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La atención plena

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Traducido del Capítulo 13 de Mindfulness In Plain English por H.

Gunaratana Mahathera

La Atención Plena (Sati)
Atención plena es una traducción de la palabra pali Sati. Sati es una actividad. ¿Qué es eso exactamente? No puede haber una respuesta precisa, por lo menos no con palabras. Las palabras son inventadas en los niveles simbólicos de la mente y describen aquellas realidades con las que trata el pensamiento simbólico. La atención plena es presimbólica. No está atada a la lógica. No obstante, la atención plena puede ser experimentada-fácilmente-y puede ser descrita, siempre y cuando tengas en cuenta de que las palabras son sólo el dedo que apunta a la luna. No son la cosa en sí misma. La experiencia real está más allá de las palabras y por encima de los símbolos. La atención plena podría ser descrita en términos completamente diferentes a los que se utilizarán aquí y cada una de las descripciones podría ser correcta. La atención plena es un proceso sutil que estás usando en este preciso momento. El hecho de que este proceso esté más allá y por encima de las palabras no lo hace irrealmás bien lo contrario. La atención plena es la realidad que da lugar a las palabras-las palabras que siguen no son más que pálidas sombras de la realidad. De manera que es importante entender que todo lo que sigue aquí es una analogía. No tendrá un sentido perfecto. Siempre estará más allá de la lógica verbal. Pero la puedes experimentar. La técnica de meditación llamada Vipassana (visión cabal[1]) enseñada por el Buda hace unos veinticinco siglos son un conjunto de actividades mentales orientadas específicamente a experimentar un estado ininterrumpido de atención plena. Cuando te das cuenta de algo por primera vez, hay un instante fugaz de conciencia pura justo antes de que lo conceptualices, antes de que lo identifiques. Ese es un estado de atención plena. Normalmente, este estado dura muy poco. Es esa fracción de segundo antes de enfocar tus ojos en la cosa, antes de que enfoques tu mente en la cosa, justo antes de que la objetives, la atrapes mentalmente y la segregues del resto de la existencia. Ocurre justo antes de que empieces a pensar en ella-antes de que tu mente diga, "¡Oh!, es un perro." Ese momento fluido y desenfocado de percepción pura es la atención plena. En ese breve y vivaz momento mental tú experimentas a una cosa como no-cosa. Experimentas un momento de experiencia pura que fluye suavemente y está interconectada con el resto de realidad, no separado de ella. La atención plena es en gran medida como lo que ves con visión periférica, a diferencia del enfoque agudo de la visión central o normal. Y sin embargo ese momento de conocimiento suave, desenfocado, contiene una especie de saber profundo que se pierde en cuanto enfocas a la mente y al objeto lo objetivas en una cosa. En el proceso ordinario de percepción, el paso de atención plena es tan fugaz que no se le observa. Hemos desarrollado el hábito de malgastar nuestra atención en todos los pasos restantes, enfocándonos en la percepción, reconociendo a la percepción, etiquetándola, y sobre todo, involucrándonos en una larga cadena de pensamientos simbólicos al respecto. Ese momento original de atención plena es superado rápidamente. El propósito de la meditación Vipassana (o de visión cabal) es entrenarnos en prolongar ese momento de conciencia.

No se suprime nada. Sin embargo. Lo mismo es cierto para la irritación y la agitación. este estado de percepción tiene que ser aprendido. pero no las compara. Sólo percibe. Es la habilidad de la mente para observar sin criticar. a todos los pensamientos por igual. Otra traducción de Sati es "atención desnuda". No se obsesiona con ideas. No podemos examinar nuestra propia depresión sin aceptarla completamente. la atención plena simplemente la acepta. la frustración y todos esos estados emocionales incómodos. encontrarás que la atención plena tiene muchos aspectos interesantes. opiniones o recuerdos. Es no pensar. La atención plena no se enamora de los estados mentales buenos. Uno simplemente muestra un interés equilibrado por las cosas exactamente como están en sus estados naturales." lo que queremos decir es que el meditador observa las experiencias en gran medida en la forma en que un científico observa un objeto con el microscopio sin ninguna idea preconcebida. debemos aceptar el hecho de que tenemos miedo. ni huida de lo desagradable. no hay nada personal en juego-lo que está allí. No toma partido. Sólo refleja lo que está pasando actualmente y exactamente de la manera en que está pasando. Sólo mira. La atención plena registra experiencias. De la misma forma el meditador nota la transitoriedad. Es. . No hay ningún prejuicio. No hay aferramiento a lo placentero. más bien. Simplemente observa todo como si estuviera ocurriendo por primera vez. y requiere de práctica regular. Las Características de la Atención Plena La atención plena es pensamiento-espejo. Uno no decide ni juzga. sólo para observarlo exactamente como es. Es simplemente otra de las cosas que ocurren en la vida. La atención plena no tiene favoritismos. Para observar a nuestro propio miedo. No se reprime nada. a todos los sentimientos por igual. Hay que notar que cuando decimos. No puedes examinar algo totalmente si estás ocupada en rechazar su existencia. Con esta habilidad. No es el análisis basado en la reflexión y la memoria. la insatisfacción y la ausencia de identidad. encuentras que esta experiencia es profunda y que cambia tu visión del universo. Cualquiera que sea la experiencia por la que estamos atravesando. La atención plena es conocimiento no-conceptual. En el proceso perceptual entra antes del pensamiento. La atención plena es observación sin juzgar. No se involucra con pensamientos o conceptos. no hay vergüenza. Sólo observa. No se obsesiona con lo que es percibido. La atención plena es vigilancia imparcial. No las etiqueta o categoriza. está allí. No intenta evitar los estados mentales malos. Esto es cierto sobre todo con los estados mentales desagradables. Nada lo sorprende a uno. La atención plena trata a todas las experiencias por igual. la experiencia directa e inmediata de lo que sea que está pasando. sin la mediación del pensamiento. No hay orgullo.Cuando esta atención plena es prolongada utilizando las técnicas apropiadas. tan sólo otro cosa más de la que hay que estar consciente. Una vez que aprendas la técnica. Para nosotros es psicológicamente imposible observar objetivamente lo que ocurre dentro nuestro si al mismo tiempo no aceptamos la ocurrencia de nuestros varios estados mentales. "Uno no decide ni juzga. uno ve las cosas sin condena ni juicio.

Es la experiencia despierta de la vida. pero en la meditación. Es observar las cosas a medida que están cambiando. continuamente. mentales o emocionales-lo que sea que esté ocurriendo en el momento presente en la mente. "tengo un dolor". Es extremadamente difícil definir a la atención plena con palabras-no porque sea compleja. La atención plena es objetiva. o que le quitemos algo. Y en física. El meditador es tanto participante como observador al mismo tiempo. Es observar cómo le afecta a otros. en el momento presente. las funciones más difíciles de describir son los más básicas-las que tienen que ver con las realidades . Permanece para siempre en el presente. Usando la atención plena. Las palabras largas generalmente tienen definiciones concisas. La atención plena es un estado de alerta no egoísta. Por ejemplo. El mismo problema surge en todas las áreas de la experiencia humana.La atención plena es conciencia de tiempo presente. Uno sólo observa exactamente lo que está allí-sin distorsión. Está allí. al mismo tiempo las está sintiendo. crecimiento y maduración de todos los fenómenos. Uno no le agrega el concepto extra de "yo". El meditador que está desarrollando la atención plena no está preocupado del universo exterior. Ocurre en el aquí y el ahora. Uno no enfatiza nada. Es observar el flujo de la experiencia. Es observar cómo los fenómenos decaen y mueren. sino porque es demasiado simple y directa. los pensamientos propios. Los conceptos más básicos siempre son los más difíciles de precisar. La atención plena es observar las cosas momento a momento. uno es su propio laboratorio. una participación alerta en el proceso actual de vivir. estoy recordando". En la atención plena. Es ver el nacimiento. Es sólo percepción. La atención plena nos detiene antes de que agreguemos algo a la percepción. "mi" o "mío". las definiciones pueden ocupar una página. La atención plena no es percepción intelectual. pero para las palabras básicas y cortas como "el" o "es". y las percepciones propias. La atención plena es la observación de la naturaleza básica de cada fenómeno que pasa. perpetuamente aflorando en la cresta de la ola actual del tiempo pasante. los sentimientos propios. Si uno observa las emociones y sensaciones físicas propias. En la atención plena. El examen de este material lleva a la libertad total. Ocurre sin referencia a una identidad. Si entonces conceptualizas el proceso y te dices. La atención plena es consciencia del cambio. uno simplemente nota a la sensación como sensación. Es mirar el surgir y cesar de las cosas. La conciencia ordinaria diría. eso es pensar. Uno sólo se sienta cómodamente y observa el espectáculo. La atención plena es observación participativa. el campo de estudio es la experiencia propia. Por favor nota este último punto. eso es memoria. Es observar a todos los fenómenos-físicos. pero no es fría ni insensible. "¡Oh!. Si te estás acordando de tu maestra de segundo grado. Mira en un diccionario y verás un ejemplo claro. El universo interior es una enorme fuente de información que contiene la reflexión del mundo exterior y mucho más. Con atención plena uno ve todos los fenómenos sin referencia a conceptos como "yo". eso es atención plena. haz de cuenta que te duele la pierna izquierda. Luego cuando te das cuenta de que estás recordando a tu maestra de segundo grado. uno observa el universo interior. Uno no resalta nada. En la meditación. La metáfora de espejo-pensamiento se pierde aquí. uno es un observador imparcial con la única labor de seguir constantemente el espectáculo del universo interior. Es ver qué nos hace sentir esa cosa y cómo reaccionamos a ella. Es la observación de lo que está pasando justo ahora.

Es precisamente este darte cuenta el que te permite salirte del proceso del pensamiento y liberarte de él. Sin embargo. te vas a dar cuenta cuando estés atrapado en tus patrones de pensamiento. La atención plena te regresa a tu foco de atención. El pensamiento consciente le agrega cosas a nuestra percepción. día tras día. La atención plena crea su propia sensación distintiva de conciencia. será simplemente la aplicación pura de la atención. y ese hábito va a persistir de la forma más tenaz. la atención plena es lo que te recuerda que tu mente está divagando y qué se supone que estás haciendo. Si no estás en meditación formal. tan sólo un notar lo que sea que surja sin involucrarse-"!Ah!. Tu puedes darle vueltas todo el día con símbolos verbales y nunca lograrás precisarla completamente. Tres Actividades Fundamentales Existen tres actividades fundamentales de la atención plena. y ahora esto. La atención plena es lo que regresa tu mente al objeto de meditación. y ahora esto.más fundamentales de la mecánica cuántica. el pensamiento consciente es pesado. Podemos utilizar estas actividades como definiciones funcionales del término: (a) La atención plena nos recuerda lo que se supone que estamos haciendo. Todos esto ocurre instantáneamente y sin diálogo interior. Se restablece a sí misma simplemente al darse cuenta de que no ha estado presente. Si en ese momento estás meditando. la cosa es practicar. En la meditación. (b) ve las cosas como realmente son. entonces por definición te estás dando cuenta y estás de regreso a la atención desnuda. Pero una vez más. Atención plena es no pensar. éstas son tan sólo palabras. Tiene un sabor-un sabor ligero. podemos decir lo que hace. Examinemos estas definiciones en más detalle. (b) La atención plena ve las cosas como realmente son. Tan pronto te das cuenta que no estabas dándote cuenta. y energético. ya sea que esté formalmente meditando sentado o no.. Recuerda. nos sumerge en un vórtice . La atención plena es una función presimbólica.. y ahora esto. Entonces tú probablemente elegirás tus propias palabras y las palabras usadas aquí se volverán superfluas. Cuando la atención plena está presente. Éste es un ideal muy elevado hacia que el cual los que meditan puede estar trabajando durante años o incluso décadas.. entonces tu foco será el objeto formal de meditación. La práctica repetida de meditación establece esta función como un hábito mental que luego queda para el resto de la vida. En comparación." La atención plena es al mismo tiempo tanto la propia atención desnuda como la función de recordarnos de prestar la atención desnuda si es que hemos dejado de hacerlo. tu prestas atención a una sola cosa. No podemos nunca expresar totalmente lo que es. claro. La atención plena no le agrega nada a la percepción ni tampoco le substrae nada.. La única solución es ser igualmente persistente en el cultivo de una atención plena constante. (a) La atención plena nos recuerda lo que se supone que estamos haciendo. La atención desnuda es notar. Tu propia práctica te mostrará la diferencia. Un meditador serio presta su atención desnuda a lo que ocurre todo el tiempo. Nuestro hábito de quedarnos pensativos tiene años de viejo. No distorsiona nada. esto surge. nos agobia con conceptos e ideas. y (c) ve la verdadera naturaleza de todos los fenómenos. Es atención desnuda y simplemente mira a lo que sea que surja. Cuando la mente se desvía de este foco. laborioso y muy selectivo.

El método de investigación es la atención plena. Solamente te das cuenta de lo que surge en la mente. No piensa sobre ellas. y (c) no hay realmente ninguna entidad que sea inmutable o permanente.. Cuando prestas atención plena. esto. en última instancia. También ve la naturaleza inherentemente insatisfactoria de todos las cosas condicionadas. insatisfactoria.. Es decir. y luego notas la siguiente cosa. no caes en ese juego." Realmente es muy simple. En este nivel de inspección. y bien vale la pena el esfuerzo. Dukkha (insatisfacción). La atención plena por sí sola tiene el poder de revelar el nivel más profundo de la realidad accesible a la observación humana. Y finalmente. La atención plena es un proceso. y ahora esto. y la forma en que son es transitorias (Anicca). que lograrás instantáneamente la Liberación (la libertad de todas las debilidades humanas) como resultado de tu primer momento de atención plena. . (c) La atención plena ve la verdadera naturaleza de todos los fenómenos. Esto no significa. De hecho. "Ah. y Anatta (no-identidad-la ausencia de una entidad permanente.. inmutable. Ve la naturaleza transitoria y pasajera de todo lo que es percibido. en el mejor de los casos. la atención plena ve la inherente falta de identidad de todos los fenómenos. y la atención desnuda es notar las cosas tal cual son. El aprender a integrar este material en tu vida consciente es otro proceso en sí mismo. pero no se lleva a cabo en pasos. Cuando está completamente desarrollada. a la que llamamos Alma o Ego). las ve directamente. la atención plena ve estos tres atributos de la existencia directamente. instantáneamente. sin embargo. No son más que el resultado de nuestro esfuerzo de tomar este proceso fundamentalmente simple llamado atención plena y expresarlo en los incómodos e inadecuados símbolos del pensamiento consciente. La atención plena realmente ve el carácter transitorio de cada percepción. Ve la forma en que arbitrariamente hemos seleccionado un cierto manojo de percepciones. uno ve a lo siguiente: (a) todas las cosas condicionadas son inherentemente transitorias. las cuales. y esto.de planes y preocupaciones. sin distorsión. (b) toda cosa mundana es. para el proceso del pensamiento consciente son construcciones teóricas.. La atención plena trabaja como un microscopio electrónico. En realidad no existen como objetos separados. sólo procesos. Y aprender a prolongar este estado de atención plena es todavía otro más. opera en un nivel tan fino que uno puede realmente percibir directamente esas realidades. y ese darse cuenta es en sí mismo el resultado de la atención plena. sin embargo. La atención plena y sólo la atención plena puede percibir las tres características que el budismo enseña son las verdades más profundas de la existencia. La atención plena realmente ve estas cosas. y la atención plena es atención desnuda. aun los atributos que acabamos de cubrir están inherentemente unidos. Estas verdades no se presentan en la enseñanza budista como dogmas que exigen una fe ciega. Ve que no tiene ningún sentido aferrarse a ninguno de estos espectáculos pasajeros. las hemos cortado del resto del flujo surgente de experiencias y luego las hemos conceptualizado como entidades separadas y duraderas. Es un proceso holístico que ocurre como una unidad: tú notas tu propia falta de atención plena. En Pali estas tres se llaman Anicca (transitoriedad). y sin que intervenga el pensamiento consciente. No se puede encontrar la paz y la felicidad de esa forma. miedos y fantasías. Los budistas sienten que estas verdades son universales y auto-evidentes para cualquiera que se tome el trabajo de investigarlas en una forma apropiada. insatisfactorias (Dukkha) y sin identidad (Anatta). Son procesos alegres. Todo esto ocurre en el espacio de unos pocos momentos mentales.

el meditador permanece constantemente en un estado de calma y alerta. lujuria. es directamente contrapuesta a los estados mentales aturdidos que caracterizan a los obstáculos. lo que estamos haciendo y qué deberíamos hacer al respecto. Y es la atención plena la que le recuerda que aplique la energía requerida. Estos deslices ocurren una y otra vez. porque siguen dando vueltas y vueltas alrededor de pequeños círculos de pensamiento. y por consiguiente.La Atención Plena (Sati) y la Meditación de Visión Cabal (Vipassana) La atención plena es el corazón de la Meditación Vipassana y la clave de todo el proceso. no porque sean malos en el sentido habitual de la palabra. Este mecanismo genera esos estados mentales que nos estamos entrenando a evitar-cosas como codicia. La mayoría de nosotros nos equivocamos repetidamente. sólo cuando permitimos que nuestra atención plena se pierda es que los mecanismos profundos de nuestra mente toman el controlaferramiento. Otra palabra pali que también se traduce como atención plena es Appamada que significa sin descuido o ausencia de locura. odio. o con codicia. Sin atención plena. el meditador permite que su atención plena se pierda de vez en cuando y se descubre atrapado en alguna falla humana lamentable. o lo que sea. Es al mismo tiempo la meta de esta meditación y los medios para tal fin. y porque nos aíslan de la posibilidad de vivir la realidad. El odio cede su lugar al amor compasivo. aversión y celos. ni odio. La atención plena le recuerda al meditador el aplicar su atención al objeto apropiado en el momento apropiado y de emplear precisamente la cantidad de energía necesaria para hacer esa tarea. ni pereza. Es la atención plena la que nota el cambio. Profundamente enterrado en la mente hay un mecanismo que acepta lo que la ella percibe como experiencias bellas y agradables y rechaza aquellas experiencias que son percibidas como feas y dolorosas. Escogemos evitar estos estorbos. Se alcanza la atención plena estando más atento. También es la atención plena la que nota este cambio. los estados más sanos de la mente pueden tomar su lugar. sino porque son compulsivos. Como meditadores. porque se apoderan de la mente y capturan completamente la atención. pero su frecuencia disminuye con la práctica. La atención plena es prestar atención a la realidad del momento presente. aunque normal. y la que le recuerda al meditador Vipassana mantener esa agudeza mental extra. Entonces surge la resistencia y se obscurece nuestra percepción. Uno que presta atención constantemente a lo que realmente está pasando en su mente logra el estado de cordura fundamental. No nos damos cuenta de que este cambio está ocurriendo-estamos demasiado ocupados pensando una venganza. Cuando esta energía es aplicada apropiadamente. la lujuria es reemplazada por el desapego. apego y rechazo. los estados mentales llamados "obstáculos" o "irritantes psíquicos" no pueden surgir-no hay codicia. Aunque una . requerida para conservar esos estados mentales más deseables. La atención plena hace posible el crecimiento de la sabiduría y la compasión. Pero todos somos humanos y nos equivocamos. Estos obstáculos no pueden surgir cuando la atención plena está presente. Mientras se mantenga en esta condición. No es memoria en el sentido de ideas e imágenes del pasado. La palabra pali Sati también tiene la connotación de recordar. ni lujuria. no pueden madurar completamente. A pesar de su esfuerzo honesto. directa y sin palabras lo que es y lo que no es. sino más bien conocer en forma clara. Una vez que la atención plena ha desalojado a estas contaminaciones mentales. lo que es correcto y lo que es incorrecto.

Por lo tanto. Este percepción investigativa pura y sin manchas no sólo mantiene a raya a los estorbos mentales. a una ausencia completa de confusión. Se manifiesta principalmente como una atención constante y firme que nunca se debilita ni se desvía. ha sido traducido como Meditación de Visión Cabal. Si podemos mantener este estado. Esta forma de observación profunda lleva a una certeza total. mucho más abajo del nivel de los conceptos y las opiniones. no se necesita ningún otro medio o técnica para conservarnos libres de los obstáculos. un meditador entrenado pronto se da cuenta de lo que está pasando. Es la atención plena la que recuerda el entrenamiento recibido y enfoca la atención para que la confusión desaparezca. del T. en el original. Y es la atención plena la que entonces intenta mantenerse indefinidamente de manera que no vuelva a surgir la resistencia. la palabra pali Vipassana viene de vi ("varias formas") y passana ("ver"). Una atención plena totalmente desarrollada es un estado de desapego total y una ausencia absoluta de aferramiento a cualquier cosa en el mundo. la atención plena es el antídoto específico para los obstáculos. La atención plena es una percepción no-superficial. [1] N. Es tanto la cura como la medida preventiva. completamente inmune a las subidas y bajadas de la vida. [Regresar] .persona inexperta continúa indefinidamente en este estado. para lograr la liberación de nuestras debilidades humanas. Ve las cosas con profundidad. sino que descubre totalmente sus propios mecanismos y los destruye. Es la atención plena quien nota el cambio.: Insight Meditation. La atención plena neutraliza las impurezas en la mente. El resultado es una mente que permanece sin manchas e invulnerable.

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