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POR UM NOVO CONCEITO DE SADE1

Christophe Dejours
Parece-nos bastante ambicioso querer colocar face a face pesquisadores cientficos e trabalhadores; como uma aposta. Sensibiliza-nos a pergunta feita por Jean Hodeboug2: quem especialista em matria de sade, de condies de trabalho, de organizao do trabalho?. Pessoalmente, sempre defendemos o ponto de vista segundo o qual a contribuio dos cientistas, embora necessria, relativamente limitada. Primeiro, deve ela ser inspirada pelos prprios trabalhadores; segundo, diramos que a direo a ser dada a essa contribuio deve tambm ser controlada pelos trabalhadores. Inclui-se a tudo o que concerne ao trabalho, s condies do trabalho e organizao do trabalho. Como vamos falar sobre o que sade, veremos que o ponto de vista acima tambm se impe quando se trata de definir sade. Por qu? Tentaremos desenvolver a idia de que a sade das pessoas um assunto ligado prprias pessoas. Essa idia primordial e fundamental: no se pode substituir os atores da sade por elementos exteriores. isso que tentaremos demonstrar. Trata-se, portanto, de definir o que a sade e como se pode compreend-la. Poder-se-ia pensar que essa uma questo banal, sobre a qual todo mundo tem uma idia. Sim, banal, mas talvez existam coisas sobre as quais, atualmente, haja interesse em discutir, levando-se em conta dados novos que apareceram durante esses ltimos anos. A definio internacional diz que a sade seria esse estado de conforto, de bem-estar fsico, mental e social... Gostaramos de tecer uma crtica a essa definio. Em nosso entender, h duas razes para esta crtica: a primeira que esse estado de bem-estar e de conforto, se nos aprofundarmos um pouco mais, impossvel de definir. Gostaramos que nos dessem uma definio desse perfeito estado de bem-estar. No sabemos o que e cremos que no haja esclarecimentos considerveis sobre a questo. muito vaga. Implcita e intuitivamente, sabe-se que isso significa alguma coisa, mas quando se trata de defini-la, no muito simples. E a segunda crtica a fazer que, no fundo, esse perfeito e completo estado de bem-estar... no existe! Pode parecer um pouco provocador, mas veremos que isso conduzir a certo nmero de interrogaes e, talvez, a modificaes na compreenso do assunto.

Indo mais longe ainda, diramos que esse estado de bem estar qualquer coisa sobre a qual temos uma idia. Em ltima instncia, poderamos considerar como sendo um estado ideal, que no concretamente atingido, podendo ser simplesmente uma fico, o seja, uma iluso, alguma coisa que no se sabe muito bem no que consiste, mas sobre a qual se tem esperanas. Tenderamos a dizer que a sade antes de tudo um fim, um objetivo a ser atingido. No se trata de um estado de bem-estar, mas de um estado do qual procuramos nos aproximar; no o que parece indicar a definio internacional, como se o estado de bem-estar social, psquico fosse um estado estvel, que, uma vez atingido, pudesse ser mantido. Cremos que isso uma iluso e que simplesmente preciso, e j muito, fixar-se o objetivo de se chegar a esse estado. Vejamos como, e o que isso quer dizer. At agora, tratamos apenas de criticar essa noo de sade, tal qual ela definida pelas organizaes internacionais. O que perguntamos agora se, no perodo recente, puderam ser acumuladas experincias ou novos conhecimentos que teriam por natureza modificar essa definio de sade, ou faz-la progredir. Respondemos que sim. Enumeraremos, e depois explicaremos, trs elementos a serem considerados. Os primeiros elementos ou as primeiras experincias que se devem levar em considerao esto relacionadas com o que se chama de fisiologia, isto , a anlise do funcionamento do organismo, as regras que asseguram seu equilbrio e sua sobrevivncia. O segundo ponto a psicossomtica. Mais adiante, voltaremos ao assunto, que muito importante. A nosso ver, h ainda um terceiro elemento que pode mudar a concepo de sade, que a psicopatologia do trabalho. Tentaremos agora detalhar um pouco mais esses trs elementos: A fisiologia nos ensinou certos nmeros de coisas, algumas j antigas, mas que, talvez, no tenham sido suficientemente compreendidas ou suficientemente utilizadas. Ensinou que o organismo no se encontra num estado estvel; o organismo no pra de se mexer, est o tempo todo em mudana. s vezes sente vontade de dormir, s vezes de ter atividade; isso muda vrias vezes, no mesmo dia ou na mesma semana. Considerando-se o crescimento, por exemplo, veremos que o fato de crescer tambm no nada estvel. Ento, o que essa estabilidade da sade? Estamos em pleno movimento, durante longos anos, em seguida, envelhecemos e continuamos em movimento. Outro exemplo: A concentrao de acar no sangue, que muda o tempo todo, subindo quando se come, o que normal, para em seguida, baixar. Em outras palavras, chega-se idia de que o organismo se encontra em constante movimento. O estado de sade no certamente um estado de calma, de ausncia de movimento, de conforto, de bem-estar e de ociosidade. algo que muda constantemente e muito importante que se compreenda esse ponto. Cremos que isso muda por completo o modo como vamos tentar definir sade e trabalhar para melhor-la.

Palestra proferida na Federao dos Trabalhadores da Metalurgia, da Confederao Geral dos Trabalhadores (CGT) e publicada no Brasil pela Revista Brasileira de Sade Ocupacional, 14 (54), 1986.
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Dirigente da Federao dos Trabalhadores Metalrgicos CGT, da Frana.

Isso significa que, se quisermos trabalhar pela sade deveremos deixar livres os movimentos do corpo, no os fixando de modo rgido ou estabelecido de uma vez por todas. Colocando-nos em territrios que so um pouco vizinhos, e que se podem aproximar mais ou menos da fisiologia, poderemos ver o que se passa a nvel psquico. Sem querer entrar em definies, vejamos a angstia, por exemplo: a angstia penosa, uma causa de sofrimento; pois bem, a sade no consiste absolutamente em no se ter angstias eis a uma coisa que as pessoas no compreendem e que, em nosso entender, no absolutamente clara para os mdicos hoje em dia. No se trata de fazer desaparecer a angstia. Alis, nunca chegaramos a isso. Quem no angustiado? Compreende-se que esse um problema absurdo, pois todo mundo angustiado. H porm pessoas que, embora angustiadas, encontram-se em boa sade. Conseqentemente, no se trata de acabar com a angstia, mas de tornar possvel a luta contra ela, de tal modo que se a resolva, que se a acalme momentaneamente, para ir em direo a outra angstia. No questo de aprision-la de uma vez por todas, pois no existem situaes assim. Sempre no campo das coisas irregulares, das coisas que mudam, pode-se falar tambm sobre o trabalho. Nos ltimos anos, mostrou-se, embora os trabalhadores h muito tempo o soubessem, que quando uma tarefa regular, fixa, imutvel, repetitiva muito perigosa, causando, ou podendo causar, muito mal. O trabalho em linhas de montagem um exemplo tpico de coisas que esto bloqueadas e iguais durante todo o tempo, idnticas o tempo todo. Pois bem, cremos que se pode mostrar que, mais uma vez, a variedade, a variao, as mudanas no trabalho que so as mais favorveis sade. Cremos que a primeira aquisio desse ponto de vista que vem da fisiologia conduz a que se conceba toda a vida como movimentos, bem como a que se assegure, antes de tudo, a liberdade desses movimentos. Esse o primeiro ponto. O segundo ponto, que traz novos conhecimentos e novas experincias, a psicossomtica. O que a psicossomtica? Trata-se de algo bem recente, que se desenvolveu h mais ou menos vinte anos. Psicossomtica as relaes que existem entre o que se passa na cabea das pessoas e o funcionamento de seus corpos. Sabe-se que entre um e outro h relaes que se estabelecem em permanncia. Pode-se mostrar, e isso foi mostrado h uns vinte anos, que, quando temos uma doena, esta tem momentos de evoluo, de crises, que no acontecem a qualquer momento na vida. Elas ocorrem justamente em momentos precisos, quando se passa alguma coisa no plano psquico, no plano mental, no plano afetivo. Foi necessrio muito tempo para que se chegasse a estas relaes que agora comeam a ser conhecidas. Existem doenas que so desencadeadas por uma situao afetiva difcil, por uma espcie de impacto psquico. Porm, o que verdade para certo nmero de doenas no verdade para todas. Particularmente, h dois tipos de doena que, pode-se dizer, jamais esto em relao com a vida psquica, e que so, de um lado, as intoxicaes, sejam elas profissionais, ou mesmo as causadas pelo lcool ou por medicamentos e, de outro lado, as doenas parasitrias. As intoxicaes ultrapassam todas as possibilidades de defesa do organismo; quando atacam o organismo, desde que certo nvel seja atingido, ultrapassam todas as possibilidades de defesa. A no h elementos psquicos que contem e, se contam, muito pouco. O segundo tipo de doena que no se enquadra a so

as chamadas doenas parasitrias, isto , doenas que se contraem essencialmente em pases tropicais, como a sia e a frica, e quase nunca em pases de clima temperado, como a Frana. Arriscando-nos a chocar vocs um pouco, diramos que em quase todas as outras doenas encontram-se relaes muito curiosas entre o que se passa na cabea das pessoas e a evoluo de sua doena fsica. Ainda neste domnio, digamos da psicossomtica, da psiquiatria etc. e, para voltar questo da definio de um estado de bem-estar, de um estado de conforto, perguntamos: o que a sade mental? No apenas muito difcil de precisar. Indo mais longe, acho que muito perigoso faz-lo. Creio ser perigoso definir o que o normal e o que no , do ponto de vista mental. Tomemos como exemplo o alcoolismo. O alcoolismo sempre normal? incmodo responder, pois h pessoas que consomem grandes quantidades de lcool e que vo muito bem, tendo vidas longas. Queremos dizer que se pode viver muito tempo absorvendo quantidades importantes de lcool. Observamos muitos casos assim, de pessoas que suportam lcool sem nenhuma doena, sem cirrose, sem anomalia mental, sem nada..., enquanto as mesmas quantidades de lcool ingeridas poderiam ter matado o vizinho h vinte anos. Pode-se dizer o mesmo tambm em relao angstia. Nesse caso, ser que o normal seria controlar tudo, de modo a que jamais houvesse angstias? Estamos convencidos do contrrio! Cada pessoa tem sua histria, seu passado, suas experincias, sua famlia. No fundo, toda sua experincia consiste em estabelecer uma espcie de compromisso entre o passado e o presente para tentar escolher o futuro. Poderamos, por exemplo, dizer que o fato de se militar em sindicatos provoca angstias. verdade, provoca angstias, conflitos, fadiga, contradies. No fundo, poder-seia dizer e a penso que serei muito bem compreendido que os militantes, em certa medida, escolhem atacar justamente essa angstia, essas contradies. Quando se v um militante angustiado por problemas de lutas, problemas polticos, de relao de fora, seria a soluo dizer-lhe que necessrio parar de militar? Compreende-se que isso o contrrio da definio do estado de sade mental. Alis, se se dissesse a todos que militam e que esto angustiados porque militam para pararem de militar, no estamos certos de que eles se sentiriam melhor; provavelmente, alguns se sentiriam muito pior. A dificuldade est a. Cremos que o raciocnio feito no caso do militante vlido para muitas outras profisses. Queremos dizer que h muitas outras atividades, muitas outras profisses como a dos artistas, por exemplo nas quais as pessoas esto melhor quando se confrontam com esse tipo de angstia e quando tentam resolv-las graas sua atividade, do que quando se colocam ao abrigo de tudo isso. A idia diretora que os homens procuram transformar-se e que no verdade que buscam acabar com a angstia. Em certa medida, todo um processo, toda uma histria, sendo necessrio evitar fazer julgamentos definitivos sobre o que normal e o que no o . Na melhor das hipteses, podemos conceber a vida das pessoas como uma sucesso de etapas e de compromissos

entre sua histria passada e seu ambiente, para tentar transform-lo. Pode-se ver a que a angstia tem seu papel a desempenhar. Portanto, ainda no que diz respeito a questes psquicas, questes mentais, poder-se-ia dizer que no h um estado de bem-estar e de conforto, mas h, mais uma vez, fins, objetivos, desejos, esperanas. Em nossa linguagem chamamos a isso desejo. A sade mental no certamente o bem-estar psquico. A sade quando ter esperana permitido. V-se que isso faz mudar um pouco as coisas. O que faz as pessoas viverem , antes de tudo, seu desejo; isso uma aquisio da psiquiatria e da psicossomtica. O verdadeiro perido existe quando no h mais desejo, quando ele no mais possvel. Ento, tudo se torna muito incmodo e a que as pessoas vo muito mal. Quando o desejo no mais possvel, quando no h mais desejo, temos o que se chama uma depresso. a perda da fome, perda da tenso, do entusiasmo, do desejo: a depresso. A psicossomtica nos mostra que quando estamos diante de uma situao assim, em que no h mais desejo, encontramo-nos diante de uma situao perigosa no somente para a cabea (depresso, tristeza), como tambm para o corpo; quando nos vemos diante de um estado assim durvel, em que no h mais desejo, o corpo pode adoecer mais facilmente. Chegamos agora ao terceiro ponto, que trata das aquisies desses ltimos anos, e que chamamos de psicopatologia do trabalho. Creio que a psicopatologia do trabalho chegou a esse resultado novo (e isso provavelmente provocar risos, mas, enfim, novo para os cientistas e sabese que muitas vezes eles demoram para compreender ou integrar certas coisas) de que o trabalho um elemento fundamental para a sade. Se o trabalho pode ser perigoso, se pode ser causa de sofrimento, preciso tambm compreender que o no-trabalho igualmente perigoso. Penso que os exemplos desses ltimos anos, particularmente o desemprego, mostraram a que ponto o fato de no trabalhar, de no se ter atividades, pode engendrar doenas. H levantamentos feitos sobre isso e certos fatos sobre as doenas do desemprego comeam a ser conhecidos. O fato de no trabalhar pode desencadear uma poro de doenas. Apressamo-nos a dizer que h uma espcie de discurso completamente falacioso, que consiste em pensar que quando as pessoas lutam contra certos aspectos perigosos, nocivos ao trabalho, de fato, elas s tm uma idia: a de querer no fazer nada. O ideal dos operrios, e talvez no somente dos operrios, mas de muita gente (muitos cientistas pensam assim e muita gente tambm), seria no ter nada para fazer, uma espcie de ideologia da ociosidade, uma ideologia de se viver de rendas. Pois bem, isso fundamentalmente falso. A psicopatologia do trabalho mostra que isso no verdadeiro. O objetivo das pessoas no o de no fazer nada e, geralmente, para um psiquiatra, quando as pessoas no fazem nada e podem manter-se num estado de inatividade total, sinal de que esto muito doentes. Tomemos o exemplo das crianas. Quando crianas so deixadas livres para fazerem o que quiserem, sua escolha no consiste em ficar inativas durante todo o dia. Quando se deixa uma criana livre, dispondo de meios materiais, ela se pe em atividade. No incio so jogos, depois so as construes e a criana comea a fabricar um universo. Ento, a problemtica no

certamente perguntar se se trata de trabalho ou no-trabalho. A problemtica qual o trabalho?. Nesse projeto, de avanar sobre as questes de relaes entre sade e trabalho, foi feito um certo nmero de pesquisas, as quais tentaram, particularmente, estudar as relaes que se estabelecem entre, de um lado, o equilbrio psquico das pessoas, o equilbrio psquico dos trabalhadores e, de outro lado, o prprio trabalho. No entraremos em detalhes, pois isso seria muito longo. O que se pode dizer que o que importa no trabalho em relao ao funcionamento psquico, em relao vida mental, no qualquer coisa, mas a organizao do trabalho. Temos uma tendncia em distinguir trabalho e organizao do trabalho, o que Condies do trabalho so o que chamamos fsicas, qumicas e biolgicas presentes no trabalho. condies de bem prtico. de condies ambiente de

As condies fsicas so a temperatura, a presso, as vibraes, as radiaes etc. As condies qumicas so os vapores, as poeiras, os txicos etc. As biolgicas so o ambiente dos micrbios, ou seja, o ambiente dos vrus, bactrias, essas coisas de que certamente todos j ouvimos falar. Essas condies do trabalho atacam o homem, o trabalhador, no que diz respeito ao seu corpo. H uma relao, um conflito, uma contradio que ope as condies do trabalho ao corpo do homem. Pois bem, ao lado de condies de trabalho, distingue-se o que chamamos de organizao do trabalho. O que vem a ser organizao do trabalho? Grosso modo, duas coisas: a diviso de tarefas e a diviso dos homens. A diviso das tarefas (como se dividem as tarefas), que vai at o contedo das tarefas, ao modo operatrio, a tudo o que prescrito pelo organizador do trabalho. A diviso das tarefas vista na coletividade operria, ou, eventualmente, na atividade dos empregados de escritrio, onde tambm feita; isso feito em todos os lugares. Sabemos que, quando se prescreve a um operrio o uso de tal modo operatrio ou que faa tal gesto para apertar um parafuso ou para ajustar uma dobradia ou para fazer uma solda, necessrio respeitar esse modo operatrio. Quando se dividem as tarefas ou quando se quer que as pessoas respeitem efetivamente o que foi decidido, preciso que haja uma hierarquia, um controle, um comando. O segundo elemento em que se desdobra a organizao do trabalho , pois, a diviso dos homens, ou seja, em uma empresa as pessoas so divididas pela organizao do trabalho e as relaes entre uns e outros so reguladas e organizadas no nvel desse conjunto que se chama de organizao do trabalho. Assim, a organizao do trabalho atinge dois pontos: o contedo das tarefas e as relaes humanas. Pois bem, isso no ataca diretamente o corpo, mas a cabea das pessoas que trabalham; ataca o que chamamos de funcionamento mental. O estudo sobre a organizao do trabalho acerca dessa contradio, que coloca, de um lado, a organizao do trabalho e, de outro, o funcionamento mental, mostra que h organizaes do trabalho que so muito perigosas para o funcionamento mental e outras que no o so, ou que so menos perigosas. Particularmente, as organizaes do trabalho perigosas so as que atacam o funcionamento mental, ou seja,

o desejo do trabalhador. Quando se ataca o desejo do trabalhador, e h organizaes que so terrveis porque atingem diretamente isso, provocam-se no somente perturbaes, mas tambm sofrimentos e, eventualmente, doenas mentais e fsicas. Por outro lado, h estudos que mostram tambm que h organizaes do trabalho que levam a tarefas cujo contedo justamente um meio de equilbrio. Essa situao favorvel sade das pessoas. H trabalhadores que se sentem melhor depois de um trabalho do que antes dele! Nesse caso pode-se dizer que a organizao do trabalho no reprime o funcionamento mental. Pelo contrrio, ela oferece um campo de ao, um terreno privilegiado para que o trabalhador concretize suas aspiraes suas idias, seus desejos. Em geral, isso possvel quando o trabalho livremente escolhido e quando sua organizao bastante flexvel para que o trabalhador possa adapt-la a seus desejos, s necessidades de seu corpo e s variaes de seu estado de esprito. , portanto, fundamental ressaltar que o trabalho no forosamente nocivo para a sade. Ele pode ser tolervel; pode mesmo ser francamente favorvel sade fsica e mental. Acrescentaramos algumas poucas palavras para dar explicaes precisas sobre a sade, para tentar propor outra definio; um pouco ambicioso, mas pode-se tentar, em todo o caso, coloc-la em discusso. Ela no ser certamente definitiva, mas deve ser retomada e trabalhada. Faremos, portanto, quatro observaes: A primeira a de que a sade no algo que vem do exterior, e a voltamos ao que disse o Sr. Hodebourg, h alguns minutos, a propsito de condies de trabalho, e que diremos tambm a propsito de sade: a sade no assunto dos outros, no assunto de uma instncia, de uma instituio, no sendo tambm um assunto do Estado ou do mdicos. uma questo que no vem do exterior. Ao inverso disso, e esta a segunda observao, a sade uma coisa que se ganha, que se enfrenta e de que se depende. algo onde o papel de cada indivduo, de cada pessoa fundamental. Isso no aparece nessa definio, e necessrio que este papel motor de cada homem na sua sade aparea em alguma parte. A terceira observao um resumo de tudo o que foi dito. A sade no um estado de estabilidade, no um estado, no estvel. A sade alguma coisa que muda o tempo todo. A quarta observao que a sade antes de tudo uma sucesso de compromissos com a realidade; so compromissos que se assumem com a realidade, e que se mudam, se reconquistam, se redefendem, que se perdem e que se ganham. Isso a sade! E o que , ento, essa realidade? Nela podemos ver trs facetas. 1. A realidade do ambiente material. a primeira realidade com a qual necessrio fazer-se compromissos, sendo, portanto, a realidade sobre a qual falamos anteriormente: a realidade fsica, qumica e biolgica. H compromissos a serem assumidos entre o organismo e tudo isso. 2. A realidade afetiva, relacional, familiar etc., toda a vida mental, psquica e as relaes.

3. A realidade social. Nessa realidade destacamos um lugar particularmente privilegiado organizao do trabalho. Se tentarmos, ento, agora, uma definio, buscando salvar o que sugere a antiga definio de sade, diramos que a sade para cada homem, mulher ou criana ter meios de traar um caminho pessoal e original, em direo ao bemestar fsico, psquico e social. A sade, portanto, possuir esses meios. O que significa possuir esses meios e o que esse bem-estar? Creio que para o bem-estar fsico preciso a liberdade de regular as variaes que aparecem no estado do organismo; temos o direito de ter um corpo que tem vontade de dormir, temos o direito de ter um corpo que est cansado (o que no forosamente anormal) e que tem vontade de repousar. A sade a liberdade de dar a esse corpo a possibilidade de repousar, a liberdade de lhe dar de comer quando ele tem fome, de faz-lo dormir quando ele tem sono, de fornecer-lhe acar quando baixa a glicemia. , portanto, a liberdade de adaptao. No anormal estar cansado, estar com sono. No , talvez, anormal ter uma gripe, e a v-se que isso vai longe. Pode ser at que seja normal ter algumas doenas. O que no normal no poder cuidar dessa doena, no poder ir para a cama, deixar-se levar pela doena, deixar que as coisas sejam feitas por outro durante algum tempo, parar de trabalhar durante a gripe e depois voltar. Bem-estar psquico, em nosso entender, , simplesmente, a liberdade que deixada ao desejo de cada um na organizao de sua vida. E por bem-estar social, cremos que a tambm se deve entender a liberdade, a liberdade de se agir individual e coletivamente sobre a organizao do trabalho, ou seja, sobre o contedo do trabalho, a diviso das tarefas, a diviso dos homens e as relaes que mantm entre si. Eis aqui, em resumo, o que queria dizer para vocs.