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UNIVERSIDADE ABERTA

Tpicos Complementares de Biologia Mdulo: Etologia

Os Golfinhos-Roazes
Tursiops truncatus (Montagu, 1821)

(Adaptado de Calais, 2000)

Junho de 2002

Universidade Aberta Mestrado em Ensino das Cincias Especializao: Ensino da Biologia 1 Ano / 1 Semestre Disciplina: Tpicos Complementares de Biologia Mdulo: Etologia Docente: Prof. Doutor Lus Vicente Trabalho elaborado por: Clia de Jesus Lopes dos Santos Sandra Anjos Canrio Custdio Ribeiro Alunas n: 49763 e n: 49759

ndice
Pg. Introduo ------------------------------------------------------------------------------------ Caracterizao biolgica do Golfinho-Roaz ------------------------------------ Classificao --------------------------------------------------------------------- Morfologia -------------------------------------------------------------------------- Distribuio ----------------------------------------------------------------------- Alimentao ---------------------------------------------------------------------- Reproduo e crescimento ------------------------------------------------- Comportamento e vida social Comportamento e padres de actividade ----------------------------------- Estrutura social -------------------------------------------------------------------- Canais de comunicao -------------------------------------------------------- Concluso ------------------------------------------------------------------------------- Bibliografia -------------------------------------------------------------------------------

Para eles, que espantosamente so to mamferos como ns, s seguro e familiar o meio lquido, denso e frio, que a ns impressiona por ser escuro e infinito, por vezes turvo e impenetrvel. Manuel E. dos Santos

Introduo
O presente trabalho foi realizado no mbito do mdulo de Etologia, da disciplina de Tpicos Complementares de Biologia.

Caracterizao biolgica do Golfinho-Roaz


Classificao

O golfinho-roaz classifica-se do seguinte modo: Filo: Chordata Subfilo: Vertebrata Classe: Mammalia Subclasse: Theria Ordem: Cetcea Brisson, 1972 Subordem: Odontoceti Flower, 1867 Famlia: Delphinidae Gray, 1821 Subfamlia: Delphinidae (Gray, 1821) Flower, 1867 Gnero: Tursiops Gervais, 1855 Espcie: Tursiops truncatus (Montagu, 1821) hoje geralmente aceite que os golfinhos-roazes constituem uma nica espcie, mas a literatura at h poucos anos referia-se a vrias espcies, o que resultava do facto de existir uma razovel variabilidade morfolgica no gnero Tursiops (Santos, 1998).

Morfologia
O corpo do golfinho-roaz fusiforme e alongado, estando adaptado deslocao em meios aquticos. Quanto s suas dimenses, o macho apresenta 4 metros como comprimento mximo e a fmea 3,60 metros. O peso mximo ronda os 600 Kg, tratando-se de uma espcie bastante robusta, em comparao com a maioria dos delfindeos. A cabea constituda por um rostro distinto (tambm designado por bico) formado pelos maxilares e pr-maxilares alongados, sobre o qual assenta a fronte (ou melo), bastante marcado. Cada hemimandbula apresenta 18 a 26 dentes aproximadamente cnicos, podendo faltar ou apresentarem-se completamente gastos em animais mais velhos (Santos, 1998, cit. Calais, 2000). Esta espcie tem quatro barbatanas: duas peitorais, que se situam logo atrs da cabea, na zona ventral do corpo; a terceira dorsal e por ltimo uma

cauda. As barbatanas peitorais so pontiagudas. A barbatana dorsal localiza-se a meio do dorso, moderadamente alta e falcada, sendo larga na base e curvada para trs (Leatherwood & Reeves, 1983, cit. Calais, 2000). O pednculo caudal apresenta um achatamento lateral moderado (Reiner, 1981, cit. Calais, 2000). Os olhos esto dispostos lateralmente, numa posio posterior e acima da linha da boca. As terminaes dos canais auditivos so minsculas, encontrando-se uns centmetros atrs e abaixo de cada olho. O nico orifcio respiratrio est situado no topo da cabea, designando-se por espirculo (Calais, 2000). Este orifcio facilita a respirao enquanto o animal nada superfcie. A epiderme lisa e brilhante quando humedecida, sendo desprovida de plos. A sua colorao difcil de precisar, pois pode variar entre indivduos e entre populaes (Santos, 1985, cit. Brito, 1998), mas tipicamente apresentam a zona dorsal cinzenta passando de forma gradual para uma colorao desde branco at rosa escuro na zona ventral, maxilar inferior e anal (Leatherwood & Reeves, 1983, cit. Brito, 1998).

Figura 1 Aspecto geral do golfinho-roaz e nomenclatura de algumas regies do seu corpo ( Santos, 1998). Nesta espcie no existe um dimorfismo sexual evidente. Contudo, os machos so geralmente maiores e mais pesados que as fmeas. A diferenciao entre os sexos visvel apenas na regio genital que, nos machos constituda por um par de fendas longitudinais: uma anterior mais

longa que aloja o pnis retrado e uma posterior onde se aloja o nus. As fmeas possuem trs fendas paralelas na regio ventral: a central aloja o orifcio uretral, a vagina e o nus, e duas pequenas fendas laterais que alojam cada uma, um mamilo (Carvalho 2000).

Distribuio
O golfinho-roaz uma espcie cosmopolita nas regies tropicais e temperadas, estando ausente das regies polares e evitando as latitudes acima de 45 (Leatherwood & Reeves, 1988; Jefferson e tal., 1993, cit. Santos, 1998). O golfinho-roaz distribui-se ao largo de toda a costa continental portuguesa, bem como nos arquiplagos da Madeira e dos Aores. No esturio do Sado vive de forma permanente uma populao de golfinhos-roazes, constituindo um dos poucos exemplos de populaes costeiras existentes na Europa. As populaes em cativeiro existem no nosso pas, encontrando-se no Jardim Zoolgico de Lisboa e no delfinrio do Zoomarine.

Alimentao
O golfinho-roaz um predador generalista que se alimenta de peixes (bentnicos, epibentnicos e nectnicos), cefalpodes, crustceos, entre longas listas de presas. No entanto, um nmero reduzido de espcies pode constituir uma percentagem elevada da dieta de uma determinada populao. As tainhas, peixes que tm tambm mostrado resistncia interveno humana em meios marinhos e estuarinos, so universalmente apontadas como presas importantes do golfinho-roaz (Santos, 1998). As vrias estratgias alimentares adoptadas por esta espcie parecem estar correlacionadas com parmetros ecolgicos, tais como o tipo de habitat a distribuio, o comportamento e a densidade das suas presas. Para alm da captura individual, podem caar cooperativamente.

Reproduo e crescimento
A gestao no golfinho-roaz dura aproximadamente 12 meses. As fmeas do luz uma nica cria com intervalos mnimos de 2 ou 3 anos. A cria nasce com um comprimento entre 90 e 130 cm e cerca de 30 Kg de peso. Apesar das crias poderem nascer em qualquer altura do ano, parece haver uma tendncia para os nascimentos ocorrerem durante os meses mais quentes. A fase de aleitamento dura aproximadamente 18 meses, no entanto a partir dos 6 meses de idade a cria comea a tomar alimentos slidos, oferecidos pela me. As fmeas atingem a maturidade sexual entre os 5 e os 10 anos de idade e os machos entre os 8 e os 12 anos. A longevidade nesta espcie ultrapassa os 40 anos, sendo a taxa de mortalidade superior nos machos em todas as classes etrias (Scott et al., 1990, cit. Carvalho, 2000).

Comportamento e vida social


Comportamento e padres de actividade

Ao estudar as actividades gerais do grupo de animais selvagens, o que til para avaliar a sua variao no tempo e de acordo com diferentes variveis ambientais, necessrio proceder classificao das sequncias de comportamentos em padres globais de actividade. Tal classificao comporta dificuldades especiais no caso dos golfinhos, dado que os animais esto visveis apenas uma parte do tempo e frequentemente necessrio deduzir o que se estar a passar abaixo da superfcie. Alm disso, os vrios animais mostram elementos comportamentais diferentes uns dos outros, por vezes diferentes nveis de excitao superfcie, e por vezes ainda existem mudanas bruscas de actividade. Procedendo anlise do trabalho de Saayman et al. (1972), verificamos que os autores utilizaram as seguintes categorias de actividade: Comportamento alimentar, quando se verificava uma disperso do grupo com mergulhos de duraes at 3 minutos e inexistncia aparente de interaces scias; Repouso, quando se observavam movimentos muito lentos sem haver praticamente deslocao dos animais, e sem evidncia de actividades alimentares ou interaces sociais; Actividades sociais, sexuais e brincadeira, quando se observavam superfcie saltos de vrios tipos, perseguies, exibies, machos em ereco ou pancadas de barbatanas na superfcie da gua; Deslocao, quando os animais nadavam rapidamente numa mesma direco, sem evidncia de alimentao ou interaces sociais (Santos, 1998). Shane (1977, 1990) utilizou uma categorizao idntica no estudo de golfinhos-roazes, realizado na costa do Texas, embora tenha discriminado entre actividade sexual e brincadeira, num trabalho realizado na Florida voltou a aglomerar estas duas categorias, criando no entanto duas novas categorias mistas: Deslocao/ Alimentao; Deslocao social.

Acevedo (1991), por sua vez definiu cinco padres de actividade para os golfinhos-roazes que estudou no Golfo da Califrnia: Deslocao; Movimentos errticos numa rea limitada; Alimentao em deslocao; Alimentao localizada com actividade superfcie; Alimentao localizada sem actividade superfcie (Santos, 1998). Hanson e Defran (1993), no estudo realizado ao longo da costa da Califrnia, usaram categorias de actividades mais clssicas: Deslocao; Alimentao; Interaces sociais; Jogo; Repouso. Os Autores reconheceram no entanto, estados mistos (por exemplo, Deslocao/ Alimentao), tendo optado, na quantificao, por distribuir o tempo que os animais passaram na actividade mista por cada uma das actividades bsicas que a compunham (Santos, 1998). O comportamento dos golfinhos-roazes est fortemente relacionado com a ecologia local. A durao e a frequncia das vrias actividades alteram-se dependendo dos factores ecolgicos, tais como: hora do dia, tipo de habitat, distribuio de presas e regime de mars (Wursing & Wursing, 1979; Shane, 1990; Ballance, 1992, cit. Carvalho, 2000).

Estrutura social

Segundo Deag (1980) A estrutura social o conjunto de padres de interaco entre os membros de uma populao durante um determinado perodo (Santos, 1998). Os golfinhos-roazes vivem em sociedades flexveis de fuso-fiso de unidades sociais, estabelecendo afiliaes entre grupos de indivduos e apresentando uma organizao social de estrutura principalmente matrilinear (Scott et al., 1990, cit. Brito, 1998). Estes animais vivem normalmente em grupos, que de uma maneira geral possuem entre 2 a 15 indivduos (Shane et al., 1986, cit. Carvalho, 2000). Contudo, j foram observados grupos com mais de 1000 animais (Saayman et al., 1973, cit. Carvalho 2000). O nmero de elementos do grupo depende da localizao e do facto de serem populaes costeiras ou pelgicas, sendo que as primeiras tendem a formar grupos mais pequenos. A composio e o tamanho dos grupos so dinmicos e variam frequentemente. No entanto, estabelecem-se associaes estveis durante vrios anos entre alguns membros da populao. O sexo, a idade, as relaes de parentesco e a condio reprodutiva parecem ser factores importantes na determinao destas associaes, embora tambm j tenham sido registadas coligaes entre animais no aparentados (Reynolds et al., 2000, cit. Carvalho, 2000). Wells (1991) definiu quatro unidades estruturais para a populao de golfinhos-roazes existente na Baa de Sarasota (Floriada): Pares de mes e crias; Grupos de subadultos de ambos os sexos ou de um s sexo; Grupos de fmeas com a sua descendncia mais recente; Machos adultos solitrios ou grupos de dois ou trs machos fortemente associados (Carvalho, 2000). A relao entre a me e a cria bastante forte e duradoura. O processo de separao entre estas ainda no totalmente claro, no entanto, pensa-se que facilitado pelo nascimento de uma nova cria. Quando deixam as mes, as crias juntam-se aos grupos de subadultos. Nos grupos de subadultos encontram-se mais machos que fmeas, pois estas tm uma tendncia a regressar ainda subadultas, aos grupos das mes, reforando as linhagens matrilineares (Evans, 1987, cit. Brito, 1998). O grupo dos animais subadultos

apresenta-se como o grupo mais activo, ocorrendo diversas interaces sociais em que existe bastante contacto fsico entre os animais. Estas interaces, provavelmente, sero importantes no desenvolvimento das relaes de dominncia (Wells, 1991, cit. Carvalho, 2000). Os machos subadultos formam entre si associaes estveis e muito raro observ-los no grupo dos machos adultos. Os grupos de fmeas geralmente aparentadas, constituem unidades de associao muito fortes. Nestes grupos, as associaes entre fmeas no dia a dia parecem basear-se sobretudo na condio reprodutiva; formando-se assim grupos de fmeas sexualmente receptivas, ou grvidas, ou em aleitamento (Carvalho, 2000). Os machos adultos formam entre si associaes de longa durao de dois ou trs indivduos, no entanto alguns preferem deslocar-se solitariamente. Juntam-se temporariamente aos vrios grupos de fmeas receptivas, com as quais tentam acasalar. Ocasionalmente, juntam-se a grupos de fmeas de populaes adjacentes e posteriormente regressam sua populao de origem, servindo assim de vector de troca gentica entre comunidades (Wells, 1991, cit. Carvalho, 2000). Realizaram-se alguns estudos em que foram observadas hierarquias de dominncia, formadas sobretudo com base no tamanho dos animais, independentemente do sexo dos indivduos, ocorrendo por vezes confrontos e comportamentos de ameaa. Nestas hierarquias, h uma rpida organizao do grupo, conduzindo as fmeas mais pequenas e as juvenis para o centro, nas situaes de perigo. Estas hierarquias no determinam rigidamente a ordem de acesso ao alimento, o qual frequentemente capturado de modo cooperativo e rotativo. O tipo de alimentao e a estratgia de captura so factores que determinam o tamanho (e provavelmente a composio) dos subgrupos de golfinhos-roazes (Wursing, 1989, cit. Brito, 1998). Dada a complexidade e flexibilidade comportamentais exibidas por estes animais em diversas circunstncias, de prever que se formem tradies locais e que a histria especfica de cada populao influencie o desenvolvimento comportamental dos seus membros (Santos, 1994, cit. Carvalho, 2000).

O ambiente em cativeiro pode alterar a frequncia de comportamentos naturais, excluir alguns e amplificar a ocorrncia de outros (Brito, 1998). Samuels e Gifford (1997) detectaram num grupo de golfinhos em cativeiro a existncia de hierarquias separadas consoante os sexos, sendo a hierarquia das fmeas mais estvel que as dos machos, embora estes fossem dominantes sobre todas as fmeas (Brito, 1998).

Canais de comunicao
Os canais sensoriais que os animais dispem para receber estmulos do meio so variados. De um modo geral, os animais podem utilizar os seguintes canais sensoriais: qumico, ftico, mecnico, trmico, elctrico e magntico (Carvalho, 2000). De entre os vrios canais sensoriais dos golfinhos, o canal acsticoauditivo o mais especializado e a recepo/ interpretao de sons, constitui para estes animais o principal modo de obter informaes sobre o meio. Os sinais acsticos podem ser transmitidos a grandes distncias e podem apresentar elevados contedos informativos devido variabilidade possvel nos seus formatos, sequncias e modulaes, podendo alguns deles serem direccionais. Todas estas caractersticas so vantajosas para uma comunicao no meio aqutico. Os cetceos esto especializados na utilizao deste canal, produzindo activamente sons com as funes de comunicao, explorao acstica do meio (ecolocao) e ainda provavelmente, com a funo de debilitao das presas (Santos, 1989, cit. Carvalho, 2000). O sistema auditivo dos golfinhos apresenta vrias adaptaes morfolgicas vida aqutica, que permitiram o incremento das capacidades de deteco do som na gua e a recepo e o processamento de sinais de alta-frequncia (Popper, 1980, cit. Brito, 1998). A comunicao tctil desempenha tambm um papel importante na vida social dos golfinhos. Esta comunicao depende da sua desenvolvida sensibilidade cutnea, que se deve a uma pele extremamente enervada e sensvel. Estes animais apresentam numerosos padres de comunicao e

comportamento social baseados em contactos fsicos (Pryor, 1990, cit. Carvalho, 2000). importante referir que os golfinhos possuem uma excelente acuidade visual, tanto na gua como no ar (Herman et al., 1975, cit. Santos, 1998), detectando brilhos e movimentos e mostrando facilidade em avaliar distncias (Mobley & Helweg, 1990, cit. Brito, 1998). Apesar de um golfinho adulto no dispor de olfacto nem de paladar, no sentido clssico em que estes sentidos existem nos mamferos mais tpicos, os golfinhos desenvolveram porm, um apurado sentido de percepo qumica que assegura as funes gustativas do paladar e as funes comunicativas e exploratrias do olfacto (Santos, 1998). Todos os canais sensoriais participam simultaneamente nas interaces com o meio e na vida social dos golfinhos, e ainda provavelmente nalguns processos que no foram mencionados, como a percepo magntica. Os animais recebem assim estmulos acsticos (incluindo os ecos dos seus prprios sinais), estmulos visuais de movimentos, padres cromticos, gestos e posturas, e estmulos qumicos das mais variadas origens biticas. da integrao desse vasto leque de estimulao que resulta a regulao do comportamento e da vida social de cada indivduo, bem como a sua orientao no meio (Santos, 1998).

Concluso

Bibliografia
BRITO, Cristina. (1998). Comportamento e emisses acsticas de golfinhosroazes (Tursiops turnicatus) em cativeiro - Relatrio de estgio da licenciatura

em Biologia aplicada aos recursos animais - Variante recursos marinhos, Lisboa: faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa.

CALAIS,

Rita.

(2000).

Anlise (Montagu,

quantitativa 1821)

de

algumas de

medidas estgio

comportamentais relacionadas com cuidados parentais precoces no golfinhoroaz, Tursiops truncatus Relatrio profissionalizante para obteno de licenciatura em biologia aplicada aos recursos animais- Variante recursos marinhos, Lisboa: Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa. CARVALHO, Ins. (2000). Observao e anlise dos padres de comportamento dos golfinhos-roazes, Tursiops truncatus (Montagu, 1821) Relatrio de estgio da licenciatura em biologia aplicada aos recursos marinhos- variante marinhos, Lisboa: Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa. SANTOS,