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Energia Constantes fundamentais da natureza estão prestes a mudar Com informações do NIST - 21/07/2011

As constantes fundamentais da natureza são ajustadas a cada quatro anos, para incorporarem os avanços no conhecimento científico e nas tecnologias e precisões das medições. [Imagem: Mohr/Talbott/NIST]

Constantes fundamentais da natureza A força eletromagnética ficou um pouco mais forte. A gravidade ficou um pouco mais fraca. E agora se conhece um pouco melhor o tamanho do menor "quantum" de energia. Os novos valores das constantes fundamentais da natureza, recomendados internacionalmente, acabam de ser divulgados pelo Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST), dos Estados Unidos. Mas não há motivos para pânico e nem para falsas expectativas:a sua geladeira não passará a grudar no ímã e nem você se sentirá mais leve por uma presumida "dieta da gravidade". As constantes fundamentais da natureza, que vão de algumas bem famosas, como a velocidade da luz, até outras bem obscuras, como o deslocam ento da frequência de Wien, são ajustadas a cada quatro anos, para incorporarem os avanços no conhecimento científico e nas tecnologias e precisões das medições. Estes últimos valores chegam bem na hora, quando está para ser votado um plano para redefiniras unidades básicas do Sistema Internacional de Unidades (SI), como o quilograma e o ampere, exclusivamente em termos das constantes fundamentais. Os valores são determinados pela Comissão de Dados para Ciência e Tecnologia (CODATA)- Força Tarefa sobre as Constantes Fundamentais. Constante alfa

os cientistas passam a saber o valor com mais precisão. Como a constante alfa pode ser medida em uma escala muito grande de fenômenos. e os valores das duas técnicas estão ficando mais próximos um do outro. que define o tamanho do menor "quantum" (pacote) de energia possível. h. como as constantes molar e Rydberg. e é central para os esforços de redefinição da unidade de massa do SI. Esse valor atualmente não coincide com o outro método fundamental para determinar h. conhecido como o watt-equilíbrio. Mesmo assim. . a incerteza global de h (44 ppb) é menor do que em 2006.3 parte por bilhão (ppb).069. a constante da gravitação de Newton.297. Foram feitos outros ajustes em constantes como o raio do próton e outras constantes relacionadas aos átomos e gases.673.352.5698 x 10-3). A constante alfa também será uma constante crítica depois de uma cada vez mais provável redefinição do SI: ela continuará a ser uma constante determinada experimentalmente. Constante de Planck A constante de Planck. que determina a intensidade da força eletromagnética. que determina a força da gravidade. enquanto alguns outros valores serão fixados para definir as unidades de medida básicas. A incerteza no valor da constante alfa. na maior parte dos casos a mel or notícia que se pode ter sobre o valor de uma constante fundamental é uma redução da incerteza . também melhorou. por exemplo ( = 7. foi reduzida pela metade. O último valor de h (6. a consist ncia das medições funciona como um barômetro da compreensão geral da física que os cientistas t m. quando todos os valores são combinados. O último valor de G (6.626. chegando agora a 0.Embora os valores aj stados reflitam al s desenvolvimentos científicos si nificativos ao longo dos últimos quatro anos.57 x 10-34 joule/segundo) leva em consideração uma medição do número de átomos em uma esfera de silício altamente enriquecido.84 x 10-11 m3 kg-1 s-2) é cerca de 66 partes por milhão menor do que o valor de 2006. Diminuição da gravidade Os novos valores também incorporam duas novas medições experimentais de G.