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Son enfermedades que van degradando fsico o/y mentalmente a quienes las padecen, pues provoca un desequilibrio en los mecanismos de regulacin de las clulas de los tejidos u rganos de nuestro cuerpo.
La degeneracin es un proceso en el que un rgano o tejido van perdiendo sus caractersticas propias ms importantes, por la disminucin de su actividad. As, las enfermedades degenerativas afectan y modifican a las clulas, al producirse sustancias inhabituales que alteran su comportamiento.

Se puede agrupar en:


y y

enfermedades degenerativas congnitas (es aquello perteneciente o relativo al conocimiento). Enfermedades degenerativas hereditarias.

Las enfermedades degenerativas pueden ser congnitas o hereditarias. Suelenmanifestarse en edades avanzadas, aunque tambin pueden afectar a personas jvenes de entre 20 y 40 aos, dependiendo la enfermedad. Este tipo de patologas tardan generalmente un periodo prolongado en desarrollarse; destruyen progresivamente tejidos y rganos, e impiden el funcionamiento ptimo del organismo. Aunque existen enfermedades degenerativas con consecuencias que podran calificarse como benignas y corregibles, como por ejemplo las caries dentales, las vrices y el eccema, entre otras. Hay enfer medades degenerativas crnicas que tienen consecuencias graves que pueden provocar invalidez, prdida de un rgano o incluso la muerte. Hay enfermedades degenerativas del cerebro, asociadas a la edad (como el Alzheimer y el Parkinson), enfermedades degenerativas articulares (como la artrosis de columna, cadera o rodilla); enfermedades degenerativas oculares (de la crnea o de la retina); enfermedades degenerativas seas (osteoporosis), y muchas otras entre las que se incluyen: la hipertensin, la artritis, esclerosis mltiple, arteriosclerosis, esterioscleriosis, fibromialgia, diabetes, la enfermedad de Creutzfeldt Jacob (versin humana del mal de las vacas locas), el cncer y hasta el SIDA. A la fecha, se han realizado varios estudios que apuntan a que much enfermedades degenerativas pueden as prevenirse o corregirse a travs de la alimentacin. Hay alimentos a los que se les atribuye propiedades benficas en la prevencin de estas patologas, como el caso del aceite de oliva, el consumo moderado de vino o los suplementos de glicina (un aminocido presente en carnes, pescados y productos lcteos), que segn estudios, pueden prevenir algunas de estas enfermedades degenerativas. Actualmente se continan investigando las causas degenerativas y buscando solucione a stas. Pero s aunque se ha avanzado en diagnsticos y tratamientos, muchas de estas dolencias son an de causa desconocida y no existe cura para la mayora de ellas. Los tratamientos que existen son ms que todo paliativos, enfocados a atenuar los efect que producen y a os tratar de mejorar la calidad de vida de las personas afectadas. No obstante, los notables avances en el campo de la medicina regenerativa, que por cierto no han dejado de despertar polmica, apuntan a que las enfermedades degenerativas podrn ser tratadas en el mediano plazo, ya que la utilizacin de clulas madre, permitir regenerar los rganos y tejidos del cuerpo que lo necesiten, trayendo as una luz de esperanza para quienes son vctimas de estos terribles padecimientos.

Enfermedades neurodegenerativas
Otros nombres: Enfermedades degenerativas del sistema nervioso Las enfermedades neurodegenerativas causan el empeoramiento de muchas de las actividades corporales, incluyendo el equilibrio, el movimiento, el habla, la respiracin y la funcin cardiaca. Muchas de estas enfermedades son genticas, lo que significa que son hereditarias o que existe una mutacin gentica. Algunos cuadros clnicos, como lo es el alcoholismo, un tumor o un derrame, pueden causar otros tipos. Existen todava otros tipos que pueden ser causados por toxinas, sustancias qumicas o virus. Algunos ejemplos de enfermedades neurodegenerativas son: y Enfermedad de Alzheimer y Esclerosis lateral amiotrfica y Ataxia de Friedreich y Enfermedad de Huntington y Demencia con cuerpos de Lewy y Enfermedad de Parkinson y Atrofia muscular espinal Las enfermedades neurodegenerativas pueden ser serias o poner la vida en peligro. Depende del tipo. La mayora de ellas no tiene cura. El objetivo del tratamiento suele ser mejorar los sntomas, aliviar el dolor y aumentar la movilidad. Entre ellos se encuentran la enfermedad de Alzheimer u otros tipos de demencia, derrame, depresin, lesiones en la cabeza, problemas tiroideos o reacciones a determinadas medicinas.

Enfermedad de Alzheimer
La enfermedad de Alzheimer (EA) es la forma ms comn de demencia entre las personas mayores. La demencia es un trastorno cerebral que afecta gravemente la capacidad de una persona de llevar a cabo sus actividades cotidianas. La EA comienza lentamente. Primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Las personas con EA pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen. Un problema relacionado, el deterioro cognitivo leve, causa ms problemas de memoria que los normales en personas de la misma edad. Muchos, pero no toda la gente con deterioro cognitivo leve, desarrollarn Alzheimer. Con el tiempo, en el Alzheimer, los sntomas empeoran. Las personas pueden no reconocer a sus familiares o tener dificultades para hablar, leer o escribir. Pueden olvidar cmo cepillarse los dientes o peinarse el cabello. Ms adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Finalmente, necesitan cuidados totales. Esto puede ser muy estresante para los familiares que deben encargarse de sus cuidados. La EA suele comenzar despus de los 60 aos. El riesgo aumenta a medida que la persona envejece. El riesgo es mayor si hay personas en la familia que tuvieron la enfermedad.

Ningn tratamiento puede detener la enfermedad. Sin embargo, algunos frmacos pueden ayudar a impedir por un tiempo limitado que los sntomas empeoren.

Deterioro cognitivo leve


Algunos olvidos pueden ser parte normal del envejecimiento. Sin embargo, algunas personas tienen ms problemas de memoria que otras de su misma edad. Esta es una condicin llamada deterioro cognitivo leve. La gente con deterioro cognitivo leve puede cuidarse a s misma y puede desarrollar sus actividades normalmente. Los problemas de memoria del deterioro cognitivo leve pueden incluir y Perder objetos frecuentemente y Olvidarse de ir a programas y citas y Tener ms problemas para encontrar las palabras adecuadas en un momento dado que otras personas Su proveedor de cuidados de salud puede realizar pruebas de pensamiento, de memoria y del habla para determinar si usted sufre de deterioro cognitivo leve. Tambin puede sugerirle consultar a un especialista para obtener ms pruebas. Dado que el deterioro cognitivo leve puede ser una seal temprana de laenfermedad de Alzheimer, es muy importante ver a su proveedor de cuidados de salud cada 6 a 12 meses. En este momento no hay un tratamiento efectivo contra el deterioro cognitivo leve. Su proveedor de cuidados de salud puede ir examinando si aparece algn cambio en su memoria o proceso intelectual en eltranscurso del tiempo.

Esclerosis lateral amiotrfica


Otros nombres: Enfermedad de Lou Gehrig La esclerosis lateral amiotrfica (ALS, por sus siglas en ingls) es una enfermedad del sistema nervioso que ataca a las clulas nerviosas denominadas neuronas que estn en el cerebro y la mdula espinal. Estas neuronas transmiten mensajes desde el cerebro y la mdula espinal hacia los msculos voluntarios - los que se pueden controlar, como los de los brazos y las piernas. Al principio, causa problemas musculares leves. Algunas personas notan: y Problemas para caminar o correr y Problemas para escribir y Problemas para hablar Tarde o temprano, se pierde la fuerza y no puede moverse. Cuando fallan los msculos del pecho, se dificulta la respiracin. El uso de un ventilador puede ayudar, pero la mayora de las personas con ALS fallece por insuficiencia respiratoria. La enfermedad suele atacar entre los 40 y los 60 aos y es ms comn entre los hombres que entre las mujeres. Nadie conoce la causa de la ALS. Puede ser parte de una tendencia familiar, pero generalmente se presenta aleatoriamente. No existe una cura. Las medicinas pueden aliviar los sntomas y, algunas veces, prolongar la supervivencia.

Ataxia de Friedreich
La ataxia de Freidreich es una enfermedad hereditaria que daa el sistema nervioso. Afecta la mdula espinal y los nervios que controlan los movimientos musculares de los brazos y las piernas. Los sntomas suelen comenzar entre los 5 y los 15 aos. El principal sntoma es la ataxia, que significa dificultad para coordinar los movimientos. Los sntomas especficos incluyen: y Dificultades para caminar y Debilidad muscular y Problemas para hablar y Movimientos oculares involuntarios y Escoliosis y Palpitaciones Despus de 15 a 20 aos de la aparicin del primer sntoma, las personas con ataxia de Freidreich suelen necesitar una silla de ruedas. En los casos severos, las personas terminan discapacitadas. No existe una cura. Se pueden tratar los sntomas con medicinas, aparatos ortopdicos, ciruga y fisioterapia.

Enfermedad de Huntington
La enfermedad de Huntington (EH) es una enfermedad hereditaria que provoca el desgaste de algunas clulas nerviosas del cerebro. Las personas nacen con el gen defectuoso pero los sntomas no aparecen hasta despus de los 30 o 40 aos. Los sntomas iniciales de EH pueden incluir movimientos descontrolados, torpeza o problemas de equilibrio. Ms adelante, la EH puede impedir caminar, hablar o tragar. Algunas personas dejan de reconocer a sus familiares. Otros estn concientes de lo que los rodea y pueden exp resar sus emociones. Si uno de sus padres tiene la enfermedad de Huntington, usted tiene un 50 por ciento de posibilidades de tenerla. Un anlisis de sangre puede indicar si tiene el gen de la EH y si desarrollar esta enfermedad. La orientacin gentica puede ayudarlo a sopesar los riesgos y los beneficios de someterse al anlisis. No existe una cura. Hay medicinas que pueden ayudarlo a controlar algunos sntomas, pero no pueden retrasar ni detener la enfermedad.

Enfermedad de Parkinson
Otros nombres: Mal de Parkinson, Parkinson, Parlisis con temblor La enfermedad de Parkinson es un trastorno que afecta las clulas nerviosas, o neuronas, en una parte del cerebro que controla los movimientos musculares. En la enfermedad de Parkinson, las neuronas que prod ucen una sustancia qumica llamada dopamina mueren o no funcionan adecuadamente. Normalmente, la dopamina enva seales que ayudan a coordinar sus movimientos. Nadie conoce el origen del dao de estas clulas. Los sntomas de la enfermedad de Parkinson pueden incluir: y Temblor en las manos, los brazos, las piernas, la mandbula y la cara y Rigidez en los brazos, las piernas y el tronco y Lentitud de los movimientos y Problemas de equilibrio y coordinacin A medida que los sntomas empeoran, las personas con la enfermedad pueden tener dificultades para caminar o hacer labores simples. Tambin pueden tener problemas como depresin, trastornos del sueo o dificultades para masticar, tragar o hablar.

La enfermedad de Parkinson suele comenzar alrededor de los 60 aos, pero puede aparecer antes. Es mucho ms comn entre los hombres que entre las mujeres. No existe una cura para la enfermedad de Parkinson. Existen diversas medicinas que a veces ayudan a mejorar enormemente los sntomas.

Atrofia muscular espinal


Otros nombres: AME La atrofia muscular espinal (AME) es una enfermedad gentica que ataca las clulas nerviosas llamadas neuronas motoras que se encuentran en la mdula espinal. Estas neuronas se comunican con los msculos voluntarios, es decir, aquellos que usted puede controlar, como los de los brazos y las piernas. A medida que los msculos pierden neuronas, se debilitan. Eso puede afectar su capacidad para caminar, gatear, respirar, tragar y controlar la cabeza y el cuello. La AME tiene una tendencia familiar. Los padres no suelen tener sntomas, pero portan el gen. Si la enfermedad existe en su familia, el asesoramiento gentico es importante. Se conocen muchos tipos de AME, algunos de los cuales son mortales. La expectativa de vida depende de l tipo y de cmo afecta la respiracin. No existe una cura. Las medicinas y la fisioterapia ayudan a tratar los sntomas.