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EDUCAO AMBIENTAL NO SERTO DAS GERAIS: LEVANTAMENTO SCIO-AMBIENAL JUNTO COMUNIDADE ESCOLAR DE VARZELNDIA/MG BRASIL

FERREIRA, Adnya Cristine de Souza1 adneyacristine@yahoo.com.br AFONSO, Priscilla Caires Santana2 priscillacaires@yahoo.com.br

RESUMO Entendemos ser a educao ambiental um instrumento de mudana de atitudes e de formao de cidados crticos. O Projeto Educadores Ambientais no Serto das Gerais tem como finalidade formar educadores ambientais multiplicadores em escolas municipais da microrregio de Montes Claros, mais especificamente em escolas municipais de Varzelndia, Patis, Juramento e Mirabela/MG. O primeiro municpio atendido pelo projeto Varzelndia onde foi realizado um diagnstico sobre o municpio com o intuito de analisar os problemas ambientais que assolam a comunidade local. Nesse sentido, o objetivo desse trabalho relatar os resultados desse trabalho realizado durante os seis meses de realizao dos trabalhos. Utilizamos uma metodologia baseada em pesquisa bibliogrfica, entrevistas com diretores, supervisores e professores das escolas envolvidas, alm de trabalhos de campo. Pudemos perceber que Varzelndia se destaca pela grande quantidade de stios arqueolgicos e presena de arte rupestre que representam potencial turstico para o desenvolvimento do municpio, mas, at o momento no foram promovidos estudos, medidas de conservao e utilizao do potencial turstico da regio. O comrcio est em franco crescimento e a agropecuria base de sua atividade econmica do municpio. Essa atividade foi desenvolvida com base nos preceitos da modernizao da agricultura nortemineira o que significa grandes impactos scio-ambientais como a concentrao de renda e impactos negativos sobre o solo e gua.

Palavras-chave: Educao Ambiental, Varzelndia/MG, Norte de Minas, Escolas Municipais, Diagnstico Ambiental.

INTRODUO
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Acadmica do Curso de Geografia da Unimontes. Mestre em Geografia Prof do Dpto. de Geocincias da Unimontes

O desenvolvimento do Projeto Educadores Ambientais no Serto das Gerais nos municpios de Varzelndia, Patis, Mirabela e Juramento vm de encontro necessidade de trabalhos ligados Educao Ambiental nesses municpios. Nos primeiros seis meses do ano de 2010, os trabalhos foram direcionados para o municpio de Varzelndia/MG, com o intuito de realizar um diagnstico ambiental sobre o municpio que permitir que as aes sejam direcionadas aos problemas vivenciados nessas comunidades. Para tanto, o levantamento e anlise de dados secundrios foram fundamentais. A partir da anlise desses dados, os trabalhos de campo e entrevistas com diretores, supervisores e professores das escolas municipais envolvidas, tornou possvel o planejamento das atividades a serem implementada no semestre posterior com os professores multiplicadores e aplicao das mesmas em sala de aula, envolvendo ento os alunos e suas famlias. Acreditamos que se adequando realidade de cada lugar, com foco na relao entre a sociedade e a natureza alcanaremos uma realidade onde os grupos sociais exeram seu papel de cidado conscientes de seus direitos e deveres. Cascino (2000, p.56), afirma que:
Um dos principais objetivos da EA consiste em permitir que o ser humano compreenda a natureza complexa do meio ambiente, resultante das interaes dos seus aspectos biolgicos, fsicos, sociais e culturais. Ela deveria facilitar os meios de interpretao da interdependncia desses diversos elementos, no espao, no tempo, a fim de promover uma utilizao mais reflexiva e prudente dos recursos naturais para satisfazer as necessidades da humanidade.

Nesse sentido, o projeto tem o objetivo de realizar pequenas aes que fazem a diferena na qualidade de vida dessas comunidades. O municpio de Varzelndia, localizado no norte de Minas Gerais tm problemas que sero expostos seguir que merecem nossa ateno e anlise para a construo de uma educao ambiental que faa a diferena no local.

O MUNICPIO DE VARZELNDIA NO NORTE DE MINAS GERAIS: UMA CARACTERIZAO SCIO-AMBIENTAL

O povoamento de todo do territrio nortemineiro teve incio na segunda metade do sculo XVII com a agropecuria e a minerao. A importncia dessas atividades para o povoamento de todo o estado, retratada historicamente em diversos trabalhos como em Afonso e Pereira (2009), onde as autoras demonstram que o gado e o ouro e diamantes constituram a primeira forma de se regionalizar o estado em
espao das minas e dos sertes. Serto um termo amplamente discutido pelos autores, mas, ficaremos com a definio de Ribeiro (2000) que afirma ser o serto as reas de atraso econmico e pouco povoamento, frente ao progresso representado pelo espao do litoral. (AFONSO E PEREIRA, 2009, P. 3)

A rea do serto representada em Minas Gerais pela regio norte do estado, que foi colonizada sob grande influencia da pecuria, que servia como atividade complementar para economia das minas. A grande disponibilidade de terras aliada s caractersticas fsicas da regio; vegetao de transio cerrado-caatinga, clima tropical AW (mido de savanas com inverno seco), grande quantidade de rios interminentes (apesar de haver importantes bacias hidrogrficas como a do So Francisco, Pardo e Jequitinhonha); proporcionou ao colonizador a insero da pecuria ultraextensiva em campo aberto (ANDRADE, 1982). Vinculada a essa atividade, surge agricultura camponesa de excedente, o cerne da agricultura familiar do norte de Minas (AFONSO E PEREIRA, 2009, p. 03-04). A atividade mineradora teve menor influencia na regio em comparao com a agropecuria, mas foi responsvel pelo surgimento de alguns municpios como Jequita, Gro Mogol, Itacambira, localizados ao longo das margens do rio So Francisco. Outras surgiram em razo da economia do gado como So Romo, Januria, Itacarambi, Manga, So Francisco e Varzelndia. Essa surge no sculo

XVII com a vinda de vrias famlias para a regio de Boa Vista que constituram o ento povoado nomeado de Vrzea. Em 1955, atravs de uma luta poltica partidria dos moradores, o povoado foi dado como distrito do municpio de So Joo da Ponte, agora com nome de Varzelndia. Com o passar do tempo, a sede do distrito cresceu graas a economia vinculada criao de gado bovino e a cultura de algodo. Ento, muitos tropeiros passaram a morar no distrito, que j contava com algumas caractersticas de cidade. Somente em 03 de maro de 1962, Varzelndia se emancipa do municpio de So Joo da Ponte, sendo elevada categoria de cidade. A dcada de 1960, conta com outros acontecimentos importantes no Norte de Minas como a chegada da Superintendncia de Desenvolvimento do Nordeste SUDENE em 1965 regio. Mais uma vez os aspectos fsicos regionais serviram como parmetro para inclu-la na regio de atuao da superintendncia e no polgono das secas. A atuao da SUDENE representou a criao de uma infra-estrutura regional (apesar de j haver energia eltrica, algumas escolas e rodovias anteriormente), que mudou sobremaneira a forma de organizao espacial. Para Rodrigues (2000, p. 124-125), a SUDENE implementa uma poltica pautada em quatro eixos principais, saber: a) grandes projetos agropecurios; b) industrializao; c) reflorestamento; e d) projetos de irrigao. Ainda segundo a autora, os projetos agropecurios foram concentrados em Janaba, Buritizeiro e Varlelndia; os industriais, em Montes Claros, Pirapora, Vrzea da Palma, Bocaiva e Capito Enias; os de reflorestamento com maior disperso espacial. O municpio de Varzelndia, desde a chegada da SUDENE experimenta um desenvolvimento que se inicia com os j citados projetos agropecurios e a

implantao de reas de reflorestamento de eucalipto, alm do carvoejamento, atividade comum na regio nortemineira. Todas essas atividades so altamente predatrias ao meio ambiente e do ponto de vista regional, serviu tambm para intensificar as desigualdades sociais. Diversos estudiosos do tema como Rodrigues (2000), Afonso e Pereira (2009) e Luz (2000), argumentam que os projetos desenvolvidos pelo estado na regio gerou uma grande massa de excludos e aumentou a concentrao de terras e renda. Na atualidade (2010), os dados do o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica - IBGE, no Censo 2010, apontam para poucas mudanas nesse quadro. A economia de Varzelndia ainda baseada na agricultura, pecuria de corte e extrao vegetal. As lavouras permanentes contam com uma produo mais significativa de banana e laranja. J as lavouras temporrias contribuem com a produo de alho, amendoim, cana-de-acar, feijo, fava, arroz, mandioca, melancia, milho e sorgo, conforme Quadro 1.

QUADRO 1: LAVOURA PERMANENTE E TEMPORRIA EM VARZELNDIA / 2009 Lavoura permanente Tonelada (s) Banana Laranja Alho Amendoim 243 80 Lavoura temporria (em 24 26 58 19 500 90 483 6 750 16 960 12 6 15 32 650 180 730 450 4 800 8 rea plantada (hectares) 18 8

casca) Arroz (em casca) Cana-de-acar Fava (em gro) Feijo (em gro) Mandioca Melancia Milho (em gro) Sorgo (em gro)
Fonte: IBGE, 2009. Org.: FERREIRA, A. C. S, 2011.

A atividade de extrao vegetal acontece em maior parte para a fabricao do carvo vegetal, lenha, madeira em tora e pequi, esse ltimo tambm comercializado na forma in natura ou em leo (VER QUADRO 2). QUADRO 2: EXTRAO VEGETAL EM VARZELNDIA / 2009 Madeiras (Carvo vegetal) Madeiras (Lenha) Madeiras (em tora) Oleaginosos (Pequi, amndoa)
Fonte: IBGE, 2009. Org.: FERREIRA, A. C. S, 2011

648 toneladas 9 954 m 50 m 55 toneladas

A pecuria possui um nmero considervel de rebanhos, sendo que em sua maioria esto os bovinos, destinados ao corte a produo de leite (QUADRO 3).

QUADRO 3: A PRODUO DA PECURIA EM VARZELNDIA / 2009 Bovinos Equinos Asininos Muares Sunos Caprinos Ovinos Galos, frangas, frangos e pintos Galinhas Vacas ordenhadas Leite de vaca (produo - quantidade) Ovos de galinha (produo quantidade)
Fonte: IBGE, 2009. Org.: FERREIRA, A. C. S, 2011.

32 693 cabeas 1 942 cabeas 236 cabeas 280 cabeas 3 574 cabeas 417 cabeas 211 cabeas 20 716 cabeas 18 101 cabeas 3 058 cabeas 1 651 mil litros 83 mil dzias

Pereira (2007) estuda em seu trabalho os pequenos municpios da regio na estrutura da rede urbana e os classifica em dois grupos: aqueles que representam um maior dinamismo econmico e social, outro constitudo por aglomerados estagnados e com forte dependncia do setor pblico. Para essa anlise a autora levou em considerao o crescimento demogrfico, dinmica econmica, o papel do Estado, pontos de vitalidade e estagnao dos pequenos municpios. Nessa perspectiva podemos analisar o municpio de Varzelndia (FIGURA 1) com as seguintes caractersticas: o comrcio aquecido com a presena de supermercados, mercearias, aougues, lojas de roupas, calados e mveis, postos de gasolina, locadoras de vdeo e o Mercado Municipal para a comercializao da produo dos agricultores e artesos locais.

Foto da Praa Ccero Dumont, com vista da Igreja Matriz de Varzelndia. Fonte: www.sites.google.com/site/varzelandiamg

O setor de sade tem certa autonomia de Montes Claros por oferecer procedimento de mdia complexidade. Possui 1 hospital e 6 Unidades de Sade. Na rea educacional, conta com escolas estaduais e municipais, sendo 10 prescolas, 33 com ensino fundamental e 4 com ensino mdio. H uma Biblioteca Pblica e outra informatizada na Escola Estadual Padre Jos Silveira. Conta ainda com cursos de faculdades de ensino distncia. As lan houses da cidade tambm ajudam no processo educacional, pois auxiliam os acadmicos do ensino distncia. Do ponto de vista demogrfico, existe um crescimento positivo de 1,37% de acordo com o IBGE, entre os anos de 1991-2000. O municpio possui atualmente um total de 19.126 habitantes, em uma rea de 815 km, o que equivale a uma densidade demogrfica de 23,5 hab/ km. Grande parte dessa populao vive na zona rural.

Entretanto, a prefeitura apontada como a maior fonte empregadora do municpio, seguida da pecuria, do comrcio e do reflorestamento. Os dados da secretaria da fazenda apontam, ainda para um repasse considervel para o municpio da ordem de R$ 5.195.223,93 provenientes do Fundo de Participao dos Municpios de um total de 6.915.735,29 de repasse da Unio. Outro nmero considervel e demonstra uma forte participao do Estado na economia local, o nmero de famlias atendidas pelo programa Bolsa Famlia do Ministrio de Desenvolvimento Social. Existe no municpio um total de 2.257 famlias atendidas pelo programa. A dificuldade de emprego leva muitos trabalhadores, em especial da zona rural, migrao sazonal para a colheita do caf na regio do Tringulo e Sul de Minas Gerais. As famlias desses trabalhadores no deixam o municpio e ficam aguardando o retorno dos mesmos. Esse fenmeno estudado pelos autores da migrao regional intitulando as esposas desses trabalhadores como as vivas da seca. Outro dado relevante, diz respeito ao esgotamento sanitrio. Segundo a Fundao Joo Pinheiro, do total de domiclios 1.907, 115 (6,4%) contam com rede geral de esgoto, 242 (12,6% dos domiclios) contam com fossas spticas e outros 1.412 (74%) outras formas de esgotamento, categoria que se traduz em esgoto correndo a cu aberto. Esse nmero garante ao municpio um dos piores desempenhos no Norte de Minas nesse indicador. Por todos os indicadores expostos at aqui, podemos classificar Varzelndia como uma pequeno municpio com maior dinamismo econmico e social, apesar dos aspectos negativos j discutidos. Isso no significa que os problemas de ordem social sejam os esperados pela populao local. Ajudar na perspectiva de melhoria desse quadro o que pretende o projeto como discutiremos a seguir. APRESENTAO DO PROJETO EDUCADORES AMBIENTAIS NO SERTO DAS GERAIS E O DIAGNSTICO NAS ESCOLAS MUNICIPAIS

Diante das discusses ligadas Educao Ambiental, vemos a necessidade de incorpor-la ao processo educacional, e os problemas de ordem scio-ambientais discutidas at aqui demonstram essa necessidade. Segundo Medina e Santos (1999, p.25), no se trata to somente de ensinar sobre a natureza, mas de educar para e com a natureza; para compreender e agir corretamente ante os grandes problemas das relaes do homem com ambiente. Logo, ela deve se desenvolver na prtica cotidiana, com a construo e transmisso do conhecimento. Partindo dessa anlise, o Projeto Educadores Ambientais no Serto das Gerais realiza o trabalho em 6 escolas municipais de ensino fundamental (5 delas com sede na rea rural do municpio). Faro parte das aes do Projeto a realizao de minicursos nas escolas, oficinas de reciclagem, artesanato, hortas comunitrias e palestras que vo desde a sade do corpo a questes do ambiente fsico, que acontecero de acordo com o diagnstico de cada escola. Nesse sentido cabe a reflexo de Guimares (2005, p. 14) que destaca
No bastam apenas atitudes corretas- como, por exemplo, separar o lixo coletivamente para ser reciclado - se no forem alterados tambm os valores consumistas, responsveis por um volume crescente de lixo nas sociedades modernas.

A inteno desse Projeto formar educadores ambientais multiplicadores e difundir conhecimento, divulgando aes aparentemente simples, mas de impacto positivo na sociedade em questo. Para identificar que aes seriam implementadas em cada escola, foram realizadas reunies com professores-pesquisadores, professores-multiplicadores, supervisores, diretores e a secretria de educao, onde forma aplicados questionrios, realizadas reunies e a apresentao do projeto. Nesse perodo foram diagnosticados diversos problemas scio-ambientais enfrentados pela comunidade escolar. Em algumas comunidades os problemas passam pela falta dgua e o destino inadequado do lixo.

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Em algumas escolas, h o relato de que em certos perodos do ano, essas chegam a fechar suas portas devido escassez de gua at mesmo para o consumo dos alunos. A falta de conscincia da populao ao no destinar o lixo em lugares prprios, tambm aumentam os problemas ambientais existentes no municpio. O lixo jogado em lugares inadequados, poluindo os cursos dgua ou so destinados queima. Com a realizao das discusses sobre os objetivos do projeto e os problemas ambientais existentes na populao varzelandense, acreditamos que com a ajuda dos educadores ambientais multiplicadores, os impactos ambientais podero ser minimizados, contando, claro, com participao da comunidade escolar.

CONCLUSO Diante do trabalho realizado e com as anlises feitas, constatou-se que o municpio de Varzelndia, possui significativa parcela da populao vivendo na zona rural, o que confirma a necessidade de trabalhos educacionais na rea rural do municpio, onde essa populao provm a maior parte da renda que advinda da agricultura, pecuria e extrativismo vegetal. A riqueza natural do meio ambiente garante a sobrevivncia, em especial, da populao do campo, o que enfatiza os necessrios cuidados com o solo e os recursos hdricos. Um destino adequado para o lixo, uma pratica de preservao do cerrado, e um cuidado especial com as nascentes fazem parte do respeito com o ambiente local. O Projeto Educadores Ambientais no Serto das Gerais, embora no possa solucionar todos os problemas ambientais existentes no municpio, se torna importante a medida que tem como objetivo orientar a sociedade local na preservao do meio em que vivem, certificando-os de que suas aes, embora paream pequenas, podem causar grandes e importantes resultados.

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