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Revista Complutense de Educacin

I5SN: 1130-2496

2000, vol. II, nY 2:219-228

De la etnografia antropolgica a la etnografla educativa


PILAR JIMENO SALVATIERRA Universidad Autnoma de Madrid

Si examinamos las publicaciones que tienen lugar sobre Etnografia de la Escuela, podemos observarque en unos aos, y de manera muy marcada en las dcadas 80 y 90, es grande la importancia que se concede en educacin a la Etnografla antropolgica como fuente de saber fructfero para ser aplicada al
campo educativo, sobre todo en lo referente a los procesos de enseanza.

En este sentido se produce un intento sedo, por parte de educadores y tericos de las ciencias de la educacin, de incluir en sus teoras las practicas como relaciones entre docentes y discentes, adems contextualizndolas dentro de las sociedades donde tienen lugar los procesos educativos, conectando

de este modo la disciplina tanto con la sociologia de la educacin como con estudios antropolgicos o etnolgicos clsicos. No obstante el proceso de transvase del conocimiento y sus aplicaciones pueden ser diferentes. Hace falta considerar adems que los conceptos tomados de la Etnografia y de la Teora antropolgica no estn exentos de posibles errores en su aplicacin. A este
respecto opino que entramos en un campo de pruebas donde es probable que

bagan falta una serie de condiciones sin las cuales los transvases tericos pueden ser en ocasiones apresurados y en peligro de confusin o error.
Las condiciones a que me refiero tienen que ver al menos con plantea-

mientos que afectan especficamente al campo de la educacin, pero sealemos de entrada alguna diferencia importante: Por una parte los estudios sobre las sociedades sin historia o distintas solan hacerse desde un punto de mira holstico o global, mientras que los que
afectan a la Etnografla de la escuela focalizan tan slo en la institucin edu-

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cativa. Por otra, si observamos desde la denominada Escuela tnica, hay que contar tambin con que en Mjico la institucin educativa hegemnica era en
su origen producto de la espaola, lo que nos sita en la tesitura de tener que estudiar histricamente una institucin derivada de otra.

En ltimo trmino las prcticas que las instituciones educativas tengan y la


conexin con la escuela tnica, en este caso mejicana, o bien con colectivos de otras etnias o grupos diferentes, pueden constituirse una interesante mate-

da de estudio antropolgico y educativo. 1. Algunos puntos de partida En primer lugar hay que decir que en cualquier momento histrico han
existido entre los docentes y sus programas un nmero de ideales o modelos educativos, como muy bien mostraba ya Durkheim, cuya versin actualizada se plasma an en los llamados objetivos educativos que aparecen en la planificacin educativa. Por otra parte, el intento de solucin de los problemas de aprendizaje o de otra clase, registrados en la prctica tambin aparecen modelizados en las programaciones. Adems tales objetivos educativos deber estar ligados a unas metas sociales en las sociedades en que se desarrollan. A partir de aqu pueden construirse varios modelos a seguir Otro elemento consiste en comprobar si la docencia en los centros educativos se va acercando a dichos modelos, o bien difiere progresivamente de los mismos.

Por otra parte debera observarse tambin si dichas metas coinciden o no con los valores y expectativas culturales de las sociedades o grupos donde se
llevan a cabo los tales procesos. En consecuencia, deberan ser los problemas seleccionados como tales los que recondujeran la investigacin educativa. Esto

manifiesta una vez ms que los estudios sobre educacin no son ms que una parte del estudio de la sociedad.
Hay que considerar tambin el hecho de la gran responsabilidad de la Escuela como formadora, tanto en la transmisin de conocimientos, como de valores morales de las generaciones en formacin. Esto implica la necesidad de una contrastacin continua con las sociedades donde se halla inserto el proceso educativo.

Por ltimo conviene no perder de vista la consideracin de que cualquier


proceso educativo debe implicar la potenciacin de un desarrollo progresivo

Ver Durkheim, 1938/1982.

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de la libertad y capacidad de opcin del alumno, que ha de ser completado con un tutelaje eficaz. Al menos estos puntos de partida pienso que como valores histricos, contextuales y revisables deben potenciar, preceder y concurrir en el necesario estudio de la Escuela como una parte de la sociedad (relaciones Escuela-sociedad en la que se inserta) y tambin en el estudio de la Escuela desde dentro como parte de un proceso etnogrfico, al hacer etnografia de la escuela. Los etngrafos de la escuela han observado cmo con frecuencia se introducen los valores y normas de la cultura de los discentes y chocan con los de la escuela, en aquellos lugares donde tal escuela reproduce las pautas de una sociedad hegemnica que no cuestiona su papel al aplicarse a modelos de sociedad diversos o diferentes. A este respecto pueden verse los trabajos de J. Ogbu y H. Wolcott2. Todos los etngrafos de la escuela han hecho hincapi en los desajustes que provocan en la prctica estos modelos cuando estn enfrentados. Hay que clarificar que son mas claramente visible en sociedades multiculturales, aunque tambin se producen en sociedades de una sola cultura entre distintos grupos con acceso diferencial a los recursos (los estudiantes provenientes de colectivos desfavorecidos tienen, a veces, problemas de adaptacin comparables a los de otras culturas o etnias subordinadas en una sociedad muticultural). 2. Un ejemplo de Etnografa de la escuela: el libro de Bertely3 La enseanza que puede ofrecer la Etnografia como paradigma para el trabajo en la escuela est basada en la percepcin de la coherencia de los comportamientos sociales y su posible enfrentamiento o no con los modelos escolares impuestos o hegemnicos que proceden directamente de los centros de control en la mayor parte de las sociedades. No es una casualidad el que educadores mejicanos hayan elaborado teoria entroncando estos principios con la denominada Escuela tnica de amplia tradicin en este pas, pues desde la dcada de los aos 20 y de la mano de Manuel Gamio (discpulo de Boas) se produce una fructfera conexin entre la Antropologa y la Escuela. El proyec2 Para una etnografia de la escuela puede verse H. Wolcott, 1994, y J. Ogbu, 1981. Ver tambin Velasco y Rada, 1997. Estas reflexiones me han sido sugeridas por la lectura del libro de Maria Eertely, Etnografla de la escuela, 2000.

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to regional de Gamio se desarrollar en la Escuela Rural Mexicana y las Misiones culturales. A partir de entonces se comienzan a hacer estudios culturales a travs de la escuela, lo cual fomenta una lista considerable de estudios empricos hasta llegar a Gonzalo Aguirre BeRran (1973) que por medio de un proyecto educativo indigenista hace posible la institucionalizacin de las corrientes indigenistas para la escuela en Mxico. En la continuidad de esta tradicin se inscribe el libro de M. Bertely Busquets (2000), editado en Mjico que conecta a travs de su autora con el Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, antecedente del Centro de Investigaciones Superiores del Instituto Nacional de Antropologia e Historia (CISINAH), fundado por: Aguirre Beltran, ngel Palerm y Guillermo Honfil en 1973, creando un espacio pionero para la investigacin antropolgica y social de mbito regional y nacional. Su autora se declara investigadora educativa y se ocupa en este libro de mostrar la importancia de la prctica etnogrfica antropolgica, as como sus resultados, como modelo y ayuda para la investigacin en el campo de la educacin. En el planteamiento de la autora se revela la influencia de Gramsci ayudada en esto por la interpretacin de E. Rockwell (1980), que vuelve a insistir
en la diferenciacin entre sociedad poltica y sociedad civil. Tambin el an-

lisis de A. Heller sobre la vida cotidiana le sirven para definir la escuela como un espacio de: negociacin, resistencia y lucha dentro del Estado. Entre sus influencias se encuentran autores tan importantes como E Erickson, E. Rockwell, E- Jacob, D. Hymes, que insisten y desarrollan campos de estudio fundamentales y complementarios tanto para el anlisis de la escuela, como para teoras sociales ms amplias. La aplicacin de la teora de la comunicacin, la sociolingistica y tambin la articulacin del estudio de los significados inmediatos y locales de los actores dentro del anlisis de lo histrico, lo poltico y lo social son determinantes de las actitudes y percepciones de los actores en la escuela, como afirma Erickson, convirtiendo teoras pedaggicas en teoras sociales, como muy acertadamente hace ver Bertely en el citado libro. Con un bagaje exclusivamente antropolgico se fija sobre todo en W. Goodenough y L. White por sus definiciones del trabajo etnogrfico no slo por su capacidad descriptiva, sino bsicamente por su posibilidad interpretativa. Respecto al valor de introducir otros modelos tnicos, la autora interpreta que al estudiar los procesos de aprendizaje y de enseanza determinados 222
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por la cultura, as como los comportamientos, valores, rutinas, costumbres y funciones linglsticas locales, critican la validez absoluta de las concepciones culturales hegemnicas y el poder de los smbolos dominantes. De modo que al introducir modelos de otras culturas, en el caso mejicano, modelos tnicos idiosincrsicos y locales, se contrapesa la validez del modelo hegemnico de la sociedad dominante como alternativa. Esta condicin de introducir otros modelos tnicos cumple adems funciones pedaggicas concretas que son a la vez que alternativas, enriquecedoras de posibilidades frente al modelo difundido por la sociedad hegemnica, de un ritmo docente nico para todos los alumnos y centrado en la figura del maestro. Los modelos tnicos aadidos a la escuela sirven para crear nuevos espacios de aprender haciendo, de ayudar al discente en un aprendizaje bastante autnomo, donde la supervisin no es ejercida siempre por el maestro sino por el grupo de aprendizaje. Se integran adems valores de hecho que tienen su continuidad en un aprendizaje en paralelo y que reproducen grupos solidanos de ayuda. Tambin se respetan ms los diferentes ritmos de los alumnos,

formando individuos ms autnomos, como es el ideal de muchas culturas tnicas. Se fomenta el aprendizaje observacional, tambin en continuidad con las culturas tnicas, contrastando con el aprendizaje escolar centrado en la figura del maestro/a que puede fomentar la pasividad y la dependencia. Se concede importancia a que el aprendizaje sea autnomo, voluntario e independiente. Tambin los usos del espacio y tiempo en la escuela se hacen coincidir con esos valores culturales. La autora reproduce varios cuadros en que se introducen esas categoras alternativas que muestran diagramas con registros numerados y otros donde utiliza la triangulacin terica: primero, observacin del comportamiento de los nios de la escuela tnica, segundo, teoras pedaggicas y antropolgicas, tercero, interpretante que es en este caso la autora, aunque el orden referido por ella de tal triangulacin es otro4. Tambin se declara partidaria de un enfoque etnogrfico relativo que exprese los lmites de una construccin particular, aunque el libro est centrado, sin embargo, en la metodologa y la epistemologa subsidiariamente, como ella misma declara en el prlogo. Llama la atencin a primera vista el que la motivacin subjetiva y las perspectivas tericas del etngrafo educativo y las del antroplogo, como etngrafo, puedan ser del todo coincidentes; as afirma la autora:
Metodologa empleada por Bertely, que se explica ms adelante.

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El etngrafo educativo en formacin, ms que ampliar su horizonte comprensivo y reformular el sentido epistemolgico de su quehacer como investigadon tiende a buscar en las megateoras sociolgicas y polticas actuales la escala macrosocial que le ayude a superar la limitacin emprica que caracteriza a sus descripciones microsociales.

Tambin declara la necesidad de estudiar:


La accin sign~ficativa, el entramado histrico y culturaL y el ejercicio hegemnico, como los tres niveles de reconstruccin epistemolgica implicados en la produccin de un texto etnogrfico.

Como podemos observar por esta declaracin el anlisis se inserta intencionadamente en una concepcin gramsciana y linglistica de la sociedad como ltimos referentes del anlisis social. Dicho anlisis consiste en analizar el discurso y los referentes histricos, culturales y polticos de los actores e inscribirlos en protocolos. As afirma que se ocupa de: la lgica de la construccin de un problema etnogrfico en educacin, el lugar del protocolo y la seleccin de los referentes empricos. Por ltimo documenta la construccin de un objeto etnogrfico, en el que utiliza la triangulacin como mtodo que le sirve como contrastacin entre las teoras que denomina categoras prestadas y las elaboraciones propias como interpretante que denomina categoras propias. De este modo nos recuerda tambin un enfoque que toma como modelo el lenguaje, recordndonos a Peirce, a los tericos de los signos y los filsofos del lenguaje. El mtodo utilizado al principio para vehicular teora y prctica se declara dialctico y tambin fenomenolgico, ms emparentado con la lnea del estudio de las acciones, lo que nos recuerda Weber, que con el objetivismo durkheimiano, lo cual nos pone en contacto con planteamientos como los de: Marx, Berger o Bourdieu, que es probable se transmita a travs de autores ms recientes siguiendo una lnea de planteamientos fenomenolgicos que eviten los errores del empirismo funcionalista por parecerle ste demasiado restrictivo. Se declara tambin a favor de las ciencias de la comprensin5 frente a las puramente descriptivas que defenderan la observacin, por considerar este enfoque demasiado positivista, prefiriendo la sociologa com~ Ver 1. Winch, 1987. 224 Revista Complutense de Educacin
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prensiva y las corrientes hermeneticas de E Ricoeur, o de C. Oeertz. Aunque seguir esta lnea de autores, opino que puede plantear contradicciones profundas. Coherente con a lnea fenomenolgica es la recurrencia a la interpretacin como elemento imprescindible que se introduce en diversos niveles del anlisis, as como aparece tambin al final, a la hora de construir el texto etnogrfico. Por otra parte, Bertely nos dice que:
uno de los retos del etngrafo educativo estriba en comprender; desde dentro y en situaciones especjficas, las representaciones sociales oficiales y no oficiales, escritas u orales, informadas ofundadas en la opinin pblica que conforman el entramado cultural de la educacin escolarizada. Esto no implica encontrar una verdad, sino inscribir e interpretar las mltiples verdades que ponen en duda la legitimidad del discurso escolar hegemnico y que permitan desentraar las lgicas discursivas, las producciones y amalgamas significativas, las fisuras y vacos ocultos tras una racionalidad aparente, as como las voces silenciadas que conforman la cultura escolar

Por medio de este planteamiento gramsciano, la autora nos pone en contacto con la indagacin en otras lgicas de la cultura, alternativas a la del discurso hegemnico de la escuela, que no deben ser silenciadas ni omitidas por ofrecer alternativas eficaces para la escuela igualmente vlidas y con frecuencia ms adaptativas. En este sentido recoge una cita de E. Erickson (1989) en la que afirma que, el xito de la oferta educativa depende de la capacidad de la escuela y de sus maestros de recuperar lo que los usuarios esperan de ella. Se supone que esta cita est contextualizada y se refiere a la escuela tnica mejicana especialmente, lo que sita el libro como un buen planteamiento crtico de la escuela. Hay que decir que siempre es necesaria una elaboracin emic de las motivaciones o bien de la falta de estmulos y confianza de las etnias estudiadas en referencia a la escuela. Esto condiciona de manera radical la aceptacin o rechazo de la escuela para sus miembros y no slo es aplicable a diferentes etnias, sino a otro tipo de grupos sociales subalternos, utilizando una terminologa conocida por la autora. Bertely habla adems de clases y bases lingisticas diferentes como colectivos que pueden experimentar rechazo, enfrentamiento o resistencia en la escuela.
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3. Algunas diferencias entre la etnografia educativa y la antropolgica Segn mi opinin, aqu aparece la parte declarativa ms problemtica, en la medida en que la Etnografia que aplica la escuela y la que hace el antroplogo/a pueden diferir. Por una parte la autora dice tener una perspectiva antropolgica centrada en el anlisis desde la otredad, como caracterstica fundamental del anlisis de las culturas diferentes, algo que fue clsico durante mucho tiempo en los anlisis antropolgicos6, olvidando el otro aspecto esencial y complementario, en el que hace relativamente poco que se insiste, el de la empata con las culturas estudiadas, que es la otra parte alternativa bsica que hace posible en realidad cualquier motivacin y comprensin del conocimiento del otro en el anlisis antropolgico. Por otra parte la autora establece un modelo triangular dndolo como modelo de anlisis vlido para la etnografxa de la escuela. Este marco de anlisis sirve para configurar la perspectiva etnogrfica (en educacin) y tambin para la produccin de un texto etnogrfico, un modelo que denomina triangulacin, en el que slo entran en juego tres elementos: 1. categoras del interprete (etngrafo de la escuela en este caso), 2. categorias tericas (otros autores) y 3. categoras sociales (obtenidas de los sujetos sociales en la escuela). Tal triangulacin tiene usos variados en el texto. Por una parte, al principio se la declara configuracin para el anlisis, algo as como lo que los etngrafos en Antropologa llaman diseo7. Pero ms adelante se convierte en forma de contrastacin de las teoras conocidas. En este sentido podramos preguntamos si no juega tambin el papel de justificacin terica de las categoras encontradas en las relaciones sociales, es decir, como justificacin del vrtice inferior del tringulo, diseado por la autora. Si esto es as, la llamada triangulacin dejara de tener un papel de contrastacin como mtodo, quedndose en un esquema heurstico que servira para encuadrar las categoras encontradas en la escuela como categoras sociales, en las categoras tericas. Pero opino que de este modo el papel del interpretante se ver muy reducido y sin apenas elementos para los hallazgos de innovacin o reformulacin tenca, pues dnde podran ubicarse los nuevos elementos descubiertos y no teo6

Esta caracterstica era ya sealada por Octavio Paz en la dcada de los 60. Ver M. Hanimersly y P. Atkinson, 1983.

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rizados?, y se necesitara otro vrtice para el desarrollo de las categoras propias, puesto que la interpretacin y el desarrollo de las categoras propias no estaran al mismo nivel y por tanto excederan a un modelo triangular Opino adems que aunque esta triangulacin pueda tener utilidad de hecho para el etngrafo de la escuela, muy poco tiene que ver tal configuracin con los elementos que entran en juego en el proceso etnogrfico en Antropologa, por resultar un paradigma insuficiente para el anlisis de la sociedad y la cultura a estudiar Otro punto terico donde se producen divergencias entre ambas disciplinas es el que tiene que ver con la divisin: emic-ethic. Aunque es frecuente en Etnografia la utilizacin de la perspectiva emie, sin embargo con demasiada frecuencia se omite el desarrollo de la ethic en muchos trabajos empricos. El anlisis desde la perspectiva del antroplogo/a, o anlisis ethic, no tiene por qu coincidir con la perspectiva emic y de hecho casi nunca lo hace (al menos no ha habido ningn trabajo antropolgico en este sentido que lo demuestre), puesto que la elaboracin metodolgica esta construida para diferenciarlos en todo momento. Una forma muy visible de acceso al problema y observacin de las diferencias emic-ethic, consistira en observar la frecuente no coincidencia entre normas y acciones respecto a las informaciones emic de los estudiados y la observacin ethic por parte del antroplogo, que cualquier trabajo antropolgico emprico bien hecho debe tener en cuenta. En consecuencia, respecto a la pretendida coincidencia final entre: emie y ethic, declarada por Bertely, tengo que manifestar que esta afirmacin destruye por s misma la estrategia metodolgica de la propia divisin: declarada como vlida al principio del anlisis. Al menos en lo que respecta a la interpretacin en Ecologa humana, que es de donde arranca su aplicacin antropolgica. Con esta declarada fusin entre las perspectivas emic y ethic, se invalidaran tanto e objetivo terico de su aplicacin como el propio mtodo empleado. Esta confusin metodolgica y terica esta desde mi punto de vista provocada por una falta de profundizacin en la perspectiva ethic que a veces tienen algunos trabajos antropolgicos. Un problema aadido consiste en la traduccin de ethic como tico, creando de este modo una confusin semntica respecto a lo tico referido a la moral, o a las teoras de la moral, como es su acepcin comn en castellano en el lenguaje usual. Existe por otra parte una especie de contradiccin consistente en decantarse por mtodos fenomenolgicos y sin embargo intentar sustituir las descripciones con inscripciones, siendo en mi opinin cosas distintas. Por otra 227
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parte, la inscripcin como superacin de la descripcin, no est sujeta a los mismos problemas que ella en la seleccin de los datos y las valoraciones? El concepto de inscripcin es utilizado por oposicin al de descripcin, siguiendo una lnea alternativa al planteamiento de la ciencia positiva, que recuerda Ricoeur. A pesar de ello y de su definicin del trabajo etnogrfico como perteneciente a las ciencias de la comprensin, sin embargo el enfoque intenta ser claramente un mtodo lo ms cientfico posible para el anlisis aplicado a la escuela tnica, lo que consideramos no obstante un objetivo valioso. Pero sobre todo, lo que se echa en falta es una continuacin, o un prximo libro que desarrolle con mayor amplitud el interesante proceso educativo proveniente de las etnias, con sus valiosas aportaciones y su problematizacin de la escuela, que exprese a travs de sus problemas cuales son sus relaciones con la Escuela como institucin y todas las contradicciones que ello provoque.

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