merece nenhum crdito. Cristo tem poder, autoridade e soberania, para perdoar e purificar pecados, justificar, santificar e salvar os pecadores. Ele o nico Mediador entre Deus e os homens e o Salvador que nos tirou das trevas do inferno e nos transportou para o reino eterno: Ele nos libertou do imprio das trevas e nos transportou para o reino do Filho do seu amor, no qual temos a redeno, a remisso dos pecados- Colossenses 1:13-14. Alm da mediao feita por Cristo na expiao da cruz - Hebreus 9:15, Ele continua no cu intercedendo pelos seus remidos de dia e de noite - Romanos 8:34.

O nico Salvador
E no h salvao em nenhum outro; porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos- Atos 4:12. Cristo o centro das Escrituras. Ele veio ao mundo para buscar e salvar os pecadores: Porque o Filho do homem veio buscar e salvar o perdidoLucas 19:10. A palavra salvao no sentido geral tem a idia de restaurao, de cura, de livramento, arrebatar da morte o moribundo, de socorrer quele que se encontra em grande perigo. Mas, a salvao que Cristo nos oferece muito mais que tudo isso. Jesus Cristo, o Filho de Deus, no mais tocante ato de amor sublime, assumiu a natureza humana, tomou o nosso lugar na cruz, satisfez os reclamos da justia divina, expiou a nossa prpria culpa, sofreu a nossa condenao, pagou a dvida que pesava sobre ns, invalidou a sentena de condenao, e nos deu completa liberdade e vida eterna. Ser salvo ser liberto do pecado e resgatado da condenao do inferno. participar da natureza moral de Cristo e compartilhar da vida eterna que Ele nos deu. A salvao que Cristo nos deu no tem preo. Ele nos resgatou, nos justificou, nos regenerou, nos deu vida, nos santificou, inteiramente de graa; sem nada pedir em troca. Ele o nico Salvador: Declarai e apresentai as vossas razes. Que tomem conselhos uns com os outros. Quem fez ouvir isto desde a antiguidade? Quem desde aquele tempo o anunciou? Porventura no o fiz eu, o Senhor? Pois

no h outro Deus seno eu, Deus justo e salvador no h alm de mim- Isaas 45:21. Assim dizia o reformador Joo Calvino: Em Cristo temos o todo da nossa Salvao: A graa, a redeno, a remisso, a absolvio, a reconciliao, a purificao, a justificao, a salvao, a proteo, a segurana, a santificao, a vida eterna e o gozo de todas as bnos. O amor gracioso de Cristo por ns, na cruz, onde derramou seu precioso sangue, est descrito neste lindo cntico de Joseph Jones: Cantai a Cristo, o Salvador, Que tanto nos amou, E, para nossa redeno, Seu sangue derramou!

O Advogado dos Pecadores


Se, todavia algum pecar, temos um advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o justo- I Joo 2:1. Advogado aquele que defende algum em uma questo judicial. O nosso nico advogado na corte celestial Cristo. Ele nos defende com base na eficcia do Seu sacrifcio. Ele fez mais do que um bom advogado. Ele assumiu nossos crimes, nossas iniqidades e os nossos pecados na cruz. Ele cancelou o escrito de dvida que era contra ns: Tendo cancelado o escrito de dvida, que era contra ns e que constava de ordenanas, o qual nos era prejudicial, removeu-o inteiramente, encravando-o na cruz; e, despojando os principados e as potestades, publicamente os exps ao desprezo, triunfando deles na cruzColossenses 2:14-15. A nossa causa foi defendida com conhecimento absoluto, com justia, com amor, com misericrdia, inteiramente de graa. A nossa defesa se alicera no sacrifcio de Cristo, onde o problema do pecado foi resolvido de uma vez por todas. Como homem, Jesus conhece as dificuldades, os sofrimentos e as fraquezas de cada pessoa. Por isso, Ele est muito bem credenciado para exercer a nossa defesa diante do tribunal divino. Podemos estar confiantes de que Ele est continuamente diante de Deus advogando por ns: Quem os condenar? Cristo Jesus quem morreu, ou antes, quem ressuscitou, o qual est direita de Deus, e tambm intercede por ns- Romanos 8:34. Por falta de f ou conhecimento das Escrituras, muitas pessoas de vrios seguimentos religiosos, continuam fazendo de anjos e santos os seus advogados e mediadores, contrariando os propsitos de Deus nas Escrituras.

O nico Caminho
Respondeu-lhe Jesus: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim- Joo 14:6.

Entre todas as figuras de linguagem atribudas a Cristo, a mais conhecida e usada em nosso cotidiano a do caminho. Estamos acostumados a percorrer diversas vias que nos levam aos diferente lugares todos os dias.
Cristo o Caminho no qual devemos andar, a Luz que nos guia em nossa jornada diria, a Verdade na qual podemos confiar, a Vida real que s Ele pode dar. Em Cristo como Caminho, temos direo; como Luz, temos iluminao; como Verdade, temos certeza; como Mediador, temos paz; como Advogado, temos defesa; como Rei, temos governo; como Juiz, temos justia; como Salvador, temos salvao; como Vida, temos esperana; como o Doador de todas as bnos, temos tudo.

A Verdade Absoluta
Eu para isso nasci e para isso vim ao mundo, a fim de dar testemunho da verdade- Joo 18:37. Os eruditos e pensadores de todos os tempos j aplicaram todos os recursos das investigaes filosficas para definir e provar a verdade. Eles procuram a verdade em forma de cdigos, normas, sistemas e mtodos convencionais. Mas, a verdade veio ao mundo no por meio das especulaes filosficas; e, sim, por uma pessoa, que Cristo. Jesus Cristo a Verdade absoluta, o princpio certo e necessrio, cujo oposto impossvel. Na pessoa de Cristo se encontra a verdade na sua totalidade: Eu sou a Verdade- Joo 14:6. O Senhor Jesus veio ao mundo para testificar a verdade. Joo inicia o seu evangelho afirmando que em Cristo est a personificao da verdade: E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade.- Joo 1:14. A verdade no apenas uma doutrina, uma norma, ou um conjunto de princpios; a prpria pessoa de Cristo. Na qualidade de Logos eterno - Joo 1:1, Cristo a perfeita revelao de Deus aos homens. Tudo quanto os homens precisam saber, crer e ser, est escrito na pessoa de Cristo, com absoluta totalidade e perfeio. Dizem que na rea criminal existem trs verdades. A verdade verdadeira, a verdade do criminoso e a verdade da vtima. De fato s existe uma verdade; a verdade verdadeira. As demais so verses que favorecem as partes envolvidas no processo. Existem muitas verdades por a, conforme as verses dos homens. Todavia, a verdade Cristo. Ele a verdade verdadeira; a verdade que incomoda, que perturba, que revela o pecado oculto, que tira a mscara e denuncia os mentirosos e os falsos profetas. O Senhor Jesus Cristo a verdade rejeitada por aqueles que esto presos s tradies, s regras e aos conceitos de valores, semelhana do que ocorreu com os escribas e fariseus: Veio para o que era seu, e os seus no o receberam- Joo 1:11. A melhor maneira de desvendar a mentira conhecer a verdade: E conhecereis a verdade e a verdade vos libertar- Joo 8:32.

A Luz do Mundo

A vida estava nele, e a vida era a luz dos homens. A luz resplandece nas trevas, e as trevas no prevaleceram contra ela- Joo 1:4-5. Duas palavras se encontram no Evangelho de Joo que expressam com clareza e profundidade a importncia da misso de Cristo aqui na terra: Luz e Vida. Cristo a luz e a fonte da luz. A luz est associada vida. Cristo a luz que produz a vida e a vida que produz a luz. Ele a luz e a revelao da vida. Em Cristo est a luz, a vida e a imortalidade. A luz simboliza energia, pureza e vida. A luz que vem do sol pura. Ela atravessa a atmosfera contaminada de vrus infecciosos, penetra em lugares lamacentos, em poas ftidas e no se contamina. A luz do sol importante, porque sem ela a vida na terra seria impossvel; tambm no existe possibilidade de vida eterna sem a luz de Cristo. Embora o mundo esteja mergulhado na escurido do pecado e da morte, a luz de Cristo veio para brilhar nas trevas e produzir a vida. Assim como Cristo criou os imensos corpos luminosos do firmamento, Ele a luz que alumia o mundo e os nossos coraes. Pois outrora reis trevas, porm agora sois luz no Senhor; andai como filhos da luz. Porque o fruto da luz consiste em toda a bondade, e justia, e verdade- Efsios 5:8 -9. Quando eu era menino, morava com meus pais na zona rural no interior de Minas. Uma das coisas que eu mais gostava de fazer nas noites escuras, era convidar meus companheiros para pegar vaga-lumes e coloc-los dentro de um vidro, a fim de apreciar a luz que eles refletiam na escurido. Mais tarde aprendi que existem centenas de espcies de vaga-lumes e pirilampos. Eles dormem durante o dia entre as razes midas da grama, e noite saem acendendo suas lanterninhas de 0,02 velas, ao encontro de seus companheiros. Muitas coisas aprendemos com os vaga-lumes que, sendo to pequenos, gastam energia para brilharem nas noites escuras. A bondade, a perfeio, a retido, a santidade, a pureza so virtudes pertencentes ao carter moral de Cristo. A verdadeira luz que ilumina a mente e o corao do homem Cristo. Ele a luz para o mundo, como tambm a vida dEle em ns ser luz para aqueles que se encontram ao nosso redor: Vs sois a luz do mundo- Mateus 5:14. Esta verdade est descrita no cntico de Joo Gomes da Rocha a seguir: Sol da minha alma s tu, Senhor; A glria eterna est em Ti. Com teu favor, Senhor Jesus, Refletirei teu brilho aqui. A verdadeira luz que desceu do cu na pessoa de Cristo, que se caracterizou em vida real, irradia a sua luminosidade para este mundo mergulhado na escurido do pecado e da morte: Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar em trevas, pelo contrrio ter a luz da vida- Joo 8:12. Somente o Evangelho da Graa que nos foi dado em Cristo, a brilhante estrela da manh - Apocalipse 22:16, pode anunciar uma era de luz radiante, quando no haver mais necessidade do sol para dar claridade, pois o Cordeiro a lmpada que ilumina a Jerusalm celestial para todo o sempre - Apocalipse 21:23.

Uma crena antiga diz que a estrela vespertina indica a morte, e a estrela da manh que brilha antes do romper do dia, aponta para a vida e a imortalidade. O escritor sagrado no teve nenhuma inteno de insinuar qualquer crendice supersticiosa, ao afirmar que Cristo a brilhante Estrela da manh, como fonte da vida e da imortalidade. Cristo a fonte da luz, qual sol nascente descrito no cntico de Zacarias, que veio dissipando as trevas da noite, para dar vida aos que se encontram nas sombras da morte: Graas entranhvel misericrdia de nosso Deus, pela qual nos visitar o sol nascente das alturas, para alumiar os que jazem nas trevas e na sombra da morte, e dirigir os nossos ps pelo caminho da paz- Lucas 1: 78 -79.

A Fonte da Vida
Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida- I Joo 5:12. No existe em todo o universo qualquer outro nome, qualquer ser, ou pessoa, que vive ou que supomos existir, que possa ocupar o lugar de Cristo como Mediador, Salvador e Doador da Vida: O Esprito e a noiva dizem: Vem. Aquele que ouve diga: Vem. Aquele que tem sede, venha, e quem quiser receba de graa a gua da vida- Apocalipse 22:17. Toda a superioridade, todo o poder, toda a proeminncia e todo o dom perfeito, esto totalmente centralizados na pessoa de Jesus Cristo. Ele a fonte do amor, da graa, da esperana e da vida eterna; Ele o Verbo encarnado, a Verdade eterna, que incorpora todos os tesouros da sabedoria e da cincia: Em quem todos os tesouros da sabedoria e da cincia esto ocultos- Colossenses 2:3. A origem da vida est fundamentada em Cristo. Toda a existncia tem o seu principio Nele, e todo o ser vivente depende unicamente dEle: Pois Nele vivemos e nos movemos, e existimos- Atos 17:28. A morte para aquele que est em Cristo no o fim; e sim, o comeo da vida, conforme diz a Escritura: Disselhes Jesus: Eu sou a ressurreio e a vida. Quem cr em mim, ainda que morra, viver; e todo o que vive e cr em mim no morrer, eternamente- Joo 11:2526. Cristo a vida. Ele no simplesmente vida - Ele a Vida. Cristo a vida necessria e independente. A vida no o simples fato de existir desde o nascimento at a morte; e, sim, o viver para sempre, no decorrer de toda a eternidade. Esta a vida abundante que nos foi dada em Cristo e que jamais se extingue: Eu vim para que tenham vida e a tenham com abundncia- Joo 10:10. O Senhor Jesus Cristo a vida necessria e independente. Necessria porque no pode deixar de existir; independente porque no depende de outra vida para existir. Essa modalidade de vida foi dada a Cristo na ressurreio. Da, todos aqueles que esto em Cristo, sero transformados segundo Sua imagem e compartilham desse tipo de vida que Ele tem. Essa a mais importante verdade do Evangelho da graa, que tem sido virtualmente ignorada pela maioria.

Cristo foi o primeiro homem imortal, cuja vida indissolvel, que no se extingue, nem pode deixar de existir: Porque assim como o Pai tem vida em si mesmo, tambm concedeu ao Filho ter vida em si mesmo- Joo 5:26. Assim como Cristo recebeu do Pai a vida eterna, Ele tem poder para transmitir essa mesma modalidade de vida aos homens: Assim como o Pai, que vive, me enviou, e igualmente eu vivo pelo Pai; tambm quem de mim se alimente, por mim viver- Joo 6:57. A participao da natureza moral de Cristo e o enchimento da sua glria, no permitindo nenhuma estagnao ou retrocesso no decorrer da eternidade, realmente uma faanha to notvel, que ultrapassa todos os limites de qualquer grau de experincia transformadora - II Corntios 3:18. De Cristo surgiu o Evangelho. O Evangelho est em Cristo, O Evangelho Cristo. De Cristo surgiu a Luz. A Luz est em Cristo, A Luz Cristo. De Cristo surgiu a Graa. A Graa est em Cristo, A Graa Cristo. De Cristo surgiu a Vida. A Vida est em Cristo, A Vida Cristo. O Evangelho, a Luz, A Graa e a Vida, Esto em Cristo.

O Doador de Bnos
Tudo quanto pedirdes ao Pai em meu nome, Ele vo-lo conceda- Joo 15:16 O Senhor Jesus nos ensinou por meio das Escrituras, que as nossas oraes devem ser dirigidas ao Pai somente em Seu nome: E tudo quanto pedirdes em meu nome, isso farei, a fim de que o Pai seja glorificado no FilhoJoo 14:13. Isso no a garantia de que Deus far tudo o que pedimos, s pelo fato de incluir na orao as palavras em nome de Jesus. A resposta da orao ser positiva, se o nosso pedido estiver em conformidade com a vontade de Deus e contribuir para a glria de Cristo. Se, porm, o pedido for contrrio ao propsito de Deus, significa que a orao est destituda de qualquer valor e no ser respondida.

Se algum faz orao a Deus pedindo dinheiro e poder, ou qualquer outra coisa para proveito prprio, que esteja fora da vontade divina, certamente essa orao no vai ser respondida, pois esse no o propsito de Deus para a vida do homem. A vontade de Deus que todos os homens estejam em Cristo e que a Sua Palavra esteja neles: Se permanecerdes em mim, e as minhas palavras permanecerem em vs, pedireis o que quiserdes e vos ser feito- Joo 15:7. A orao deve estar associada ao louvor, adorao, gratido, submisso, obedincia e f em Deus. Isso significa que a orao deve transcender ao mero ato de pedir, tornando-se em culto de louvor, adorao e gratido a Deus, para que Cristo seja honrado e glorificado. O costume das pessoas prestarem cultos de gratido aos santos padroeiros, protetores, pelos supostos milagres e favores recebidos, incorre em ofensa a Deus e rebelio s Escrituras, porque somente a Jesus Cristo devemos louvar e adorar, pois s Ele o doador de todas as bnos - Efsios 1:3.

O Rei Soberano
Foi-lhe dado domnio e glria, e o reino, para que os povos, naes e homens de todas as lnguas o servissem; o seu domnio domnio eterno, que no passar, e o seu reino jamais ser destrudo- Daniel 7:14. O reino de Cristo universal. Ele domina sobre tudo, com poder e grande glria: Nos cus estabeleceu o Senhor o seu trono, e o seu reino domina sobre tudo- Salmos 103:19. Sua realeza nica, pois Ele ocupou o trono celestial tanto na qualidade de Rei, quanto de Sacerdote: Ele mesmo edificar o templo do Senhor, e ser revestido de glria; assentar-se- no seu trono e dominar, e ser sacerdote no seu trono e reinar perfeita unio entre ambos os ofcios- Zacarias 6:13. Sua realeza retratada atravs de dois tronos, que simbolizam Seus dois reinos: O trono da Graa - Hebreus 4:16, representando o reino da Graa e a proviso de Deus para os remidos. E o trono da glria - Mateus 25:31, que representa o reino da glria eterna, com poder, resplendor, majestade e soberania. O reinado de Cristo est fundamentado nos princpios de imparcialidade, igualdade, justia e retido: O teu trono, Deus, para todo o sempre; cetro de eqidade o cetro do teu reino- Salmos 45:6. Os fatos narrados no capitulo sete da profecia de Daniel, referem o fim do domnio mundial gentlico e o estabelecimento do Reino universal de Cristo. Antes que o Filho pudesse exercer sua autoridade sobre todos os reinos da terra, teria primeiro de palmilhar a vereda da obedincia e humilhao, a fim de cumprir toda a justia: Mas Jesus lhe respondeu: Deixa por enquanto, porque assim nos convm cumprir toda a justia- Mateus 3:15. Toda a justia foi cumprida em Cristo, na cruz. Ele morreu e ressuscitou com poder e grande glria, ascendeu ao cu e tomou posse da Sua soberania - Lucas 24:26. A Glria universal de Cristo foi vista pelo salmista, por meio duma revelao surpreendente, como se pode ler a seguir: Levantai, portas, as vossas cabeas; levantai-vos, portais eternos, para que entre o Rei da Glria. Quem o

Rei da Glria? O Senhor, forte e poderoso, o Senhor, poderoso nas batalhas. Levantai, portas as vossas cabeas; levantai-vos, portais eternos, para que entre o Rei da Glria. Quem esse Rei da Glria? O Senhor dos Exrcitos, ele o Rei da Glria- Salmos 24:7-10. O profeta Isaas tambm contemplou Cristo na Sua glria, como Rei assentado sobre um alto e sublime trono, revestido de glria e poder universal Isaas 6:1. E o prprio Cristo afirmou aos escribas e fariseus, que Ele o Rei entronizado visto por Isaas, a quem Deus designou para exercer autoridade e domnio eterno: Isto disse Isaas porque viu a glria dele e falou a seu respeitoJoo 12:41. Davi, o rei de Israel, referiu a glria de Cristo em sua orao de louvor e gratido a Deus: Tua, Senhor, a grandeza, o poder, a honra, a vitria, e a majestade; porque teu tudo quanto h nos cus e na terra; teu, Senhor, o reino, e tu te exaltaste por chefe sobre todos. Riquezas e glria vm de ti, tu dominas sobre tudo, na tua mo h fora e poder; contigo est o engrandecer e a tudo dar fora- I Crnicas 29:11-12.

O Supremo Juiz
E nos mandou pregar ao povo e testificar, que ele quem foi constitudo por Deus Juiz de vivos e de mortos- Atos 10:42. Somente o Senhor Jesus Cristo tem autoridade e competncia para julgar corretamente. O seu julgamento justo, perfeito e transparente. Ningum escapar do dever de responder pelas suas prprias aes, palavras e pensamentos, diante do Supremo Juiz: Digo-vos que toda palavra frvola que proferirem os homens, dela daro conta no dia do juzo; porque pelas tuas palavras sers justificado, e pelas tuas palavras sers condenado- Mateus 12:36 -37. As Escrituras afirmam que haver um dia, quando os vivos e os mortos tero de comparecer perante o tribunal de Cristo para julgamento. Naquele dia todos conhecero a perversidade do pecado, a loucura do pecador e a perfeita justia de Deus. Naquele dia todas as coisas sero manifestas e declaradas aos olhos de Cristo, o Supremo Juiz: E no h criatura que no seja manifesta na sua presena; pelo contrrio, todas as coisas esto descobertas e patentes aos olhos daquele a quem temos de prestar contas- Hebreus 4:13. O Senhor Jesus conhecedor absoluto de todos os atos, motivos e intenes do corao de cada pessoa: Jesus, porm, conhecendo-lhes os pensamentos, disse: Por que cogitais o mal nos vossos coraes?- Mateus 9:4. Por isso, Ele o nico Juiz que julga retamente, segundo o seu perfeito conhecimento - Mateus 10:26. Nada pode escapar do seu poderoso microscpio, que desvenda o interior do corao e os recnditos da mente e do pensamento de cada indivduo Hebreus 4:12. Alm de todas essas funes atribudas a Cristo, Seus atributos, virtudes e valores, Ele o supremo Senhor e tem seus servos - Atos 2:36; Ele o grande Pastor e tem suas ovelhas - Joo 10:16; Ele o poderoso Mestre e tem seus

discpulos - Mateus 23:10; Ele a Videira e tem seus ramos - Joo 15:5; Ele o Cabea da igreja e tem seu corpo - Efsios 5:23.

Para Meditar
Deixando de lado todas as formas de crenas, preconceitos e opinies, na autoridade e iluminao do Esprito Santo, luz das Escrituras, segundo o dom da f que foi dada a cada um de ns, vamos considerar os seguintes questionamentos, apenas para analisar o assunto, deixando o julgamento por conta daquele que julga todas as coisas com clareza e retido. Uma vez que Deus disse que Cristo o Senhor dos cus e da terra; que Paulo declarou que Ele o nico Mediador entre Deus e os homens; que Joo disse que Ele o Advogado dos pecadores; que Pedro afirmou que no h Salvao em nenhum outro nome dado entre os homens a no ser em Cristo; que o prprio Cristo afirmou ser o Caminho, a Verdade e a Vida; que tudo o que for pedido ao Pai deve ser em Seu nome; que foi dado a Ele poder, autoridade e domnio nos cus e na terra; que Ele est acima de todo o principado, potestade, poder e domnio; que Ele antes de todas as coisas e Nele tudo subsiste; que tudo foi criado por meio dEle e para Ele; que Nele reside toda a plenitude de Deus; que tudo foi posto debaixo de seus ps; que Ele inculpvel, sem mcula, separado dos pecadores e feito mais alto que os cus! No seria uma grande petulncia, loucura e tolice, colocar outra pessoa para ocupar o lugar de Cristo como Salvador universal, como Mediador entre Deus e os homens, como Advogado dos pecadores, como Doador da vida e de todos os dons? No significa isso anular as Escrituras? No seria isso chamar Deus de mentiroso, negar a divindade de Cristo e Sua autoridade universal? No significa isso negar a suficincia e perfeio da obra Redentora de Cristo? No seria isso um insulto extremamente grave ao Esprito Santo? No significa isso uma mistificao das coisas sagradas e afronta aos desgnios de Deus revelados na Escritura? No seria isso pisar o Filho de Deus, profanar o sangue da Aliana e ultrajar o Esprito da Graa, de que nos fala Hebreus 10:29? No seria isso grave ofensa Verdade eterna, infalvel, imutvel, perfeita, indiscutvel, iniludvel e final, que Deus nos deu para ser lida, crida e obedecida? No tempo de Moiss, quem violasse a Lei com desprezo, recebia como castigo a pena capital: Sem misericrdia morre pelo depoimento de duas ou trs testemunhas, quem tiver rejeitado a Lei de Moiss- Hebreus 10:28. Confira Deuteronmio 17:2-5 e Hebreus 2:1-4. Qual seria o castigo a ser aplicado quele que calcar com os ps o Filho de Deus, profanar o sangue da aliana e ultrajar o Esprito da graa, com o qual foi santificado, de que nos fala Hebreus 10:29? Aquele que tem autoridade para julgar com justia e retido diz: Porque, se vivemos deliberadamente em pecado, depois de termos recebido o pleno conhecimento da verdade, j no resta sacrifcio pelos pecados; pelo contrrio, certa expectao horrvel de juzo e fogo vingador prestes a consumir os adversrios- Hebreus 10:26-27.

Graa Abundante
Sobreveio a lei para que avultasse a ofensa; mas onde abundou o pecado, superabundou a graa - Romanos 5:20.

Propagao do pecado
A Escritura diz que o homem foi criado imagem e semelhana de Deus: Criou Deus, pois, o homem sua imagem, imagem de Deus o criou; homem e mulher os criou- Gnesis 1:27. Ado e Eva viviam em plena comunho com Deus, em perfeita justia e santidade. Depois do pecado foram expulsos do paraso e condenados morte - Gnesis 5:5. Por meio de Ado, o pecado e a morte caram sobre toda a humanidade: Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens porque todos pecaram- Romanos 5:12. O reinado universal da morte conseqncia do pecado. Deus est no comando do universo. Ele preserva toda a criao, est presente em todos os acontecimentos e dirige todas as coisas para seus determinados fins: Nos cus estabeleceu o Senhor o seu trono, e o seu reino domina sobre tudo- Salmos 103:19. Erramos em avaliar os propsitos de Deus pelos nossos padres. Deus no pode ser avaliado pelos padres humanos: Porque os meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos os meus caminhos, diz o Senhor; porque, assim como os cus so mais altos do que a terra, assim so os meus caminhos mais altos do que os vossos caminhos, e os meus pensamentos mais altos do que os vossos pensamentosIsaas 55:8-9. Deus sabe tudo a respeito de todas as coisas, em todo o tempo; seu poder universal, soberano, absoluto e infinito.

Teoria da Evoluo
O homem foi criado e no evoludo. Existe um abismo intransponvel entre os seres humanos e os animais. O homem um ser pessoal, racional e moral, composto de corpo alma e esprito, diferente dos primatas na constituio fsica, temperamento, inclinao, conhecimento, pensamento, vontade e sentimento. A doutrina da evoluo no combina com a exposio cronolgica dos fatos histricos da humanidade. A teoria de que o homem foi evoludo de uma espcie animal inferior, nunca foi provada por nenhum especialista em cincias biolgicas. No existe na histria da humanidade nenhuma notcia, nenhum exemplo do conhecimento dos nossos ancestrais, da existncia de algum ser humano primitivo em processo de evoluo.

At hoje ningum viu uma pessoa no estado intermedirio, passando de uma espcie inferior para outra superior; meio macaco e meio homem. Homem sempre foi homem e macaco sempre foi macaco. Se bem que existem algumas pessoas com esprito de macaquice. O esprito de macaquice se manifesta atravs da conduta hipcrita, egosta e interesseira. Alm do mais, a Escritura a revelao divina. Tudo o que Deus quis informar aos homens est escrito nas Escritura de forma imutvel e final, o que passa disso especulao intil e sem fundamento. A Escritura fala claramente sobre a criao do primeiro homem: Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana, tenha ele domnio sobre os peixes do mar, sobre as aves do cu, sobre os animais domsticos, sobre toda a terra e sobre todo o rptil que se rasteja sobre a terraGnesis 1:26. A Escritura diz que os animais foram ciados conforme sua espcie; e o homem foi criado conforme a imagem e semelhana de Deus. Alm do mais, o homem recebeu de Deus autoridade para governar a terra e dominar os animais.

Perverso Pecaminosa
Ai dessa nao pecaminosa, povo carregado de iniquidade, raa de malignos, filhos corruptores; abandonaram o Senhor, blasfemaram do santo de Israel, voltaram para trs- Isaas 1:4. A natureza pecaminosa impregnada no carter do homem, tem produzindo descomunal depravao em todo o seu ser: corpo, alma e esprito, causando males fsicos, psicolgicos e espirituais: Desde a planta do p at cabea no h nele coisa s, seno feridas, contuses e chagas inflamadas, umas e outras no espremidas, nem atadas, nem amolecidas com leo- Isaas 1:6. Essa concupiscncia malfica est de tal forma infundida no carter e na alma das pessoas, ao ponto de ter apagado da mente humana a noo de direito, de justia, de respeito, de tica, de honestidade, de moral, de vergonha, de pecado, de amizade, de amor e de Deus: Pelo que o direito se retirou e a justia se ps de longe; Sim, a verdade sumiu, e quem se desvia do mal tratado como presa. O Senhor viu isso, e desaprovou o no haver justia- Isaas 59:14-15. Os efeitos do pecado tm causado lgrimas, misrias e morte ao redor do mundo. A Escritura diz que o ser humano j nasce com a natureza pecaminosa. O ser humano peonhento e inclinado ao mal, desde o ventre materno: Desviam-se mpios desde a sua concepo; nascem e j se desencaminham proferindo mentiras. Tm peonha semelhante a peonha da serpente; so como a vbora surda que tapa os ouvidos- Salmos 58:3-4. O salmista disse que Deus procurou um homem de carter justo, que tivesse entendimento e buscasse a Deus; mas, no encontrou: Do cu olha o Senhor para os filhos dos homens, para ver se h quem entenda, se h quem busque a Deus. Todos se extraviaram e juntamente se corromperam: no h quem faa o bem, no h nem um sequer- Salmos 14:2-3. Toda a humanidade est marcada com a mcula do pecado: Procederam corruptamente contra ele, j no

so seus filhos, e sim, suas manchas; gerao perversa e deformadaDeuteronmio 32:5. Jesus lanou mo da ltima expresso desse versculo, quando lamentou a declinao moral e a incredulidade da raa humana - Mateus 17:17. A frase Gerao incrdula e perversa usada por Jesus, no se refere aos familiares do menino possesso, nem aos discpulos, nem aos escribas e fariseus em particular. Ele falou em termos gerais, referindo a condio pervertida e pecaminosa de toda a humanidade.

Contaminao
Na verdade a terra est contaminada por causa dos seus moradores, porquanto transgridem as leis, violam os estatutos, e quebram a aliana eterna"- Isaas 24:5. O Pecado contaminou o universo e continua causando desgraa em todo o lugar. A violncia generalizada, as injustias sociais, a decadncia moral que se v em nossos dias, de causar espanto e inquietao A Escritura diz que o mundo est posto no maligno: Sabemos que somos de Deus, e que o mundo inteiro jaz no maligno- I Joo 5:19. A palavra mundo se refere ao homem secularizado, entregue ao egosmo, aos prazeres terrenos e ao pecado. Todos concordam que a sociedade humana est cada vez mais corrupta e depravada. Mas, a Escritura diz que vai ficar ainda pior. Veja a seguir a descrio mais detalhada do comportamento humano dos ltimos dias, conforme profetizou Paulo: Sabe, porm, isto: Nos ltimos dias sobreviro tempos difceis; pois os homens sero egostas, avarentos, jactanciosos, arrogantes, blasfemadores, desobedientes aos pais, ingratos, irreverentes, desafeioados, implacveis, caluniadores, sem domnio de si, cruis, inimigos do bem, traidores, atrevidos, enfatuados, antes amigos dos prazeres que amigos de Deus, tendo forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder. Foge tambm destes- II Tm 3:1-5. A profecia bblica a respeito da conduta humana nos tempos finais, j est se cumprindo em nossos dias. At mesmo nos meios civilizados as pessoas se mostram dominadas pela falta de bom senso, falta de carter, de respeito, de amor e considerao, inclusive entre os familiares. A maioria das pessoas se mostram egostas, intolerantes, soberbas, orgulhosas, destitudas de qualquer sentimento afetivo: E, por haverem desprezado o conhecimento de Deus, o prprio Deus os entregou a uma disposio mental reprovvel, para praticarem coisas inconvenientes; cheios de toda a injustia, malcia, avareza e maldade; possudos de inveja, homicdio, contenda, dolo e malignidade; sendo difamadores, caluniadores, aborrecidos de Deus, insolentes, soberbos, presunosos, inventores de males, desobedientes aos pais, insensatos, prfidos, sem afeio natural e sem misericrdia- Romanos 1:29-31.

A Natureza Poluda

Porque sabemos que toda a criao a um s tempo geme e suporta angstias at agora- Romanos 8:22. O pecado atingiu toda a humanidade e tambm a prpria natureza, causando danos irreparveis, pondo em perigo todos os aspectos da vida. A criao animal e material est sofrendo por causa do pecado - Gnesis 3:17. Os especialista do meio ambiente esto fazendo apelos e tomando medidas urgentes, a fim de conscientizar o povo a cuidar das reas de preservao ambiental, que esto sendo contaminadas e destrudas. E a terra se contaminou; e eu visitei nela a sua iniqidade, e ela vomitou os seus moradores- Levtico 18:25. O termo ecologia significa cincia da moradia, da habitao. A grande casa onde todos habitamos est contaminada com poluentes e resduos txicos e mortferos. Os defensivos agrcolas nas culturas lucrativas, o lixo e os detritos que esto sendo despejados por toda parte, os esgotos dos aglomerados urbanos, esto alterando o meio ambiente e matando a natureza. Os homens esto destruindo a vegetao, os rios, os mananciais, os peixes, as aves, os animais e a prpria vida, com o uso indiscriminado de substncias venenosas: Por isso a terra est de luto, e todo que mora nela desfalece, com os animais do campo e com as aves do cu; e at os peixes do mar perecem- Osias 4:3. A poluio ultrapassou os depsitos de lixos qumicos, os esgotos a cu aberto, as fossas ftidas, os monturos podres, as guas contaminadas e subiu at regio atmosfrica, espalhando gases txicos no ar, destruindo a camada de oznio que envolve a terra. Essa catstrofe devastadora da natureza e do meio ambiente, j foi prevista pelo o profeta, conforme diz a Escritura: Olhei para os montes, e eis que tremiam, e todos os outeiros estremeciam. Olhei, e eis que no havia homem nenhum, e todas as aves dos cus haviam fugido. Olhei ainda, e eis que a terra frtil era um deserto, e todas as suas cidades estavam derribadas diante do Senhor, diante do furor da sua ira. Pois assim diz o Senhor: Toda a terra ser assolada; porm no a consumirei de todo. Por isso a terra prantear e os cus acima se enegrecero- Jeremias 4:23-28.

O Remdio Eficaz
Aproximemo-nos, com sincero corao, em plena certeza de f, tendo os coraes purificados da m conscincia, e lavado o corpo com gua puraHebreus 10:22. A maioria ainda no conhece Evangelho da Graa. A Escritura diz: Mas, se o nosso evangelho ainda est encoberto, para os que se perdem que est encoberto. Nos quais o deus deste sculo cegou o entendimento dos

incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus- II Corntios 4:3-4. As pessoas, de modo geral, continuam dando crdito s mentiras, medida que Satans opera atravs do anticristo. O anticristo a personificao de todas as foras que se opem a Cristo. Veja a descrio bblica sobre o seu aparecimento: Ora, o aparecimento do inquo segundo a eficcia de Satans, com todo poder, e sinais e prodgios da mentira- II Tessalonicenses 2:9. Jesus Cristo quando veio ao mundo, foi rejeitado pelo seu prprio povo - Joo 1:11. Por incrvel que parea, ainda hoje, est sendo desprezado pela maioria das pessoas no mundo. Por conseguinte, a graa de Deus dada a todos, indistintamente, trazendo-nos o maior benefcio, a salvao eterna: Porquanto a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens- Tio 2:11. Zaqueu era cobrador de impostos, chefe dos publicanos em Jeric, tinha tudo quanto necessitava no tocante s necessidades materiais. No entanto, era desprezado, odiado e mal visto pelos seus vizinhos. Sua riqueza era suspeita de ter sido mal adquirida. Zaqueu no tinha amigos e no tinha paz com Deus. Sua alma estava faminta, sedenta e vazia. Ao encontrar Jesus, reconheceu que estava perdido e alienado de Deus. Obediente voz do Mestre, desceu da rvore e recebeu Jesus com alegria em sua casa, sem se preocupar com as crticas e murmuraes dos vizinhos. Zaqueu arrependeu-se, confessou seus pecados e props indenizaes quadruplicadas a quem ele havia roubado. Foi liberto de seu mau carter e salvo por graa imerecida. A Graa canalizou as circunstncias e as ocorrncias externas, para pr em ao a transformao de Zaqueu. Ele era um dos pecadores a quem Cristo veio buscar e salvar - Lucas 19:1-10. O propsito de Deus recriar o homem segundo imagem de Cristo Romanos 8:29. Nada existe no homem por demais estragado, que a Graa de Deus no possa recriar.

Libertao do Pecado
Ora, aquele que poderoso para vos guardar de tropeos e para vos apresentar com exultao, imaculados diante da sua glria- Judas 24. O Senhor Jesus Cristo todo poderoso para nos guardar de tentaes e nos libertar do pecado: Pois naquilo que ele mesmo sofreu, tendo sido tentado, poderosos para socorrer os que so tentados- Hebreus 2:18. O avio consegue voar porque a fora existente no ar e nos gases em movimentos, exerce influncia nos corpos slidos neles imersos, vencendo a lei da gravidade. Se os comandos do avio estiverem em perfeito funcionamento, combustvel no tanque e um bom piloto no seu comando, no existe motivos para cair. Isso ilustra muito bem a nossa vitria sobre o pecado, por meio da graa de Cristo: Agora, pois, nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus. Porque a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte- Romanos 8:1-2. A lei do Esprito e da vida em Cristo, vence a lei do pecado e da morte, assim como a lei da aerodinmica vence a lei da gravidade.

Portanto, se algum permanece em Cristo e na Sua Palavra, no vive no pecado, porque o poder da vida de Cristo em ns, muitssimo maior do que a fora do pecado: Grande paz tm os que amam a tua lei; para eles no h tropeos- Salmos 119:165. O escravo est sujeito ao seu senhor at morte; uma vez morto o seu senhor no manda mais nele. De igual modo ocorreu com todos ns em relao ao senhorio do pecado. O nosso velho senhor, o pecado, no tem mais nenhum domnio sobre ns, uma vez que j morremos em Cristo. Em Cristo estamos libertos do pecado e da lei. No somos mais devedores da lei e nem escravos do pecado: Porque o pecado no ter domnio sobre vs; pois no estais debaixo da lei, e, sim, da graa- Romanos 6:14.

Graa Purificadora
Portanto, se o sangue de bode e de touros, e a cinza de uma novilha aspergida sobre os contaminados, os santifica quanto purificao da carne, quanto mais o sangue de Cristo que, pelo Esprito eterno, a si mesmo se ofereceu sem mcula a Deus, purificar a nossa conscincia de obras mortas para servirmos ao Deus vivo! - Hebreus 9:11-14. Se, porm, andarmos na luz, como ele est na luz, mantemos comunho com os outros, e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado - I Joo 1:7.

O engano do pecado
Tende cuidado, irmos, jamais acontea haver em qualquer de vs perverso corao de incredulidade, que vos afaste do Deus vivo; pelo contrrio, exortai-vos mutuamente cada dia, durante o tempo que se chama Hoje, a fim de que nenhum de vs seja endurecido pelo engano do pecado - Hebreus 3:12-13.

H enganos que podero ser corrigidos, outros nunca mais. Se uma pessoa faltar com a verdade a outrem e ficar comprovado o engano, poder em seguida justificar-se, pedir desculpas e tudo ficar esclarecido. Se algum errar a estrada, possvel voltar ao ponto onde errou, tomar o caminho certo e seguir o seu destino sossegado. Mas, h caminhos sem volta, h enganos fatais. O caminho tomado por Ado e Eva l no den, sem nenhuma dvida, foi o mais desastroso de

todos os sculos. Eles enveredaram por um caminho sem volta: E expulso o homem, colocou querubins ao oriente do jardim do den, e o refulgir de uma espada que se revolvia, para guardar o caminho da rvore da vida- Gnesis 3:24. Outro engano danoso ocorreu com Esa, quando vendeu para o seu irmo Jac o direito de primogenitura. Levado pelo apetite carnal e passageiro, Esa perdeu a bno, desprezou o privilgio de ser o chefe da casa na ausncia do pai, e receber sua parte em dobro na partilha da herana - Deuteronmio 21:17. Depois de tomar conscincia de ter perdido a bno, a desejou de volta e a buscou diligentemente at com lgrimas, no sendo mais possvel reav-la: Nem haja algum impuro, ou profano, como foi Esa, o qual por um repasto, vendeu o seu direito de primogenitura. Pois, sabeis tambm que, posteriormente, querendo herdar a bno, foi rejeitado, pois no achou lugar de arrependimento, embora, com lgrimas, o tivesse buscado- Hebreus 12:16-17. Aquele que trata as coisas sagradas com desprezo e indolncia, semelhana de Esa, rejeitando o prmio de maior valor, ou seja a salvao em Cristo e a vida eterna, certamente entrar no caminho sem volta. A humanidade se encontra numa perigosa condio de acomodao ao pecado. O pecado est infiltrado em todos os seguimentos da sociedade. A degradao da conduta humana j faz parte do sistema social do mundo moderno. Cada dia cresce o desregramento, a libertinagem, os abusos, a violncia, e a criminalidade em todo o mundo. At mesmo um simples comercial na TV, para estar dentro dos padres exigidos, requer apelos de natureza sexual, a fim de agradar a mdia. O sistema do mundo diz que a mulher deve se expor e abusar do seu prprio corpo, porque isso faz parte dos princpios de integrao na sociedade moderna.

Conscincia Cauterizada
Ora, o Esprito afirma expressamente que, nos ltimos tempos alguns apostataro da f, por obedecerem a espritos enganadores e a ensinos de demnios, pela hipocrisia dos que falam mentiras, e que tm cauterizada a prpria conscinciaI Timteo 4:1-2. O homem secularizado no tem a mnima noo entre o certo e o errado, entre a justia e a injustia, entre o bem e o mal, entre a virtude e o vcio, entre a pureza e a podrido, entre o casamento feito por Deus e o casamento temporrio, entre o amor e o dio, entre o Evangelho e a religiosidade, entre a graa e as obras, entre a f e a incredulidade, entre converso e convico, entre o ser e o ter. Da, a oportuna recomendao da parte de Deus, no sentido de andarmos conforme as Escrituras e tomarmos cuidado com aqueles que procuram nos enganar: Isto que vos acabo de escrever acerca dos que vos procuram enganar- I Joo 2:26. O ser humano realmente pervertido e deformado, como diz a Escritura: Procederam corruptamente contra ele, j no so seus filhos, e sim,

suas manchas: gerao perversa e deformada- Deuteronmio 32:5. A palavra deformada referida no texto bblico, diz-se da alterao da forma primria, torta, perversa, oposta verdade e justia. A humanidade est totalmente deformada porque desviou-se de Deus. A conduta do homem moderno demonstra revolta contra autoridades estabelecidas e rebeldia contumaz contra Deus e a tudo o que sagrado. At mesmo nos meios religiosos predominam atitudes de violncia, incredulidade, hipocrisia e desobedincia a Deus. William S. Plumer afirmou: Todo pecado endurece o corao, entorpece a conscincia, e impede a entrada da luz da verdade. O Senhor Jesus denunciou com firmeza e rigor, toda forma de hipocrisia e falsidade. O hipcrita muito perigoso, pois ele costuma realizar obras supostamente boas, para ganhar mritos e aplausos dos homens, visando to somente levar vantagens pessoais, mesmo que os outros sejam prejudicados. O mundo celestial e seus valores so ignorados quando o prazer do pecado se torna o objeto dos desejos. Assim dizia Joseph Alleine: Duas espcies de paz devem ser mais temidas do que todos os problemas do mundo: paz com o pecado e paz no pecado. O pecado torna o corao insensvel, entorpece a mente, causa conflitos e desavenas sociais, mata a f e seca as foras da vida, conduzindo o indivduo misria e morte: O salrio do pecado a morte- Romanos 6:23.

Ofertas Enganosas
Ora, o aparecimento do inquo segundo a eficcia de Satans, com todo poder, sinais e prodgios da mentira, e com todo engano de injustia aos que perecem, porque no acolheram o amor da verdade para serem salvos.- II Tessalonicenses 2:9-10. O diabo apresenta o pecado como uma coisa atrativa aos olhos e aos sentidos, que causa prazer e bem-estar, com o intuito de enganar, escravizar, matar e destruir seus seguidores e adeptos. Assim dizia C. D. Cole: O pecado uma fraude; um enganador; um destruidor. Promete prazer e paga com sofrimento; promete vida e paga com a morte; promete recompensa e paga com pobreza a perda de todo o bem. Faustino Xavier descreve com maestria o preo do pecado no poema a seguir: Perdi a infncia, e com ela a crena, Na luta imensa de um sofrer de horror; E pouco a pouco vou perdendo a vida, Triste, abatida, qual a murcha flor. Deus, eterno, eu vivo ainda, Vergonha infinda para um pai trado; Vergonha, oprbrio de um viver impuro,

Negro futuro de um pensar perdido. Para que vivo? Para ver - te um dia Plida e fria me estendendo a mo, Curtindo as dores que as entranhas corta, De porta em porta mendigando o po. O pecado faz do pecador um grande mentiroso; por meio dele a pessoa tenta enganar a Deus, aos outros e a si mesma. Alm do engano do pecado, existem ainda o engano das riquezas. O homem em sua natureza egosta e presunosa, vive correndo atrs das riquezas e glrias humanas, para desfrutar dos prazeres temporais que o mundo oferece. A busca de bens materiais tornou-se o fator de prioridade nos dias de hoje. Esse um dos muitos caminhos enganosos que esto levando multides morte e ao inferno.

O Pecado Escraviza
Replicou-lhes Jesus: Em verdade, em verdade vos digo: Todo o que comete pecado escravo do pecado- Joo 8:34. Com quanto maior freqncia algum se rende ao pecado, mais rigorosa a servido, mais longe de Deus e mais perto do inferno. Assim como o escravo est sob a obrigao de servir ao seu senhor, assim o pecador obrigado a prestar servios ao pecado. O vencido est sempre dominado pelo vencedor: Quanto ao perverso, as suas iniqidades o prendero, e com as cordas do seu pecado ser detido- Provrbios 5:22. Cada vez que uma pessoa cede ao pecado ela comete um ato de loucura; porque cada pecado cometido um convite a Satans para entrar e governar a sua vida. Assim dizia A. H. Tozer: O pecado basicamente um ato de loucura moral; quanto maior a loucura, mais louco o pecador. O pecado domina, escraviza, condena e mata o pecador. O homem no pecado no consegue enxergar o perigo do inferno, nem a grandeza do Evangelho da graa de Deus. Ele induzido a zombar do amor de Deus, subestimar o sacrifcio de Cristo e considerar a Escritura lendria e ultrapassada. O pecado tem quatro grandes poderes: Induzir o pecador, exercer domnio sobre ele, arruinar sua vida, e conduzi-lo morte e ao inferno.

O Salrio do Pecado
Porque o salrio do pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus nosso Senhor- Romanos 6:23. A Escritura diz que o reinado da morte universal. Ningum pode escapar a tirania da morte que tem produzido dor, sofrimento e lgrimas, ao longo dos sculos. O pecado a causa primria da morte. Desde quando entrou o pecado no mundo entrou tambm a morte: Portanto, assim como por um s homem

entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens porque todos pecaram- Romanos 5:12. O homem encontrou na morte o fim dos seus projetos, dos seus planos, dos seus sonhos. Por causa da unio do pecado com a morte, a vida humana tornou-se contingente, incerta, insegura e sujeita dissoluo a qualquer momento. Assim dizia William S. Plumer: O pecado cavou todas as sepulturas do mundo O pecado leva morte, porque Deus disse que alma que pecar essa morrer Ezequiel 18:4. O belo soneto de Olavo Bilac expressa essa verdade com muita clareza:

Este o altivo, pecador sereno, Que os soluos afoga na garganta, E, calmamente, o copo de veneno Aos lbios frios sem tremer levanta. Tonto, no escuro, pantanal terreno Rolou. E, ao cabo de torpeza tanta, Nem assim, miservel e pequeno, Com to grande remorso se quebranta. Fecha a vergonha e as lgrimas consigo... E, o corao mordendo impenitente, E, o corao rasgado castigado. Aceita a enormidade do castigo, Com a mesma face com que antigamente Aceitava a delcia do pecado.

Perdo e Purificao
Muitos pensam que a salvao consiste apenas em perdo de pecados e mudana de endereo. O perdo apenas o comeo da salvao e no fim. Em seguida ao perdo segue-se a justificao, a regenerao, a purificao e a santificao; que a participao espiritual da imagem e natureza moral de Cristo, por meio da operao do Esprito: Tambm Nele estais aperfeioadosColossenses 2:10. Deus diz que todos os nossos pecados j foram perdoados em Cristo: Antes, sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoandovos uns aos outros, como tambm Deus em Cristo vos perdoou- Efsios 4:32. Note-se, que o texto bblico enfatiza tambm o nosso dever de perdoar uns aos outros. Jesus ensinou em Mateus 6:12, que o perdo queles que nos ofendem uma das condies para recebermos o perdo de Deus. Aquele que est em

Cristo, que foi perdoado por Deus, no pode negar o perdo aos outros. Assim como fomos agraciados com o perdo do Pai por meio de Cristo, devemos tambm perdoar queles que nos ofendem. Aquele que perdoa tratado por Deus com base na misericrdia, mas aquele que no perdoa no tem o direito de esperar mais do que um rigoroso julgamento. Quando deixamos de perdoar queles que nos ofendem, perdemos a paz, a alegria e a comunho com Deus; ficamos amargurados, odientos e entristecemos o Esprito da graa. Pedro perguntou a Cristo at quantas vezes se deve perdoar as ofensas de um irmo. Pedro sabia que a regra do perdo entre os judeus era trs vezes. Mas, querendo ser mais generoso disse: At sete vezes?- Mateus 18:21. Jesus respondeu: No digo at sete vezes, mas at setenta vezes sete- Mateus 18:22. bvio que impossvel que algum precise ser perdoado por quatrocentos e noventa vezes por cada ofensa praticada. Mas, o que Jesus quis dizer, que no h limites para o perdo. A Palavra perdo significa esquecimento. Deus disse por boca do profeta Miquias, que lanou todos os nossos pecados nas profundezas do mar: Tornar a ter compaixo de ns; pisar aos ps as nossas iniqidades, e lanar todos os nossos pecados nas profundezas do mar- Miquias 7:19. A figura de linguagem usada pelo profeta, tem por objetivo nos dar a plena certeza do perdo de Deus. O esquecimento de Deus pelo pecado confessado e perdoado absoluto. Pois aquilo que algum lana nas guas em alto mar e vai parar nas regies mais profundas, dificilmente ser encontrado pelo homem. Deus afirmou muitas vezes em diversos lugares nas Escrituras, que j nos perdoou, j esqueceu nossos pecados e jamais se lembrar deles, para sempre: Acrescenta: Tambm de nenhum modo me lembrarei dos seus pecados e das suas iniqidades, para sempre- Hebreus 10:17. Isso o bastante para nos ensinar a grandeza do amor de Deus, a importncia de tudo o que Cristo fez na cruz por ns e as riquezas do Evangelho da graa, para todos os que crem: Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus. Que no andam segundo a carne, mas segundo o Esprito. Porque a lei do Esprito e da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte- Romanos 8:1-2. So palavras de Eric Alexander: O pecado no apenas uma ofensa que necessita de perdo; uma poluio que necessita de purificao. Graas ao nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, que derramou seu precioso sangue na cruz, e nos purificou dos pecados: Se, porm, andarmos na luz, como ele est na luz, mantemos comunho com os outros, e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado- I Joo 1:7. Quantos ainda esto sofrendo por causa de pecados que j foram perdoados, purificados e esquecidos por Deus: Antes sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus em Cristo vos perdoou"- Efsios 4:32. O perdo remove toda a culpa. Se a culpa permanecer, ento no houve um verdadeiro perdo. Mas, isso no acontece com o perdo que recebemos de Deus; pois Ele prometeu: Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia- I Joo 1:9. E a graa purificadora vai mais longe: Tambm de nenhum modo me lembrarei dos seus pecados e das suas iniqidades, para sempre- Hebreus 10:17.

verdade que o diabo no se cansa de nos acusar diante de Deus de dia e de noite - Apocalipse 12:10. Mas, o amor misericordioso e gracioso de Deus que nos perdoou em Cristo, muitssimo maior do que todas as denncias e acusaes apresentadas a Deus contra ns. Aquele que confessa sua crucificao, morte e ressurreio em Cristo, conforme Glatas 2:19-20, desfruta paz e comunho com Cristo e faz calar o acusador: Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus? Quem nos separar do amor de Cristo?- Romanos 8:33 e 35.

Concluso
Pelo que ainda que te laves com salitre, e amontoes potassa, continua a mcula da tua iniqidade perante mim, diz o Senhor Deus- Jeremias 2:22 O pecado s lavado por meio do sangue da nova aliana, quando h arrependimento verdadeiro - Hebreus 13:20. No existe outra soluo em nenhum lugar do mundo, capaz de resolver o problema da natureza pecaminosa da humanidade. No existe nenhum produto qumico no mundo do conhecimento da cincia moderna, com poder de remover, limpar e purificar o carter pervertido do homem. A medicina moderna desconhece qualquer elixir balsmico com efeito miraculoso, capaz de combater e extinguir o vrus infeccioso que contaminou o corao humano. Somente o sangue de Cristo vertido no Calvrio, nos purifica de todo o pecado - I Joo 1:7. A Escritura diz que a morte de Cristo foi a morte do nosso velho homem - Romanos 6:6. Deus nos incluiu em Cristo, na cruz, para fazer morrer a velha natureza que herdamos de nossos pais - Salmos 51:5. Est escrito que todos ns j morremos em Cristo: Pois o amor de Cristo nos constrange, julgando ns isto: um morreu por todos, logo todos morreram- II Corntios 5:14; e ressuscitamos em Cristo para a vida eterna - Colossenses 3:1. Isso j um fato consumado, basta cada um considerar o que Deus disse em relao a si mesmo: Assim tambm vs considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus- Romanos 6:11.

Graa Libertadora
Para a liberdade foi que Cristo nos libertou. Permanecei, pois, firmes e no vos submetais de novo a jugo de escravido - Glatas 5:1.

Introduo
Libertar dar liberdade, soltar da priso, da escravido, tirar as algemas. O Senhor Jesus Cristo veio ao mundo para dar aos homens libertao: Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres- Joo 8:36. Cristo nos libertou do velho homem com os seus feitos; Cristo nos libertou da carne com suas paixes e concupiscncia; Cristo nos libertou do imprio das trevas e dos espritos enganadores; Cristo nos libertou dos preceitos e frmulas legalistas, do orgulho religioso, da falsa religiosidade como meio de justificao e santificao. Cristo a Verdade; e, o conhecimento da Verdade nos liberta: E conhecereis a verdade e a verdade vos libertar- Joo 8:32. por meio do conhecimento das Escrituras que estamos livres daqueles que nos induzem ao erro: Isto que vos acabo de escrever acerca dos que procuram nos enganar- I Joo 2:26. S Jesus Cristo pode libertar o homem dos vcios, da dependncia do lcool, das drogas, do jogo de azar, da idolatria, da religiosidade, da feitiaria, do misticismo, do esoterismo, do espiritismo, das penitncias, das supersties, dos preconceitos, do procedimento torpe, do homossexualismo, do lesbianismo, da libertinagem, da solido, da depresso, do medo, da ansiedade, da incredulidade, do domnio do pecado: Porque vs, irmo, fostes chamados liberdade: porm no useis da liberdade para dar ocasio carne; sede, antes, servos uns dos outros, pelo amor- Glatas 5:13.

Libertao do Pecado
Sabendo isto, que foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravosRomanos 6:6. O pecado tem causado muitos males na humanidade - Isaas 1:4-6; ele tem poder de dominar e subjugar aquele que o pratica: Aquele que vencido fica escravo do vencedor- II Pedro 2:19. Quem vive pecando prisioneiro e escravo do pecado. Portanto, todos precisam saber e crer, que Cristo nos libertou das

prticas pecaminosas; isso j um fato consumado: E da parte de Jesus Cristo, a fiel testemunha, o primognito dos mortos, e o soberano dos reis da terra. Aquele que nos ama, e pelo seu sangue nos libertou dos nossos pecados- Apocalipse 1:5. Aquele que est em Cristo est liberto, nova criatura e no vive pecando: E assim, se algum est em Cristo, nova criatura: as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas- II Corntios 5:17. A nossa unio com Cristo na cruz, resultou em perdo, purificao, justificao, salvao, santificao e vida eterna. Quem no crer na sua libertao, est negando as Escrituras, diluindo a graa de Deus e anulando o sacrifcio de Cristo: Mas se procurando ser justificados em Cristo, fomos ns mesmos tambm achados pecadores, dar-se- o caso de ser Cristo ministro do pecado? Certo que no- Glatas 2:17. Ningum que foi liberto do pecado pode dizer: Eu no peco mais. Isso mostra presuno e j seria pecado. Tambm no pode afirmar que continua pecando, pois estaria contradizendo o que diz a Escritura: Todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica de pecado; pois o que permanece nele a divina semente; ora, esse no pode viver pecando, porque nascido de Deus- I Joo 3:9. Aquele que est em Cristo no vive pecando, porque Cristo no peca. O poema a seguir nos lembra o resgate consumado:

Meu resgate j foi feito Por Jesus l no madeiro; Alto preo pagou por mim E destruiu meu cativeiro. Em Jesus vida abundante Para toda a humanidade. E a Palavra nos garante A completa liberdade. Fui alcanado pela graa, Nada tenho que fazer. Tudo Cristo fez por mim, Agora s me resta crer.

Libertao da Religiosidade
Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no reconheceis que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados- II Corntios 13:5. A exortao de Paulo se refere ao exame de ns mesmos, se estamos realmente em Cristo, ou nas prticas religiosas. Isso um teste da qualidade da f e da vida de Cristo em ns. A exortao nos fala se a vida de Cristo est em ns. A religiosidade semelhante a um carrossel em parque de diverses, que gira em volta, mas no conduz a lugar nenhum. O estar em Cristo mais do que ser

religioso; no andar sem rumo, vaguear ao acaso. Quem est em Cristo, est no caminho certo e seguro, onde no existe desvios. Os falsos profetas prometem aos seus ouvintes um evangelho que produz felicidade, satisfao e prazer material. Esse evangelho encontra grande aceitao, pois as pessoas esto atrs de bens materiais e de solues rpidas para os seus problemas. Mas, a Escritura diz que esse evangelho enganoso e seus resultados sero desastrosos: Mas os homens perversos e impostores iro de mal a pior, enganando e sendo enganados- II Timteo 3:13. Assim dizia Malcolm Smith: Viver mediante regras e ritos no ser cristo; ser religioso. O Cristianismo no uma religio que dependa de frmulas para obter o favor divino, mas , antes, um relacionamento dinmico com Deus mediante Jesus Cristo. A religiosidade como o caminhar na areia movedia; quanto mais a pessoa se movimenta, mais se afunda. Quanto mais o religioso se esfora, no sentido de ser aceito pelos os homens, alcanar espiritualidade e agradar a Deus, maior a sua iluso. O indivduo pode desenvolver muitas atividades na igreja, pode ocupar altos postos na sua denominao, pode ser admirado, elogiado e aplaudido pelas multides e no ter a vida de Cristo. Malcolm Smith afirmou: Quanto mais religiosa se torna a pessoa, mais longe fica de Deus. Quanto maior a dedicao religiosa, maior a sensao de vazio.

Libertao do Orgulho Religioso


O fariseu, posto em p, ora de si para si mesmo, desta forma: Deus, graas te dou porque no sou como os demais homens, roubadores, injustos e adlteros, nem ainda como este publicano; jejuo duas vezes por semana e dou o dzimo de tudo quanto ganho- Lucas 18:11-12. O fariseu da parbola, retrata a pessoa que confia em seus prprios mritos, e em sua dedicao religiosa, para ser justificado diante de Deus. O publicano que nada tinha para oferecer a Deus seno fraqueza, imperfeies e pecados, confiou na graa e encontrou justificao antes de chegar em casa: Digo-vos que este desceu justificado para sua casa, e no aquele; porque todo o que se exalta, ser humilhado; mas o que se humilha, ser exaltado- Lucas 18:14. Por meio desta parbola, Jesus condenou claramente a prtica do jejum, quando visa receber favores e bnos de Deus, ou quando se torna uma exibio ostensiva, para receber aplausos e louvores humanos - Mateus 6:16. O sentimento de dignidade pessoal, o conceito elevado de altivez, a presuno, a arrogncia, a vanglria, a soberba e a vaidade, so atitudes que fazem parte da natureza corrupta do ser humano, que j foram destrudas por Cristo l na cruz. Paulo escreveu aos Glatas provavelmente no ano 49 d.C. aps visitar os apstolos em Jerusalm. Ele disse at mesmo em tom de ironia, que a autoridade dos grandes lderes da igreja no era maior que a sua: E, quanto queles que pareciam ser de

maior influncia, esses, digo, que me pareciam ser alguma coisa, nada me acrescentaram - Glatas 2:6. Ele deixou bem claro, que o seu apostolado estava pelo menos em posio de igualdade aos demais apstolos. Mais tarde, quando escreveu igreja de Corinto, falando de si mesmo, reconheceu a sua prpria fraqueza e indignidade: Porque eu sou o menor dos apstolos, que mesmo no sou digno de ser chamado apstolo, pois persegui a igreja de Deus I Corntios 15:9. O homem que se considerava igual ou superior aos demais, agora confessa a sua indignidade at mesmo de ser um simples seguidor de Jesus. Aquele que assolava a igreja do Senhor, arrastando homens e mulheres pelas ruas de Jerusalm, foi alcanado pela Graa e reconheceu no ter qualquer mrito em si mesmo. O perseguidor que afligia os cristos com brutalidade, estava vencido aos ps de Cristo, estava dominado pelo poder da Graa de Deus. Aquele que havia encarcerado a muitos, tornou-se um prisioneiro da Graa. Aquele que foi cmplice na morte de muitos inocentes, finalmente estava morto. Porque eu, mediante a prpria lei, morri para a lei, a fim de viver para Deus. Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que agora tenho na carne, vivo pela f no Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim - Glatas 2:19-20. Pouco tempo depois, Paulo escreveu aos Efsios, dizendo ser o menor de todos os santos e reconhecia o poder da graa de Deus em seu ministrio apostlico: A mim, o menor de todos os santos, me foi dada esta graa de pregar aos gentios o evangelho das insondveis riquezas de Deus - Efsios 3:8. Finalmente, Paulo disse que era o principal dos pecadores: Fiel a palavra e digna de toda aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal - I Timteo 1:15; e acrescentou em seguida: Mas, por esta mesma razo me foi concedida misericrdia - I Timteo 1:16. Aquele que um dia considerava-se o maior de todos, reconheceu a sua indignidade de ser chamado apstolo, afirmou ser o menor de todos os santos e confessou ser o pior dos pecadores. Paulo deixou bem claro, que somente a Graa de Deus por meio de Jesus Cristo, pode realizar na vida do homem esta surpreendente transformao.

Cristo Nossa Santificao

Nessa vontade que temos sido santificados, mediante a oferta do corpo de Jesus Cristo, uma vez por todas- Hebreus 10:10. O compromisso de Cristo aqui na terra com os pecadores, com os falidos, com os miserveis, sem olhar fronteiras, nacionalidades e posio social. Sem nenhuma acepo de pessoas - Romanos 2:11. O propsito de Cristo em Sua misso salvadora, envolve a remisso dos pecados e a purificao de um povo para Si mesmo, para viver em santidade e novidade de vida: O qual a si mesmo se deu por ns, a fim de remir-nos de toda iniqidade, e purificar para si mesmo um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras- Tio 2:14. Os ensinos de Jesus apontam para a perfeio moral requerida por Deus, como alvo a ser alcanado pelos seguidores do Evangelho. A santidade de vida exigida por Cristo, como pr-requisito absoluto para o acesso presena de Deus, a mesma que Deus ordenou ao povo de Israel por meio de Moiss: Disse o Senhor Deus a Moiss: Fala a toda a congregao dos filhos de Israel, e dizelhes: Santos sereis, porque eu, o Senhor vosso Deus, sou santo- Levtico 19:1-2. O homem no pecado no pode ter comunho com o Deus santo: Mas as vossas iniqidades fazem separao entre vs e o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o seu rosto de vs, para que vos no oua- Isaas 59:2. A qualidade de vida moral que o prprio Deus possui, Jesus ensinou que podemos possuir tambm por meio dEle: Portanto, sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celesteMateus 5:48. Deus santo e exige do seu povo vida santa: Pelo contrrio, segundo santo aquele que vos chamou, tornais-vos santos tambm vs mesmos em todo o vosso procedimento, porque escrito est: Sede santos, porque eu sou santo- I Pedro 1:15-16. O Senhor Jesus no diz se o homem pode alcanar a perfeio nesta vida; mas diz que este o alvo dos seguidores do Evangelho. O propsito de Deus a perfeio do homem segundo imagem de Cristo: E todos ns com o rosto desvendado, contemplando como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito- II Corntios 3:18. Cristo a nossa santificao. O sacrifcio de Cristo foi eficaz para produzir libertao, purificao e santidade de vida, a fim de que o homem esteja em perfeita comunho com Deus. O povo de Deus chamado em Cristo e separado do mundo, para viver em santidade: igreja de Deus que est em Corinto, aos santificados em Cristo Jesus, chamados para ser santos, com todos os que em todo o lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso- I Corntios 1:2. Estar salvo, subentende estar conforme imagem de Cristo; e isso, necessariamente, inclui a santificao. A nossa santificao est em Cristo e no em prticas religiosas. Deus quem nos santifica: O mesmo Deus da paz vos santifica em tudo; e o vosso esprito, alma e corpo, sejam conservados ntegros e irrepreensveis na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel o que vos chama, o qual tambm o far- I Tessalonicenses 5:23-24. A santificao no consiste meramente do perdo e remoo dos pecados, mas envolve a implantao das virtudes morais de Cristo no carter do salvo; como a justia, o amor, a retido, a humildade, a submisso, a obedincia, a mansido, a bondade.

Assim como Deus infinito na sua santidade, no h ponto final na santificao do salvo. Estaremos em constante santificao no decorrer dos sculos, passando de um grau de santidade para outro ainda maior, que se prolongar por toda a eternidade - Efsios 3:19. A vontade de Deus que todos sejam santificados - I Tessalonicenses 4:3.

Concluso
A nossa santificao est fundamentada na oferta do corpo de Cristo Hebreus 10:10 e no em nada que o homem possa fazer. Tudo o que o homem pode fazer para ajudar na sua santificao, atrapalhar. Deus j nos santificou em Cristo; e fora de Cristo no existe santificao. Santidade sem a vida de Cristo farisasmo. A vida de Cristo em ns, j a santificao. Procurar santificao por ns mesmos, atravs de alguma coisa que podemos fazer, cair no legalismo farisaico. Tudo que o homem faz e pensa em fazer para santificar-se, intil e resulta em legalismo religioso. A verdadeira santidade o estar em Cristo e no no esforo religioso - Hebreu 10:10. A Escritura diz que NO EXISTE SANTIFICAO SEM NOVO NASCIMENTO: No por obras de justia praticadas por ns; mas, segundo a sua misericrdia, ele nos salvou mediante o lavar regenerador e renovador do Esprito Santo- Tio 3:5. A palavra regenerador, equivale a regenerao; e renovador igual a santificao. Primeiro vem o novo nascimento, depois a santificao. O salmista seguiu esta ordem: Cria em mim Deus, um corao puro (regenerao) e renova dentro em mim um esprito inabalvel (santificao) - Salmos 51:10. Por meio da nossa crucificao, morte e ressurreio em Cristo, ns somos perdoados, justificados e separados para Deus, para vivermos em santidade de vida. A converso e a justificao so as sementes que produzem a santificao por meio do Esprito Santo, mediante a f na verdade: Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade- Joo 17:17. As igrejas de modo geral, em todas as denominaes, tm praticado muitas vezes o infrutfero esforo de promover a santificao em pessoas no regeneradas. Isso uma perca de tempo - II Pedro 2:22.

O Propsito de Deus
Dar-lhes-ei um s corao, esprito novo porei dentro neles; tirarei da sua carne o corao de pedra, e lhes darei corao de carne; para que andem nos meus estatutos, e guardem os meus juzos, e os executem; eles sero o meu povo, e eu serei o seu Deus Ezequiel 11:19-20.

Introduo
Ado pecou e todos os homens pecaram com ele. Ado foi condenado morte por causa do pecado e com ele toda a raa humana: Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens porque todos pecaram- Romanos 3:23. Em Gnesis 3:15, Deus fez a primeira referncia de um Salvador para redimir a raa decada. A promessa do Redentor foi cumprida em Cristo, que veio ao mundo para buscar e salvar os pecadores - Lucas 19:10. Em Cristo foi estabelecida uma Aliana eterna, com base no amor e na graa incondicionais de Deus: Ora, o Deus da paz, que tornou a trazer dentre os mortos a Jesus nosso Senhor, o grande Pastor das ovelhas, pelo sangue da eterna aliana- Hebreus 13:20. Cristo veio ao mundo para libertar o homem do pecado e dar-lhe a vida eterna: O qual a si mesmo se deu por ns, a fim de remir-nos de toda a iniqidade, e purificar para si mesmo um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras- Tito 2:14. O propsito de Deus fazer do homem uma nova criatura, por meio de Jesus Cristo. Por isso, Deus nos colocou em Cristo, na cruz, para fazer morrer nosso velho homem, a fim de alcanar o alvo proposto: Sabendo isto, que foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravo- Romanos 6:6. A Escritura diz que todos ns j morremos em Cristo, ressuscitamos nEle para a vida, e fomos libertos do pecado e da condenao eterna. Isso no religio, no princpio filosfico, no inveno da mente humana; mas o Evangelho da graa de Deus, que todos devem crer por meio das Escrituras.

O Deus Santo
Fala a toda a congregao dos filhos de Israel, e dize-lhes: Santos sereis, porque eu, o Senhor vosso Deus, sou santo- Levtico 19:2. Isaas estava no templo quando recebeu a viso da realeza e santidade de Deus, Todo-poderoso, cujo domnio eterno e universal - Isaas 6:3. A primeira reao do profeta que ele como um ser impuro, seria morto ali mesmo: Ai de mim! Estou perdido!- Isaas 6:5. Isaas reconheceu o grande abismo entre a grandeza de Deus e a insignificncia do homem; entre a santidade de Deus e a

pecaminosidade humana. Ele sabia que o homem pecaminoso no pode contemplar a face de Deus e continuar vivo; pois o prprio Deus j havia advertido a Moiss dizendo: No me poders ver a face, porquanto homem nenhum ver a minha face, e viver- xodo 33:20. Porm, os serafins tiraram do altar uma brasa viva com uma tenaz, e com ela tocou nos seus lbios e disse-lhe: A tua iniqidade foi tirada, e perdoado o teu pecado- Isaas 6:7. Isaas foi perdoado e purificado para que pudesse permanecer vivo e contemplar a glria de Deus. A experincia de Isaas um exemplo para toda a humanidade. A maior maldio do ser humano o seu pecado. No o feitio ou a macumba que algum faz; no a terra do cemitrio que algum jogou na sua porta, ou o trabalho feito na encruzilhada que vai lhe causar danos; o seu maior problema voc mesmo. a sua natureza pecaminosa que precisa ser tratada em Cristo. O mal do homem no consiste totalmente nas coisas ms que ele faz ou que ele recebe; mas, aquilo que ele ; sua natureza moral, seu carter mau e sua vida interior pervertida. Em vista disso, Deus diz que o homem precisa ser criado de novo.

Nova Criao
Dar-vos-ei corao novo, e porei dentro em vs esprito novo; tirarei de vs o corao de pedra e vos darei corao de carne. Porei dentro em vs o meu Esprito, e farei que andeis nos meus estatutos, guardeis os meus juzos e os observeis- Ezequiel 36:26-27. A promessa divina em trocar o corao de pedra por um corao de carne, tem sentido simblico. Deus no est falando do corao muscular situado na cavidade torcica, que por meio de seus movimentos ritmados bombeia o sangue para o corpo. No se trata de transplante de corao; e, sim, a troca da natureza perversa, do mau carter, da mente contaminada, dos desejos malignos, da vontade possessiva, do homem interior, com suas paixes e concupiscncias. No dia em que escrevia este texto, faleceu o cirurgio sul-africano, Dr Christian Barnard, que fez o primeiro transplante de corao em 1967. Este mdico famoso revolucionou a medicina com o primeiro transplante de corao no ser humano. Entretanto, segundo o propsito de Deus, o Dr. Christian Barnard morreu do corao. Isso faz-nos lembrar do provrbio dito por Jesus em Lucas 4:23: Mdico cura-te a ti mesmo. O transplante de corao feito pelas mos humanas um remendo provisrio. Mais cedo ou mais tarde termina no cemitrio. Porm, a troca de corao feita por Deus no termina na sepultura, mas permanece para toda a eternidade. A figura do remendo de pano novo em roupa velha; e do vinho novo em odres velhos - Mateus 9:16-17, mostra que a religiosidade e os mritos humanos, so totalmente imprprios para transformar a vida das pessoas. Os ritos e cerimnias religiosas, so totalmente incompatveis com a liberdade que o Evangelho da graa nos oferece. O Evangelho da graa est totalmente isento de peias religiosas e legalistas, como recursos para resolver o problema do pecado.

totalmente impossvel transformar o ser humano por meio de prticas e preceitos religiosos. O homem em seu estado natural, com seu corao duro como pedra, sua mente imunda, sua conduta injusta, cheio de impureza e malignidade, no capaz de responder a Deus com amor e obedincia. Por isso, Deus tomou a iniciativa de trocar o seu corao de pedra, por um corao de carne. A troca do corao uma iniciativa de Deus e no do homem. O homem por si mesmo, no tem disposio para recorrer a Cristo. Todos aqueles que vo a Cristo, so levados pela graa de Deus: Ningum pode vir a mim se o Pai que me enviou no o trouxer- Joo 6:44. O rei Davi pediu a Deus para criar nele um corao puro: Cria em mim Deus, um corao puro- Salmos 51:5. O Deus que criou todas as coisas nos cus e na terra, pode criar um corao novo em qualquer pessoa, em frao de segundos. Somente por meio do carter transformado, que o homem tem condies de receber o Esprito da graa e obedecer as Escrituras, segundo o propsito de Deus: Porei dentro em vs o meu Esprito, e farei que andeis nos meus estatutos, guardeis os meus juzos e os observeis- Ezequiel 36:27.

O Deus Criador
No princpio criou Deus o cu e a terra- Gnesis 1:1. Deus no trabalha com reparos e reformas. Alm do mais, o carter humano no d reforma. Precisa ser trocado por outro novo, segundo o propsito de Deus. O corao velho como a rachadura na rocha, nem toda a cola do mundo poderia consert-la. Deus remove o velho, a fim de dar lugar ao novo: No sentido de que, quanto ao trato passado, vos despojeis do velho homem, que se corrompe segundo as concupiscncias do engano, e vos renoveis no esprito do vosso entendimento; e vos revistais do novo homem, criado segundo Deus, em justia e retido, procedente da verdade- Efsios 4:22-24. A misria humana campeia por toda a parte. A maioria das pessoas vive no pecado blasfemando e rejeitando o Evangelho da graa de Deus. Mas, Deus cheio de amor e misericrdia, continua insistindo com a graciosa proposta: Dar-vos-ei corao novo, e porei dentro em vs esprito novo- Ezequiel 36:26. O Deus que criou o cu e a terra, que mudou a lei em graa, o mar em terra seca, a gua em vinho, a pecadora em santa, o cego em visionrio, a tristeza em alegria, a servido em liberdade, a condenao em salvao, a morte em vida, pode tambm trocar o corao de pedra de qualquer pessoa, num abrir e fechar de olhos. Assim como Deus transformou a vida de Jac, de Moiss, de Davi, de Zaqueu, da mulher samaritana, de Paulo e muitos outros, Ele pode realizar a mais prodigiosa transformao na vida de qualquer pessoa, sem depender de obras religiosas. O propsito gracioso de Deus, trocar o corao de pedra de todas as pessoas por um corao de carne.

Deus no trabalha com remendos, e nem faz tentativas de experimentos. A natureza humana pecaminosa e pervertida, est muito longe de ser melhorada. Deus criador. Ele remove o velho para criar o novo. As promessas escatolgicas de Deus nas Escrituras, esto repletas de novas coisas que foram criadas por Ele: Um cntico novo - Salmos 96:1; Coisas novas - Isaas 43:19; Um novo nome - Apocalipse 2:17; Um novo corao Ezequiel 36:26; Um nova aliana - Hebreus 8:8; Um novo caminho - Hebreus 10:20; Novo mandamento - I Joo 2:8; Nova Jerusalm - Apocalipse 3:12; Novos cus e nova terra - Isaas 65:17. As novas coisas criadas por Deus, expressam livramento, proviso e suprimento para todas as necessidades do seu povo.

Enganos Religiosos
Isto que vos acabo de escrever acerca dos que vos procuram enganar- I Joo 2:26. A opinio popular afirma que o homem precisa ter uma religio e freqentar uma igreja para ser salvo. Por causa desse ensinamento enganoso e distorcido, muitos esto se filiando s instituies religiosas, na esperana de garantir a sua entrada no cu. Stanley Jones dizia: Religio a busca do homem a Deus, por isso h muitas religies. Mas o Evangelho Deus buscando o homem, por isso s h um Evangelho. O fato da pessoa estar arrolada numa organizao religiosa, por melhor que seja, no significa estar convertida e salva. O importante estar em Cristo e no na religio. Muitos esto na religio e bem distantes de Cristo. Quanto mais o homem se envolve com religio, no sentido de querer agradar aos homens e ser aceito por Deus, mais ele se engana. Muitas pessoas esto ainda correndo atrs de formas religiosas, no intuito de alcanar paz espiritual e comunho com Deus: Ser tambm como o faminto que sonha estar a comer, mas acordando, sente-se vazio; ou como o sequioso que sonha que est a beber, mas acordado, sente-se desfalecido e sedento- Isaas 29:8. No nego o valor e a importncia da igreja que cultua e adora a Deus em esprito e em verdade, que conhece e obedece o Evangelho conforme as Escrituras. verdade que Cristo fundou a igreja, com vistas ao aperfeioamento dos santos, para o desempenho do seu servio, para a edificao do corpo de Cristo, at que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo, para que no mais sejamos como meninos, agitados de um lado para outro, e levados ao redor por todo vento de doutrina, pela artimanha dos homens, pela astcia com que induzem ao erro- Efsios 4:12-14.

Evangelho Gracioso
Mas nem todos obedecem ao Evangelho; pois Isaas diz: Senhor, quem acreditou na nossa pregao?- Romanos 10:16.

O que tem sido o Evangelho para voc? O homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus - I Corntios 2:14. O pecado obscurece a mente e a vontade do indivduo, de modo que a mensagem da cruz vista como loucura - I Corntios 1:18. Alm do mais, as mentiras satnicas so recebidas pela maioria com grande entusiasmo. Isso acontece para que o ministrio da iniqidade cresa e a Palavra de Deus se cumpra: Ora, o aparecimento do inquo segundo a eficcia de Satans, com todo poder, e sinais e prodgios da mentira - II Tessalonicenses 2:9. Embora os falsos profetas iludiro a muitos com sinais e prodgios, os escolhidos para a vida eterna jamais sero enganados. A maioria das pessoas est procurando um evangelho pragmtico, recheado com atraes e entretenimentos. Pragmatismo a filosofia de vida religiosa bem sucedida, que define a verdade como aquilo que til e agradvel ao ser humano. a doutrina segundo a qual, a verdade de uma proposio consiste no fato de que ela oferea alguma espcie de xito e aprazimento para as pessoas. O Evangelho da Graa no religio, no filosofia de vida, no um mtodo, no uma frmula, no um programa, no cdigo de conduta moral, no preceito, no pragmatismo. O Evangelho da Graa o prprio Cristo vivendo em ns. o tesouro de maior valor que nos foi dado por Deus, em Jesus Cristo. a boa nova que veio do cu por meio de Jesus Cristo, para nos libertar do pecado e nos dar a vida eterna. O Evangelho da Graa livre de imposies, livre de prestaes de contas como caminhos para alcanar o louvor dos homens e a ratificao de Deus. O Evangelho da Graa o transbordar do amor misericordioso de Deus em favor da humanidade pecadora, por meio de Jesus Cristo, e este crucificado.

Concluso
O mundo tem fome e sede de Graa. Precisamos proclamar com urgncia, cada dia mais, a sua grandeza, sua beleza, sua eficincia, sua infalibilidade, para que a graa se torne conhecida neste mundo frio, insensvel, mau, desumano, perverso, cruel; marcado pela idolatria, pela discriminao, pela injustia, pela violncia, pelo desamor, pela fome e pelas guerras. O Evangelho da Graa Cristo; e Cristo todo suficiente: Mas, ainda que ns, ou mesmo um anjo vindo do cu vos pregue evangelho que v alm do que vos temos pregado, seja antema. Assim como j dissemos, e agora repito, se algum vos prega evangelho que v alm daquele que recebestes, seja antemaGlatas 1:8-9. Em Cristo fomos atrados: E eu, quando for levantado da terra, todos atrairei a mim mesmo- Joo 12:32. Em Cristo fomos crucificados: J estou crucificado com Cristo; e vivo no mais eu- Glatas 2:20. Em Cristo estamos mortos: Um morreu por todos, logo todos morreram- II Corntios 5:14.

Em Cristo fomos ressuscitados: E nos ressuscitou juntamente com ele- Efsios 2:6. Em Cristo temos a vida que no se extingue: Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida- I Joo 5:12. Em Cristo somos abenoados - Efsios 1:3. Em Cristo somos perdoados - Efsios 4:32 Em Cristo estamos libertos - Glatas 5:1. Em Cristo somos mais que vencedores - Romanos 8:37.

Graa que Vivifica


Em verdade, em verdade vos digo: Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer produz muito fruto. Quem ama a sua vida, perde-a; mas aquele que odeia a sua vida neste mundo, preserv-la- para a vida eterna Joo 12:24-25.

Introduo
Voc j nasceu de novo? Esta pergunta no muito comum nos meios religiosos. A pergunta que geralmente se faz, : De qual igreja voc ? Se a resposta indicar uma igreja da mesma denominao daquele que perguntou, tudo bem; se for outra, a surgem os preconceitos e os julgamentos. Infelizmente, existe ainda nos meio religiosos muita discriminao entre os grupos denominacionais. Por no existir unio e parceria entre as comunidades de vrios seguimentos religiosos, prevalecem as diferenas doutrinrias, os preconceitos e as idias partidrias. Entretanto, o pensamento comum que ainda predomina na maioria das confisses religiosas, que o indivduo precisa estar ligado a uma igreja para ser salvo. Todavia, a Escritura diz que o estar arrolado em alguma instituio religiosa no o mais importante; o essencial estar em Cristo: Se algum est em Cristo,

nova criatura- II Corntios 5:17. O estar em Cristo muito mais importante do que estar numa religio. Cristo quem transforma, regenera e salva o pecador, e no a religio. O indivduo pode ser e ter tudo neste mundo, mas se no tiver a vida de Cristo, est perdido. O homem pode estar filiado na organizao religiosa mais importante que possa existir, mas, se no estiver em Cristo, no pode ver o Reino de Deus: A isto respondeu Jesus: Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus- Joo 3:3. Muitas pessoas que esto filiadas s igrejas e se dizem crists, ainda no sabem o que novo nascimento: Ento lhe perguntou Nicodemos: Como pode suceder isto? Acudiu Jesus: Tu s mestre em Israel, e no compreendes estas coisas?- Joo 3:9-10. A expresso bblica, novo nascimento, todos os religiosos j conhecem de cor, mas de modo superficial, sem ter uma experincia real com Cristo. A doutrina do novo nascimento no vista com muita clareza nos meios evanglicos, porque a maioria confunde vida em Cristo, com prticas religiosas; regenerao do Esprito, com batismo nas guas; justificao pela f, com integridade moral. Da, a grande necessidade de conhecermos as Escrituras com mais profundidade, deixando de lado os preconceitos e as opinies religiosas.

O Que No Novo Nascimento?


Perguntou-lhe Nicodemos: Como pode um homem nascer, sendo velho? Pode, porventura, voltar ao ventre materno e nascer segunda vez? Joo 3:4. Novo nascimento no a repetio do nascimento natural, conforme pensou Nicodemos. Novo nascimento no formalismo religioso, nem vida religiosa exemplar, como muitos afirmam. Existem bons religiosos que ainda no foram libertos da sua velha natureza, e precisam nascer de novo: Eles vm a ti como o povo costuma vir, e se assentam diante de ti como meu povo, e ouvem as tuas palavras, mas no as pe por obra; pois, com a boca confessam muito amor, mas o corao s ambiciona lucro- Ezequiel 33:31. Novo nascimento no rito batismal. A gua do batismo no regenera o pecador. O novo homem segundo Deus, procedente da verdade, referido em Efsios 4:24, aquele que est em Cristo, conforme diz a Escritura: Ou, porventura, ignorais que todos os que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos batizados na sua morte?- Romanos 6:3. Este o batismo que nos d o revestimento de Cristo: Porque todos quantos fostes batizados em Cristo, de Cristo vos revestistes- Glatas 3:27. Novo nascimento no mudana de denominao. No sair de uma igreja ir para outra, como costume de alguns. Assim como ir garagem no faz da pessoa um automvel, ir igreja no faz do pecador um regenerado: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! Entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus. Muitos, naquele dia, ho de dizer-me: Senhor, Senhor! Porventura no temos ns profetizado em teu nome, e em teu nome no expelimos demnios, e em teu nome no fizemos muitos milagres?

Ento lhes direi explicitamente: Nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniqidade- Mateus 7:21-23. Novo nascimento no educao religiosa, no curso teolgico, nem ps-graduao em teologia. Por detrs de muitos plpitos existem telogos que precisam ser regenerados. Assim diziam os antigos puritanos: Qual plpito, tais bancos; qual pastor, qual rebanho. Novo nascimento no escapar com vida de um acidente trgico, como o povo costuma dizer. O motorista perdeu o controle do automvel em alta velocidade ao passar por um viaduto. O carro desgovernado saiu da pista, voou por cima das rvores e caiu no gramado do outro lado da rua. O motorista no sofreu um s aranho. O reprter comentando o acidente disse: Aquele rapaz nasceu de novo! O nascer de novo segundo o reprter, foi o fato do motorista ter escapado com vida daquele acidente de grandes propores. A criana caiu do nono andar do edifcio onde mora. Ela subiu na janela para ver a me que havia descido, quando despencou de uma altura de trinta metros, caindo sobre um monte de ramos que tinham sido cortados do jardim, quebrando apenas um brao. A me da criana comentando o acidente, disse: Meu filho nasceu duas vezes. Ela referia o nascimento natural do filho e o fato dele ter escapado com vida daquele acidente. Novo nascimento no reencarnao. Quem afirma que Joo Batista foi a reencarnao de Elias, est enganado, porque Elias nunca desencarnou; ele foi levado vivo para o cu num carro de fogo: Indo eles andando e falando, eis que um carro de fogo, com cavalos de fogo, os separou um do outro; e Elias subiu ao cu num redemoinho- II Reis 2:11. Novo nascimento no conduta religiosa exemplar. Por mais dotado e refinado que seja o religioso, existe no seu interior uma natureza mpia que precisa ser tratada em Cristo, na cruz. Alm do mais, o homem sem a experincia real de regenerao completamente cego s verdades espirituais do Evangelho. Todos aqueles que so dotados de boas atitudes e bons costumes, tambm precisam ser regenerados: No te admires de eu te dizer: Importa-vos nascer de novo- Joo 3:7. Novo nascimento no filosofia de vida. No um cdigo moral. Os cdigos morais so importantes, mas no conferem vida a ningum. Desde Hamurabe at os legisladores contemporneos, as leis tm falhado. Os homens fazem as leis, mas no conseguem cumpri-las.

O Que Novo Nascimento?


O que nascido da carne, carne; o que nascido do esprito, esprito. No te admires de eu te dizer: Importa-vos nascer de novo- Joo 3:6-7. Novo nascimento a doutrina central das Escrituras, a qual, o Senhor Jesus deu a devida prioridade. Significa criar de novo, nova criao, nascer do alto, ou nascer do Esprito. um acontecimento admirvel, espantoso, que s Deus pode fazer na vida do pecador.

Novo nascimento o milagre realizado por Deus, no sentido de mudar a natureza interior do ser humano. Milagre um acontecimento que no pode ser explicado pelas leis da natureza. Assim como uma cobra no se transforma em vara, um lobo em ovelha, nem um tigre em elefante, a no ser por meio de uma ocorrncia espantosa realizada por Deus, tambm o homem no nasce de novo, a no ser por um acontecimento sobrenatural realizado pelo poder Deus. A regenerao uma ocorrncia de natureza milagrosa, em que a vida de Cristo introduzida na alma do pecador, pela ao do Esprito Santo, produzindo nele os frutos da justia e da santidade. Novo nascimento estar em Cristo. A Escritura diz que Cristo a nossa vida: Quando Cristo, que a nossa vida, se manifestar, ento vs tambm sereis manifestados com ele, em glriaColossenses 3:4. A vida de Cristo no ser humano, o maior milagre. Maior, porque dura para sempre. A cura duma enfermidade grave em algum, de forma milagrosa, s dura enquanto a pessoa vive, uma vez morta, o milagre desaparece. Mas, isso jamais pode acontecer com o prodgio da regenerao; pois, quem nasce de novo viver eternamente: Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus. Porque a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte- Romanos 8:1-2. O missionrio perguntou ao rapaz se ele era cristo. O moo respondeu: Estou tentando ser. O missionrio balanou a cabea em sinal de compaixo, e disse: Pobre rapaz, por mais que algum tente nunca ser transformado em um cristo. Somente a ao poderosa e soberana da graa, pode fazer do pecador um filho de Deus e co-herdeiro com Cristo - Romanos 8:17. Somente Deus pode regenerar o pecador - Joo 1:13. Novo nascimento segundo afirmou Paulo, o despir-se do velho homem e o revestir-se do novo, que se refaz para o pleno conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou - Colossenses 3:9-10. Novo nascimento mudana de filiao. O pecador passa da condio de filho da ira - Efsios 2:3, para a condio de filho de Deus - Glatas 4:6. O vnculo de filiao na famlia humana, s pode ser por meio do nascimento natural. E o vnculo de filiao na famlia de Deus, ocorre por meio do nascimento do Esprito: Todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica do pecado; pois o que permanece nele a divina semente; ora, esse no pode viver pecando, porque nascido de Deus. Nisto so manifestos os filhos de Deus e os filhos do diabo- I Joo 3:9-10. Assim dizia Stephen Charnock: A adoo dnos o privilgio de filhos; a regenerao, a natureza de filhos.

O Poder de Deus
Pois o Senhor vosso Deus o Deus dos deuses, e o Senhor dos senhores, o Deus grande, poderoso e temvel, que no faz acepo de pessoas, nem aceita suborno- Deuteronmio 10:17.

O novo nascimento o acontecimento portentoso realizado por Deus, no qual o pecador passa a possuir a natureza moral e as virtudes de Cristo, que so: Amor, bondade, justia, alegria, fidelidade, mansido, domnio prprio. Isso significa a participao da vida de Cristo: Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida- I Joo 5:12. O Senhor Deus chamado nas Escrituras de Todo-poderoso - Gnesis 17:1. O mundo foi feito mediante o poder de Deus: Ele fez a terra pelo seu poder; estabeleceu o mundo por sua sabedoria, e com a sua inteligncia estendeu os cus- Jeremias 51:15. Alm do poder criador, Deus tem poder de vida e de morte: Os teus olhos viram a substncia ainda informe, e no teu livro foram escritos todos os meus dias, cada um deles escrito e determinado, quando nenhum deles havia ainda- Salmos 139:16. O poder de Deus eterno, imutvel, incomparvel, soberano, irresistvel. Foi Deus quem tomou a iniciativa de regenerar o homem por meio de Cristo. A regenerao um ato nico, completo, decisivo e sem repetio. Os efeitos do novo nascimento so profundos e permanentes. Seus resultados so vistos na prtica da justia, da retido, da santidade, do amor mtuo, da vitria sobre o pecado e o mundo. Deus no faz nada pela metade. A salvao que Deus nos deu em Cristo, perfeita e completa, no sentido mais absoluto. Deus no nos deixa merc da nossa natureza pecaminosa. Deus tem poder para fazer do mais vil pecador, uma nova criatura. Deus o autor do novo nascimento: Pois, segundo o seu querer, ele nos gerou pela palavra da verdade- Tiago 1:18. Jesus Cristo a base: E assim, se algum est em Cristo, nova criatura: as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas- II Corntios 5:17. O Esprito Santo o agente: O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo o que nascido do Esprito- Joo 3:8. A Escritura o meio: Pois fostes regenerados, no de semente corruptvel, mas de incorruptvel, mediante a Palavra de Deus, a qual vive e permanente- I Pedro 1:23.

Porque Nascer de Novo?


Respondeu Jesus: Em verdade, em verdade te digo: Quem no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus- Joo 3:5. Com a natureza com a qual todos nascem, ningum pode entrar no reino de Deus. Tendo nascido errado preciso nascer de novo. O ser humano em seu nascimento natural filho espiritual do diabo: Aquele que pratica o pecado procede do diabo, porque o diabo vive pecando desde o princpio- I Joo 3:8. A Escritura diz que todas as pessoas j nascem espiritualmente mortas em delitos e pecados: Ele vos deu vida, estando vs mortos nos vossos delitos e pecados - Efsios 2:1. Isso no significa que as pessoas esto fisicamente mortas;

mas, por no possurem a vida de Cristo, para serem chamadas de vivas, que esto espiritualmente mortas. Da, todos precisam nascer de novo. O mal do ser humano no est somente naquilo que ele faz; e, sim, naquilo que ele em si mesmo: Assim tambm vs exteriormente pareceis justos aos homens, mas, por dentro estais cheios de hipocrisia e de iniquidade- Mateus 23:28. Deus diz que a humanidade inteira corrupta e pervertida. O vocbulo perverso significa torto. Isso mostra que o ser humano mau e deformado por natureza. Toda a humanidade tornou-se rebelde, incrdula e perversa - Salmos 14:2-3. A Escritura fala abundantemente sobre a questo da pecaminosidade e depravao humana em todas as geraes; e faz veemente apelo para que os homens no repitam o procedimento das geraes passadas, que foram incrdulos e rebeldes contra Deus: E que no fossem como seus pais, gerao obstinada e rebelde, gerao de corao inconstante, e cujo esprito no foi fiel a DeusSalmos 78:8. O prprio Jesus conviveu aqui na terra com uma gerao obstinada, rebelde e perversa - Mateus 17:17. Paulo usou a mesma expresso desse versculo de Mateus, para designar a sociedade mpia e pervertida, como um todo Filipenses 2:15. Por isso, o Senhor Deus adverte a todos, no sentido de darem a devida importncia mensagem do novo nascimento, segundo as Escrituras. Assim dizia John Trapp: A verdade precisa ser proclamada, no importa como seja recebida.

Importa-vos Nascer de Novo


E assim, se algum est em Cristo, nova criatura; as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas- II Corntios 5:17. Em que sentido o pecador transformado numa nova criatura? Trata-se de um plano da graa, por meio de Cristo, para dar ao pecador perdo, purificao, regenerao, justificao, libertao e vida eterna. Mediante a operao do Esprito Santo, por meio da f, o pecador liberto da sua velha natureza, feito filho de Deus e participante da vida de Cristo, para andar em amor, em justia e santidade. Durante o ministrio de Jesus aqui na terra, os escribas e fariseus queriam transformar o Evangelho em legalismo religioso. Quando Jesus chamou os escribas e fariseus de sepulcros caiados, Ele quis dizer que no interior do falso adorador existe impurezas estagnadas, tal qual o contedo podre do interior de um sepulcro. Isso nos ensina, que o grande cuidado para maquiar e embelezar o exterior, nem sempre significa preocupao pela verdadeira pureza. Por isso, uma pessoa pode ir igreja duas vezes por dia, participar da ceia do Senhor todos os domingos, orar em particular quantas vezes puder, dar o dzimo de tudo o que produzir e receber, decorar o mximo de captulos e versculos da Bblia, realizar todas as obras sociais, participar de todos os cultos, ouvir muitos sermes, comparecer em todas as reunies da igreja, tomar parte em todos os grupos de estudos, seminrios de debates, programas de misses, evangelizao, eventos, congressos, ler todos os livros que existem sobre a Bblia, sobre religio e sobre Cristo, mesmo assim, tem que nascer de novo: No te admires de eu ti dizer: Importa-vos nascer de novo- Joo 3:7.

A Lei da Semeadura
Insensatos! O que semeias no nasce, se primeiro no morrer- I Corntios 15:36. No existe novo nascimento sem morte. Esta a lei da semeadura estabelecida por Deus. Se a semente for lanada na terra e no morrer, Ficar sem luz, na escurido, sozinha, enterrada Debaixo da terra, at que venha apodrecer, Sem vir vida e produzir a colheita desejada. Deus incluiu o pecador em Cristo para morrer, Conforme Seu propsito inserido na Escritura. Esta a grande verdade que todos devem crer: Se no morrer no nasce, a lei da semeadura. Assim como a semente plantada na terra morre, para em seguida gerar uma nova vida, assim o novo nascimento. Embora se trata de uma coisa que nos to familiar, aprendemos com a lei da semeadura uma grande lio. A semente morre, para depois nascer e gerar frutos. Assim tambm fomos colocados em Cristo, na cruz, para a morte; e na Sua ressurreio recebermos a nova vida, que frutifica para Deus: Assim, meus irmo, tambm vs morrestes relativamente lei, por meio do corpo de Cristo, para pertencerdes a outro, a saber, aquele que ressuscitou dentre os mortos, e deste modo frutifiquemos para Deus- Romanos 7:4. O velho homem em cada um de ns, j morreu em Cristo, na cruz; e na Sua ressurreio Deus nos regenerou para uma nova vida: Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo que, segundo a sua muita misericrdia, nos regenerou para uma viva esperana, mediante a ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos- I Pedro 1:3. A morte de Cristo foi a nossa morte: Pois o amor de Cristo nos constrange, julgando ns isto: um morreu por todos, logo todos morreram- II Corntios 5:14. Aquele que est morto em Cristo pela f na Palavra de Deus, no vive mais para si mesmo; e, sim, para Deus: E ele morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si mesmos, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou- II Corntios 5:15. Nada vimos e nada sentimos; mas, Deus nos deu a graa de crer. No para ver e nem sentir, mas crer. No uma questo sensorial, ou algo relativo sensao de ver e sentir; e, sim, de crer no que Deus diz: Pois fostes regenerados, no de semente corruptvel, mas de incorruptvel, mediante a palavra de Deus, a qual vive e permanente- I Pedro 1:23.

Identificao Com Cristo


O qual a si mesmo se deu por ns, a fim de remir-nos de toda a iniquidade, e purificar para si mesmo um povo exclusivamente seu, zeloso e de boas obrasTito2:14. A nossa incluso em Cristo na crucificao, morte e ressurreio, a verdade central do Evangelho da Graa, que todos precisam conhecer e crer. Segundo as Escrituras, toda a raa humana foi crucificada, morta e sepultada com Cristo no mesmo dia: Porque eis aqui a pedra que pus diante de Josu; sobre esta pedra nica esto sete olhos; eis que eu lavrarei a sua escultura, diz o Senhor dos Exrcitos, e tirarei a iniqidade desta terra num s dia- Zacarias 3:9. Assim como Cristo identificou-se com a raa humana no pecado, tambm toda a humanidade identificou-se com Ele na morte, na cruz. No foram s os dois ladres crucificados com Cristo naquele dia. Todos ns fomos levados ao Calvrio na pessoa de Cristo: Fomos unidos com Ele na sua morte- Romanos 6:5. A lei exige a morte do pecador para o pecado: A alma que pecar essa morrer- Ezequiel 18:4. A punio do pecador inevitvel: O Senhor tardio em irar-se, mas grande em poder, e jamais inocenta o culpado- Naum 1:3. No existe discrdia entre o amor e a lei; o amor que ama, reconhece que o pecador precisa ser punido. Da, todos ns morremos em Cristo e ressuscitamos nEle para a vida eterna: Cristo deixou a Sua glria e ao calvrio foi levado. Cordeiro mudo, submisso, morte se entregou. Do tmulo ressurgiu, venceu a morte e o pecado; Tornou-se grande em poder e o mundo resgatou. verdade que Ele vive, est escrito e evidente. Muitos afirmaram, mesmo Tom que duvidou. No ser covarde, desleal e nem descrente, a lio de f que o bom Mestre nos ensinou. O holocausto foi aceito a misso j foi cumprida. Est escrito na Escritura, no se pode duvidar. O pecador morreu em Cristo e recebeu a vida, Foi liberto e resgatado para a Deus glorificar. O eterno amor de Deus revelado na Escritura, Nos fez morrer em Cristo e mudou a nossa sorte. Foi na ressurreio ao levantar da sepultura, Que dEle recebermos a vida que nasce da morte. Tudo o que Deus fez por meio de Cristo, foi em benefcio de todos. Deus no excluiu ningum. Deus amou a todos - Joo 3:16; Cristo atraiu a todos Joo 12:32; todos morreram em Cristo - II Corntios 5:14; todos foram batizados

em Cristo - Romanos 6:3; todos foram ressuscitados em Cristo - Efsios 2:6; e todos os que crem sero feitos filhos de Deus: Todos quantos o receberam, deulhes o poder de serem feitos filhos de Deus; a saber: aos que crem no seu nomeJoo 1:12.

Verdade Implacvel
Porque nada podemos contra a verdade, seno em favor da prpria verdade- II Corntios 13:8. Assim afirmou Reginald Cooke: Mesmo que a verdade doa, machuque, aceite-a de qualquer maneira. Realmente, o novo nascimento uma doutrina radical. A pregao da nossa morte em Cristo, na cruz, vergonhosa e humilhante. Por isso, no vista pela igreja moderna com bons olhos. No combina com o evangelho popular, que est em pleno crescimento em nossos dias. Os doutores, os nobres, os ricos, os empresrios, os homens pblicos, os atores, os cantores, no podem ser hostilizados com essa pregao to radical. A pregao que visa combater pela raiz a natureza perversa do homem e suas anomalias sociais, mediante a transformao absoluta do carter, de maneira inflexvel e implacvel, provoca antagonismo e incompatibilidade. Assim dizia A.W. Tozer: A cruz do evangelho popular, no a cruz do Novo Testamento. ao contrrio um novo e brilhante ornamento do seio de um cristianismo autoconfiante e carnal. A antiga cruz matava os homens, a nova os entretm; a antiga os condenava, a nova os diverte; a antiga destrua a confiana na carne, a nova a estimula; a antiga produzia lgrimas e sangue, a nova produz riso.

Para Meditar
Respondendo-lhes Jesus: Errais, no conhecendo as Escrituras, nem o poder de Deus- Mateus 22:29. Porque Jesus no falou do novo nascimento mulher samaritana, que levava vida moral irregular? Porque no falou quela mulher que fora apanhada em flagrante adultrio, que os escribas e fariseus queriam apedrej-la no meio da rua? Porque no falou a Judas Iscariotes, sabendo que ele era mercenrio, traidor e mau carter? certo que Jesus falou do novo nascimento a eles e a todos os demais que ouviram seus ensinamentos. Certamente Jesus falou de outra forma, com outras palavras, mas com o mesmo sentido e destaque. Mas, porque Jesus foi to especfico sobre a doutrina do novo nascimento a Nicodemos, que era religioso, conhecedor da lei, de boa reputao e de moral exemplar? Ao nosso ver, Nicodemos era a pessoa menos indicada para receber este ensinamento de modo to claro e direto. O Senhor Jesus quis dizer, que o novo nascimento uma necessidade urgente para todas as pessoas. Todos precisam nascer de novo. Inclusive os guias religiosos e membros de igrejas em geral: Ai, de vs, escribas e fariseus, hipcritas! Porque sois semelhantes aos sepulcros caiados, que por fora se mostram belos, mas interiormente esto cheios

de ossos de mortos, e de toda a imundcia. Assim tambm vs exteriormente pareceis justos aos homens, mas por dentro estais cheios de hipocrisia e de iniquidade- Mateus 23:27-28. Sem o novo nascimento ningum pode ver o Reino de Deus. Se no pode ver, tambm no pode entrar. Muitos pensam que a pregao do novo nascimento deve ser para os ladres, para os bandidos, para os marginais, para as prostitutas, para os assassinos e maconheiros. Mas. a expresso se algum dita por Jesus em Joo 3:3, se refere a qualquer pessoa, inclusive os guias religiosos.

Concluso
O Senhor Jesus condenou duramente os religiosos dos seus dias e os de hoje, que usam a falsa devoo para encobrir suas perversidades, para no serem includos na cruz de Cristo: Todos os que querem ostentar-se na carne, esses vos constrangem a vos a circuncidardes, somente para no serem perseguidos por causa da [cruz] de Cristo- Glatas 6:12. Os efeitos do pecado sobre a natureza humana so to srios, que o pecador precisa morrer em Cristo, para nascer de novo. Clame a Deus para lhe dar a experincia do novo nascimento. Deus pode e quer fazer este milagre em qualquer pessoa: O qual deseja que todos os homens sejam salvos, e cheguem ao pleno conhecimento da verdade- I Timteo 2:4.

Graa que Justifica


Mas agora, sem lei, se manifestou a justia de Deus testemunhada pela lei e pelos profetas; justia de Deus mediante a f em Jesus Cristo, para todos [e sobre todos] os que crem; porque no h distino, pois todos pecaram e carecem da glria de Deus; sendo justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus Romanos 3: 21-24.

Introduo
O amor de Deus eterno, misericordioso, gracioso, benevolente, imutvel, cuja grandeza transcendental. O fato de Deus enviar Seu Filho ao mundo para morrer na cruz, a fim de justificar, santificar e salvar os pecadores, algo que a mente humana no entende. Conhecer o amor de Deus, sua graa, sua bondade em oferecer a salvao a uma raa decada, que no merece nada mais do que juzo e condenao, algo realmente surpreendente, maravilhoso. E tudo aquilo que no pode ser entendido e explicado pela razo, que a mente humana no v lgica nem coerncia, s pode ser recebido pela f: Visto que a justia de Deus se revela no Evangelho, de f em f, como est escrito: O justo viver por f- Romanos 1:16. A Escritura diz que a justificao est associada ao fato da morte e ressurreio de Cristo: O qual foi entregue por causa das nossas transgresses, e ressuscitou por causa da nossa justificao- Romanos 4:25, como tambm, a morte do pecador com ele: Porquanto quem morreu, justificado est do pecadoRomanos 6:7. O Senhor Jesus cumpriu toda a justia - Mateus 3:15, assumiu os nossos pecados na cruz, a fim de nos dar a justificao. Aquilo que a lei no foi capaz de fazer por meio de sacrifcios de bodes e carneiros, foi feito por meio de Cristo: E por meio dele todo o que cr justificado de todas as coisas das quais vs no pudestes ser justificados pela lei de Moiss- Atos 13:39. Deus justo e misericordioso, Juiz e ao mesmo tempo um Pai cheio de amor, que tomou a iniciativa de nos acolher em Seu manto de graa, a fim de perdoar os nossos pecados e nos dar a justificao por meio da f em Cristo: Mas Deus prova o seu amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores- Romanos 5:8.

Definio
Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fossemos feitos justia de Deus- II Corntios 5:21. Justificao o ato judicial de Deus, pelo qual o pecador passa do pecado para o estado de graa, feito filho de Deus e herdeiro da vida eterna. Deus perdoa o pecador e o aceita como justo, por causa da justia de Cristo.

A justificao mais do que uma doutrina teolgica, mais do que um decreto legal, de que o indivduo est numa boa situao diante de Deus e que no existe mais nenhuma condenao para ele. Justificao o ato da livre Graa de Deus em nos receber em Cristo como justos, em troca de nada. A Justificao inclui o pleno perdo e aponta para a transformao do pecador segundo o carter de Cristo, na exaltada posio de filho de Deus e co-herdeiro com Cristo Romanos 8:17. A Justificao a maior prova do Amor e da Graa de Deus em favor dos pecadores. Em razo disso, Tertuliano, famoso apologista cristo, afirmou: Creio porque absurdo. O ensino desta mxima, que o propsito da f crer, sem precisar compreender e sem a comprovao de qualquer evidncia.

Deus Justifica Com Justia


Tendo em vista a manifestao da sua justia no tempo presente, para ele mesmo ser justo e justificador daquele que tem f em Jesus- Romanos 3:26. De acordo com o entendimento humano, no h lgica nem coerncia na doutrina da Justificao pela f. Como entender o fato de Deus considerar inocente uma pessoa que culpada de pecados, e declarar que esta pessoa deve ser vista como justa? Se difcil para o raciocnio humano encontrar coerncia na justificao duma pessoa boa, portadora de qualidades privilegiadas e invejveis, quanto mais das pessoas excludas da sociedade, que se encontram nas profundezas! Declarar inocente o criminoso o tipo da ao injusta praticada por um magistrado, visto que a prpria lei o probe. Uma sociedade bem esclarecida no aprovaria de modo nenhum, o ato injusto de qualquer juiz que declarasse isento de culpa o criminoso e condenasse o inocente: O que disser ao perverso: Tu s justo; pelo povo ser maldito e detestado pelas naes - Provrbios 24:24. O juiz deve agir com transparncia e justia, para que a lei seja cumprida e preservados os direitos de cidadania: O que justifica o perverso e o que condena o justo, abominveis so para o Senhor, tanto um como o outroProvrbios 17:15. Mas, Deus justifica com justia, porque a justificao do pecador, est alicerada na justia de Cristo: O qual foi entregue por causa das nossas transgresses, e ressuscitou por causa da nossa justificao- Romanos 4:25. O Filho de Deus deixou a Sua glria, foi levado ao Calvrio, cumpriu toda a justia, levou no Seu corpo o nosso velho homem com seus feitos, para que fssemos feitos filhos de Deus. Seu sacrifcio foi aceito, as exigncias divinas foram satisfeitas, e a nossa dvida foi cancelada - Colossenses 2:14. No somos mais tratados como inimigos de Deus; e, sim, como filhos, por meio de Cristo, que nos resgatou na cruz. Mas, como Deus pode fazer o pecador passar do estado de mpio para o estado de justo e ainda manter a Sua prpria justia, sendo que Deus justo e no pode cometer nenhuma injustia? A justificao do pecador uma ao legal, porque a sua base a perfeita justia de Cristo: Ele ver o fruto do penoso

trabalho de sua alma, e ficar satisfeito; o meu Servo, o Justo, com o seu conhecimento, justificar a muitos, porque as iniqidades deles levar sobre siIsaas 53:11. A Justificao provm da graa incondicional de Deus e tem seu fundamento na justia de Cristo. Aqueles a quem Deus efetivamente chama em Cristo, so agraciados com a livre justificao; no porque Deus v neles alguma qualidade boa, no pelas obras meritrias que praticam, nem pela invejvel obedincia religiosa, mas unicamente por causa da justia de Cristo: Sendo justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus- Romanos 3:24. Sarah Poulton Kalley, confirma com clareza esta verdade neste maravilhoso poema: Oh! Graa imensa! indignos pecadores Em Cristo gozam plena comunho! Na cruz remidos, mpios, malfeitores Obtm de Deus completa aceitao! O homem no justificado pelos seus prprios mritos, nem porque merece algum favor de Deus; em si mesmo ele culpado dos pecados cometidos e nada merece alm da condenao: Visto que ningum ser justificado diante dele por obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do pecadoRomanos 3:20. Ainda que as obras humanas sejam boas, abundantes e perfeitas, so insuficientes para que algum possa ser por elas justificado. Assim afirmou Philip Yancey: No h nada que possamos fazer para Deus nos amar mais; no h nada que possamos fazer para Deus nos amar menos. Entretanto, isso no significa que a vida crist seja apenas uma teoria existente s no domnio das idias, sem consistncia prtica. A vida de Cristo em ns evidentemente precisa ser acompanhada de boas obras. A graa e a f devem ser produtivas, do contrrio, no haver nem graa e nem f. Porm, as boas obras no so produzidas e nem praticadas pelo cristo; e, sim, por Deus: Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas- Efsios 2:10. A pessoa justificada deve ter conscincia pessoal desta verdade, e seus atos devero dar provas convincentes da sua justificao. Quem Justificado? Mas Jesus respondeu: No fui enviado seno s ovelhas perdidas da casa de Israel- Mateus 15:24. O Senhor Jesus veio buscar e salvar os pecadores, os desgarrados, os perdidos, os falidos. Ele veio perdoar e purificar os que necessitam de Sua graa perdoadora, os que desejam ser libertos da culpa e do domnio do pecado. Somente aos pecadores cabe o perdo e a justificao. Deus justifica queles que no tm nenhum trao de carter cristo, os mpios de todas as categorias, os depravados, os devassos, os corrompidos, os perversos, os maus. So estes os que precisam de arrependimento, perdo, purificao e justificao; e

no os justos, os ntegros, os santos, os purificados, que no necessitam de arrependimento. O Senhor Jesus afirmou: Digo-vos que assim haver maior jbilo no cu por um pecador que se arrepende, do que por noventa e nove justos que no necessitam de arrependimento- Lucas 15:7. Davi reconheceu e lamentou seus pecados; suplicou a Deus perdo e purificao: Compadece-te de mim, Deus, segundo a tua benignidade; e, segundo a multido das tuas misericrdias; apaga as minhas transgresses. Lavame completamente da minha iniqidade, e purifica-me do meu pecado- Salmos 51:1-2. Onde h arrependimento e confisso, existe a necessidade de perdo, de purificao e justificao: O que encobre as suas transgresses, jamais prosperar; mas os que as confessa e deixa, alcanar misericrdia- Provrbios 28:13.

Mediante a F
Conclumos, pois, que o homem justificado pela f, independentemente das obras da lei- Romanos 3:28. Abrao no foi abenoado por causa da sua obedincia a Deus; e sim, porque creu: Porque se Abrao foi justificado por obras, tem de que se gloriar, porm no diante de Deus. Pois, que diz a Escritura? Abrao creu em Deus, e isso lhe foi imputado por justia- Romanos 4:2-3. Abrao creu em Deus para torn-lo justo, em vez de querer ser justo por si mesmo: Ele creu no Senhor e isso lhe foi imputado para justia- Gnesis 15:6. Ao invs de Abrao recorrer aos recursos da lei, ou confiar nas obras religiosas, ele creu no que Deus disse. A Escritura define f como: A certeza de coisas que se esperam, a convico de fatos que se no vem- Hebreus 11:1. Essa foi a f de Abrao. A confiana no Deus que vivifica os mortos e chama existncia as coisas que no existem - Romanos 4:1718. A f um dom de Deus concedido aos homens, no somente para que eles recebam o que desejam; mas o que Deus quer. A f a nica condio necessria, para que algum seja justificado: Justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo- Romanos 5:1. Sem f no h justificao. Mesmo supondo que falte tudo na vida do pecador, se ele tiver f, no pode ficar fora da justificao. Aquele que cr justificado; e se justificado porque cr: Porque o fim da lei Cristo para justia de todo aquele que cr- Romanos 10:4. Joo Calvino, partidrio da reforma protestante na Frana e na Sua, fez a seguinte afirmao: O homem justificado pela f, e no pela prtica de boas obras. Quando ele busca apoio na justia de Cristo e dela se reveste, comparece diante de Deus, no como um pecador, mas como justo. Todavia, crer no significa simplesmente mudana de comportamento moral; mas, mudar de lugar, que sair de si mesmo para estar em Cristo: Assim habite Cristo nos vossos coraes, pela f, estando vs arraigados e alicerados em amor, a fim de poderdes compreender, com todos os santos, qual a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que

excede todo entendimento, para que sejais tomados de toda a plenitude de DeusEfsios 3:17-19. A vontade de Deus que todos conheam a Cristo como Mediador, Salvador e Senhor dos cus e da terra; que todos sejam reconciliados com Deus por meio de Jesus Cristo; que todos sejam perdoados, purificados, justificados, salvos e entrem no descanso eterno.

Mais Que Perdo


Sobreveio a lei para que avultasse a ofensa; mas onde abundou o pecado, superabundou a graa- Romanos 5:20. A justificao no mero perdo de pecados; nela pode estar includo o perdo; mas, muito mais que perdo de pecados. Na justificao o pecador purificado e feito justo, por meio de sua morte em Cristo, na cruz: Porquanto, quem morreu, justificado est do pecado- Romanos 6:7. Um pai perdeu o seu filho de oito anos em um seqestro, mesmo depois de ter pago o resgate. Interrogado pelo reprter se tinha perdoado os assassinos, respondeu: Sim, perdoei. Continuou o reprter: O senhor concorda que os criminosos sejam postos em liberdade? No, eles precisam pagar na cadeia pelo crime que cometeram; a lei precisa ser cumprida. A resposta daquele pai foi correta e justa. O perdo no pode interferir no cumprimento da lei. A lei precisa ser cumprida. A punio do culpado o princpio fundamental da justia. O perdo daquele pai no podia livrar o assassino do cumprimento da lei. Assim como o criminoso precisa ir para a cadeia para cumprir a lei, e dar satisfao a opinio pblica, o pecador tambm no ser isento de culpa, at que a lei seja cumprida: O Senhor tardio em irar-se, mas grande em poder, e jamais inocenta o culpado- Naum 1:3. Embora houvesse meios transitrios para se obter o perdo de pecados, a iniqidade no podia ser expiada por meio de sacrifcio de animais, nem com ofertas de manjares: A alma que pecar, essa morrer- Ezequiel 18:4. O profeta Samuel mostra a insuficincia dos sacrifcios de animais para resolver o problema do pecado e aponta para a cruz de Cristo: Portanto, jurei casa de Eli que nunca jamais lhe ser expiada a iniqidade nem com sacrifcio nem com oferta de manjares- I Samuel 3:14. Deus falou com a maior clareza por boca de Isaas, que o pecador precisa algo mais que perdo para ser justificado; o pecador precisa morrer em Cristo: Certamente esta maldade no ser perdoada, at que morrais- Isaas 22:14. O profeta afirmou que o velho homem com a sua rebeldia e pecaminosidade, um dia teria fim; e esse fim foi a sua morte em Cristo, na cruz. O nosso velho homem foi colocado em Cristo para morrer. Foi a Graa de Deus que nos fez morrer em Cristo; e por meio dEle fomos justificados. O caminho da regenerao e justificao a nossa morte em Cristo: Insensatos! O que semeias no nasce, se primeiro no morrer- I Corntios 15:36. No existe novo nascimento, justificao e santificao sem a morte do pecador em Cristo. Creia na sua morte e ressurreio em Cristo; e creia no seu

perdo, na sua purificao, no seu novo nascimento, na sua justificao e na sua santificao: Porquanto quem morreu, justificado est do pecado- Romanos 6:7.

Justificao e Santificao
O mesmo Deus da paz vos santifica em tudo; o vosso esprito, alma e corpo, sejam conservados ntegros e irrepreensveis na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo- I Tessalonicenses 5:23 A nossa santificao est em Cristo e no no esforo nosso - Hebreus 10:10. Tudo que o homem faz e pensa em fazer para santificar-se, intil e resulta em legalismo religioso. A verdadeira santidade o estar em Cristo; o viver de Cristo em ns. No existe santificao sem novo nascimento: No por obras de justia praticadas por ns; mas, segundo a sua misericrdia, ele nos salvou mediante o lavar regenerador e renovador do Esprito Santo- Tio 3:5. O lavar regenerador, a regenerao; e renovador, a santificao. Primeiro vem o novo nascimento, depois a santificao. Por meio da nossa crucificao, morte e ressurreio em Cristo, ns somos perdoados, justificados e separados para Deus, para vivermos em santidade de vida. Aps a nossa converso e justificao, o Esprito Santo produz em ns a santificao, que a transformao moral, segundo imagem de Cristo, mediante a f na Palavra de Deus: Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdadeJoo 17:17. O homem no precisa fazer nada para ajudar na sua santificao, porque Deus j fez tudo. Deus quem chama o pecador e o justifica e o santifica em Cristo: igreja de Deus que est em Corinto, aos santificados em Cristo Jesus, chamados para ser santos, com todos os que em todo o lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso- I Corntios 1:2.

Concluso
Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus. Porque a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte- Romanos 8:1-2. Para aquele que est em Cristo, que foi perdoado, purificado, redimido, justificado e santificado, no h mais condenao: Porque eu estou bem certo de que nem morte, nem vida, nem anjos, nem principados, nem coisas do presente, nem do porvir, nem poderes, nem altura, nem profundidade, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor- Romanos 8:38-39. O Senhor Jesus Cristo levou no Seu corpo o nosso velho homem com os seus fracassos e suas misrias, e nos deu da sua pureza, da sua justia, da sua santidade, da sua mansido, do seu carter, do seu viver dirio - I Joo 2:6.

Graa que Unifica


H somente um corpo e um Esprito, como tambm fostes chamados numa s esperana da vossa vocao; h um s Senhor, uma s f, um s batismo; um s Deus e Pai de todos, o qual sobre todos, age por meio de todos e est em todos - Efsios 4:4-6.

Introduo
O batismo em Cristo um dos pontos importantes do Evangelho da graa, que merece a nossa considerao. O ato gracioso de Deus em nos colocar em Cristo, na cruz, para fazer morrer o nosso velho homem, expressa a grandeza da graa divina, em dar soluo final e definitiva para o problema do pecado: Ou, porventura, ignorais que todos os que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos batizados na sua morte?- Romanos 6:3. Mortos para o pecado e vivos para Deus, so os resultados do batismo em Cristo para aquele que cr: Assim tambm vs considerai-vos [como] mortos para o pecado, mas [vivos] para Deus em Cristo Jesus nosso Senhor- Romanos 6:11. O nosso homem velho foi morto em Cristo e ns fomos libertos do domnio do pecado e salvos pela a graa incondicional de Deus. Da, a recomendao das Escrituras no sentido de considerarmos estes fatos como verdadeiros em relao a ns mesmos: Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos- II Corntios 13:5..

O Batismo Sacramental
O rito batismal simboliza a morte, sepultamento e ressurreio do pecador em Cristo, por meio da f nas Escrituras. Paulo falou sobre esta verdade no texto a seguir: Nele tambm fostes circuncidados, no por intermdio de mos, mas no despojamento do corpo da carne, que a circunciso de Cristo; tendo sido sepultados juntamente com ele no batismo, no qual igualmente fostes ressuscitados mediante a f no poder de Deus que o ressuscitou dentre os mortos. E vs outros, que estveis mortos pelas vossas transgresses, e pela incircunciso da vossa carne, vos deu vida juntamente com ele, perdoando todos os vossos delitos- Colossenses 2:11-13.

O Batismo sacramental um ritual de iniciao e admisso de uma pessoa na igreja. Deve ser apenas uma demonstrao simblica do que j deve ter ocorrido com o batizando na morte de Cristo, na cruz. O batismo em gua, ou com gua, em si mesmo no regenera e nem salva o pecador. O batismo que liberta, purifica, regenera, transforma e salva, o batismo em Cristo, na Sua morte, na cruz, conforme se l a seguir: Ou, porventura, ignorais que todos os que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos batizados na sua morte?- Romanos 6:3. Quem tem o batismo em Cristo est salvo, quem no tem est perdido. Os textos de Mateus 28:19 e Atos 2:38, referem ao batismo sacramental, para iniciao da pessoa na igreja. Alguns seguimentos religiosos ainda acreditam na regenerao por meio do batismo sacramental. Entretanto, a Escritura nega a regenerao batismal. No existe nenhum poder milagroso na gua da pia ou no tanque batismal, que possa produzir o novo nascimento em algum. O que produz a regenerao e mudana de vida do pecador, o batismo em Cristo: Pois, em um s Esprito, todos ns fomos batizados em um corpo, quer judeus, quer gregos, quer escravos, quer livres. E todos ns foi dado beber de um s Esprito- I Corntios 12:13. O batismo em gua ou com gua, no a causa instrumental da regenerao. Se o batismo sacramental salvasse, o ladro que foi crucificado com Cristo, que confessou seus pecados, arrependeu-se e creu no Senhor, precisaria primeiro ter passado pelo rito batismal antes de entrar no paraso, o que no aconteceu - Lucas 23:43. Isso no significa deixar de lado ou excluir o batismo praticado nas igrejas. No podemos negar a importncia da pia ou do tanque batismal, no s como meio de ingresso da pessoa na igreja, mas tambm como testemunho pblico do Evangelho de Cristo. Inclusive, na hora de receber o batismo, seja na pia, no tanque, ou no rio, uma boa oportunidade para o batizando testemunhar publicamente, que a sua morte e ressurreio em Cristo j um fato consumado, segundo as Escrituras. A unidade da igreja no est na forma de batismo, na quantidade da gua, ou no sistema de governo. A unidade da igreja est em Cristo, que no pode ser dividido. Ademais, Cristo o Senhor de todas as coisas, Ele o Senhor da igreja. O batismo sacramental, em gua ou com gua, apenas o sinal exterior do arrependimento concedido por Deus - Romanos 2:4. O batismo cerimonial um sinal do perdo de pecados, que nos foi dado em Cristo - Efsios 4:32; e, simboliza o batismo em Cristo, na morte - Romanos 6:3. Todos esses dons so da livre graa de Deus, em Cristo, mediante o poder do Esprito Santo: E a graa foi concedida a cada um de ns segundo a proporo do dom de CristoEfsios 4:7. Se o batismo sacramental transformasse o pecador, dando a ele perdo, purificao, regenerao e vida eterna, o sacrifcio de Cristo teria sido em vo. A gua no purifica pecados e nem produz regenerao. No podemos confundir o smbolo com a verdade simbolizada, so coisas completamente diferentes e separadas.

Converso Falsa
Porque no judeu quem o apenas exteriormente, nem a circunciso a que somente na carne. Porm, judeu aquele que o interiormente, e circunciso a que do corao, no esprito, no segundo a letra, e cujo louvor no procede dos homens, mas de Deus- Romanos 2:28-29. Nos tempos bblicos as pessoas no criavam ces como animais de estimao. O co era considerado um animal sujo, sem vergonha, vagabundo, de pouco valor, que vive nas ruas brigando e comendo lixo. Segundo o costume dos judeus, era abominao um co entrar no templo, ou permanecer no interior da casa com a famlia. No livro de Isaas 54:10-11, o Senhor Deus comparou os falsos profetas de Israel com os ces preguiosos, mudos e gulosos. Ao invs desses pastores cuidarem das ovelhas, eles se mostravam insensveis, dormiam o tempo todo e s cuidavam em servir a si mesmos. Paulo referindo a hipocrisia religiosa existente nos seus dias, usou a figura do co para comparar a falsa converso dos obreiros e dos membros de igrejas em geral: Acautelai-vos dos ces! acautelai-vos dos maus obreiros! acautelai-vos da falsa circunciso- Filipenses 3:2. No ltimo capitulo da Bblia vemos os falsos profetas e os crentes no convertidos chamados de ces, fora do reino de Deus, juntamente com os feiticeiros, os assassinos, os impuros e os idlatras - Apocalipse 22:15. Em Mateus 7:21-23, Jesus faz sria advertncia aos obreiros fraudulentos, animadores de cultos e membros de igrejas em geral, que praticam obras religiosas sem a verdadeira converso. A verdadeira converso tem a marca da identificao da morte do pecador em Cristo, e no na gua de batismo: Pois nem a circunciso coisa alguma, nem a incircunciso, mas o ser nova criaturaGlatas 6:15.

Identificao Com Cristo


A palavra batizar expressa imerso, mergulhar, identificar. Mas, o significado mais importante do batismo identificao; aquilo que determina a unio e relacionamento do crente com a pessoa de Cristo. O Calvrio foi o poo batismal onde Jesus Cristo mergulhou no pecado da humanidade e se identificou com o pecador. O corpo de Cristo foi a pia batismal, onde todos ns fomos identificados com Ele na morte e ressurreio, para recebermos a purificao dos pecados e a regenerao para a vida. O batismo real, ou a circunciso do corao conforme diz em Deuteronmio 30:6, a operao realizada pelo Esprito Santo, no sentido de fazer do homem uma nova criatura, por meio da sua morte e ressurreio em Cristo, mediante a f: Visto que a justia de Deus se revela no Evangelho, de f em f, como est escrito: O justo viver por f- Romanos 1:17. A vida crist no se fundamenta nas questes externas, nos ritos, ordenanas e prticas religiosas; mas, na transformao do carter, na purificao dos pecados, na regenerao, na conduta moral, que a vida de Cristo em ns.

O Batismo da Nossa Morte em Cristo


Mesmo depois de ter sido batizado por Joo Batista no rio Jordo, Jesus Cristo afirmou que teria de passar por outro batismo: Tenho, porm, um batismo com o qual hei de ser batizado; e quanto me angustio at que o mesmo se realize- Lucas 12:50. O batismo que Jesus referiu e que seria submetido, era o batismo sacrificial, o batismo da morte na cruz. Na verdade, o Senhor Jesus sabia que a Sua hora se aproximava; Ele sabia o peso da cruz que teria de carregar; Ele sabia quo terrvel era o lugar chamado Calvrio - Joo 19:17; Ele sabia que sua morte seria violenta e cruel Isaas 53:5; Jesus conhecia o terror tirnico da cruz; Jesus conhecia aquele rigoroso instrumento de tortura e morte; Ele sabia quo terrvel era a dor dos pregos perfurando a Sua carne; Ele sabia que Seu grito de socorro no seria ouvido; Ele sabia quo terrvel seria o abandono do Pai naquela hora de maior sofrimento; Jesus sabia o peso do julgamento divino que cairia sobre Ele. Jesus conhecia muito bem o clice do furor divino. Ele j havia passado por isso no jardim do Getsmani, onde ocorreu a cena da Sua agonia - Lucas 22:42. Jesus passou pelo batismo de morte na cruz, para abrir o caminho para os homens. De fato o caminho foi aberto e todos ns fomos batizados em Cristo, na Sua morte. Joo Batista afirmou: Ele vos batizar com o Esprito Santo e com fogo- Mateus 3:11. O batismo de fogo simboliza tambm o batismo de morte: O crisol prova a prata, e o forno o ouro; mas os coraes prova o SenhorProvrbios 17:3. Por meio do batismo em Cristo, na cruz, o povo de Deus refinado, purificado, acrisolado. O profeta j havia falado sobre essa purificao. Veja o texto a seguir: Farei passar a terceira parte pelo fogo, e a purificarei, como se purifica a prata, e a provarei, como se prova o ouro; ela invocar o meu nome, e eu a ouvirei; direi: meu povo, e ela dir: O Senhor meu DeusZacarias 13:9. Muitos pensam que o velho homem pode morrer afogado nas guas do batismo. Mas, o velho homem no morre afogado, nem com orao, nem com jejum, nem com viglias, nem com auto-flagelao e nem com atividades religiosas. O velho Ado em mim, em voc e em todas as pessoas, j foi morto em Cristo, na cruz - Romanos 6:6.

No h Contradio
A Escritura no se contradiz em afirmar que o ladro que se arrependeu foi salvo sem ser batizado. Ele foi batizado sim; no pelo batismo sacramental, mas batizado em Cristo, na Sua morte, na cruz. Ele creu, confessou seus pecados, arrependeu-se, foi perdoado, purificado, justificado e recebido no paraso: Jesus lhe respondeu: Em verdade te digo que hoje estars comigo no paraso- Lucas 23:43. Se algum pudesse ser salvo por meio do batismo sacramental, Deus teria cometido um grande engano no projeto da salvao. Designou morte to violenta e cruel para o Seu Filho, sendo que o pecador podia ser salvo por meio do ritual do batismo, sem a necessidade da morte de Cristo. Afirmar que o batismo

sacramental salva, anular o sacrifcio de Cristo, e profanar o sangue da Nova Aliana: Ora, o Deus da paz, que tornou a trazer dentre os mortos a Jesus nosso Senhor, o grande Pastor das ovelhas, pelo sangue da eterna aliana- Hebreus 13:20.

Da Lei para a Graa


Porque a lei foi dada por intermdio de Moiss; a graa e a verdade vieram por meio de Jesus Cristo - Joo 1:17.

Introduo
Antes de entrar na terra prometida o povo de Israel foi instrudo e encorajado a conhecer e observar a lei, para que todos os povos vizinhos reconhecessem a grandeza daquela nao, cujo povo sbio e entendido, e suas leis so justas, santas e boas: Guardai-os, pois, e cumpri-os, porque isto ser a vossa sabedoria e o vosso entendimento perante os olhos dos povos que, ouvindo todos estes estatutos, diro: Certamente este povo gente sbia e entendidaDeuteronmio 4:6. Nenhuma nao da terra tinha leis to corretas, definidas e perfeitas, semelhantes as leis de Israel, fundamentadas sobre a retido, a justia e a santidade de Deus. Os preceitos, os mandamentos e as ordenanas, foram dados para reger a vida social e religiosa do povo, no sentido de fazer de Israel uma nao justa e santa, aos olhos de todos os povos da terra. Todavia, Israel no tinha condies de cumprir as exigncias da lei. O povo no tinha conduta moral, nem disposio espiritual para obedecer tudo aquilo que a lei determinava: Quem dera que eles tivessem tal corao que me temessem, e guardassem em todo o tempo todos os meus mandamentos, para que bem lhes fosse a eles e a seus filhos para sempre!- Deuteronmio 5:29.

A Lei e o Pecado
Visto que ningum ser justificado diante dele por obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do pecado- Romanos 3:20. A lei santa, justa e boa; mas, no pode justificar, santificar e salvar o pecador. Ela desvenda e denuncia ainda mais claramente a degenerao do homem e a perversidade do pecado: Que diremos pois, a lei pecado? De modo nenhum. Mas eu no teria conhecido o pecado, seno por intermdio da lei; pois no teria eu conhecido a cobia, se a lei no dissera: no cobiars- Romanos 7:7. As leis de Israel tinham o propsito de oferecer ao povo felicidade, e propiciar vida abundante e bem sucedida. Mas, terminou sendo motivo de julgamento, condenao e morte. As leis faziam exigncias de deveres e obrigaes, mas no ofereciam meios para que os homens pudessem cumpri-las. Assim como os homens no puderam cumprir as exigncias da lei, todos foram considerados transgressores: Que se conclui? Temos ns qualquer vantagem?

No, de forma nenhuma; pois j temos demonstrado que todos, tanto judeus como gregos, esto debaixo do pecado- Romanos 3:9. A tentativa do homem em cumprir a lei resultou em reprovao, julgamento e condenao. Visto que a justia da lei desvenda as transgresses e revela a perversidade humana e a intensidade do pecado, ela converteu-se em sentena de morte; E o mandamento que me fora para vida, verifiquei que este mesmo se me tronou para a morte- Romanos 7:10. Paulo falou da sua tentativa frustrada em guardar a lei e reconheceu que por ela ningum justificado: Visto que ningum ser justificado diante dele pelas obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do pecado- Romanos 3:20. Paulo afirmou que a lei boa, perfeita e justa, que foi dada para requerer justia e santidade, e propiciar a vida; o que no foi possvel devido a natureza corrupta e pervertida do ser humano. O homem necessita de perdo, purificao, justificao e nova modalidade de vida; o que a lei no podia fazer. Por isso, ela foi usada como mtodo temporrio, servindo de guia para apontar o caminho da graa, em Jesus Cristo: De maneira que a lei nos serviu de aio para nos conduzir a Cristo, a fim de que fssemos justificados por f- Glatas 3:24. A lei no tem nenhum valor como padro a ser guardado pelo homem a fim de ser aceito por Deus, porque ela no justifica, no santifica e nem salva o pecador. Ainda mais, os que so das obras da lei esto debaixo de maldio: Todos quantos, pois, so das obras da lei, esto debaixo de maldio; porque est escrito:: Maldito todo aquele que no permanece em todas as coisas escritas no livro da lei para pratic-las- Glatas 3:10. Por isso, a graa de Deus faz o pecador correr para Cristo, para se livrar das maldies da lei.

Em Cristo
E assim, se algum est em Cristo, nova criatura: as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas- II Corntios 5:17. O apstolo Paulo foi um judeu piedoso cumpridor da lei, e tinha grande zelo para com tudo o que a lei determinava. Dificilmente algum podia equiparar-se a ele quanto a obedincia e dedicao aos preceitos da lei. Por causa desse zelo excessivo e desmedido, ele tornou-se um perseguidor da igreja: Quando ao zelo, perseguidor da igreja; quanto a justia que h na lei, irrepreensvel- Filipenses 3:6. Depois de convertido Paulo aprendeu que por mais que guardasse a lei, era por ela julgado e condenado. A sua experincia contada em Romanos sete era de um homem redimido, agindo como se estivesse debaixo do jugo a lei, sem saber que estava liberto pela graa de Cristo, por meio da f: E evidente que pela lei ningum justificado diante de Deus, porque o justo viver pela f- Glatas 3:11. Ao sair de Romanos sete e entrar no capitulo oito, Paulo declara em alta voz, que no h mais condenao para aquele que est em Cristo: Porque a

lei do Esprito e da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morteRomanos 8:2. A expresso em Cristo e outras equivalentes, aparecem por mais de 60 vezes s nos escritos de Paulo. Isso demonstra a importncia do estar em Cristo em nosso viver dirio.

A Lei do Amor
Tudo quanto, pois, quereis que os homens vos faam, assim fazei-o vs tambm a eles; porque esta a lei e os profetas- Mateus 7:12. A lei do Sinai tem dois lados. O cerimonial e o moral. O lado cerimonial trata das cerimnias, das festividades, dos sacrifcios. O lado moral trata-se da vida social, da conduta pessoal e do relacionamento do homem com o prximo. Cristo aboliu a lei cerimonial e resumiu a lei moral na prtica do amor. O valor do amor to grande que cumpre a lei inteira. Todas as aes humanas que prejudicam a dignidade de outra pessoa, em forma de violncia e usurpao do direito, degradao e ofensa moral, podero ser corrigidas com a lei do amor: A ningum fiqueis devendo coisa alguma, exceto o amor com que vos ameis uns aos outros: pois quem ama ao prximo, tem cumprido a lei. Pois isto: No adulterars, no matars, no furtars, no cobiars, e se h qualquer outro mandamento, tudo nesta palavra se resume: Amars ao teu prximo como a ti mesmo. O amor no pratica o mal contra o prximo; de sorte que o cumprimento da lei o amor- Romanos 13:9-10. O amor, quando produzido pelo Esprito de Deus no corao do homem, se torna uma fonte de bno para todos. No texto a seguir, vemos a mais bela descrio das caractersticas do verdadeiro amor: O amor paciente, benigno, o amor no arde em cimes, no se ufana, no se ensoberbece, no se conduz inconvenientemente, no procura os seus interesses, no se exaspera, no se recente do mal; no se alegra com a injustia, mas regozija-se com a verdade; tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta- I Corntios 13:4-6.

A Lei e Cristo
Porque a lei foi dada por intermdio de Moiss; a graa e a verdade vieram por meio de Jesus Cristo- Joo 1:17 Assim como a lei no garante justificao e santidade de vida; e, sim, condenao, Deus instituiu a lei do Esprito e da vida em Cristo, com o propsito de livrar o homem da lei do pecado e da morte: Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus. Porque a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte- Romanos 8:1-2. Existe uma grande diferena entre a lei do Sinai e a lei de Cristo. A lei do Sinai foi dada em forma de estatutos, preceitos, ritos, cerimnias, alegorias e sombras. A lei de Cristo veio a ns em forma de substncia real, viva e atuante, a

fim de manifestar a graa de Deus aos homens. A glria de Moiss foi de pouco valor, secundria e incompleta, a de Cristo foi fundamental e completa. Moiss foi um simples servo na casa de Deus, Cristo o Filho herdeiro da famlia real Hebreus 3:2. Moiss foi a verdade em forma de alegoria e smbolos, Cristo a verdade real personificada - Joo 14:6.

O Grande Alvo
Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos- Romanos 8:29. Deus tem como alvo a recriao do homem segundo imagem de Cristo: E, assim como trouxemos a imagem do que terreno, devemos trazer tambm a imagem do celestial- I Corntios 15:49. um alvo extremamente elevado, muitssimo acima do nosso entendimento. O enchimento da glria de Cristo e o passar de um grau de glria para outro ainda maior, no permitindo nenhuma estagnao ou retrocesso no decorrer da eternidade, realmente uma faanha to notvel e extremamente magnfica, que excede todos os limites de qualquer medida transformadora. Ainda bem que Deus no exige nenhum entendimento da parte do homem, para receber as verdades do Evangelho: Visto que a justia de Deus se revela no Evangelho de f em f, como est escrito: O justo viver pela fRomanos 1:17. verdade que a salvao pela graa, mediante a f Efsios 2:8. No depende do querer e nem do realizar do homem: Assim, pois, no depende de quem quer, ou de quem corre, mas de usar Deus a sua misericrdia- Romanos 9:16. A Graa no considera as boas obras desprezveis. As obras so importantes porque expressam a vida de Cristo na conduta diria do salvo: Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas- Efsios 2:10. Foi Deus quem preparou as obras para que andssemos nelas; e Ele mesmo as executa por ns: Porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade- Filipenses 2:13.

Concluso
No existe disputa entre a lei e a Graa. A Graa reconhece que o pecador precisa ser punido. Foi a Graa de Deus que nos colocou em Cristo, na cruz, para fazer morrer o nosso velho homem. A lei no confere perdo, justificao e santificao em ningum. O valor da lei est no fato de levar o homem ao reconhecimento do pecado e faz-lo correr para a Graa de Cristo, o doador da vida: Por isso nem uma carne ser justificada diante dele pelas obras da lei, porque pela lei vem o conhecimento do pecado- Romanos 3:20.

John Bunyan disse: O crente em Cristo est agora, pela graa, envolto sob uma justia to completa e abenoada, que a lei do Monte Sinai no pode achar nem falta nem diminuio nele. Jesus Cristo nos livrou da maldio da lei, fazendo-se Ele prprio maldio em nosso lugar: Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar, porque est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado no madeiro- Glatas 3:13. A lei proferia bno ou maldio. Como no pde proporcionar a bno por causa da pecaminosidade humana, a maldio recaiu sobre Cristo, para que a bno viesse por meio da Graa, exibida na cruz - Colossenses 2:14. John Newton concluiu: No sou o que posso ser, no sou o que devo ser, no sou o quero ser, no sou o que espero ser; mas agradeo a Deus porque no sou o que outrora era; e posso dizer com o grande apstolo: Pela graa de Deus, sou o que sou- I Corntios 15:10.

O Deus de toda a Graa


Ora, o Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria, depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de aperfeioar, firmar, fortificar e fundamentar. A ele seja o domnio, pelos sculos dos sculos. Amm. I Pedro 5:10.

Introduo
Para aquele cuja mente est posta nas tradies, nas obras, no legalismo religioso, nos aplausos e nos louvores, a fim de ser visto pelos homens e ser aceito por Deus, certamente encontrar srios problemas com o Evangelho da Graa. O Evangelho da Graa no tem nada a ver com o legalismo religioso, nem com sistemas doutrinrios. O legalismo religioso d nfase ao desempenho, o Evangelho da Graa enfatiza o que Cristo j fez. O legalismo religioso diz: esfora-te, o Evangelho da Graa diz: descansa. O religioso diz: faa o que puder para ser visto pelos homens e para ser aceito por Deus, o Evangelho da Graa diz: seja voc mesmo, Deus j fez tudo para que voc seja livre. O legalismo religioso opera no crculo das obras humanas, o Evangelho da Graa opera no mbito da graa de Cristo. O Evangelho da Graa o livre favor de Deus, seus dons, sua bondade, seu amor imensurvel, por meio de Cristo, em benefcio do prprio homem que nada merece. H. C. Trumbull, disse: O caminho para o cu no atravessa uma ponte de pedgio; e, sim, uma ponte livre, a saber, a graa no merecida de Deus, em Cristo Jesus. No existe outro Evangelho, s existe o Evangelho da Graa de Deus: Para mostrar nos sculos vindouros a suprema riqueza da sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus. Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no das obras, para que ningum se glorie- Efsios 2:7-9. O Evangelho da Graa nos aceita sem exigncias. No cobra taxa de pedgio e nem propina. O preo do pecado j foi pago integralmente por Cristo, na cruz. O Evangelho da Graa da liberdade e descanso em Cristo; ao contrrio da religio que encabresta as pessoas com preceitos e obrigaes, como caminhos para conseguir a aprovao de Deus.

Graa Imerecida
O dom, entretanto, no como no caso em que somente um pecou; porque o julgamento derivou de uma s ofensa, para a condenao; mas a graa transcorre de muitas ofensas, para a justificao- Romanos 5:16. O Senhor Deus cheio de Graa e misericrdia, veio ao mundo na pessoa de Seu Filho, Jesus Cristo, para dar vida ao homem desprezvel, indigno, sem afeio natural, e com disposio mental para praticar o mal: Mas, Deus

sendo rico em misericrdia, por causa do grande amor com que nos amou, e estando ns mortos em nossos delitos, nos deu vida juntamente com Cristo; pela graa sois salvos- Efsios 2:4-5. Quo maravilhosa a Graa de Deus que nos abenoou em Cristo, com toda a sorte de bnos: Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos tem abenoado com toda a sorte de bnos espirituais nas regies celestiais em Cristo- Efsios 1:3. Foi a Graa de Deus que nos colocou em Cristo na cruz, para fazer morrer o nosso velho homem: Sabendo isto, que foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravos- Romanos 6:6. Foi a Graa de Deus que nos fez morrer em Cristo: Um morreu por todos, logo todos morreram- II Corntios 5:14. Foi a Graa de Deus que nos batizou em Cristo: Todos os que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos batizados na sua morte - Romanos 6:3. Foi a Graa de Deus que nos ressuscitou em Cristo, para a vida eterna: Portanto, se fostes ressuscitados juntamente com Cristo, buscai as coisas l do alto, onde Cristo vive, assentado direita de Deus- Colossenses 3:1. Foi por meio da nossa morte em Cristo, que a Graa de Deus nos fez nascer de novo: Insensatos! O que semeias no nasce, se primeiro no morrer- I Corntios 15:36. Foi atravs da nossa identificao com Cristo na Sua morte, que a Graa de Deus nos justificou: Porquanto quem morreu, justificado est do pecado - Romanos 6:7. Foi pela Graa que Deus nos deu a f e a paz por meio de Jesus Cristo, nosso Senhor: Justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo- Romanos 5:1. Foi atravs da Graa, por meio de Cristo, que fomos feitos filhos de Deus: Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, a saber: aos que crem no seu nome- Joo 1:12. Tudo o que acontece e o que no acontece em nosso cotidiano pela Graa; tudo o que temos e o que no temos pela Graa; tudo o que fazemos e o que no fazemos pela Graa; tudo o que somos e o que no somos pela Graa: Ora, o Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria, depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de aperfeioar, firmar, fortificar, e fundamentar- I Pedro 5:10.

Graa Acolhedora
Fiel Deus, pelo qual fostes chamados comunho de seu Filho Jesus Cristo nosso Senhor- I Corntios 1:9. O rei Davi viveu experincias amargas de fraquezas e procedimentos infames. Sua fuga nas cavernas de Adulo durante a rebelio de Saul, foi uma dessas provas de grande estreiteza e intensa angstia. A nica sada que ele encontrou foi buscar refgio na graa de Deus - I Samuel 22. O belo poema que se encontra no salmo 57, confirma a grandeza da misericrdia divina em amparar os aflitos e angustiados: A tua misericrdia se eleva at aos cus e a tua fidelidade at s nuvens- Salmos 57:10.

No por meio do esforo e dedicao religiosa, que algum se torna digno da graa divina. O homem no possui coisa alguma e nada pode fazer para merecer os favores de Deus. Tudo provm da misericordiosa graa de Deus: A terra est cheia da bondade do Senhor- Salmos 33:5. Enquanto a religio afirma que o homem s aceito mediante o cumprimento de regras e preceitos impostos, o Evangelho da Graa diz que o pecador aceito sem restries. O desempenho religioso que visa alcanar os favores de Deus, resulta em legalismo e esgotamento espiritual. A Graa no exige servio e nem prestaes de contas. Enquanto a religio acolhe os competentes, os de boa reputao e conduta moral exemplar, a Graa recebe os indignos, os fracos, os incapazes, os inaptos, os miserveis, os falidos. Em seu cntico de louvor e adorao a Deus, Maria enfatizou a Graa divina para com os pobres e miserveis, desprezados pelos ricos e poderosos deste mundo: A sua misericrdia vai de gerao a gerao - Lucas 1:50. A palavra misericrdia indica o tratamento de Deus para com a misria humana. Essa verdade est escrita com clareza no poema a seguir: O Deus de toda a Graa, em Cristo me acolheu; Fui liberto e resgatado, da morte e da perdio. Um pervertido pecador e miservel como eu, Estava morto no pecado, hoje tenho a salvao. Eu era cego, agora vejo, perdido e fui achado; Em Cristo achei abrigo, acolhimento e proteo. Estava preso e fui liberto, doente e fui curado; Em Cristo tenho paz, tenho vida e salvao.

Rejeio da Graa
Admira-me que estejais passando to depressa daquele que vos chamou na graa de Cristo, para outro evangelho; o qual no outro, seno que h alguns que vos perturbam e querem perverter o evangelho de Cristo- Glatas 1:6-7. A Graa a doutrina mais importante das Escrituras; porm, ela est ficando de lado pela maioria dos pregadores modernos e pelos religiosos em geral. Desde os tempos de Ado, que o esforo e o desempenho religioso vm ocupando o lugar da Graa. Ado foi um excelente fundador de religio. Depois da queda, ele procurou empregar recursos prprios para cobrir a sua nudez, no sentido de pedir desculpas a Deus pelo pecado cometido. A tentativa de Ado cobrir sua nudez com folhas, denota o esforo humano no sentido de prover recursos prprios para resolver o problema do pecado: Abriram-se, ento, os olhos de ambos; e, percebendo que estavam nus, coseram folhas de figueira, e fizeram cintas para si- Gnesis 3:7.

O culto celebrado por Caim, com ostentao e generosidade, mostra o desempenho humano em oposio graa divina. Caim ofereceu a Deus sacrifcio de adorao do produto da terra, conseguido com o seu prprio esforo, estando no pecado. Caim queria fazer prevalecer os seus mritos, seu trabalho e a sua vontade, em oposio Graa de Deus. A tendncia religiosa dos nossos dias, colocar o desempenho e os mritos humanos no lugar da Graa. Tudo o que for possvel o homem fazer com a inteno de merecer alguma recompensa de Deus, intil. A religio das obras, dos sinais, do jejum legalista, da tentativa de sensibilizar Deus a fazer alguma coisa, pura ofensa ao Evangelho da Graa. As obras humanas so imperfeitas; e mesmo que o homem tenha feito o mximo, no passa de um servo intil - Lucas 17:10.

Graa e Esforo
No de obras para que ningum se glorie- Efsios 2:9. Dois homens conversavam sobre a salvao. Um dizia: S pela graa de Deus posso ser salvo, pois nada mereo e nada posso fazer para que Deus me aceite. O outro respondeu: Pois eu tenho plena certeza de ir para o cu. Eu sei que Deus vai levar em conta o meu esforo, o meu trabalho, a minha dedicao, a minha generosidade, e o meu tempo de igreja. O primeiro homem desta histria confia na Graa de Deus; o outro, na sua dedicao religiosa. Este ltimo representa os milhares que valorizam os mritos humanos e o desempenho religioso, desprezando a Graa de Deus.

Uma Gota de Sangue


Voc sabe quanto custou o sacrifcio de Cristo, para salvar os pecadores? Voc sabe quanto custou uma gota do precioso sangue de Cristo derramado no Calvrio? O preo do quilo de feijo fcil de saber; basta ir no mercadinho da esquina. A cotao do dlar o mundo inteiro fica sabendo todos os dias. Mas o valor do sangue de Cristo ningum sabe; aquele precioso sangue vertido na cruz, no tem preo. Todas as riquezas do mundo no seriam suficientes para pagar uma gota do valiosssimo sangue vertido no Calvrio. Mesmo assim, existem muitos religiosos empenhados em fazer alguma coisa, na suposio de que Deus vai levar em conta seu esforo e dedicao religiosa, relegando o perfeito sacrifcio que Cristo consumou na cruz.

Esforo Intil
A tentativa de ganhar a salvao por meio de sacrifcio e esforo religioso, uma ofensa ao Evangelho da Graa. Muitos acham que o tempo que ficaram sentados nos bancos da igreja, os dias que passaram em jejum, a contribuio dos dzimos e ofertas, as madrugadas que passaram em viglias e as

tantas vezes que leram a Bblia, so suficientes para convencer a Deus de que so merecedores da salvao. O homem no precisa fazer nada para merecer o favor de Deus. Se houvesse um jeito, ento o sacrifcio de Cristo teria sido intil. A preocupao do religioso em fazer alguma coisa para ser aceito na igreja, agradar a Deus e merecer a salvao, a maneira mais grosseira e ridcula de ultrajar o sangue da aliana. Essa foi a atitude do moo rico: Bom Mestre, que farei para herdar a vida eterna?- Marcos 10:17. Aquele moo pensava que podia fazer alguma coisa para dar em troca da salvao. Ele se retirou triste, por que a sua avareza no permitiu que ele enxergasse a grandeza da Graa de Cristo. O filho mais velho da parbola de Lucas quinze, apresentou ao pai uma grande lista relatando sua dedicao e seu desempenho, a fim de reprovar a recepo do irmo mais novo: H tanto tempo te sirvo sem jamais transgredir uma ordem tua. A suposta dedicao desse filho, mostra perfeitamente o que a religio faz com as pessoas. Ao invs de amar, aceitar, receber, agasalhar; lana fora, odeia, reprime, expulsa, critica, cobra e exige. A igreja foi instituda para proclamar o Evangelho da Graa, para acolher os pecadores, os miserveis, os falidos. Mas, ao invs disso, os pecadores esto sendo desprezados, discriminados; e a graa est ficando cada vez mais diluda. As pessoas que esto indo s igrejas esto aprendendo muito sobre misticismo, religio e boas obras; mas, continuam famintas de graa.

Cad a Graa?
Eles, porm, mais gritavam: Crucifica-o! Crucifica-o!- Lucas 23:21. Quando eu era menino, morava em Patos de Minas e freqentava com meus pais uma igreja evanglica naquela cidade. Numa noite de domingo, durante a programao do culto, o pastor, em tom solene, deu a seguinte informao: Hoje tarde o conselho da igreja esteve reunido e ficou decidido excluir da comunho da igreja, a irm... (nome), por ter quebrado o stimo mandamento. Foram momentos cruciante para a comunidade. Muitos levaram a mo boca, em atitude de espanto! O silncio dominou o auditrio por alguns minutos! Houve grande constrangimento, muita tristeza, alguns saram do recinto chorando. Surpreendido com o que estava acontecendo, fiquei pensando!... O que essa mulher fez de to grave, para acontecer tudo isso? Quando terminou o culto, na sada, perguntei a meu pai qual era o stimo mandamento. Quando recebi a resposta, fiquei profundamente irado com a atitude daquele pastor e do conselho daquela igreja, por ter levado a pblico o pecado daquela mulher, sem nenhuma tica, respeito e compaixo para com ela, seus familiares e os visitantes que participaram daquela reunio. Hoje, ao relembrar este fato, tenho vontade de proclamar dos telhados, em alta voz, a quantos for possvel, a grandeza do Evangelho da Graa. O mundo precisa conhecer o Cristo misericordioso, compassivo, clemente, que no censura, no exclui, no expulsa, no lana fora, no elimina, no reprime, no castiga, no

pune, no condena, nem age com violncia: Sobreveio a lei para que avultasse a ofensa; mas onde abundou o pecado, superabundou a graa- Romanos 5:20. Os homens nada sabem do Evangelho da Graa de Deus. um tema que no interessa s igrejas modernas, porque no combina com o evangelho das obras, das atividades religiosas, dos mritos humanos, dos aplausos e dos louvores.

Exemplos de Graa
Assim, pois, tambm agora, no tempo de hoje, sobrevive um remanescente segundo a eleio da graa. E se pela graa, j no pelas obras; do contrrio, a graa j no graa- Romanos 11:5-6. Conta-se a lenda de um homem que transportava gua do rio em dois vasos de barro atrelados na sela da cavalgadura. Um dos vasos tinha uma rachadura do lado e vazava metade da gua pelo caminho. Certo dia aquele vaso falou para o seu senhor: Reconheo a minha deficincia, no sirvo mais para o trabalho, a metade da gua que eu deveria conduzir, fica derramada pelo caminho! O homem respondeu ao vaso: Gosto de voc do jeito que voc . O seu defeito importante para o nosso trabalho. Observe com ateno o nosso caminho para o rio! Do lado que vem o vaso perfeito, no percebemos nada importante que atrai nossa ateno. Mas, do lado que voc vem est todo florido. Eu plantei as sementes das flores e voc as regou com a gua que vazou do seu lado defeituoso. O sistema do mundo exclusivista, discriminatrio e egosta, pois s reconhece aqueles que oferecem o melhor desempenho: os inteligentes, os vencedores, os eficientes. Ficam de fora os inaptos, os incapazes, os deficientes, e aqueles que no tm condies de agradar a maioria. Somente os competentes, os fortes, os robustos, os bons, conseguem os melhores lugares. No mundo de hoje, onde prevalecem a distino, a discriminao e as diferenas, no h lugar para os desqualificados, os fracos, os pobres, os mancos, os aleijados, os desvalidos. Enquanto a religio prefere os versados, os santarres, os puros, os imaculados, os melhores; o Evangelho da Graa de Deus acolhe os recusados, os pecadores, os perdidos, os aleijados, os doentes, os falidos. O prprio Jesus disse que estes podero entrar no reino dos cus primeiro do que aqueles - Mateus 21:31. Zaqueu era um homem desprezvel entre os judeus e mal visto pelos seus vizinhos. Era desprezado no por ser pequeno, nem por ser rico, nem por ser um cobrador de impostos. Mas, por no ter boa conscincia, e por ser avarento. Suas riquezas eram suspeitas de ter sido mal adquiridas. Jesus estava a caminho quando viu Zaqueu em cima duma rvore. Jesus amou a Zaqueu e pediu para que ele descesse da rvore. Ele desceu e recebeu Jesus em sua casa. Zaqueu era pecador, arrependeuse e props restituies a quem havia roubado. Jesus aprovou a atitude de Zaqueu e afirmou: Hoje houve salvao nesta casa, pois que tambm este filho de Abrao. Porque o Filho do homem veio buscar e salvar o perdido- Lucas 19:10. A Graa no tem preconceito, no discrimina, no recusa, no reprova, no condena, nem age com violncia. A Graa recebe, aceita, acolhe, abriga,

ampara, sustenta, protege, estende a mo, segura para no cair, tem compaixo e misericrdia.

Ausncia de Graa
Disseram a Jesus: Mestre, esta mulher foi apanhada em flagrante adultrio. E na lei nos mandou Moiss que tais mulheres sejam apedrejadas; tu pois, que dizes?- Joo 8:4-5. Na esperana de apanhar Jesus numa cilada, os escribas e fariseus trouxeram uma mulher acusada de adultrio para ser julgada e executada. Se Jesus ordenasse a execuo da mulher, Ele seria acusado diante das autoridades romanas. Se no permitisse a morte da mulher, Ele ficaria desacreditado diante das leis judaicas. Qualquer alternativa seria uma armadilha contra Ele. Diante disso, Jesus os considerou por demais maliciosos e no deu a resposta que esperavam: Inclinando-se, escrevia na terra com o dedo- Joo 8:6. Jesus no tinha pressa para condenar os transgressores. O Cristo que trouxe a Graa e a Verdade ao mundo - Joo 1:17, no executa a morte de pecadores e criminosos. Muito pelo contrrio, Ele acolhe, perdoa, d descanso, cura, liberta e salva - Mateus 11:28-30. Conta-se de um rapaz membro de uma igreja evanglica, que no foi feliz no casamento e separou-se da esposa. O dirigente daquela igreja conversou com ele sobre a separao e disse-lhe: Voc agora um homem separado da esposa; por isso, no pode tomar parte das nossas reunies e nem participar da Ceia do Senhor. O moo surpreendido com a falta de graa naquela comunidade religiosa, respondeu-lhe: Eu no vou deixar de vir minha igreja, no sou culpado da minha separao. Diante do impasse, o guia religioso determinou a maneira para que ele participasse dos cultos. Voc pode vir, mas, nas seguintes condies: Seja o ltimo a chegar, assente-se na ponta do ltimo banco e seja o primeiro a sair, para no ser visto pelos irmos. Aquele rapaz ainda permaneceu naquela igreja por alguns dias; mas, ao sair de l, ficou profundamente revoltado com as instituies religiosas: Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! Porque fechais o reino dos cus diante dos homens; pois, vs no entrais, nem deixais entrar os que esto entrando- Mateus 23:13.

O Que Fazer Para Ser Salvo?


Bom Mestre, que farei para herdar a vida eterna?- Marcos 10:17. Quando caminhava por uma rua em minha cidade, recebi de uma jovem, um folheto com o seguinte ttulo: O que fazer para conseguir a vida eterna? O panfleto trazia o texto de Marcos 10:17-23. Sua mensagem central dizia, que o pecador para ser salvo, precisa ir igreja, participar dos cultos, ler a Bblia, dar o dzimo, orar muito, jejuar, praticar boas obras e ter uma conduta exemplar.

Li o folheto ali mesmo, e disse quela moa: Ningum precisa fazer nada para ser salvo. Assustada, perguntou-me: Porque? Respondi: Cristo j fez tudo na cruz por ns. Deus diz que a salvao de graa: Sendo justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo JesusRomanos 3:24. Ora pois, se algum precisa fazer alguma coisa para ser salvo, fica entendido que o sacrifcio de Cristo no foi completo. Significa que a salvao depende da dedicao e esforo de cada pessoa. Entretanto, est escrito na Escritura que a salvao pela graa: Porque pela graa sois salvos, mediante a f: e isto no vem de vs, dom de Deus: no de obras, para que ningum se glorie- Efsios 2:8-9. O fato de Jesus ter ordenado o moo rico a desfazer de suas riquezas e repartir seus bens com os pobres, no significa nenhuma proposta para praticar boas obras a fim de conseguir a salvao. A ordem de Jesus tinha em vista, fazer o rapaz reconhecer a sua terrvel escravido em relao ao dinheiro: Engoliu riquezas, mas vomit-las-; do seu ventre Deus as lanar- J 20:15. Ningum precisa fazer nada para ser salvo. Cristo j fez tudo. O cristo pratica boas obras porque salvo e no para ser salvo. Se algum afirmar que o arrependimento de pecados depende do pecador, a Escritura diz que pela graa Romanos 2:4. Se algum afirmar que precisa esforar muito para conseguir a santificao, a Escritura diz que Deus quem nos santifica - I Tessalonicenses 5:23-24. Se algum vangloriar da f que possui, a Escritura diz que a f dom de Deus - Romanos 10:17. Certa vez perguntaram a Jesus: Que faremos para realizar as obras de Deus?- Joo 6:28. Acostumados ao sistema das obras, ritos, regras e cerimnias, esperavam inmeras exigncias da parte de Jesus, tal como haviam aprendido do Judasmo. No entanto, a resposta de Cristo foi taxativa: A obra de Deus esta, que creiais naquele que por ele foi enviado- Joo 6:29. Essa resposta revela que as obras de Deus j foram feitas por meio de Cristo, na cruz. No precisamos fazer mais nada para merecer a salvao. Tudo j foi feito e consumado Joo 19:30.

O Deus Gracioso
Ora, o Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria, depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de aperfeioar, firmar, fortificar e fundamentar- I Pedro 5:10. Quo terrvel o pecado. Ele procede do corao, penetra nas faculdades da alma, debilita o entendimento, retarda o raciocnio, entorpece a vontade, e leva o indivduo morte. Isso nos mostra quo grande e maravilhosa a graa de Deus em favor dos pecadores miserveis e falidos! Max Lucando disse: Deus no fecha os olhos aos nossos pecados, nem compromete seu padro de santidade e justia. Ele no ignora a nossa rebelio, nem afrouxa suas exigncias. Em vez de rejeitar nossos pecados, Ele os assume, inacreditavelmente, sentenciando a Si prprio. Deus ainda santo. Pecado ainda pecado. E ns somos redimidos.

Moiss matou um egpcio, o enterrou na areia - xodo 2:12 e fugiu para as terras de Midi - xodo 12:15. Deus foi ao encontro de Moiss no deserto xodo 3:1 e fez dele o homem mais manso da terra - Nmeros 12:3. A graa de Deus aceita, perdoa e regenera os criminosos e assassinos. O rei Davi cometeu um assassinato com a maior frieza e crueldade. Alm de assassino, o rei Davi era adltero, mentiroso, falso, injusto, infiel e traidor - II Samuel 11. Deus enviou o profeta Nat a Davi requerendo justia. Ele reconheceu o grande mal que fizera, arrependeu-se e fez a seguinte confisso: Pequei contra o Senhor!- II Samuel 12:13. A Graa divina perdoou e regenerou o rei Davi - Salmos 32 e 51; e fez dele o homem segundo o corao de Deus Atos 13:22. A Graa de Deus redime, liberta, cura e salva os impuros e depravados. A Graa aceita, recebe, perdoa, regenera, redime, resgata, liberta, cura e salva os pecadores. Assim como a paz se aplica ao relacionamento harmonioso entre Deus e aos que crem no Evangelho, a Graa se aplica a tudo o que Deus nos deu em Cristo, sem que tivssemos qualquer merecimento. Da, a razo da Escritura afirmar com a maior clareza, que O Deus de toda a Graa - I Pedro 5:10 nos chamou em Cristo e nos regenerou para a vida eterna. O Deus de toda a Graa nos conduz ao arrependimento: Ou desprezas a riqueza da sua bondade, e tolerncia, e longanimidade, ignorando que a bondade de Deus que te conduz ao arrependimento- Romanos 2:4. O Deus de toda a Graa nos perdoou em Cristo: Antes sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus em Cristo vos perdoou- Efsios 4:32. O Deus de toda a Graa nos justificou em Cristo: Sendo justificados gratuitamente por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus- Romanos 3:24. O Deus de toda a Graa nos deu a vida em Cristo, por meio da f: Visto que a justia de Deus se revela no evangelho, de f em f, como est escrito: O justo viver por f- Romanos 1:17. O Deus de toda a Graa nos deu a graa de crer: Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom de Deus- Efsios 2:8. A redeno, a remisso, a regenerao, a purificao, a justificao, a santificao, a salvao e a glorificao, so manifestaes do Amor e da Graa incondicionais de Deus para com os pecadores: No qual temos a redeno, pelo seu sangue, a remisso dos pecados, segundo a riqueza da sua graa- Efsios 1:7.

A Causa do Sucesso
Nos quais o deus deste sculo cegou o entendimento dos incrdulos, para que no lhes resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus- II Corntios 4:4. Muitos daqueles que ganharam fama e popularidade, dizem: Foi muito esforo, muita luta, muito trabalho, muita vontade e muita garra. Esses deixam de lado a graa e as misericrdias de Deus: Quanto ao homem, a quem Deus conferiu riquezas e bens, e lhe deu poder para deles comer, e receber a sua poro, e gozar o seu trabalho: isto dom de Deus- Eclesiastes 5:19.

Um esportista interrogado sobre a razo da sua vitria no campeonato mundial, respondeu: Tive um treinamento intensivo desde o comeo do ano, sinto-me muito bem preparado, confio no meu profissionalismo; alm do mais, acredito na fora e no pensamento positivo da minha famlia e dos meus amigos. Aquele esportista mencionou muitas coisas que contriburam para que ele conseguisse fama e popularidade. Porm, ele no fez referncia da graa de Deus em seu favor. A Escritura diz: Graas, porm, a Deus, que em Cristo sempre nos conduz em triunfo- II Corntios 2:14. Apesar da garra, do esforo, da dedicao, da vocao, dos dons, das credenciais nas vitrias e sucessos, a Escritura afirma: Porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontadeFilipenses 2:13.

Para Meditar
Mefibosete era filho de Jnatas e neto de Saul, o primeiro rei de Israel. Quando criana sofreu uma queda e ficou aleijado dos ps - II Samuel 4:4. Mefibosete era deficiente, morava em Lodebar. Mefibosete significa desonra, ignomnia, vergonha; e Lodebar nos lembra a cidade do lodo, ou cidade da lama. Quando Davi ocupou o trono de Israel, lembrou-se da aliana que fizera com seu amigo Jnatas - I Samuel 20:42, e mandou chamar Mefibosete para morar no palcio real em Jerusalm - II Samuel 9:13.

Tipificando a Graa
A histria de Mefibosete tipifica a salvao pela Graa. Essa histria fora do comum, representa a bondade de Deus para com os falidos, os desamparados, os miserveis. Eu e voc, temos muito em comum com essa histria, porque trazemos no corpo as marcas de uma grande queda. Nada temos para oferecer a Deus, a no ser a nossa fraqueza, a nossa misria e podrido. A histria de Mefibosete a nossa histria. Mefibosete era aleijado devido a uma queda - II Samuel 4:4, tal qual sucedeu a todos ns - Romanos 5:12. Mefibosete morava em Lodebar, cidade da lama, tal qual o lugar de corrupo onde todos ns habitamos - I Joo 2:16. Mefibosete era pobre, deficiente, desprezvel como um co morto - II Samuel 9:8, tal qual a humanidade pecadora Colossenses 2:13. Mefibosete foi chamado para morar no palcio real em Jerusalm, ns porm, fomos chamados em Cristo para morarmos na Jerusalm celestial - Joo 14:2-3. Mefibosete foi adotado por Davi, e ns fomos feitos filhos de Deus, por meio de Jesus Cristo - Joo 1:12. Mefibosete recebeu favores devido aliana de Davi com Jnatas - I Samuel 20:42, e ns fomos agraciados por meio do sangue da nova aliana - Mateus 26:28. Foi dada herana terrena a Mefibosete - II Samuel 9:9, e a ns uma herana celestial - Hebreus 9:15, mediante a Graa do Deus de toda Graa.

Pregao com Graa


Quem creu em nossa pregao? E a quem foi revelado o brao do Senhor? Porque foi subindo como renovo perante ele, e como raiz duma terra seca; no tinha aparncia nem formosura; olhamo-lo, mas nenhuma beleza havia que nos agradasse. Era desprezado, e o mais rejeitado entre os homens; homem de dores, e que sabe o que padecer; e como um de quem os homens escondem o rosto, era desprezado, e dele no fizemos caso. Certamente ele tomou sobre si as nossas enfermidades, e as nossas dores levou sobre si; e ns o reputvamos por aflito, ferido de Deus, e oprimido. Mas ele foi traspassado pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados Isaas 53:1-5.

Introduo
Certamente a palavra da cruz loucura para os que se perdem, mas para ns, que somos salvos, poder de Deus - I Corntios 1:18.

Lendo as cartas de Paulo nas Escrituras, vemos o quanto ele dava importncia cruz de Cristo. Paulo no enfatizou a cruz de madeira onde Jesus foi crucificado e morto, nem ressaltou os detalhes da humilhao, vergonha, dor e sofrimentos pelos quais Jesus passou. Antes, ao falar da cruz, ele refere ao fato de que em Cristo crucificado, Deus estava reconciliando o mundo consigo mesmo: A saber, que Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo, no imputando aos homens as suas transgresses, e nos reconciliou a palavra da reconciliao- II Corntios 5:19. Foi na cruz, que Cristo levou sobre Si o nosso velho homem com os seus feitos. A cruz foi o lugar da expiao pelo sangue de Cristo, onde fomos redimidos, perdoados, purificados, justificados e salvos da condenao eterna. Foi na cruz que Cristo pagou o escrito de dvida que era contra ns - Colossenses 2:14. A nossa alegria, a nossa esperana, a nossa salvao, a nossa glria, est em Cristo crucificado: Mas longe esteja de mim gloriar-me, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo- Glatas 6:14. Mas, para os eruditos, os doutores e os sbios segundo o mundo, a cruz de Cristo constitui-se numa grande tolice, insensatez e loucura. Para os humanistas, que tm prazer no desempenho, nos mritos, nos louvores e aplausos, a palavra da cruz denota uma idia tola, arcaica, ultrapassada, totalmente inaceitvel para a mente moderna. No entanto, a Escritura diz que Cristo mais importante do que todos os imprios do mundo; Ele tornou-se o centro da histria da humanidade. Assim dizia Alexandre MacLaren: Cristo o centro da histria do mundo. A encarnao de Cristo e a crucificao de nosso Senhor so o centro ao redor do qual circulam todos os eventos de todos os tempos.

No poema a seguir, Elizabeth Clephane descreve com muita sabedoria, os caminhos pelos quais Jesus Cristo andou em busca do pecador: Mas nenhum dos remidos jamais reconheceu Quo profundas foram as guas atravessadas, Nem quo negra foi a noite que o Senhor passou, Antes de encontrar as ovelhas perdidas.

O Cordeiro de Deus
No dia seguinte estava Joo outra vez na companhia de dois dos seus discpulos, e vendo Jesus passar, disse: Eis o Cordeiro de Deus. Os dois discpulos ouvindo dizer isto, seguiram a Jesus- Joo 1:35-37. O Esprito do Senhor revelou a Joo Batista, que Jesus o Cordeiro de Deus- Joo 1:29. Com este conhecimento dado por Deus, Joo chamou dois discpulos a seguirem a Cristo. Joo disse: Eis o Cordeiro de Deus- Joo 1:36. E os dois discpulos ouvindo isto, seguiram a Cristo. A melhor pregao aquela que aponta para o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo - Joo 1:29. O Evangelho da Graa na vida do regenerado, atrai outros para seguirem a Cristo. Joo chamou a Andr e Andr chamou a Pedro. Filipe chamou a Natanael - Joo 1:45. Aquele que tinha sido chamado, chamava outro; e este chamava outro; e assim o nmero dos discpulos foi crescendo. O mtodo era apontar para o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo. Aquele que conhece a Cristo, fala do Evangelho da cruz; que o Evangelho da Graa de Deus. S existe um Evangelho; o Evangelho da Graa: Assim como j dissemos, e agora repito, se algum vos prega evangelho que v alm daquele que recebestes, seja antema- Glatas 1:9. O Evangelho da Graa o poder de Deus para a salvao de todos os que crem: Visto que a justia de Deus se revela no evangelho, de f em f, como est escrito: O justo viver por f- Romanos 1:17.

Pregadores Destemidos
Melhor a repreenso franca do que o amor encoberto. Leais so as feridas feitas pelo que ama, porm os beijos de quem odeia so enganosos- Provrbios 27:5-6. Veja o exemplo dos profetas Osias e Ams, ao combater as injustias sociais dos governantes e lderes sociais de Israel. Eles foram destemidos e arrojados, usando palavras duras e desafiadoras, qualificando o povo de quadrpedes irracionais, rebeldes e indomveis. Eles no usaram nenhuma desculpa ardilosa, nem de subterfgio frouxo, para apresentar a nao o completo desgnio de Deus: Como vaca rebelde se rebelou Israel; ser que o Senhor o

apascenta como a um cordeiro em vasta campina? - Osias 4:16. Ouvi esta palavra, vacas de Bas, que estais no monte de Samaria, oprimis os pobres, esmagais os necessitados, e dizeis a vossos maridos: Da c, e bebamos- Ams 4:1. O profeta Isaas afirmou com ousadia, que o conhecimento que o boi e o jumento tinham do dono da manjedoura, era muito mais aprimorado do que o conhecimento que o povo de Israel tinha de Deus: O boi conhece o seu possuidor, e o jumento o dono da sua manjedoura; mas Israel no tem conhecimento, o meu povo no entende - Isaas 1:3. Joo Batista, o precursor do Messias, tambm usou um vocabulrio severo para com os fariseus e saduceus que vinham ao seu batismo, qualificandoos de cobras venenosas: Raa de vboras, quem vos induziu fugir da ira vindoura? Produzi, pois, fruto digno do arrependimento- Mateus 3:7-8. Diante de Herodes, rei adltero, assassino, vingativo e cruel, o profeta no fez rodeios para denunciar a sua conduta imoral e pecaminosa: Pois Joo lhe dizia: No lcito possuir a mulher de teu irmo- Marcos 6:18. O prprio Jesus em vrias ocasies demonstrou intrepidez, bravura e firmeza at mesmo para com as autoridades religiosas, os sacerdotes, os escribas e fariseus, dizendo: Raa de vboras, como podeis fazer coisas boas sendo maus?- Mateus 12:34. O apstolo Paulo sempre pregou a Palavra de Deus por inteiro; e fez questo de deixar isso bem claro: Porque jamais deixei de vos anunciar todo o desgnio de Deus- Atos - 20:27.

Cristo Crucificado
Foi na cruz que Cristo consumou a expiao dos nossos pecados, e nos reconciliou com Deus Romanos 5:11. Em Cristo crucificado temos a propiciao Romanos 3:25. Em Cristo crucificado temos a Justificao Romanos 3:24. Em Cristo crucificado temos a libertao Romanos 6:6. Em Cristo crucificado temos a nossa glria Glatas 6:14. Deus nos chamou e nos enviou a pregar o Evangelho da Graa, que o Evangelho de Cristo: Porque no me enviou Cristo para batizar, mas para pregar o evangelho; no com sabedoria de palavras, para que no se anule a cruz de Cristo- I Corntios 1:17. A expresso para que no se anule a cruz de Cristo, no deixar de falar sobre ela em nossas pregaes. A maioria dos pregadores esto deixando de lado a mensagem da Cruz, entregando-se s fbulas, conforme diz a Escritura: Pois haver tempo em que no suportaro a s doutrina; pelo contrrio, cercar-se-o de mestres, segundo as suas prprias cobias, como que sentindo coceira nos ouvidos; e recusaro a dar ouvidos verdade, entregando-se s fbulas- II Timteo 4:3-4. A maioria dos pregadores tem um interesse doentio pela oratria, e pelos discursos eloqentes, de forma primorosa, porm vazios de contedo. O Senhor Deus nos adverte nas Escrituras, que o poder da pregao no depende da sabedoria humana; e, sim, do Seu poder: Mas para os que foram

chamados, tanto judeus como gregos, pregamos a Cristo, poder de Deus e sabedoria de Deus"- I Corntios 1:24. A Palavra da Cruz o poder de Deus para conquistar o mundo; ela a fora mais poderosa da face da terra: Certamente, a palavra da cruz loucura para os que se perdem, mas para ns, que somos salvos, poder de Deus- I Corntios 1:18. Por isso, a palavra da Cruz deve ser o tema dominante da nossa pregao, assim como foi nas pregaes do apstolo Paulo: Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado- I Corntios 2:2.

Concluso
Assim dizia A. W. Tozer: A cruz de Cristo a coisa mais revolucionria que j apareceu entre os homens. Se em nossa pregao deixarmos de apresentar a incluso do pecador no corpo de Cristo na Cruz, para fazer morrer sua velha natureza, essa pregao no produzir absolutamente nada de valor. Esta grande recomendao de Deus para todos os pregadores: Prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer no, corrige, repreende, exorta com toda a longanimidade e doutrina. Pois haver tempo em que no suportaro a s doutrina; pelo contrrio, cercar-se-o de mestres, segundo as suas prprias cobias, como que sentindo coceira nos ouvidos; e se recusaro a dar ouvidos verdade, entregando-se s fbulas- II Timteo 4:2-4. Mesmo que os ouvintes aparentemente no dem muita ateno, ainda que se mostrem indiferentes e rejeitem a pregao de Cristo crucificado, no motivo de calarmos. Mesmo assim devemos persistir, Visto como, na sabedoria de Deus, o mundo no o conheceu por sua prpria sabedoria, aprouve a Deus salvar aos que crem, pela loucura da pregao- I Corntios 1:21.

Notas
Bblia Sagrada, Edio Revista e Atualizada no Brasil, com referncias e anotaes de C. I. Scofield, Sociedade Bblica do Brasil. Bblia de Estudo de Genebra, Sociedade Bblica do Brasil. Bblia Explicada, S. E. Mc Nair, Casa Editora Evanglica, RJ. Bblia Anotada, Verso Almeida, Revista e Atualizada, Com Anotaes de Charles Caldwell Ryrie, Editora Mundo Cristo, SP. O Velho e Novo Testamento Interpretado Versculo por Versculo, R. N. Champlin, Ph.D, Editora e Distribuidora Candeia, SP. Novo Dicionrio da Bblia, Editado por R.P. Shedd, Edies Vida Nova. Novo Dicionrio Aurlio, Aurlio Buarque de O. Ferreira, E. Nova Fronteira, RJ. Dicionrio Enciclopdico, Koogan Larousse, Editora Larousse do Brasil, RJ. Dicionrio de Sinnimos e Antnimos, Livraria Tup Editora, RJ. Dicionrio de Religies, Crenas e Ocultismo, George A. Mather e Larry A Nichols, Editora Vida, SP. Enciclopdia, Manual Popular de Dvidas, Enigmas e Contradies da Bblia, Norman Geisler, Thomas Howe, Editora Mundo Cristo, SP. Compndio de Teologia Sistemtica, David S. Clark, Casa E. Presbiteriana, SP. Evangelho de Joo, W. Carey Taylor, Casa Publicadora Batista, RJ. Comentrio de Mateus, John A. Broadus, Casa Publicadora Batista, RJ. Confisso de F Westminster, A. A. Hodge, Editora os Puritanos, SP. Pequena Enciclopdica Bblica, Boyer, O. S., Editora Vida, SP. Blanchard, John, Prolas Para a Vida, Sociedade R. Edies Vida Nova, SP. Schafer, Hans, Justificao pela F, G. e Editora Otto Kuhr Ltda., Blumenau, SC. D. Yancey, Philip, Maravilhosa Graa, Editora Vida, SP. A. Seamands, David, O Poder Curador da Graa, Editora Vida, SP. Lucando, Max, Nas Garras da Graa, Casa P. das Assemblias de Deus, RJ. Hegre, T. A ., Vida que Nasce da Morte, Editora Betnia, Venda Nova, MG. Billheimer, Paul E., Seu Destino a Cruz, Editora Vida, SP. Nee, T.S., O Mensageiro da Cruz, Editora Vida, SP.