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Aspectos do mundo rural terceirense, do incio do povoamento a 1550 Questes de apropriao, de arroteamento e de configuraes do espao

Rute Dias Gregrio E meados do sculo XV1, a Terceira constitui campo de fixao humana ainda pleno de potencialidades, quer no tocante posse do solo, como ao respectivo arroteamento e configurao espacial. O primitivo modelo de apropriao da terra nesta ilha, e nas demais dos Aores, moldou-se pelo designado regime das sesmarias2. Por ele os capites, mas tambm alguns ouvidores, contadores, recebedores e corregedores estes em circunstncias particulares , procederam distribuio das terras pelos primeiros colonos3. Estas terras eram entregues sem qualquer contrapartida que no fosse . o conhecido prazo de cinco anos para o arroteamento, . acrescido de mais cinco anos em que a mesma terra devia manter-se aproveitada . e, ainda, o pagamento do dzimo ou dcima parte da produo, que revertia a favor do senhor das ilhas4. Em pocas anteriores quelas para as quais encontramos provas de uma verdadeira institucionalizao do sistema referido, ter provavelmente
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Provavelmente na dcada de 60 porque difcil se torna documentar coevamente aces de povoamento em poca anterior. Para mais, em 22 de Agosto de 1460, a doao henriquina da Terceira (e da Graciosa) a D. Fernando regista que a ilha est por povoar. ARQUIVO DOS AORES [AA]. Ponta Delgada: Instituto Cultural de P. Delgada, 1981, vol. I, pp. 10-13. Abordagem mais desenvolvida e respectivo fundamento bibliogrfico e documental vide em Rute Dias Gregrio Terra e fortuna nos primrdios da ilha Terceira (1450-1550). Dissertao de doutoramento apresentada Universidade dos Aores, 2005, pp. 26-28 e ss, p. 43. 2 Para uma panormica geral do sistema, praticado nas ilhas do atlntico e noutros espaos da expanso portuguesa, vide Antnio Vasconcelos Saldanha As capitanias. O regime senhorial na expanso ultramarina portuguesa. Funchal: Secretaria Regional do Turismo, Cultura e Emigrao Centro de Estudos de Histria do Atlntico, 1992, pp. 185-213. 3 Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, pp. 133 e 137-139. 4 Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, pp.

existido o que podemos chamar pr-perodo da concesso formal das terras. As crnicas insulares, para os tempos mais recuados, referenciam amide aquilo que nos seus prprios termos se traduz por uma tomada das terras. Ou seja, para o lapso cronolgico que vai at 1474/1475 no caso da Terceira e at avanando um pouco mais no tempo5, comum os cronistas registarem que determinado personagem tomou ou tomara a sua terra em certo lugar6. Tal aco encontra tambm ecos na documentao contempornea aos acontecimentos. Entre outros que poderamos aduzir7, o exemplo mais feliz talvez seja o caso relativo a Pero lvares, primeiro povoador da actual rea dos Biscoitos, a quem o capito da Praia Anto Martins Homem em 1486 outorga uma carta de sesmaria8. Esta carta justificar-se-ia, nos termos da mesma, porque aquele se fora ali assentar asy em huns matos ermos, criara os caminhos de acesso ao local, incentivara deste modo a vinda de novos povoadores e, por tudo isso, era merecedor da concesso das ditas terras em sesmaria9. Quer isto dizer que o ocupar destas terras precedera a prpria carta de concesso que, no caso, funcionava como prmio da iniciativa. Tal sugere como um sistema menos formal e talvez menos planificado podia ter gerido os primeiros momentos da apropriao da terra, o que, em ltima instncia, em parte justificaria a ausncia de escrituras de sesmaria anteriores a 1475.

Vide o que dizemos no prximo pargrafo e considere-se que, em 1487, o Duque D. Manuel (futuro D. Manuel I, Rei de Portugal) reconhece que as ilhas dos Aores, em geral, ainda estavam aqum do desejvel em matria de povoamento. TPAC, pp. 169-170, tambm publicado em AA. Vol. XII, pp. 386387. 6 Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, p. 125. 7 Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, pp. 125-127. 8 Publicada em Tombo de Pero Anes do Canto (1482-1515) [TPAC]. Angra do Herosmo: Instituto Histrico da Ilha Terceira, 2002, doc. 9, pp. 63-64 [Separata do Boletim do Instituto Histrico da Ilha Terceira. Vol. LX, 240 pp.]. 9 TPAC, doc. 9, p. 64.

Alis, so cartas do ano anterior (1474), mais concretamente as da criao e concesso das capitanias da Praia e de Angra10, que pela primeira vez referem, explicitamente, a distribuio das terras a partir do regime das sesmarias. A anterior doao de capitania na Terceira, a Jcome de Bruges em 1450, omissa em tal matria e s a remisso que faz para as escrituras de Zarco, Tristo e Perestrelo11 capites da Madeira e do Porto Santo pode fazer-nos pressupor que a prtica do dito regime pudesse vir ento a nortear a distribuio das terras na ilha de Jesus Cristo. De qualquer modo, no so conhecidas cartas de sesmaria at ao dito ano de 1475, o que, conjugado com todos os elementos atrs aduzidos, determina o ano de 1474 como o da viragem e o da maior organizao do sistema de distribuio das terras. neste quadro e poca que se faz anunciar o regimento antigo das dadas ou regimento de D. Beatriz, de que apenas se conhecem alguns captulos dispersos12. Depois deste, seguirse-o outras cartas, alvars, provimentos e regimentos que reforam e readaptam os procedimentos mais ou menos vigentes, dando-se corpo ao edifcio normativo do processo13. O ltimo documento conhecido neste concernente data de 23 de Agosto de 151814 e diz respeito a um tipo de dadas at agora arredado dos estudos sobre a matria: o dos terrenos urbanos/urbanizveis ou dos chos para construo de residncias em aglomerados urbanos, como Angra e Ponta Delgada, que tambm se dizem concedidos com todallas clausollas e condicoes nas cartas das dadas15. Mas porque esta temtica, sobre a qual tivemos oportunidade de nos deter

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Documento transcrito em Gaspar Frutuoso Livro sexto das saudades da terra. 2 Edio, Ponta Delgada: Instituto Cultural de P. Delgada, 1978, pp. 62-64; AA, vol. IV, pp. 207-208. 12 Publicados no AA, vol. XII, pp. 385, 390, 392, 398 e 408. Supomos que datvel entre 1474 e 1482. Sobre o assunto vide, ainda, Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, pp. 128-129. 13 Cfr. Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, pp. 127-133 e 137. 14 AA, vol. IV, p. 35. Vide notas infra. 15 Servios de Documentao da Universidade dos Aores. Fundo Raposo do Amaral, doc. no inventariada, doc. com o n 50, fls. 1-2v.

em trabalho recente16, est fora do mbito do presente trabalho, focalizemonos nas questes que podero assumir um mbito mais rural. A distribuio das terras em sesmaria, na Terceira, estar concluda em 151517, ano da ltima carta conhecida18. Entre 1475 e 1515 ter-se- operado, pois, a formal e definitiva distribuio do solo terceirense pelos respectivos povoadores. Essa ocupao pode-se ilustrar na representao cartogrfica da cronogeografia das dadas na Terceira (DIAPOSITIVO), a qual confirma: 1. a antiguidade dos assentamentos em reas como a das Quatro Ribeiras, da Praia, de S. Sebastio e de Angra (pese embora estas localizaes sejam feitas grosseiramente a das Quatro Ribeiras em particular com base nas crnicas e em alguns documentos antigos, todos posteriores a 147419) 2. o carcter mais recente da ocupao da metade Leste da ilha 3. um modelo de ocupao que alguns autores j denominaram em anel dando forma designada roda do capote (reas at 300m de altitude) 20, claramente privilegiando as zonas litorais e que nos nossos dias ainda se impe de forma bvia, em qualquer leitura da paisagem humanizada que se pretenda da ilha 4. a que acresce o elemento da existncia de certas ocupaes privadas, algumas sob o regime das sesmarias, em reas de altitude entre os 400 e os 600 m, acima da habitual roda do capote que vai grosso modo at aos 300/350 m de altitude21.
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Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, pp. 133-136. Para mais elementos vide Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, p. 145 e anteriores. 18 De 10 de Janeiro, com confirmao de Vasco Anes Corte Real datada de 18 de Junho de 1517. BPARPD. FEC: MCMCC, vol. III, n 69, 3 doc., fl. 5 e 6 doc., fl. 6.
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Referenciamos, em particular, os trabalhos Jos Guilherme de Campos Fernandes Terceira (Aores). Estudo geogrfico. Dissertao de Doutoramento em Geografia, apresentada Universidade dos Aores, Ponta Delgada, 1985, p. 277. Texto policopiado; Eduardo M. Ferreira Dias Flora e vegetao endmica na ilha Terceira. Trabalho de sntese em Provas de Aptido Pedaggica e Capacidade Cientfica, Universidade dos Aores, departamento de Cincias Agrrias, Angra do Herosmo, 1989, p. 58. Texto policopiado.
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Esta constituir novidade em termos de reconstruo historiogrfica, no quadro de uma antiga e absoluta suposio de que as zonas altas da ilha se mantiveram, nos primrdios, todas livres para o usufruto colectivo e/ou concelhio, no tendo sido palco de concesses em sesmaria. Existem, pois, provas documentais de posse e concesso de certas zonas altas, um pouco mais acima circunscritas pelos designados Pico Gordo, Pico do Gaspar, Pico das Caldeirinhas e Patalugo. . Uma referncia das mais antigas remonta a 1497, pela qual a capitoa Maria de Abarca possua, no designado por Pataluguo (e que localizamos da forma que podem observar), uma rea com cerca de uma lgua de comprimento por outra de largura que aproveitava com gado22. . J outros possidentes afirmavam-se tambm em relativas vizinhanas, mesmo em finais do sculo XV e principalmente incios do sculo XVI, como o confirma a sesmaria a Joo lvares Neto de 12 de Maro de 1506, que pressupunha uma terra acima de outra j concedida de Pero lvares e sita ao longo da Serra que na documentao se designa por molhedas ou molheds, rea da actual Serra do Labaal23. . Em 1512, novas cartas de sesmaria so emitidas em espao prximo, mais a Oeste e ainda no interior da ilha Terceira, entre a Serra Gorda e a do Labaal, na linha de diviso das capitanias de Angra e da Praia24 e na proximidade de locais que j no ano de 1506/1507 se diziam ficar a trs lguas para Norte da vila de Angra, em terra tam longe e [] tam fragosa acjma que muitas vezes se passava sejs meses e h~uu ano que se soubese na vila ho que se la fazia25.

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Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, p. 146. Em 1506/1507, a terra que o herdeiro de Maria de Abarca Vasco Anes Corte Real a tinha arrendada era dada como tendo 50 ou 60 moios, o que configura uma rea de 267 / 293 h a 320,4 / 351,6 h pelas duas medidas da Terceira, respectivamente. Cfr. Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, pp. 269-275. 23 Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, p. 146. 24 Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, p. 147 e +++++++++++++ 25 BPARPDL. FEC: CPPAC, n 2, fl. 22v. Vide, tambm, Rute Dias Gregrio Pero Anes do Canto: um homem e um patrimnio. Ponta Delgada: Instituto Cultural de Ponta Delgada, 2001, pp. 187-188.+++

Estamos, em suma, perante a evidncia de que sesmarias houveram nas reas mais elevadas da ilha. O que talvez explique a muitas vezes assumida conjectura da respectiva inexistncia ser a relativa menor frequncia da distribuio e apropriao da terra nesses locais. Para mais, o princpio bastante comprovado na documentao da poca, de que qualquer terra aberta era assumida como devolluta ao concelho, isto , podia ser usufruda por outrem, notadamente para a apascentao do gado26, fez durante muito tempo pressupor que todas essas terras nunca tiveram dono. Mas algumas tiveram proprietrios e os esforos para as manter fora do alcance e usufruto de outrem no deixaram de se fazer sentir. Fechar estas terras, ou parte delas, constitua quase sempre a soluo, mas conferir-lhes o estatuto de coutadas de madeira e de caa do respectivo proprietrio podia ser outra27. De qualquer modo, incontestvel que as terras situadas em altitudes mais elevadas no serviam a produo agrcola elemento que por si s as tornaria menos requeridas , e antes se destinavam criao de gado, como referimos, e/ou constituam reas de reserva para a obteno de outro tipo de recursos essenciais como a madeira, como tambm atrs deixmos implcito. As reas de sesmaria com fins agrcolas encontram-se, pois, em nveis de altitude mais baixos, onde a apropriao da terra se tornou mais sistemtica e intensiva. O que nasceu desta apropriao determinada pelo regime das sesmarias foram propriedades alodiais28 ou livres, que se apresentavam com dimenses muito variadas, cobrindo um amplo intervalo que vai dos 5 aos 140 ha29. De qualquer modo, tanto quanto se pode apurar, o intervalo que maior frequncia regista, traduzida numa percentagem de 32% dos
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Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, p. 305.

Sobre este conceito vide A. H. de Oliveira Marques Aldio. In Joel Serro (dir.) Dicionrio de Histria de Portugal. Porto: Livrarias Figueirinhas, [s.d.] [imp. 1985], vol. I, pp. 122-123. 29 Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, pp. 275-280.

elementos considerados, anda entre os 21 e os 30 ha30. Em segundo plano (14%) emerge o grupo que engloba sesmarias entre 11 e 20 ha. Para mais, j a um nvel superior, as terras com reas de 61-70 ha e 81-90 ha ainda regiram frequncia significativa, com ambos os intervalos conjuntamente a cobirem 20% do universo estudado. De qualquer modo, no cmputo global evidente o peso das terras que vo at aos 30 ha, correspondendo a 53% dos elementos considerados. Tudo isto quer significar, em suma, que a referncia de base para as sesmarias terceirenses poder atingir os 30, talvez 40 ha, encontrando-se a mais percentagem dividida pelos restantes grupos de medida31. Para alm da dimenso das sesmarias, que nos facultam informes preciosos sobre a dimenso da propriedade rstica nos primrdios e dados objectivos para comparao com os da actualidade, a anlise das demarcaes destes terrenos no so de importncia menor. Invariavelmente, os limites das terras assinalam-se a partir de elementos do relevo e da hidrografia. Tambm se podem invocar, em funo do maior ou menor desenvolvimento da ocupao, vias de comunicao e divisrias poltico-administrativas. Assim, as terras localizam-se entre o mar e a serra, ao longo do rego de gua, iam at ao cume das serras, partiam com elas, mas tambm com biscoitos, ribeiras, grotas e caminhos32. Por outro lado, ainda podem ser demarcadas por marcos devizados que na documentao disponvel se registam nas aces de chantar marcos, alguns ditos de pedra, ou de assinalar com cruzes o relevo rochoso ou o arvoredo existente e invariavelmente composto por louros, ginjas, sanguinhos e paus brancos. Igualmente, nesta fixao dos marcos e sinais em cruz, so descritos os contextos fsicos de proximidade, como ladeiras, terreiros, covoadas, outeiros, arrifes33 ou ento, e muitas
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Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, p. 278, principalmente o Grfico XII. Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, p. 278. 32 Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, p. 300. 33 Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, pp. 300 e 302.

vezes, a proximidade de arvoredos ou o que deles ia restando. Deste modo, chanta-se um marco junto de uma gynga grosa deRibada no cho ou ento onde Esta hum paao branco corcouado grosso e huns louros picados e hu gynga34. Afigura-se claro o quanto todo este processo de demarcao se ia correlacionando com a evoluo da prpria arroteia. Esta ltima devia-se iniciar a breve trecho, sob pena de perda dos direitos de propriedade, como atrs referimos. No conhecemos documentao quatrocentista que especificamente d testemunho das prticas seguidas. No obstante, a documentao de incios do sculo XVI bastante esclarecedora. Os termos mais correntes para designar a aco so esmontados, terra Roada e enfugeyrada. No primeiro caso traduz-se o cortar dos ramos, arbustos e mato com pdoas/podes e roadouras, mas tambm o abater da madeira de grande porte com machados e serras, que seguidamente se entorava e picava. Nestas aces concretizava-se o primeiro roar e o designado esmontar da ilha (desmontar, abater). Seguiase o empilhar desses ramos e madeira, do qual resultava a chamada terra ou madeira enfugeyrada. A esta terra, quela que acolhia muitas fogeyras feytas, ou madeira picada e enfugeyrada, lanava-se ento o fogo. Tudo isto testemunha no s as diversas expresses/aces/fases do processo de desbravamento roar, esmontar, cortar, picar, enfogeyrar e queimar , como o esforo humano nele envolvido e as aces de controlo e limitao dos focos de incndio. O termo terra linpa surge, assim, no culminar de todo o processo e no termo da queimada que, na segunda dcada de quinhentos, ainda se diz ser costume antygo e vso da terra35. Era nesta terra feita e linpa, expresses claras da construo humana deste espao, que os homens se ocupavam

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BPARPD. FEC: CPPAC, n 7, fls. 24-24v. BPARPDL. FEC: MCMCC, vol. I, n 23, fl. 26.

ento com o lavrar, semear e fazer frutificar36, nas reas da respectiva fixao. Assento ou assentamento a expresso que na documentao designa os centros de residncia e da vida dos primeiros habitantes da Terceira. Terminologia hoje muito utilizada no mbito da arqueologia e dos estudos de fixao das populaes, enfoca exactamente esse estabelecimento dos homens. A expresso aplica-se tanto no quadro rural como no quadro urbano da poca37 e envolve sempre aquele espao que acolhe as casas de morada38. Geralmente composto pelo que se designa apenas por casas, por casas e granel, por casas e coval, por casas, granel e pomar, por casas, quintal, granel e loja, por casas e cerrado, casas, quintal e cerrados, etc. Em termos gerais, o conceito extravasa o sentido restrito de casas, mesmo vendo nelas muito mais do que o espao de residncia, e abrange um primeiro crculo de espaos de produo que , naturalmente, de cariz familiar39. Este espao encontra-se amide, em parte ou no todo, fechado, como a prpria expresso cerrado deixa entender. Se a definir os limites das propriedades estiveram, desde bem cedo, os j referidos marcos chantados ou cruzes em rvores e pedras, na primeira metade de quinhentos a documentao comprova j o estado avanado do encerramento das terras. So comuns os registos de bardos, tapumes ou paredes de pedra. O dito muro de pedra ensossa, ou de pedra solta e sobreposta, marca presena. Cedo, pois, com base nos materiais disponveis e na aco da popularmente hoje designada por despedrega, os habitantes da Terceira fechavam os seus espaos de residncia, mas tambm de cultivo e de propriedade, com o tipo de divisria hoje mais comum no arquiplago40.
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Rute Dias Gregrio Terra e fortuna , pp. 298-299. Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, p. 307. 38 Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, p. 267. 39 Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, pp. 267-268. 40 Rute Dias Gregrio Terra e fortuna, pp. 303-307.

Com eles se livravam de algumas excrecncias resultantes da limpeza da terra e com eles protegiam o que era seu da devassa de homens, do gado e dos elementos. No fim do longo e laborioso processo, numa complexa dialctica homem/meio fsico no humano que est muito longe de ter sido aqui completamente desvendada, erguia-se como que um mundo de retalhos resultante do desbravar e do criar razes humanas.

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