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CATEDRAL VELHA: Uma Experincia em Restaurao -NATAL/RN Paulo Tadeu de Souza Albuquerque * Isabel Cristina Rocha Barreto *

Silvana Betulia de Moura

. 1 -LOCALIZAO DO EDIFCIO A Igreja Matriz de Nossa Senhora da Apresentao localiza-se no outeiro do stio onde a cidade foi implantada. Destaca-se na paisagem urbana da atual praa Andr de Albuquerque , antiga Rua Grande, dos primrdios de Natal. Em torno dela tambm teria se implantado a Casa de Cmara e Cadeia da Cidade do Natal. Ela mantm a orientao tradicional, cuja frente do edifcio est voltada para o poente. A Igreja monumento tombado pelo Governo estadual com pedido de processo de tombamento a nvel federal junto ao IPHAN, atravs da 4a CR. O monumento pertence Arquidiocese de Natal, que o mantm e conserva suas funes religiosas. 2 -HISTRICO: O ncleo original da primitiva Igreja, constituindo hoje apenas o espao da Capela-Mor, foi construdo em 1599, por ocasio da fundao da cidade. A celebrao da missa de fundao da cidade inaugurou a Capela. O primeiro Vigrio, que se tem notcia, foi o Pe. Gaspar Gonalves da Rocha, que chegou a Capitania do Rio Grande do Norte em, 1606. De acordo com a documentao histrica existente, e confirmada pelas prospeces arqueolgicas realizadas, a primitiva Capela de 1599 de Nossa Senhora da Apresentao, serviu de base para a definio do partido de planta para a nova Igreja, que teve a implementao deste partido em 1619, desenvolvido pelo Capito-Mor Ambrsio Machado de Carvalho, como consta da pedra fundamental localizada na sua fachada posterior, encontrada atravs de prospeces arqueolgicas. Este partido de planta se caracteriza por Capela-Mor, ladeada por corredores laterais que do acesso grande Sacristia.

Tanto os corredores laterais quanto a Sacristia, tm um piso superior que deveria ter seu espao definido possivelmente para biblioteca e alojamento clerical. Compondo o partido de planta em sequncia Capela-Mor, se implanta uma Nave central seguindo a modulao volumtrica j definida pela Capela-Mor, divididas em duas etapas: a primeira etapa caracteriza-se por possuir duasCapelas Laterais implantadas em perodos diferentes, mas j previstas originalmente e que iro definir o Presbitrio, no Transepto das Capelas Laterais com a Capela-Mor. As Capelas esto amarradas entre si por um delineamento de altura, caracterizado por um desnivelamento de piso superior aos demais nveis da Nave Mor. Este programa de partido de planta foi sendo definido e implantado, com os espaos j descritos entre 1619 e 1694, como demonstra a pedra de soleira que primitivamente estava localizada na porta principal da fachada seiscentista,que posteriormente foi transposta em 1783/6, como citaremos mais adiante. Com a invaso e domnio dos holandeses, em 1633, o Templo passa a desenvolver culto Calvinista, situao que perdurou at fevereiro de 1654, quando ocorreu a expulso dos flamengos da Capitania do Rio Grande. O Pe. Leonardo Tavares de Meio assumiu a freguesia de Natal e recuperou, s suas prprias expensas, os estragos perpetrados pelos invasores do Templo. A cidade de Natal, em 1909, passou a condio de sede da Diocese, transformando a Igreja Matriz em Catedral. A Arquidiocese de Natal foi criada em 1952. Em 1988, a Ctedra do Arcebispo foi transferida para a nova Catedral da cidade, voltando o velho templo da praa Andr de Albuquerque condio de Igreja Matriz. Dezenas de sacerdotes j passaram pela Matriz. O primeiro deles foi Pe. Gaspar Gonalves da Rocha, cujo sucessor nos dias atuais o Monsenhor Agnelo Dantas Barreto, muito dedicado as obras de conservao da Matriz e o principal interessado na sua restaurao. O Monsenhor Agnelo, Vigrio Geral da Arquidiocese de Natal, proco da Igreja de Nossa senhora da Apresentao, preocupado com o precrio estado de conservao do monumento, solicitou projetos e recursos, para a recuperao do Templo, ao Governo do Estado, atravs da Fundao Jos Augusto. Projetos e recursos destinados recuperao do imvel, que j ameaava ruir parte da cobertura.

No atendido em seu pleito, Monsenhor Agnelo, s expensas da Arquidiocese e da comunidade Crist, contratou a firma UM Construes Ltda, para realizar obras que considerava emergenciais e de conservao. A partir de um programa de necessidades fornecido pelo Monsenhor Agnelo, a empresa UM Construes Ltda, passou a desenvolver as seguintes aes: Refazer o madeiramento da cobertura; Trocar o piso; Refazer as instalaes hidrulicas e eltricas; Recuperar o forro; Concluir as obras da Sacristia; (banheiro) Substituir as esquadrias que se encontravam deterioradas; Colocao de grades nas janelas e portas laterais Revestir todas as paredes externas at dois metros de altura com "pedra de Parelhas" (pedra de Racho); Substituir todo piso interno da igreja em ladrilho hidrulico por pedra ardsia; Fazer a pintura geral do Templo; Refazer o revestimento de alvenaria atingido pela salinidade; Trocar o revestimento de cantaria conhecido como "pedra de Parelhas" por "pedra de racho". Na implantao dessas aes, evidncias arquitetnicas incompatveis com a atual leitura da Igreja foram identificadas por profissionais da UM. Estas por sua vez, foram motivos de noticias na imprensa local. Em funo destas notcias, e por visita realizada obra pelos profissionais Paulo Tadeu de Souza Albuquerque, Jeanne Nesi e Hlio Oliveira, deu-se a origem a uma visita realizada na Igreja com a participao oficial da Fundao Jos Augusto e do Laboratrio de Arqueologia da UFRN -LARQ. Com a vistoria realizada na Igreja, verificou-se que com o tipo de obra solicitado Construtora, no seria possvel dar continuidade ao programa proposto pelo proco da Igreja, vistoque, se o mesmo fosse implantado poderia vir a comprometer as linhas arquitetnicas do monumento. Estando de acordo o Monsenhor Agnelo, e com conhecimento do Arcebispo de Natal, D. Heitor de Arajo Sales, resolveu-se suspender o programa inicial proposto para a obra, j iniciada, para um restaurao e conservao.

Esta nova ao se daria a partir da evidenciao de caractersticas arquitetnicas, que atravs do binmio qualidade e integridade, pudessem ser reincorporadas ao monumento e viessem a deixar claro a evoluo do partido de planta, bem como da sua volumetria, trazendo aos dias atuais as principais caractersticas do templo, dentro da sua evoluo histrica. Foram ento realizadas vrias reunies, e como fruto ficou acordado, que a obra teria um acompanhamento tcnico pela equipe interdisciplinar compostapela arquiteta Jeanne Nesi e pelo muselogo Hlio de Oliveira, ambos da FJA, e pelo arquelogo Paulo Tadeu de Souza Albuquerque do LARQ/UFRN. No era objetivo da equipe a descontinuidade das obras, assim sendo, evitou-se qualquer processo de paralisao. A equipe compreendeu que era inoportuno tal ato, pois a Igreja encontrava-se parcialmente sem cobertura e a paralisao das obras quela altura seria uma temeridade, uma ameaa integridade do edifcio. Com a compreenso e o apoio do arquiteto responsvel pela obra, Ubirajara Galvo, do Proco da Matriz, Monsenhor Agnelo Dantas Barreto e do Arcebispo O. Heitor de Arajo Sales, foi aproveitada a oportunidade para realizar-se prospeces arqueolgicas, que pudessem nortear o resgate da identidade do prdio, ora to mutilado por pastiches arquitetnicos dos sculos passado e atual. 3- A REDOCUMENTALIZAO DO DOCUMENTO A criao da Capitania do Rio Grande, a fundao da cidade, e a permanncia ainda de p daquele monumento, testemunha de todos os acontecimentos histricos da vida da comunidade natalense, so suficientes para justificar a realizao da obra. Apesar da antiguidade do edifcio, comprovada pela vasta documentao histrica consultada e corroborada pelas prospeces arqueolgicas, a construo tinha sofrido no sinal do sculo passado e incio deste, algumas intervenes que lhe davam uma leitura desconexa e da m qualidade estilstica. A anlise dos seus espaos e a avaliao volumtrica, nos

indicavam ter a Igreja uma linguagem perfeitamente encaixada nos pressupostos da arquitetura dos sculos XVI e XVII, que com as primeiras prospeces desenvolvidas sobre as perfilaturas e limitadores arquitetnicos,tais como cunhais, arcos, cercaduras que vieram a demonstrar serem de arenito, possivelmente retirados dos arrecifes das praias de Natal, denunciavam a antiguidade da construo. Entretanto as recentes intervenes modificaram sua leitura, ademais nessas prospeces pode-se evidenciar as distores provocadas na leitura do prdio, com o realinhamento do nvel das guas dos seus telhados, e a implantao de platibandas que impediam a cada das guas para suas laterais. Tais intervenes deturpam fortemente a singeleza da sua volumetria original, que foi perfeitamente identificada nas prospeces, atravs de acrscimos em materiais construtivos, facilmente identificveis, como no pertencentes s suas feies dos sculos XVII, XVIII e primeira metade do sculo XIX. O interior do templo recebeu no incio do sculo atual dos altares colaterais de alvenaria, de pseudo gosto neo-gtico, que sobrepunham e mutilavam a cantaria do arco cruzeiro, impedindo a sua leitura e prejudicando fortemente a leitura do espao arquitetnico, bem com dos arcos das capela laterais. O piso de ladrilho hidrulico, envolvia vrios nveis de piso em todo pavimento trreo, inclusive os alicerces da primitiva capela de 1559 e os patamares de acesso ao Altar-Mor, encobrindo o primitivo presbitrio de 1559. Os arcos ogivais rasgados na fachada principal, no incio do sculo atual, alm de descaracterizar a feio do Templo, foraram a elevao do coro, transformando as janelas rasgadas em portas com parapeitos, e o entaipamento de culo central, deixando sem funo a bela cimalha em movimento, sugerindo a existncia do culo. A platibanda com elementos eclticos, que arrematava a cobertura em todas as fachadas, era incompatvel com a feio original do templo. O valor histrico da Igreja da Matriz de Nossa Senhora da Apresentao e a importncia que ela representa para toda comunidade natalense, exigiu um tratamento especial e um estudo mais profundo, cujo objetivo era definir as metas que deveriam ser seguidas.

A cautela levou a equipe a enfrentar uma exaustiva pesquisa histrica no valioso arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Na pesquisa foram consultados documentos primrios, que datam de um perodo compreendido entre 1659 e 1888. Dentre os documentos consultados destacam-se: cpia da Carta de Data do Padre Leonardo Tavares de Mello, o primeiro Vigrio da Matriz da Capitania do Rio Grande, inscrita no livro 1 do Registro da Capitania do Rio Grande; Requerimento do Povo desta Capitania e Editais registrados pelos Capites-Mores do Rio Grande, existentes nos Livros de Cartas e Provises do Senado da Cmara do Natal de 1659 a 1668, 1673 a 1690, 1691 a 1702; Livros de Vereaes a partir do no de 1668; Cpia autntica do Livro 2 das Ordens Reais de 1674; Livro de Cartas e Provises de Fazenda Real de 1783; Livro de Memria de 1792; Ofcios do Palcio do Governo Comisso encarregada das obras da Matriz desta capital de 1860; Quadro demonstrativo das Obras Pblicas da Provncia em 1862; Livro de Contratos da Secretaria do Governo de 1853 a 1888. Norteados pela pesquisa histrica, foram realizados servios de prospeco arqueolgica. As prospeces tiveram incio com a descoberta de um chafariz na parede da fachada posterior do Templo, entre as duas janelas do pavimento trreo. Este chafariz penetrava a parede, tendo duas faces: a face interna como chafariz e a externa como lpide alusiva sua construo, onde aparece o nome de Ambrsio Machado de Carvalho que governou a Capitania do Rio Grande entre 1619 a 1621. Ali encontrou-se a primeira grande revelao a placa fundamental da Igreja, confeccionada em pedra calcria e fragmentada em centenas de pedaos. Essa revelao foi tambm a primeira confirmao verificada na documentao histrica. O passo seguinte foi a remoo de rebocos. Operao j iniciada pelos executantes da obra, embora sem ter a finalidade de restaurao e sim de conservao, o que poderia levar a destruio de evidncias muito importantespara a anlise dos resultados. A partir de ento, o arquelogo Paulo Tadeu de Souza Albuquerque e o restaurador Hlio de Oliveira passaram a orientar os operrios na retirada de revestimentos das paredes, seguindo critrios cientficos.

medida que se faziam as prospeces, permitiu-se a verificao do tipo de material do qual eram constitudas as paredes, suas modificaes e mudanas de perodos construtivos. Tal atitude, revelo-se a melhor maneira de se compreender a edificao, onde se pode notar, pelo que est aparente, e pelo o que est encoberto pelo reboco, as diversas fases da execuo da obra. Simultaneamente s pesquisas avanavam pelo piso, j removidos pelos executantes da obra. Enquanto se revelavam os vestgios da Igreja seiscentista, tanto nas prospeces quanto na pesquisa histrica, a equipe se reunia para avaliar, analisar, decidir e definir as metas, sempre em conjunto. A grande importncia da restaurao realizada na Igreja Matriz de Nossa Senhora da Apresentao, reside na presena, nas obras, participando da restaurao, de uma equipe interdisciplinar composta de arquelogos, restauradores e arquitetos, alm da participao direta da comunidade. Este procedimento est de acordo com as recentes recomendaes determinadas pela Carta de Ouro Preto " preciso que se incorpore o instrumental de anlise de outros profissionais, assim como o conhecimento e motivao da comunidade enquanto usuria e produtora do patrimnio". Essa postura bastante difundida em outros estados, est sendo aplicada pela primeira vez, em uma restaurao no Rio Grande do Norte. O ritmo da execuo, e a dificuldade de se fazer um cronograma fsicofinanceiro, devido o fato de se tratar de um salvamento, e de uma obra que tenha tido oportunidade de ser planejada, falta de prospeces arqueolgicas necessrias, quando do seu incio, alm da escassez de recursos pois trata-se de uma obra totalmente financiada pela Igreja e comunidade que dela faz parte, desobrigou a equipe da elaborao do projeto de restaurao, em termos grficos. Ocorrendo uma descoberta arqueolgica que motivasse uma mudana , na orientao do trabalho, era realizada uma programao e uma anlise segura, e se fosse o caso seria dado um novo rumo aos trabalhos, cujo principal objetivo sempre foi a relao entre qualidade e integridade da obra.

A exigncia de um projeto grfico de restaurao do edifcio levou a equipe a optar por apresentar uma pretendida interveno, atravs de desenhos sucessivos e determinados, o primeiro por um levantamento arquitetnico e o segundo com as indicaes das mudanas para uma restaurao, baseadas na pesquisa histrica, nos estudos realizados luz de Igrejas congneres e sobretudo nas prospeces do prprio edifcio. Na elaborao do projeto diretriz das obras, a equipe interdisciplinar considerou no que se refere a restaurao do imvel, a busca de um tempo anterior s intervenes do sculo XX. A determinao desse tempo que se deseja para o edifcio, base fundamental para o projeto realizado, est coerente com o que se entende a respeito de restaurao. A importncia da Igreja Matriz de Nossa Senhora da Apresentao, uma das poucas do Brasil, erguida no incio do sculo XVII, foi a determinante maior e a meta desejada pelos responsveis pelo projeto. Baseado nesse princpio optou-se por retirar os elementos que descaracterizavam a feio original do prdio e impediam a leitura da transposio dos monumentos histricos e da evoluo arquitetnica, rigorosamente determinada por um partido de planta original. 4- EVOLUO ARQUITETNICA A Igreja Matriz de Nossa Senhora da Apresentao foi construda por etapas, porm, foi rigorosamente respeitado um trao original. Seu ncleo foi Capela-Mor, j edificada em 1559, ano da fundao da cidade, como tantas outras igrejas no Brasil que se seguiram esse mesmo princpio. No incio do sculo XVII foi demonstrada a fachada da primitiva Capela, para a implantao do Arco-Cruzeiro que faria a ligao da Capela primitiva, agora transformada em Capela-Mor, com uma nova nave. A Igreja teria, logo em seu primeiro espao, duas Capelas Laterais que formariam o transepto e o local para os presbteros. Alm da Nave, estava previsto a evoluo para as laterais da nave, com implantao de corredores e galerias. A definio dos espaos internos dQs Templos est presa a um sistema modular, que toma por unidade a prpria Capela-Mor, de planta regular, cujo mdulo se repetiu, inicialmente, por duas vezes e meia determinando a Nave. Com essa configurao a Igreja foi

desenvolvida a partir de 1619 at 1694. Inicialmente prevista a implantao de duas Capelas Laterais, uma antes da invaso holandesa e outra posterior invaso, na segunda metade do sculo XVII. Com isso configurou-se o Transepto entre a Capela do Santssimo, no lado da Epstola e a outra do Evangelho. Em 1694, data em que se acha inscrita na soleira transposta para o atual nvel da porta principal, a Igreja foi reinaugurada, inclusive com a implantao de um dos corredores laterais, e uma pequena sineira do lado norte. Na segunda metade do sculo XVIII, a fachada da Igreja foi desmontada, a nave ampliada, em mais dois mdulos, e sua fachada reimplantada no alinhamento atual. Em seu lado direito foi reconstruda a sineira, esta reencontrada nas prospeces arqueolgicas, caracterizada por uma parede auto-montante de aproximadamente 2.00m. de espessura com duas aberturas em forma de arco que receberia os sinos na altura de um primeiro pavimento. A esta sineira se incorporou o corredor lateral e sua sobreposta galeria, permanecendo assim at a segunda metade do sculo XIX. Com a complementao do corredor e galeria foi implantado tambm o Batistrio. A partir de 1786 a Igreja sofreu vrios acrscimos, que foram somente concludos, com a edificao da Torre em 1862. O templo adquiriu afeio de Cruz Latina, caracterstica do partido de planta comum poca com fronto triangular usando o material do desmonte da primitiva edificao concluda em 1694. A fachada foi reedificada no alinhamento atual. Com essa ampliao da Igreja, a fachada adquiriu uma nova feio, ganhou um frontispcio revoluteado, bem ao gosto da poca, uma porta principal de acesso ladeada por portas auxiliares, alm de outras trs janelas ao nvel do primeiro piso, todas elas com marcos de cantarias e arcos abatidos. No lado esquerdo da fachada principal foi construda a nova torre de sinos, em ingnua inspirao Neoclssica. Durante aquelas obras, foi encontrada, soterrada, a placa fundamental da Igreja, confirmando a sua edificao em 1619, na administrao do CapitoMor Ambrsio Machado de Carvalho, como nos informa Nestor dos santos Lima, em sua obra a "Matriz de Natal".

Em 1862 foi contratado o mestre-pedreiro Timteo Gomes da Paz, para a concluso das obras da Igreja. O mesmo documento informava que o referido pedreiro vestiu a Torre e frente principal da Matriz desta cidade, em conformidade com o contrato: "faltando o ladrilho do terrao que arremata a Torre, o qual depende do assentamento do mastro para o telgrafo, que tambm foi contratado com o suplicante". Em 1863, demoliram duas ordens de catacumbas no corredor sul, fecharam uma "porta com quatro degraus" que dava acesso independente capela do sacramento, converteram em uma janela os dois arcos da sineira e concluram a Torre, instalando nela a estao do telgrafo. A partir de 1907, o Padre Moiss ferreira do Nascimento (1906- 1910), substituiu o retbulo de madeira que possivelmente teriam substitudo altares anteriores. Naquele perodo, provvel que a fachada principal da Igreja tenha adquirido afeio ecltica que apresentava at a recente ao de revidenciao de suas principais caractersticas arquitetnicas, que reconstitui a sua feio original dos sculos XVII e XVIII e incio do sculo XIX. A ltima interveno de monta no sculo XIX a implementao do corredor lateral esquerdo e sua galeria de tribuna no andar superior dos mesmos. Isso complementou a ligao com a Torre dos sinos, que viria substituir as funes da sineira primitiva do sculo XVIII, originalmente no lado direito. Estas ltimas reformas se concluram nos anos de 1863. provvel que o processo de mascaramento de elementos arquitetnicos de perodos anteriores inicia-se aqui. Este processo se desenvolveu tambm por todo fim do sculo XIX e at a primeira metade do sculo XX, quando a Igreja teve no final desse processo uma feio confusa, que poderia se considerar de ecltica, pois no se definia temporal ou espacialmente, nem mesmo dentro do perodo ecltico de fins do sculo XIX incio do sculo XX. Esse processo de mascaramento denegria por completo as feies arquitetnicas da Catedral, mas no distorcia seu partido de planta e planoaltimtrico, nem provocaria nenhuma mudana que prejudicasse indefinidamente sua leitura. Dentro desse perodo a maior interferncia realizada, no mbito de seu interior, foi a abertura de uma sequncia de trs arcos a nvel do trreo, acompanhado de trs outros arcos no primeiro

pavimento, que caracterizaram as tribunas da galeria superior dos corredores laterais. Da primitiva Capela de 1559, e, posteriormente a Igreja iniciada em 1619, a Capela de Nossa Senhora da Apresentao, por conservar peculiaridades de forte caracterstica rural, tornou-se monumental como a Igreja, depois como S e, finalmente, como Matriz de uma Capitania e de uma cidade. Este o grande atributo que a diferena e a coloca em uma escala de valores de muita importncia, quando se estuda os vrios nveis de evoluo de partidos de plantas e de volumetria, dentro das construes religiosas brasileiras, tanto a nvel das vrias ordens religiosas quanto a nvel do clero secular. Com a implantao do Transepto. Poucas Igrejas tm as duas Capelas Laterais formando o Transepto para o Presbitrio. 5 -CONSIDERAES FINAIS A partir das evidncias arqueolgicas e anlise das mesmas, foi elaborado um projeto grfico, que privilegiou as informaes do primitivo partido de plantas, implantado no sculo XVII e reinterpretado nos sculos XVIII e XIX. Com isso privilegiou-se as cercaduras de pedra do sculo XVII, das suas fachadas e interiores, bem como os espaos de cheios e vazios que compunham a volumetria e a leitura que caracterizam a transposio do sculo XVII e XVIII, como tambm a construo da torre dos sinos, incorporada ao monumento na segunda metade do sculo XIX. Foram removidos todos os elementos de gosto ecltico impostos no final do sculo XIX, numa pseudo tentativa de dar unidade ao Templo. A introduo desses elementos, prejudicou a edificao no seu trao mais importante, que a singeleza de um grande templo de fortes caractersticas peculiares da arquitetura religiosa do incio do perodo Colonial Brasileiro, dentro de um espao compreendido como urbano, e hoje literalmente como centro-mor da principal "urbis" potiguar.

Tudo poder ser visto mais facilmente nas plantas e perfis que se erguem a este documento. Podemos aqui tambm salientar que por sorte ou por competncia da equipe interdisciplinar, chegou-se a um grau de informao, obtidas nas pesquisas desenvolvidas no momento, ou seja, verdadeira estratigrafia cromtica em sua cantaria, alvenarias e esquadrias, que permitiu com total segurana identificar o conjunto de cores que completam os diversos elementos arquitetnicos, tanto de interior quanto de exterior, as suas cores originais. Ademais, seguindo as cartas internacionais que norteiam a restaurao e conservao de monumentos, determinadas informaes com qualidade que foram encontradas, e por no poderem mais se reincorporar, porque foram em pocas anteriores, ou que as existentes hoje j no permitem mais seu uso, foram reincorporadas nos locais exatos onde foram obtidas informaes de sua existncia. Tal procedimento foi possvel, a partir de tecnologias compatveis e disponveis nos dias de hoje. Exemplos disso, so os pisos superiores dos corredores laterais. Com isso em determinados espaos da Igreja, pode-se at recuperar o "mistrio da luz", como um dos mais importantes elementos da arquitetura, seja do passado ou do presente. Os demais elementos que compem a anlise e a avaliao do monumento, tais como os sistemas eltrico, hidrulico, bem como sistema de iluminao natural e artificial, devero seguir as normas vigentes, desenvolvidas na arquitetura brasileira e compatveis com o monumento histrico. Estes procedimentos, quando necessrios, sero feitos tanto no interior quanto no exterior.

Paulo Tadeu de Souza Albuquerque Isabel Cristina Rocha Barreto


Silvana Betulia de Moura

Natal, outubro/1995.