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E. P.

THOMPSON
E A TRADIO DE CRTICA ATIVA DO MATERIALISMO HISTRICO MARCELO BADAR MATTOS

RIO DE JANEIRO 2011

CAPTULO IV
E. P. Thompson no Brasil Ento, olhemos a histria como histria homens situados em contextos reais (que eles no escolheram) e confrontados perante foras incontornveis com uma urgncia esmagadora de relaes e deveres, dispondo, apenas, de uma oportunidade restrita para inserir sua prpria ao e no como um texto para fanfarronices do tipo assim deveria ter sido. E. P. Thompson Em um artigo cujo objetivo era examinar a influncia do trabalho de Thompson nos estudos sobre a classe trabalhadora na histria indiana, Rajnarayan Chandavarkar apresentou um interessante caminho de anlise para estudar a recepo do historiador ingls na ndia, procurando responder, basicamente, a trs diferentes questes: como os historiadores indianos leram Thompson; o que eles tiraram dessas leituras; e como exploraram as possibilidades e expectativas abertas por sua teoria social quando confrontadas com as evidncias da histria da classe trabalhadora indiana.1 Parece ser um bom ponto de partida para uma anlise da recepo do historiador ingls.2 Chandavarkar tambm chama a ateno para alguns paradoxos levantados pela grande influncia de Thompson entre os historiadores indianos. E um dos mais interessantes justamente o que se explicita quando percebemos que os escritos de Thompson eram caracterizados por seu foco exclusivo na Inglaterra, porm para algum que estava to atento s especificidades de um contexto social e cultural peculiar, notvel que a influncia de seu trabalho seja global.3 No caso especfico do Brasil, Slvia Lara j levantou questo similar, ao inquirir, a partir de sua especialidade de estudos (a histria da escravido no Brasil), a respeito de que relao poderia haver entre estudos sobre a formao da classe operria inglesa, as relaes gentry-plebe ou as leis e o direito na sociedade inglesa setecentista, e a escravido africana, o
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Rajnarayan Chandavarkar, , 'The making of the working-class': E. P. Thompson and Indian History, History Workshop Journal, 43, 1997, p. 177-178. A despeito de discordar de boa parte das interpretaes de Chandavarkar sobre a obra de Thompson, a leitura de seu artigo foi muito inspiradora para a discusso que pretendi fazer neste captulo. Agradeo a Dilip Subramanian e a Cludio Batalha a indicao desse texto. 2 Desenvolvi inicialmente uma parte dos argumentos presentes neste captulo em um pequeno artigo, M. B. Mattos, E. P. Thompson no Brasil, Outubro, no. 14, So Paulo, 2010. 3 Ibid., p. 177.

processo de abolio e a histria dos negros depois da emancipao no Brasil?4 Claro est que no apenas pelos temas especficos de anlise e, certamente, no pelo recorte espacial de seus estudos que Thompson alcanou essa influncia global. So sua concepo de histria, de um ponto de vista terico e metodolgico e, principalmente, sua prtica de historiador a forma como exerceu esse ofcio que podem explicar o forte impacto de sua obra entre historiadores de outros pases e, cada vez mais, de outras geraes. No entanto, certo que no que tange histria social do trabalho, por razes bvias, sua influncia internacional mais decisiva. Tambm no caso brasileiro isso perceptvel e, por isso mesmo, ainda que no exclusivamente, nesse campo de discusso que este captulo concentra sua anlise. Porm, no seria possvel restringir uma anlise da recepo da obra de E. P. Thompson no Brasil ao debate dos historiadores. Thompson foi e referncia importante para discusses entre filsofos, assistentes sociais, economistas e especialistas na cincia da educao, s para ficar em alguns exemplos. S este ltimo, um campo no qual sua influncia to disseminada que aqui no seria possvel fazer mais que esta simples meno. 5 J entre os cientistas sociais, a presena das referncias a Thompson praticamente contempornea das primeiras menes a sua obra pelos historiadores brasileiros. Nesse caso, me arrisco a alguns comentrios, pois a histria social do trabalho no Brasil nasce depois e sempre necessitou dialogar com os estudos sobre trabalho dos cientistas sociais. E.P. Thompson entre os Cientistas Sociais brasileiros Talvez pela natureza de seus estudos, em si j bastante marcada pelo recorte interdisciplinar, explique-se o fato sintomtico de que Thompson tenha sido inicialmente tomado como referncia no Brasil no apenas por historiadores, mas tambm por estudos da rea das cincias sociais. Assim que os estudos de Thompson sobre os motins de alimentos no sculo XVIII ingls serviram como inspirao para a anlise dos quebra-quebras de trens no Brasil dos anos 1970. Jos lvaro Moiss e Verena Martinez-Alier tentaram explicar uma sequncia
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Slvia Hunold Lara, Blowin' in the wind: E. P. Thompson e a experincia negra no Brasil, Projeto Histria, no. 12, So Paulo, out. 1995, p. 43. A influncia de Thompson na rea da Educao j gerou, inclusive, uma recente introduo a sua obra para educadores escrita por Liane Maria Bertucci; Luciano Mendes Faria Filho & Marcus Aurelio Taborda de Oliveira, Edward P. Thompson: histria e formao, Belo Horizonte, Edufmg, 2010. Tambm representativo o exemplo dos captulos de Clia Regina Vendramini e de Maria Clia Marcondes de Moraes & Ricardo Gaspar Mller na obra coletiva organizada por Ricardo Gaspar Mller & Adriano Duarte, E. P. Thompson: poltica e paixo, Chapec, Argos, 2011 (no prelo).

significativa de episdios semelhantes de quebra-quebras, buscando fugir ideia de que representariam episdios completamente espontneos de violncia incontida de uma massa economicamente submetida a grande arrocho. Na literatura da histria social que procura explicar os movimentos de revoltas da multido no perodo pr-industrial Rud, Hobsbawm e Thompson Moiss e Alier buscaram uma explicao que destacasse as motivaes e o sentido poltico de mobilizaes que possuem uma racionalidade prpria. 6 Aps mencionarem as referncias historiografia inglesa marcando sua distncia da noo de Hobsbawm dos movimentos da turba como fenmenos pr-polticos, tendentes a desaparecerem com o avano do capitalismo industrial os autores enunciam sua hiptese de trabalho: a nossa hiptese toma os acontecimentos que aparentemente surgem como uma consequncia irracional ou anrquica, embora inevitvel em face das duras condies de vida a que esto submetidas as massas no contexto do regime autoritrio vigente, para, a um nvel mais analtico, tentar demonstrar que sua eficcia poltica tem uma lgica, que opera ao nvel dos efeitos que provoca diante do Estado e delas prprias.7 J a definio de classe social como processo e relao, caracterstica da obra de Thompson a partir de A formao..., seria citada por estudos sociolgicos a respeito do novo sindicalismo (fenmeno que irrompe na cena poltica brasileira a partir das greves dos metalrgicos do ABC em 1978). Um dos mais significativos o de der Sader, que toma o conceito de experincia de Thompson como central para sua reflexo sobre a emergncia dos novos movimentos sociais em fins dos anos 1970.8 interessante observar uma citao feita por Sader de um texto de Francisco Weffort, sobre as greves de Contagem e Osasco, de 1968, publicado alguns anos aps as greves e que se transformou numa referncia por propor que naqueles movimentos a organizao autnoma e pela base da classe operria, colocava em questo a permanncia da estrutura sindical oficial.9 A citao resgatada por Sader referia-se, no texto de Weffort, ao movimento operrio e trazia em seu bojo uma expresso que a historiografia brasileira enfaticamente associou a Thompson. No texto de Weffort lia-se: o movimento operrio no pode ser visto apenas como dependente da histria da sociedade mas tambm como sujeito de sua prpria
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Jos lvaro Moiss & Verena Martinez-Alier, A Revolta dos Suburbanos ou Patro o Trem Atrasou, in Contradies urbanas e movimentos sociais, Rio de Janeiro/So Paulo, Paz e Terra/Cedec, 1978. Ibid., p. 22. Ver por exemplo Eder Sader, Quando novos personagens entraram em cena. Experincias e lutas dos trabalhadores da grande So Paulo. 1970-1980, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988, p.44. O texto de Thompson citado o artigo Luta de classes sem classes. Francisco Weffort, Participao e conflito industrial: Contagem e Osasco, 1968, So Paulo, Cebrap, 1972 (Cadernos Cebrap, 5), p. 92.

histria e, como tal, capaz de influir sobre a sociedade.10 Na discusso de Sader encontramos tambm uma das marcas caractersticas dos estudos sobre movimento operrio no Brasil produzidos na poca, a combinao de referncias a Thompson com recursos a autores que trataram de representaes e imaginrio em termos no marxistas, como Castoriadis, e que tomaram as relaes de poder como transcendendo a dominao de classes, descrevendo conflitos e resistncias como reaes ao controle social, nos termos de Michel Foucault. Tambm se encontram em seu texto referncias a autores associados ao movimento autonomista italiano, da virada da dcada de 1960 para 1970, como Toni Negri. Nessa combinao ecltica de autores, invocada para rejeitar o determinismo que derivaria a ao dos movimentos sociais diretamente das condies estruturais da sociedade capitalista, Sader condensa bem os questionamentos de uma gerao de autores que buscava entender a reemergncia dos trabalhadores na cena poltica brasileira dos anos 1980, atravs de movimentos em que se destacava a busca por autonomia.11 De um lado, no se pretendia romper com a ideia da existncia objetivamente dada das classes sociais.12 Por isso, as definies de Thompson ajudavam a pensar a situao objetiva das classes, ainda que rejeitando determinismos, tal como se v na seguinte passagem de Sader: Embora as pessoas se encontrem, de sada, numa sociedade estruturada j de determinada maneira, a constituio histrica das classes depende da experincia das condies dadas, o que implica tratar tais condies no quadro das significaes culturais que as impregnam. E na elaborao dessas experincias que se identificam interesses, constituindo-se ento coletividades polticas, sujeitos coletivos, movimentos sociais.13 J os demais autores, seriam invocados em socorro a uma tentativa de definir as subjetividades coletivas em termos distintos daqueles normalmente associados ao conceito de conscincia de classe ou do sujeito histrico potencialmente revolucionrio o proletariado nas anlises de Marx e de boa parte do marxismo. As mudanas perceptveis na ao coletiva dos trabalhadores seriam assim pensadas, por Sader, como reelaborao do imaginrio
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Ibid., p. 10. Em Thompson, a afirmao aparece associada ideia da agncia, de forma mais enftica em A misria da teoria, por exemplo, na p. 179. Mas, como procurei demonstrar, sua lgica est presente desde pelo menos os artigos do New reasoner, em fins dos anos 1950. A nfase na discusso sobre a autonomia aparece em muitos estudos sobre os trabalhadores brasileiros publicados no incio dos anos 1980. Uma publicao reuniu em seus primeiros nmeros muito dessa discusso. Trata-se da revista Desvios, cujo primeiro nmero circulou em 1982 e que reunia em seu coletivo pesquisadores e militantes como o prprio Sader, Marco Aurlio Garcia, Marilena Chau, Maria Clia Paoli e Vera Silva Telles. E. Sader, Quando novos personagens entraram em cena, p. 47. Ibid., p. 45.

constitudo, atravs de novas experincias, onde se produzem alteraes de falas e deslocamentos de significados.14Embora utilizando a concepo de sujeito coletivo, o autor procurava com ela dar conta no exatamente de uma classe com sua respectiva conscincia de classe, mas de: uma pluralidade de sujeitos, cujas identidades so resultado de suas interaes em processos de reconhecimentos recprocos, e cujas composies so mutveis e intercambiveis. As posies dos diferentes sujeitos so desiguais e hierarquizveis; porm essa ordenao no anterior aos acontecimentos, mas resultado deles. E, sobretudo, a racionalidade da situao no se encontra na conscincia de um ator privilegiado, mas tambm resultado do encontro de vrias estratgias.15 Cabe assinalar que referncias cruzadas deste tipo poderiam ou no encontrar respaldo nos textos de Thompson da poca. Castoriadis e a revista Socialismo ou Barbrie, por exemplo, so citados como aliados polticos na luta contra o stalinismo e todo tipo de marxismo petrificado em A misria da teoria, embora no o sejam como referncia terica, pois Thompson afirma que percorreu seu prprio caminho para desenvolver tais crticas.16 Por outro lado, Thompson mantinha uma postura crtica em relao noo de controle social e sublinhava os limites dos estudos e das polticas que se centravam nos aspectos identitrios e nas representaes, bem como na fragmentao dos sujeitos, defendendo a necessidade de uma interveno pautada pela perspectiva poltica classista e por uma referncia na grande poltica.17 No caso da Antropologia, tambm nos anos 1980, a presena de Thompson se faria sentir em algumas obras fundamentais como referncias para estudos posteriores sobre a classe trabalhadora, numa perspectiva que abriu caminho para um frutfero dilogo com a histria social do trabalho. Jos Srgio Leite Lopes destacou como a combinao de referncias dos estudos de historiadores sociais, preocupados com as mentalidades coletivas da classe trabalhadora (...) cujo ponto culminante o livro de Thompson, The making of the english working class com os estudos antropolgicos de comunidades foram importantes para a gerao de uma problemtica antropolgica na literatura especializada sobre a classe operria:
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Ibid., p. 46. Ibid., p. 55. 16 E. P. Thompson, A misria da teoria, p. 186. 17 Ver a esse respeito o prefcio de E. P. Thompson, Writting by candlelights. Ver tambm, a resposta de Thompson a uma crtica publicada com o ttulo de The Making, em The New York Review of Books, Vol. 38, no. 21, 19/12/1991.

Isto , uma problemtica no exclusivamente voltada para os aspectos polticos, ou para as condies materiais de vida dessa classe, mas enfatizando a sua prtica cotidiana, as suas tradies, a sua diferenciao interna, o seu pensamento, a sua internalizao subjetiva de suas condies materiais de existncia.18

Um excelente exemplo de como tal problemtica se traduziu em estudos especficos dado pela prpria obra de Jos Srgio Leite Lopes. Em A tecelagem dos conflitos de classe na cidade das chamins, analisando a trajetria das formas de dominao e as manifestaes do conflito de classes numa das maiores (a maior durante alguns anos) indstrias do ramo txtil no Brasil, localizada em Paulista, cidade vizinha a Recife, Jos Srgio recorre a Thompson em diversos momentos. As formas e modos de dominao poltica e de classe so compreendidos a partir das discusses de Thompson assim como dos aportes de Pierre Bourdieu enfatizando tanto esta interiorizao da dominao, e tambm da resistncia dominao, quanto os aspectos propriamente simblicos por ela assumidos.19 O autor tambm se apoia em Thompson para definir classe e conscincia de classe, enfatizando o carter de (auto)construo histrica e cultural da classe.20 Na anlise das formas de dominao encetadas pela empresa (o modo paulista de dominao) e das resistncias a essas formas pelos trabalhadores, Jos Srgio recorre s anlises de Thompson sobre a teatralizao da dominao e o contra teatro do terror popular.21 Destaque-se ainda o recurso pioneiro s referncias de Thompson lei e ao direito, em Senhores e caadores, para rediscutir a relao da classe trabalhadora brasileira com o direito trabalhista institudo na Era Vargas, uma discusso que, como discuto adiante, foi retomada e ampliada pela historiografia a partir da dcada seguinte.22 Essa presena de Thompson como referncia nas obras dos cientistas sociais mantevese ao longo dos anos 1980 e 1990. Uma boa amostra pode ser buscada nas referncias ao historiador ingls presentes em artigos da principal revista brasileira da rea, a Revista Brasileira de Cincias Sociais (RBCS), publicada pela ANPOCS. Acompanhando os nmeros de 1 a 50 da RBCS, pude constatar a presena de referncias a E. P. Thompson em total de 12 artigos, em 11 edies do peridico acadmico, entre os anos de 1986 e 1998. Numa
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Jos Srgio Leite Lopes, Introduo: formas de proletarizao, histria incorporada e cultura operria, in J. S. L. Lopes (org.), Cultura e identidade operria. Aspectos da cultura da classe trabalhadora, Rio de Janeiro, UFRJ/Marco Zero, 1987, p. 12. 19 J. S. L. Lopes, A tecelagem dos conflitos de classe na cidade das chamins, Braslia, EdUNB/Marco Zero, 1988, p. 21. 20 Ibid., p. 22. 21 Ibid., pp. 215 e 586. 22 Ibid., p. 359.

apreciao geral pode-se dizer que, se esse autor no um dos campees de citaes entre os artigos da RBCS, a constncia com que aparece no desprezvel. Os textos de Thompson citados foram: A formao da classe operria inglesa; A economia moral da multido; Exterminismo e Guerra Fria; Misria da Teoria; Modos de dominao e revolues na Inglaterra; Tempo, disciplina do trabalho e capitalismo industrial; Costumes em Comum e Senhores e Caadores.23 Os dois primeiros foram citados mais de uma vez (cinco vezes no caso de A formao...). Ou seja, parte significativa da obra do historiador ingls circulou nos debates dos cientistas sociais brasileiros. Tais textos foram citados para tratar de temas como os aspectos simblicos e religiosos da luta de classes, o conceito de classe social, o marxismo, as revoltas da multido e a ecologia. Como o primeiro tema mais frequente, pode-se dizer que foram aqueles pontos em que Thompson afirmou ter tido mais inspiraes antropolgicas os que mais repercutiram no debate dos cientistas sociais brasileiros. Note-se, porm, que no h referncias a uma contribuio propriamente terica do autor para os debates entre histria e antropologia ou demais Cincias Sociais. Entre os historiadores Entre os historiadores brasileiros, a presena de Thompson como referncia absolutamente generalizada. fato que do grupo de historiadores ingleses cujas obras ganharam o mundo no ps-guerra, Hobsbawm o que possui mais obras traduzidas para o portugus. H que se ter em conta, entretanto, que ainda que com muitos dos seus livros mais importantes sem tradues, Thompson conseguiu se tornar uma fonte de inspirao para um conjunto muito mais amplo de trabalhos de pesquisa em Histria, sobre os mais diversificados objetos. o que se pode perceber, por exemplo, na coletnea Domnios da Histria, publicada em 1997, em que Thompson aparece como referncia importante para todos os captulos mais gerais da obra, dedicados s discusses sobre Histria Econmica, Social, do Poder, das Ideias e Histria das Mentalidades e Cultura. Alm disso, surge em notas e comentrios tambm em alguns dos artigos que tratam de campos mais especficos de estudo.24 Aps a sua morte, algumas publicaes especialmente dedicadas a sua obra, ou a
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Respeitei aqui a forma como os textos foram citados pelos artigos, traduzindo apenas os ttulos, pois alguns foram citados no original. Modos de dominao foi publicado no Brasil em As Peculiaridades dos ingleses, A economia moral e Tempo, disciplina foram publicados em Costumes em comum. No fiz distino entre artigos de pesquisadores brasileiros e tradues, pois a escolha dos autores traduzidos revela opes teoricamente orientadas dos editores brasileiros da revista. 24 Ciro Cardoso & Ronaldo Vainfas (orgs.), Domnios da Histria, ensaios de teoria e metodologia, Rio de Janeiro, Campus, 1997.

reflexo sobre seus aportes demonstraram essa importncia.25 Um outro bom indicador da importncia da referncia a Thompson no Brasil pode ser encontrado na coletnea de entrevistas Conversas com historiadores brasileiros,26 que rene depoimentos de quinze entre os mais destacados representantes da rea. Desses, sete mencionam explicitamente a importncia do referencial Thompsoniano em seus trabalhos. H, entre os demais, pelo menos uma outra depoente que, embora no mencione essa referncia, faz dela uso direto em seus trabalhos.27 Portanto, nota-se a importncia da obra de Thompson no Brasil entre todas as geraes de historiadores ainda ativos, dos formados nos anos 1950, aos que foram seus alunos nos anos 1970 e comearam a publicar seus trabalhos na dcada de 1980. No depoimento de Emlia Viotti da Costa, por exemplo, o historiador ingls aparece listado entre os historiadores que mais a influenciaram e retomado, juntamente com Eric Hobsbawm e Raymond Williams para caracterizar o marxismo como um pensamento vivo e tais pensadores como os que produziram maior impacto em minha gerao.28 Tal referncia a Thompson como representante do marxismo como pensamento vivo no , entretanto, a nica nos depoimentos. H vrias menes ao impacto das leituras de Thompson para o estudo de temas e questes especficas. Joo Jos Reis, por exemplo, ao tratar de sua obra A morte uma festa,29 sobre o episdio de um levante urbano em Salvador na primeira metade do sculo XIX, conhecido como a Cemiterrada, afirma que com o risco de abusar de um conceito usado por Thompson para um fenmeno especfico, talvez eu possa dizer que tratei a Cemiterrada como expresso de uma economia moral do sentimento religioso.30 Na entrevista de Laura de Mello e Souza, Thompson aparece como de certa forma, um representante de uma historiografia mais voltada para temas da marginalidade, explicando assim sua influncia na construo do livro Os desclassificados do ouro.31
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o caso da coletnea de artigos de Thompson, precedida por artigos de historiadores brasileiros avaliando sua trajetria, As peculiaridades dos ingleses e outros artigos. Ou do dossi especial publicado pela revista Projeto Histria, So Paulo, no. 12, 1995. Ou ainda da coletnea organizada por R. Mller & A. Duarte, E. P. Thompson: poltica e paixo, decorrente de um seminrio realizado em 2003, que j dera origem a um nmero especial da revista Esboos, no. 12, 2004. 26 Jos G. V. Moraes & Jos M. Rego, Conversas com historiadores brasileiros, So Paulo, Ed. 34, 2002. 27 Os entrevistados que mencionam E. P. Thompson so Emlia Viotti da Costa, Fernando Novais, Maria Odila da Silva Dias, Ciro Flamarion Cardoso, Edgard De Decca, Joo Jos Reis e Laura de Mello e Souza. Tambm entrevistada Angela de Castro Gomes, que embora no mencione Thompson na entrevista recorre a sua obra em A inveno do trabalhismo, So Paulo, Vrtice, 1988. 28 Moraes & Rego, Conversas, pp. 70 e 81. 29 Joo Jos Reis, Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos mals de 1835, edio revista e ampliada, So Paulo, Cia. Das Letras, 2003, (1a. ed. 1986). 30 Moraes & Rego,Conversas, p. 330. 31 Ibid., p. 374. A obra comentada L. M. Souza, Os desclassificados do ouro: a pobreza mineira no sculo

Em se tratando de E. P. Thompson no poderia deixar de haver polmica, ainda que centrada nos usos de sua obra entre ns. o que podemos constatar do trecho da entrevista de Ciro Cardoso, em que este afirma: o Thompson muito bom; o que eu andei criticando muito, na poca, foi a tentativa de casar Thompson e Castoriadis feita na Unicamp. Tentaram juntar um filsofo de direita e que no trabalha com o conceito de classe social, como o Castoriadis, com um pensador de esquerda.32 O ponto explorado na entrevista com Edgard De Decca, representante da Unicamp na coletnea, atravs de uma pergunta em que os entrevistadores afirmam que na Unicamp se estabeleceu a convergncia entre a historiografia marxista inglesa com tradies filosficas francesas representadas, por exemplo, por Foucault e Castoriadis. Na resposta, De Decca afirma que considera a renovao historiogrfica contempornea menos como obra da histria nova (a terceira gerao dos Annales), e mais nessa tendncia que surgiu da confluncia entre a histria marxista da nova esquerda com as correntes da filosofia da diferena, de Michel Foucault. O que ocorre que elas abrem duas perspectivas complementares: o pensamento da margem e o pensamento da individualidade. A histria que se fazia ento era a histria dos coletivos, dos grandes silncios, dos grandes sujeitos. A se comeou a interpelar as margens, a revoluo perdia o horizonte coletivo. Ato revolucionrio ento passa a ser a atitude que se tem perante normas, regras, instituies etc. 33 De Decca destaca a responsabilidade da Unicamp por ter introduzido uma vertente historiogrfica que chamava a ateno para a luta de classes (e menciona sua iniciativa de traduzir The making) para dizer que, com Thompson, comeamos a aprofundar a questo do fazer-se dos sujeitos histricos, como os sujeitos histricos se constituam. Precisa, porm, de que sujeitos trata ao afirmar: Ns no vamos estudar os grandes sujeitos histricos, mas os sujeitos annimos, os pequenos sujeitos. Ento o nosso projeto tinha um horizonte bastante ntido nesse aspecto. E ns tnhamos um respaldo intelectual enorme. Com o Thompson, com o Hobsbawm, voc nunca est mal acompanhado.34 Nesse caso, h que se concordar com Ciro Cardoso em sua crtica ao uso ecltico e ao
XVIII, Rio de Janeiro, Graal, 1982. No livro Thompson referido pelos seus artigos na coletnea coordenada por D. Hay, Albions fatal tree. e por Senhores e caadores, para destacar como essas obras evidenciam o carter violentamente classista da justia. (p.121, nota 116) 32 Moraes & Rego,Conversas, p. 228. Referncia semelhante aparece adiante na entrevista, p. 234. 33 Ibid., pp. 279-280. 34 Ibid., p. 272. interessante notar que no livro mais conhecido de Edgard S. De Decca, O silncio dos vencidos, So Paulo, Brasiliense, 1991, no h qualquer referncia a Thompson e o debate terico foi feito a partir do marxismo clssico, com Marx e Engels, Lenin, Rosa Luxemburgo e Louis Althusser sendo as referncias mais citadas.

casamento de difcil conciliao entre Thompson e Castoriadis ou Foucault. Pelos termos do comentrio de De Decca, parece produzir-se uma suposta confluncia entre autores de matriz muito distinta, afirmando complementaridade onde muitas vezes se explicita no apenas diferena, mas oposio de ideias.35 Se em Thompson h vrios estudos sobre questes desconsideradas pela historiografia tradicional como cerimnias de trocas de esposas, msicas jocosas, ou mesmo os motins do po seu objeto jamais pode ser definido como os pequenos sujeitos. De forma homloga a seu repdio aberto pequena poltica, como procurei demonstrar no primeiro captulo, tambm aqui foroso reconhecer que seus objetos foram a classe trabalhadora em formao, a plebe inglesa do sculo XVIII, os modos de dominao, ou seja, temas e questes que envolvem sim os grandes sujeitos (no os pequenos) da histria: as classes sociais e suas lutas. Em Thompson tambm no parece existir respaldo para ideias expressas na entrevista de De Decca, como a de que a revoluo perdeu o horizonte coletivo ou de que ato revolucionrio passou a ser o questionamento de normas e instituies. Vimos que o historiador ingls debateu a fundo a questo da revoluo e ainda que pudesse ter uma leitura prpria sobre ela no a retirou do horizonte. Parece-me, nesse caso, que se trata de buscar sim o respaldo intelectual enorme da historiografia marxista britnica, mas para fazer cumprir o programa da historiografia francesa da terceira gerao dos Annales que a princpio foi negada, ou se procurou contornar atravs da referncia a filsofos, como Foucault e Castoriadis, que ao fim e ao cabo tambm influenciaram os historiadores franceses da nova histria. Ressalte-se que esta leitura de Thompson no exclusiva de De Decca, ou da historiografia da Unicamp, que ele fortemente contrape tradio uspiana. Na mesma coletnea de entrevistas encontramos afirmaes bem semelhantes nos comentrios justamente de Fernando Novais, representante maior da historiografia da USP em sua gerao. Para Novais, da terceira gerao [dos Annales] participa o Vovelle, que continua sendo marxista; e, ao mesmo tempo, o trabalho de Thompson poderia estar na Nova Histria.36 Um apanhado menos que superficial das referncias obra de E. P. Thompson na
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J toquei no ponto da relao entre Thompson e alguns dos autores citados por De Decca. Chama a ateno como a leitura de De Decca (coordenador da coleo que publicou A formao e Senhores e Caadores) sobre Thompson totalmente pessoal. Em outro artigo de sua autoria, para alm de vrios equvocos quanto a ttulos, datas e outros detalhes (explicados pelo fato de que afirmou ter escrito o artigo de memria), o historiador brasileiro considera que para Thompson desde a dcada de 60 era muito claro o papel da narrativa. A narrativa tudo, a narrativa que constri o objeto histrico. E. S. De Decca, E. P. Thompson: um personagem dissidente e libertrio, Projeto Histria, no. 12, So Paulo, out. 1995, p. 117. 36 Moraes & Rego ,Conversas, p. 130.

historiografia brasileira deve estar atento a diversas reas. Seus estudos sobre movimentos de protesto coletivo e motins da multido tiveram forte influncia sobre os estudos de historiadores brasileiros a respeito de motins urbanos, exemplo da revolta da vacina no Rio de Janeiro da primeira dcada do sculo XX.37 As anlises de Thompson sobre a lei e o crime influenciaram muitas pesquisas sobre a legislao brasileira e as formas de criminalizao dos modos de viver das populaes pobres e trabalhadoras, tanto no perodo mais recente, quanto sob a vigncia da escravido. Tambm no campo das anlises sobre a cultura popular e nos debates tericos sobre a histria cultural, E. P. Thompson presena marcante entre os historiadores brasileiros.38 Eu no teria aqui nem espao nem erudio suficiente para dar conta de tantos campos. Thompson e a histria social do trabalho no Brasil Diante da amplitude temtica da repercusso de Thompson na historiografia brasileira, darei maior ateno recepo de seus escritos sobre a histria social do trabalho, entendida no seu sentido mais amplo, como incluindo tanto as pesquisas sobre a escravido quanto as referentes aos trabalhadores assalariados. Temticas como a da cultura popular e a do direito, no entanto, sero enfocadas, mesmo no sendo privilegiadas, dado o vnculo que possuem com os estudos sobre os trabalhadores escravizados ou livres. relativamente recente, entre ns e mesmo internacionalmente, a aceitao generalizada de que a histria social do trabalho pode e deve reunir os estudos sobre formas de trabalho no assalariadas (mesmo as no livres) e as pesquisas sobre trabalhadores livres/assalariados. No Brasil, at bem pouco tempo atrs, histria do trabalho foi entendida como sinnimo de histria do movimento operrio e estudos sobre o trabalho no perodo anterior a 1888 eram exclusivamente definidos como parte do campo de pesquisas sobre escravido. De forma anloga, numa viso dominada por essa dicotomia, estudar o trabalho livre no perodo de domnio escravista (ou os homens livres na ordem escravocrata) era estudar as margens da sociedade e estudar o negro aps 1888 (o lugar do negro na sociedade de classes) tambm significava buscar entender os setores marginalizados do desenvolvimento capitalista. No h espao aqui para aprofundar a anlise sobre a
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A referncia a Thompson, especialmente ao artigo Economia moral da multido, aparece, por exemplo, em Jos Murilo de Carvalho, Os bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi, Rio de Janeiro, Companhia das Letras, 1987, p. 182. 38 Ronaldo Vainfas, em captulo dedicado a analisar as grandes referncias da histria cultural toma Thompson como um dos trs modelos mais expressivos da histria cultural (Carlo Ginzburg e Roger Chartier seriam os outros dois) e uma referncia muito adotada pelos historiadores brasileiros. R. Vainfas, Histria das mentalidades e histria cultural, In C. Cardoso & R. Vainfas (orgs.), Domnios da Histria.

importncia das pesquisas que ultrapassaram tais barreiras e complexificaram as anlises de uma histria social do trabalho que envolve trabalhadores escravizados e livres em suas diversificadas relaes ao longo da histria da sociedade brasileira.39 Mas esse comentrio necessrio para se explicar porque, para entendermos as influncias que a obra de E. P. Thompson exerceu sobre a historiografia do trabalho no Brasil, ser preciso proceder por etapas, analisando primeiro a historiografia da escravido para em seguida tematizar os estudos sobre trabalhadores livres. Conforme avanarmos na discusso, entretanto, essas barreiras sero quebradas em minha anlise, como o foram pela historiografia, especialmente sob a influncia thompsoniana. E. P. Thompson e a histria da escravido no Brasil Os primeiros estudos sistemticos sobre a escravido no Brasil foram, claro, escritos fora do circuito universitrio, at porque este s se constituiria entre ns a partir da dcada de 1930. Entre fins do sculo XIX e os anos 1930, tais estudos podiam refletir sobre a escravido como uma necessidade nas condies especficas da colonizao portuguesa na Amrica ou, especialmente na verso dos que se engajaram nas campanhas abolicionistas do fim do sculo XIX, como um mal, que tardou a ser extirpado, liberando enfim o Brasil para trilhar o caminho de desenvolvimento civilizatrio. No mais das vezes, entretanto, possuam em comum uma viso que negava aos negros africanos e aos nascidos no Brasil, submetidos escravido, qualquer papel significativo nos processos sociais nos quais se viram envolvidos.40 Quase sempre, acompanhando essa perspectiva estava uma concepo racialista, que imputava raa negra uma inferioridade biolgica que lhe impediria efetivamente de desempenhar qualquer papel protagnico no jogo da histria. 41 O silncio sobre o papel do negro no perodo escravista, e em especial sobre sua trajetria no ps-1888 correspondia a um desejo explicitado em alguns casos, latente em outros de extino. Pelo branqueamento ou pela progressiva desapario, o que se esperava era apagar no Brasil do futuro essa herana indesejada do passado escravista. Foi na dcada de 1930, em meio a renovao dos estudos sobre a histria do Brasil
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Fao um balano mais apurado dessa discusso na Introduo de M. B. Mattos, Escravizados e livres: experincias comuns na formao da classe trabalhadora carioca, Rio de Janeiro, Bom Texto, 2008. No plano internacional, ver Van der Linden, Workers of the world. 40 O caso mais emblemtico o de Joaquim Nabuco. Dele, ver por exemplo, Minha formao, Braslia, Edunb, 1981, p. 137 (a primeira edio dessa obra de 1900). Uma exceo por valorizar a luta dos prprios escravos entre os que participaram da campanha abolicionista foi Evaristo de Moraes, A campanha abolicionista (18791988), Braslia, Edunb, 1986 (a primeira edio foi publicada em 1924). 41 Lilia Schwarcz, O espetculo das raas, So Paulo, Companhia das Letras, 1993.

que marcou aquela conjuntura, que surgiram as primeiras interpretaes a fugirem desse padro. De um lado, a perspectiva marxista sistematizada por Caio Prado Jr. apresentava a possibilidade de se perceber o negro/escravo como participante ativo (embora no necessariamente protagonista) das lutas sociais do seu tempo, nas revoltas contra o Estado colonial/imperial e nas formas de resistncia prpria escravido.42 De outro lado, o vis culturalista de Gilberto Freire, que procurava superar o racialismo at ento dominante, afirmando a troca cultural entre brancos, ndios e negros e positivando a miscigenao como exerccio de adaptao da civilizao europeia (ao fim e ao cabo sempre dominante) aos trpicos.43 A proposta, com maiores ou menores mediaes, de maior repercusso social a partir de suas anlises foi aquela que procurou relativizar a noo do Brasil como um pas racista, para apresent-lo como uma sociedade tendente integrao (via miscigenao) e aberta possibilidade de uma democracia racial. Quando a Universidade comeou a se debruar sobre o tema da escravido, cientistas sociais e historiadores tiveram o mrito inegvel de pr em questo tanto o racialismo sobrevivente quanto o mito da democracia racial. Afinal, como a reapresentao do dado cor nos censos a partir de 1940 mostrava, os descendentes de escravos estavam longe de terem encontrado uma sociedade aberta no Brasil do sculo XX. Continuavam a ser os pior remunerados, menos escolarizados e submetidos s piores condies de vida entre o enorme contingente de trabalhadores pobres da sociedade brasileira.44 A partir, principalmente, do esforo de Florestan Fernandes e alguns de seus estudantes e futuros colegas da chamada escola sociolgica paulista, a escravido e a presena do negro na sociedade ps-1888 passaram a ser objeto de estudos mais sistemticos.45 Apesar de seus inegveis mritos, tais estudos continuaram reservando pouco espao para o papel dos negros em sua prpria histria no Brasil. No perodo escravista, abordado sob uma lgica terica weberiana como uma sociedade de castas ou de ordens, a coisificao econmica imposta ao escravo (convertido em mercadoria) extrapolaria para uma subjetividade coisificada, redundando em uma capacidade de ao coletiva profundamente
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Caio Prado Jr, Evoluo poltica do Brasil, So Paulo, Brasiliense, 1933. Gilberto Freyre, Casa grande e senzala, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1933. 44 Os trabalhos de Carlos Hasenbalgh so um bom exemplo de anlise acadmica dos dados estatsticos que comprovam a persistncia da desigualdade racial. Ver, por exemplo, C. Hasenbalg, Discriminao e desigualdades raciais no Brasil, Rio de Janeiro, Graal, 1979. 45 Os primeiros ensaios de interpretao nessa direo aparecem em Roger Bastide & Florestan Fernandes, Brancos e negros em So Paulo, So Paulo, CEN, 1959. O estmulo inicial para esse e outros estudos desenvolvidos no Brasil veio de um projeto internacional da Unesco. Os frutos universitrios dessa linha de pesquisa que foram mais desenvolvidos na USP, em obras como F. Fernandes, A integrao do negro na sociedade de classes, 3a. ed., So Paulo, tica, 1978, 2, vols. (1a. ed. 1965); Fernando Henrique Cardoso, Capitalismo e escravido no Brasil Meridional, So Paulo, Difel, 1962; e Otvio Ianni, As metamoforses do escravo, So Paulo, Difel, 1962.

limitada, cuja nica vlvula de escape era a violncia, quer individual ou coletiva (do suicdio revolta). A herana da coisificao escravista no seria leve, pois aps 1888, na ausncia de qualquer projeto poltico de integrao, pela educao ou mesmo pelo mercado de trabalho, dos ex-escravos na nova sociedade capitalista em construo, restava aos seus descendentes a marginalidade, num estado que, via Durkhein, seria entendido como de anomia social. Uma sntese dessa natureza pode passar por cima de nuanas significativas. Assim, a afirmao da coisificao dos escravos mais direta, por exemplo, na anlise de Fernando Henrique Cardoso sobre a passagem da escravido ao capitalismo, em que aos escravos (como aos homens pobres livres) reservado o papel de testemunhos mudos de uma histria para a qual no existem seno como uma espcie de instrumento passivo sobre o qual operam as foras transformadoras da histria. Mesmo as lutas reconhecidas desses segmentos como os quilombos so classificadas como desvos da histria que, se tm fora para comover os psteros e construir smbolos, em si mesmos no apontam as sadas estruturalmente vlidas.46 Com muito mais contradies reconhecidas, essa ideia de uma falta de efetividade das lutas sociais dos negros agora focando nos descendentes de escravos no sculo XX aparece tambm na obra de Florestan Fernandes, para quem a tendncia integrao social de uma sociedade de classes era contrarrestada no Brasil por uma permanncia do preconceito racial. Frente a esse quadro, os movimentos coletivos dos negros pelo reconhecimento de seus direitos integrao plena e democratizao das relaes raciais/sociais encontravam pouco eco em uma maioria de descendentes de escravos mais propensa a trilhar caminhos individuais e buscar formas mais sutis de adaptao s regras excludentes daquele quadro social. Com isso, por um lado, Florestan procurava sepultar qualquer interpretao centrada no marco da democracia racial, afirmando que: Onde os interesses e os liames das classes sociais poderiam unir as pessoas ou os grupos de pessoas, fora e acima das diferenas de 'raa', ela divide e ope, condenando o 'negro' a um ostracismo invisvel e destruindo, pela base, a consolidao da ordem social competitiva como democracia racial.47 Por outro lado, embora reconhecendo que a nica fora de sentido inovador, e inconformista, que opera em consonncia com os requisitos de integrao e de desenvolvimento da ordem social competitiva, procede da ao coletiva dos 'homens de cor',
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F. H. Cardoso, Autoritarismo e democratizao, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1975, p. 112, apud. Flvio Gomes, Histrias de quilombolas. Mocambos e comunidades de senzalas no Rio de Janeiro, sculo XIX, Ed. revista e ampliada, So Paulo, Companhia das Letras, 2006, p. 310. 47 F. Fernandes, A integrao, p. 459.

Fernandes avalia negativamente o potencial dessas lutas, pelo seu sentido imediatista e pela reao negativa dos brancos. Disso resulta que a nica soluo por ele apresentada como eficiente externa aos atores sociais: qualquer inovao construtiva, de sentido mais amplo, teria que resultar de tcnicas racionais de controle.48 Os anos 1970 e a primeira metade dos anos 1980 foram marcados por uma renovao profunda nos estudos sobre escravido, especialmente em funo das discusses sobre o modo de produo escravista colonial. Crticas tanto das definies patriarcalistas da escravido quanto da matriz weberiana de anlise do escravismo tpica da Escola Sociolgica Paulista, de um lado, tais discusses romperam com a noo de que a colnia portuguesa nos trpicos (e o Imprio que a sucedeu, em grande medida) poderia ser completamente entendida em funo das determinaes externas do antigo sistema colonial, afirmando a existncia de uma dinmica social prpria no territrio brasileiro, apesar do peso da dependncia colonial. Por outro lado, foram capazes tambm de superar a ortodoxia do marxismo da III Internacional sob a influncia de Stlin, defendendo a possibilidade da existncia de formas societrias diferenciadas das que teriam caracterizado a evoluo europeia, o que levaria ruptura com o modelo esttico da sequncia dos modos de produo, que aplicado ao caso brasileiro orientara tanto terica quando politicamente uma anlise dual sobre o passado recente, que teria sido fortemente marcado por sobrevivncias feudais.49 Muito embora tais estudos reservassem espao para as formas de resistncia dos escravos e outros que partilharam seus pressupostos tenham feito destas seu foco principal de anlise, seu privilgio dimenso macro estrutural da discusso sobre a escravido era evidente. Novos estudos, produzidos nos anos 1980, sobre as revoltas de escravos, tomaram de emprstimo a Thompson suas discusses sobre a economia moral da multido, para tentar compreender a lgica poltica dos levantes contra os senhores. Um estudo pioneiro nesta direo foi o de Joo Jos Reis sobre a revolta dos mals em Salvador, cujo vnculo com o referencial Thompsoniano j foi aqui mencionado a partir de suas declaraes em uma entrevista.50 Na mesma linha, estudos posteriores sobre os quilombos no Brasil escravista tiveram inspirao Thompsoniana explcita, como no caso das obras de Flvio Gomes, que
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Idem, p. 462. Supondo que a ideia de tcnicas racionais de controle remeta planificao socialista, pouco espao parece haver na anlise do autor para a ao coletiva dos negros em direo a esse caminho. 49 Os primeiros estudos a afirmarem a existncia de um modo de produo escravista colonial no Brasil foram publicados em 1973 por Ciro F. S. Cardoso, Sobre los modos de producin coloniales de Amrica; Severo Martnez Pelez y el carcter del regimn colonial e El modo de produccin esclavista colonial em Amrica, in Juan Carlos Garavaglia (org.), Modos de produccin em Amrica Latina. Cuadernos de pasado y present, no. 40, Crdoba, maio de 1973. A sistematizao da proposta de maior flego veio com Jacob Gorender, O escravismo colonial, 4a. Ed, So Paulo, tica, 1985 (1a. ed. 1978). 50 J. J. Reis, Rebelio escrava no Brasil.

encarou os grupos e comunidades de fugitivos da escravido como esforos para manter a todo custo sua autonomia que revelavam o agenciamento de estratgias de resistncia.51 Assim, fato que referncias s obras do historiador ingls j estavam presentes em pesquisas sobre a escravido produzidas na primeira metade dos anos 1980, mas foi em 1988 (em meio aos debates sobre os 100 anos da abolio da escravatura) que a recepo especfica das ideias de Thompson nesse campo de estudos se tornou mais evidente e passou a desempenhar um papel central nas discusses posteriores. A melhor representao dessa presena de Thompson como referncia nos debates sobre escravido daquele momento foi dada pela crtica dirigida por Sidney Chalhoub ao que ele denominava de teoria do escravo coisa.52 O alvo da crtica de Chalhoub era todo tipo de anlise do Brasil escravista que derivasse da condio escrava uma percepo do trabalhador escravizado como instrumento passivo do poder senhorial, incapaz de agir poltica e coletivamente, ou, quando muito, apto apenas a reagir violentamente em alguns episdios, contra a violncia de que era vtima. Em seu trabalho, Thompson referncia, tanto para sustentar a crtica s interpretaes marxistas centradas nos conceitos de transio do escravismo ao capitalismo, ou na metfora base-superestrutura, quanto para apoiar uma defesa da aproximao entre Histria e Antropologia.53 No mesmo momento, Slvia Lara, outra historiadora da escravido proveniente da mesma instituio universitria que Chalhoub a Unicamp levantava questes bastante semelhantes, buscando tambm apoiar-se em Thompson. Enquanto Chalhoub estudou a escravido na maior cidade negra das Amricas (o Rio de Janeiro), na segunda metade do sculo XIX, Lara estudou o mesmo objeto na regio rural de produo aucareira do Norte Fluminense, na segunda metade do sculo XVIII. Em seu estudo, resgata as anlises de Thompson sobre os conflitos entre a gentry e a plebe no sculo XVIII ingls para sugerir a necessidade de se pensar a histria da escravido a partir de conceitos menos generalizantes que os empregados pela historiografia anterior (focada no debate sobre o modo de produo), de forma a perceber o papel dos escravos como sujeitos histricos, agenciadores de suas

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F. Gomes, A hidra e os pntanos: mocambos, quilombos e comunidades de fugitivos no Brasil (sculos XVIIXIX), So Paulo, Polis/Unesp, 2005, p. 25. Ver tambm do mesmo autor o j citado Histrias de quilombolas. 52 A proposta apresentada nos congressos sobre o tema foi publicada em um pequeno artigo Sidney Chalhoub, Os mitos da abolio, Trabalhadores, no. 1, Campinas, 1989. No ano seguinte, o artigo seria em parte retomado na concluso de seu S. Chalhoub, Vises da Liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte, So Paulo, Companhia das Letras, 1990. 53 S. Chalhoub, Vises da liberdade, pp. 20 e 25. Recorre nessas passagens Thompson, A misria da teoria e Folclore, Antropologia e Histria Social.

prprias vidas.54 O debate empreendido por Thompson a respeito do paternalismo central para sua anlise.55 Numa sntese, escrita alguns anos depois, Lara assim se referiu importncia de Thompson como referncia para esses trabalhos (dela e de Chalhoub) que procuraram valorizar o papel dos escravos como sujeitos de sua prpria histria: Ao tratarmos da escravido e das relaes entre senhores e escravos, tanto quanto ao tratarmos de qualquer outro tema histrico, lembramos, com Thompson, que as relaes histricas so construdas por homens e mulheres num movimento constante, tecidas atravs de lutas, conflitos, resistncias e acomodaes, cheias de ambiguidades. Assim, as relaes entre senhores e escravos so fruto das aes de senhores e de escravos, enquanto sujeitos histricos, tecidas nas experincias destes homens e mulheres diversos, imersos em uma vasta rede de relaes pessoais de dominao e explorao.56 Essa perspectiva analtica fortemente inspirada em Thompson, foi responsvel pela produo, nos vinte anos seguintes, de uma enorme variedade de novos estudos sobre as lutas dos escravos pela liberdade, as relaes entre o referencial cultural africano e suas interaes e releituras no territrio brasileiro, as trajetrias de vida de cativos e libertos, as prticas cotidianas dos escravos para adaptarem-se e/ou superarem o cativeiro, entre muitos outros temas, de tal forma que aqui seria impossvel tentar uma apreciao mesmo que genrica sobre toda essa rica tradio historiogrfica. Voltarei adiante a alguns aspectos dessas discusses. Em 1988, a ideia do escravo sujeito de sua prpria histria foi apresentada em franca polmica com a teoria do escravo coisa, o que acabou por gerar rplicas (e trplicas) acaloradas. A mais elaborada delas partiu de Jacob Gorender que em 1990 publicou um livro que sintetizava de forma brilhante todo o debate do centenrio da abolio, mas focava-se, particularmente, na resposta aos dois autores da Unicamp.57 Gorender, j o mencionei, foi um dos formuladores da teoria do modo de produo escravista colonial e sua obra principal apresentada como um tratado de economia poltica marxista da escravido. Em seu Escravismo Colonial, o processo de coisificao do escravo (entendida como sua converso em mercadoria) afirmado na sua dimenso econmica, embora disso no se extrapole
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Slvia Lara, Campos da violncia. Escravos e senhores na Capitania do Rio de Janeiro, 1750-1808, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988, p. 355 55 Ibid., p. 112. 56 S. Lara, Blowin in the wind, p. 46. 57 Jacob Gorender, A escravido reabilitada, So Paulo, tica, 1990.

propriamente uma concluso de necessria coisificao subjetiva,58 como o caso de alguns estudos da escola sociolgica paulista, em particular o de Fernando Henrique Cardoso sobre a escravido no Brasil Meridional.59 Acontece, porm, que, em sua crtica, Chalhoub listou Gorender ao lado dos demais autores que ele definiu como representativos da teoria do escravo coisa, criando uma situao de polmica aberta que chegou a ganhar as pginas dos jornais dirios de grande circulao. De meu ponto de vista, a contribuio de Gorender e a de Ciro Cardoso rompendo com o quatripartismo eurocntrico da evoluo linear dos modos de produo e criticando as interpretaes do Brasil centradas na ideia de que o capitalismo comercial europeu explicava diretamente a dinmica da colonizao no necessariamente excludente em relao inteno proclamada por Chalhoub e Lara de fazer emergir uma histria a partir de baixo da escravido, que nos permita perceber o papel ativo dos trabalhadores escravizados. Pelo contrrio, a teoria do modo de produo escravista colonial clara ao definir a luta entre senhores e escravos como o polo central da dinmica conflitiva do social sob a vigncia da escravido. Por certo, no entanto, que seu enfoque se concentra na anlise macro estrutural do modo de produo e no no nvel especfico de anlise das manifestaes historicamente localizadas da luta de classes entre senhores e escravos. De qualquer forma, reconhecendo em seus adversrios que ele definia como a escola da Unicamp a forte influncia Thompsoniana, Gorender se viu instigado a criticar Thompson e dedicou um captulo especfico de sua sntese/polmica dos novos estudos sobre escravido ao debate terico contra o que considerou serem as influncias perniciosas sobre a historiografia que criticava, incluindo a o historiador ingls. Nas poucas pginas que dedicou-se a debater com Thompson, muito influenciado pela leitura de Anderson em Arguments whithin the English marxism,60 e citando apenas alguns trechos de A misria da teoria e Senhores e caadores, Gorender atribui a Thompson uma srie de concluses que no esto presentes em sua obra. Uma passagem do comentrio de Gorender sobre a concepo de
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Gorender, embora destaque, conforme bem assinala Chalhoub, os atos criminosos como a primeira manifestao de sua subjetividade, o faz justamente para marcar a contradio entre a coisificao social a que a reduo mercadoria levava o estatuto dos seres escravizados e a sua existncia efetiva como pessoas humanas, da qual no abriam mo. Ver, J. Gorender, O escravismo colonial, pp. 49 e ss. 59 Entre as vrias passagens do texto de Fernando Henrique Cardoso que afirmam essa passagem direta da coisificao objetiva subjetiva, podemos resgatar uma, citada por Chalhoub, em que afirma: A reificao do escravo produzia-se objetivamente e subjetivamente. Por um lado, tornava-se uma pea cuja necessidade social era criada e regulada pelo mecanismo econmico de produo. Por outro lado, o escravo auto-representava-se e era representado pelos homens livres como um ser incapaz de ao autnoma. () Nesse sentido, a conscincia do escravo apenas registrava e espelhava, passivamente, os significados sociais que lhe eram impostos. F. H. Cardoso, a escravido no Brasil Meridional. Chalhoub comenta esse trecho em Vises da liberdade, pp. 38 e ss. 60 Ressalte-se que Gorender faz questo de criticar Anderson pelos pontos em que defende Althusser. Mas, trata como fato o que Anderson apenas insinua, como uma suposta transio poltica de Thompson do marxismo ao reformismo trabalhista. E enfatiza a classificao de Thompson como um culturalista.

classes sociais e conscincia de classe expressa por Thompson pode servir para ilustrar as suas incompreenses: A ao do sujeito foi sobreposta estrutura objetiva, de tal maneira que as classes sociais se fazem sem que se saiba por que vieram a ter existncia. Thompson enfatiza que a classe operria se faz. Mas, antes de se fazer, ela feita. Uma vez marginalizado o conceito de modo de produo, no se pode explicar por que, em determinada poca, operrios e capitalistas surgiram e passaram a se enfrentar como classes sociais. Com toda evidncia, isto no decorreu de escolhas individuais ou coletivas, mas das transformaes objetivas nas relaes de produo, cujo processo independe da vontade e da conscincia dos homens. Assim no entende Thompson. A conscincia de classe vista por ele como pedra angular da noo de classe social. Em termos mais claros: existe uma classe social porque tal conjunto de seres humanos elabora a conscincia de que so tal classe social. A est uma inverso inaceitvel a partir de posies marxistas.61 O trecho um emaranhado de confuses entre o que Thompson prope e o que Gorender acredita que ele tenha proposto. Sabendo o quo Gorender cuidadoso com as leituras que expe, no h outra justificativa se no a da falta de contato maior com a obra de Thompson para explicar, por exemplo, como pode afirmar que segundo o historiador ingls a classe se faz sem lembrar que para Thompson a classe se faz, tanto quanto feita, pois em nenhum momento o historiador ingls nega o papel determinante das relaes de produo sobre a experincia de classe. Isso s para ficar em mal entendidos que poderiam ser dissipados pela simples leitura do prefcio da Formao da classe trabalhadora. Em outros momentos deste livro j esclareci como Thompson valoriza, com nfase prpria verdade, mas de forma alguma descarta, o conceito de modo de produo. J quanto afirmao de que a ideia de que s h classe (Thompson esclarece, como vimos, no seu sentido maduro) com conscincia de classe uma inverso inaceitvel do ponto de vista marxista, vale lembrar que Thompson no foi o primeiro a explicit-la e sim Marx, bastando perceber como so tratados os camponeses detentores de parcela em sua anlise da Frana no Dezoito Brumrio para comprovar essa afirmao. As confuses de Gorender seguem na continuao do mesmo trecho: Contudo, de onde a classe social no caso, a classe operria extrai sua conscincia de classe? Thompson coloca em primeiro plano a experincia
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Ibid., p. 101.

vivenciada, as aes auto-impulsionadas. O que, segundo ele, Marx teria desprezado. A experincia vivenciada se compe do amlgama de tradies culturais, costumes, f religiosa, laos de parentesco, instituies, afeies e sentimentos, regras morais, normas jurdicas, etc. Tudo resultando na experincia como intuio e aprendizagem e na conscincia de classe como conscincia afetiva e moral.62 Nesse ponto, me parece, a leitura da Misria da teoria, que Gorender parece ter feito, seria suficiente para evitar outros mal entendidos. Thompson no afirma que Marx desprezou a dimenso da experincia de classe, embora afirme sim (com exagero criticvel) que deu pouca ateno aos valores e elementos morais em sua crtica da sociedade capitalista. Da mesma forma, Thompson no define a conscincia de classe como uma conscincia afetiva e moral, pois, por mais que valorize o papel da moral, lhe atribui um significado eminentemente poltico. Poderia ser feita aqui uma analogia: da mesma forma que Thompson, na polmica com Althusser, parece ter comprado a ideia Althusseriana da ruptura epistemolgica entre jovem Marx e Marx da maturidade, criticando o lado Grundrisse de Marx, conforme discuti no primeiro captulo, Gorender, em sua polmica com Chalhoub e Lara tambm assumiu a perspectiva de que a discusso sobre o modo de produo escravista colonial e o referencial de anlise Thompsoniano eram incompatveis, gastando pginas para criticar Thompson. Mas, ser que a analogia pode ser levada s suas ltimas consequncias, ou seja, guardadas as devidas propores, se Thompson ao criticar Althusser acaba compartilhando alguns de seus pressupostos de leitura de Marx, Gorender ao criticar Chalhoub e Lara assume na verdade alguns dos pressupostos desses autores sobre Thompson? A resposta no pode ser simples, mas tambm em Chalhoub e Lara, que dominam muito melhor que Gorender o referencial thompsoniano, encontro algumas interpretaes que parecem levar ao limite a leitura que fazem da escravido a partir de explcitas referncias obra do historiador ingls.. o caso, por exemplo, da forma como Chalhoub recorre aos argumentos de Thompson em Folclore, antropologia e histria social para defender uma aproximao entre Histria e Antropologia e para apresentar uma leitura nova sobre a busca da alforria como uma forma de luta pela liberdade difundida entre os escravos. Embora resgate o texto de Thompson lembrando as consideraes que o historiador ingls desenvolve explicando as especificidades do conhecimento histrico construdo a partir de noes dinmicas de
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Ibid., p. 101.

contexto e processo diante da Antropologia, ao antroplogo Richard Price que Chalhoub recorre para apresentar suas definies de cultura e sociedade, como as que se seguem: por cultura entende-se um corpo de crenas e valores, socialmente adquiridos e modelados, que servem a um grupo organizado como guias de comportamento: por sociedade entende-se a arena de luta ou as circunstncias sociais que dariam ensejo utilizao das formas ou alternativas culturais disponveis.63 fato que a dimenso do conflito bastante valorizada nessa construo, mas ainda assim, trata-se de uma definio deveras ampliada de cultura e bastante subsumida de sociedade, que no parece das mais compatveis com as crticas que Thompson dirige ao uso corrente do conceito de cultura em Costumes em comum e menos ainda ao tom duro que adotou na crtica a Raymond Williams no incio dos anos 1960. O importante, porm, atentar para que tipo de anlise da sociedade escravista no Brasil a referncia a Thompson invocada. Citando a passagem do mesmo artigo de Thompson em que este faz referncia ambivalncia dialtica de noes como doao/conquista, consenso e hegemonia, etc., Chalhoub chega a dedues sobre o Brasil escravista, do tipo: No difcil perceber o alcance dessas observaes (...): numa sociedade escravista, a carta de alforria que um senhor concede a seu cativo deve ser tambm analisada como o resultado dos esforos bem-sucedidos de um negro no sentido de arrancar a liberdade a seu senhor; no Brasil do sculo XIX, o fato de que senhores e escravos pautavam sua conduta a partir da noo de que cabia unicamente a cada senhor particular a deciso sobre a alforria ou no de qualquer um dos seus escravos precisa ser entendida em termos de uma hegemonia de classe; e os castigos fsicos na escravido precisam se afigurar como moderados e aplicados por motivo justo, do contrrio, os senhores estariam colocando em risco a sua prpria segurana.64 A complicao desse argumento comea com Thompson. Inspirado em Gramsci, Thompson procura explicar o sculo XVIII ingls como marcado por uma forma de dominao hegemnica da gentry sobre a plebe. Em parte via paternalismo, mas, principalmente, pelo consenso construdo em torno do domnio da lei, qual todos os ingleses livres de nascimento poderiam recorrer, Thompson quer demonstrar como se pode falar nessa complexa relao de dominao de classes em que o consenso se sobrepe (ou
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S. Chalhoub, Vises da liberdade, p. 25. Ibid., p. 23.

reveste a) fora. O complicado que Gramsci contextualizou as formas de dominao hegemnicas a partir do fim do sculo XIX, no quadro das democracias de massa do ocidente europeu, com partidos operrios, voto universal, etc., ou seja, com as classes sociais fundamentais do capitalismo em seu momento de maior organizao coletiva. E o terreno da luta de classes do sculo XVIII na Inglaterra, segundo o prprio Thompson, era o terreno da luta de classes sem classes, ou seja, em que a plebe (ele se recusa a usar outro termo mais preciso) no era ainda a classe trabalhadora que se formaria nas primeiras dcadas do sculo XIX. Trata-se, portanto, em Thompson, de uma expanso bastante livre do conceito de forma de dominao hegemnica de Gramsci. O que dizer ento do Brasil escravista? Se as dades de Gramsci so pares conceituais no excludentes, em que somente em anlises histricas de situaes concretas pode-se dosar o peso de cada componente, isso no nos autoriza a inverter a lgica de sua construo conceitual. Ou seja, como falar em hegemonia (quer dizer, em consenso se sobrepondo ou revestindo a coero) numa sociedade escravista, em que a relao social fundamental construda primeiramente em base fora e coero? No quero com isso negar que as lutas de classe do perodo escravista se travassem tambm atravs das disputas de interpretao sobre os significados da liberdade envolvidas na questo da alforria, como Chalhoub demonstra brilhantemente, mas a nfase no aspecto da hegemonia me parece a sobre-estimada.65 Em outro trabalho, j levantei a questo de que nem sempre a dimenso da ambivalncia, desenvolvida com extremo cuidado por Chalhoub tomada como central por outros estudos que dele partiram (e tambm buscaram referncia em Thompson), por exemplo, quando se trata dos efeitos da Lei de 1871 no que tange ao direito dos escravos ao peclio e requisio de mediao judicial para compra da alforria.66 Aqui quero apenas sublinhar que uma tal nfase nos consensos ainda que ambivalentes em torno da relao senhor/escravo, acaba por conduzir o autor a uma valorizao quase que exclusiva das estratgias de luta pela liberdade que se do no interior da ordem senhorial e a uma consequente desvalorizao das estratgias contrassistmicas. o que se percebe na famosa passagem da concluso de seu livro em que ataca a teoria do escravo coisa e afirma que o
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Apesar de ser muito explcita em Thompson sua referncia a Gramsci para utilizar o conceito de hegemonia, entre os historiadores brasileiros que reivindicam Thompson como referncia h muito pouca ateno para essa conexo terica, o que talvez explique a superficialidade, ou mesmo os equvocos com que o conceito de hegemonia tratado, como no caso em que Silvia Lara associa paternalismo a hegemonia (via Thompson) pra afirmar que o conceito de hegemonia () nada tem em comum com a noo de consenso. S. Lara, Blowin' in the wind, p. 49. Voltarei a esse ponto adiante comentando outros autores. 66 M. B. Mattos, Escravizados e livres, pp. 152-154.

binmio escravo vtima/escravo rebelde parte dessa teoria. A alternativa estaria em buscar os que pressionaram pela mudana, em seu benefcio, de aspectos institucionais daquela sociedade. Trata-se de combater no campo de possibilidades largamente mapeado pelos adversrios.67 O mesmo objetivo de superar o discurso do escravo como simples vtima da violncia do escravismo apresentado por Slvia Lara, levando-a a propor: no seria melhor recuperar os escravos como sujeitos histricos, agenciadores de suas vidas mesmo em condies adversas, no apenas como vtimas? Sobre vtimas possvel somente um discurso de pena, proteo, discurso que tira desses homens e mulheres sua capacidade de criar, de agenciar e ter conscincias polticas diferenciadas.68 Concordo integralmente com a perspectiva que indica a necessidade de algo mais que violncia para manter a estabilidade do sistema e com a ideia de que o discurso da vitimizao acaba por diminuir a ao dos(as) trabalhadores(as) escravizados(as) como sujeitos, mas questiono se no h um certo exagero na proposta interpretativa que os v como seres que agenciavam suas vidas enquanto escravos?69 O termo agncia (no sentido de ao humana, caracterstica do sujeito social), como traduo literal do ingls no dos mais fceis e se presta a confuses, mas os limites da agncia (nesse sentido thompsoniano) dos cativos so bastante evidentes quando lembramos que aquelas pessoas eram vendidas, compradas e alugadas nas agncias e por agentes no sentido mais comercial do termo que corrente entre ns. O problema maior reside na forma como a perspectiva de Thompson aplicada anlise da classe trabalhadora inglesa envolvendo a questo da conscincia parece estar sendo transplantada, sem muitas mediaes, em algumas dessas passagens, para o Brasil escravista. A plebe inglesa do sculo XVIII com seus valores com base concreta de liberdade e sua igualdade perante a lei no desenvolveu, segundo Thompson, uma conscincia de classe.70 De que conscincia poltica diferenciada estaramos falando quando nos referimos aos escravos? No h resposta simples para essa questo, mas por certo que a ideia da luta de classes sem classes de Thompson chama mais a ateno para a necessidade de se encarar os limites da conscincia dos grupos sociais subalternos classes, mas em seu sentido heurstico - em sociedades pr-capitalistas. possvel sugerir como hiptese que, no momento final da escravido, quando as lutas pela liberdade tendem a criar uma rede de solidariedade entre cativos, libertos e setores
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S. Chalhoub, Vises da liberdade, p. 253. S. Lara, Campos da violncia, p. 355. 69 Ibid., p. 353. 70 J comentei este ponto no captulo 2, citando, por exemplo, E. P. Thompson, Patrcios e plebeus, in id. Costumes em comum, p. 69.

sociais livres - particularmente trabalhadores , uma determinada conscincia de classe se manifesta entre os trabalhadores escravizados. Refora essa hiptese o compartilhamento interno ao territrio nacional (em suas maiores cidades principalmente) de experincias entre escravizados em luta pelo fim da escravido e trabalhadores livres construindo suas novas organizaes e formas de luta. Tanto quanto o fato, no plano das relaes externas, de que o capitalismo, ao espalhar-se pelo globo, socializando os processos de expropriao e as relaes de produo que lhe so prprias, propiciou tambm a difuso de formas organizativas, modelos de luta coletiva e propostas ideolgicas as quais certamente os escravizados no ficaram imunes. Mas, tais hipteses podem ser testadas para o sculo XIX, que constitui o perodo da chamada segunda escravido, na interessante definio de Dale Tomich. Tomich visa dar conta do momento em que a escravido se integra dinmica de um capitalismo industrial j em franco desenvolvimento na Europa, o que distingue aquele momento da etapa anterior, em que as relaes escravistas se inseriam no processo de acumulao primitiva de capital (ou do capitalismo comercial conforme outros preferem caracterizar o perodo dos sculos XIV a XVIII).71 Nas palavras de Tomich, no sculo XIX, quando as relaes tipicamente capitalistas de produo j dominam na Inglaterra, a escravido no mais um pressuposto histrico da produo capitalista, isto , condio para a emergncia desta. Agora, com a reproduo ampliada da relao capital-trabalho, seriam redefinidas as relaes entre o trabalho assalariado e outras formas de trabalho e, assim, a escravido passa a reproduzir-se como produto do capital e reconstituda dentro do desenvolvimento dos processos histricos da acumulao capitalista e reproduo ampliada do capital.72 Seria possvel estender tal caracterizao para o momento anterior e tratar de todo o perodo escravista nos marcos de uma dinmica da luta de classes em que os trabalhadores escravizados possam ser compreendidos como sujeitos coletivos portadores de uma conscincia de classe no sentido que Thompson atribui ao termo? Julgo difcil sustentar tal hiptese, ou seja, na maior parte da vigncia da escravido as anlises se movem no terreno da luta de classes sem classes, para empregar a expresso de Thompson, o que no nos dispensa, em absoluto, de investigar e valorizar a racionalidade prpria s aes coletivas dos que foram submetidos escravido. Mas, o que dizer sobre a historiografia do trabalho quando tratando dos trabalhadores livres?
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Ver por exemplo, entre os vrios textos em que o autor explora a questo, Dale Tomich, Trabalho escravo e trabalho livre (origens histricas do capital), Revista USP, no. 13, 1992. 72 Ibid., pp. 116-117.

Thompson e a Histria do Movimento Operrio no Brasil No que tange aos estudos sobre a classe trabalhadora livre, Claudio Batalha j apontou a importncia tanto da emergncia das greves do ABC, quanto a contribuio e influncia da produo historiogrfica vinda do exterior, para a renovao dos estudos produzidos nos anos 1980. Segundo ele, um papel primordial coube historiografia marxista inglesa, particularmente A formao da classe operria inglesa, de Edward Thompson.73 No Brasil, como em outros casos nacionais, a classe trabalhadora demorou a penetrar as Universidades, no apenas como estudante, mas tambm como objeto. As primeiras histrias do movimento operrio no Brasil foram escritas por militantes, em livros que tangenciavam quase sempre a literatura memorialstica. A posio poltica dos militantes e as disputas internas do movimento plasmavam-se muito diretamente na histria que escreviam.74 Os estudos acadmicos sobre a classe trabalhadora e o sindicalismo no Brasil viveram certos ciclos quanto s linhas interpretativas mais gerais. De incio, predominaram as abordagens centradas na caracterizao da origem (rural, recente, etc.) da classe operria, como fator determinante dos padres de sua ao coletiva.75 As crticas mais contundentes a este primeiro ciclo de anlises, deram destaque ao aspecto essencialmente poltico da ao coletiva da classe, valorizando as concepes e prticas da vanguarda poltica (o PCB e suas lideranas) na explicao dos caminhos da ao sindical.76 Embora excludentes nos princpios, estes dois referenciais de anlise tenderam a caracterizar a classe trabalhadora no Brasil, em especial no perodo anterior a 1964, no negativo. Comparando a classe e o sindicato a modelos internacionais ou comparando o momento anterior ao golpe militar ao perodo posterior erupo do novo sindicalismo, no ps-78, tendeu-se a definir o movimento operrio daquele perodo como pouco combativo, cupulista e atrelado ao Estado. A definio paradigmtica do sindicalismo populista foi
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Claudio H. M. Batalha,A Historiografia da classe operria no Brasil: trajetria e tendncias, in Marcos C. de Freitas, Historiografia brasileira em perspectiva, So Paulo, Contexto, 2001, p. 152. 74 Ver por exemplo o debate entre Astrogildo Pereira e Jos Oiticica sobre a criao do PCB e os anarquistas. Astrogildo Pereira, Construindo o PCB (1922-1924), So Paulo, Livraria Editora Cincias Sociais, 1980. Jos Oiticica, Ao direta: meio sculo de pregao libertria, Rio de Janeiro, Germinal, 1947. 75 Essa marca encontra-se de forma mais ou menos enftica nos trabalhos pioneiros de Aziz Simo, Sindicato e Estado, So Paulo, CEN, 1966; Jos Albertino Rodrigues, Sindicato e desenvolvimento no Brasil, So Paulo, Difel, 1968 e Lencio Martins Rodrigues, Conflito industrial e sindicalismo no Brasil, So Paulo, Difel, 1966. De forma paradigmtica, ela sintetizada em Lencio Martins Rodrigues, Industrializao e atitudes operrias: estudo de um grupo de trabalhadores, So Paulo, Brasiliense, 1970. 76 o caso dos trabalhos de Francisco Weffort, "Origens do sindicalismo populista no Brasil", Cadernos Cebrap, n 4, So Paulo, abril/jun 1973 e "Democracia e movimento operrio: algumas questes para a histria do perodo 1945-1964", artigo publicado em 3 partes, na Revista de Cultura Contempornea, n 1 e 2, So Paulo, 1978; e na Revista de Cultura e Poltica, n 1, So Paulo, agosto de 1979.

elaborada por Francisco Weffort: no plano da orientao, subordina-se ideologia nacionalista e se volta para uma poltica de reformas e de colaborao de classes; no plano da organizao, caracteriza-se por uma estrutura dual em que as chamadas "organizaes paralelas", formadas por iniciativa da esquerda, passam a servir de complemento estrutura sindical oficial, inspirada no corporativismo fascista como um apndice da estrutura do Estado; no plano poltico, subordina-se s vicissitudes da aliana formada pela esquerda com Goulart e outros polticos fiis tradio de Vargas.77 Essa caracterizao no negativo da classe e de sua ao sindical seria compartilhada por Lencio Rodrigues, para quem, em contraste com modelos europeus, a situao da classe operria brasileira se caracterizaria por uma diminuio da influncia do proletariado na vida social do pas e na configurao de comportamentos classistas` menos marcados. Estes traos so imediatamente visveis quando se atenta: a) para a fraqueza do sindicalismo brasileiro; b) para a inexistncia de partidos operrios de massa` e c) para a influncia do populismo sobre as massas trabalhadoras.78 As concepes de classe presentes naqueles estudos no compartilhavam homogeneamente a leitura estrutural-determinista do marxismo que Thompson procurava superar desde os anos 1950, mas estavam muito prximas de deduzir a conscincia de classe que 'ela' [nesse caso a classe operria brasileira] deveria ter (mas raramente tem), se estivesse adequadamente consciente de sua prpria posio e interesses histricos reais.79 A entrada na cena universitrios dos estudos histricos sobre os trabalhadores contribuiria para alterar tal viso, mas no de imediato. Thompson, ou melhor, a leitura de suas obras pelos historiadores brasileiros, teve algo a ver com isso. As referncias iniciais a Thompson nos estudos sobre o movimento operrio brasileiro desenvolvidos por historiadores universitrios j se encontram nos primeiros trabalhos desses historiadores. O exemplo mais evidente o de Bris Fausto que, com seu Trabalho urbano e conflito social, publicou o primeiro estudo histrico produzido no mbito universitrio sobre o tema.80
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F. Weffort, Origens do sindicalismo populista, p. 67. Lencio M. Rodrigues,Classe operria e sindicalismo no Brasil, in id. (org.), Sindicalismo e sociedade, So Paulo, Difel, 1968, p.341. 79 E. P. Thompson, A formao, p. 10. 80 Boris Fausto, Trabalho urbano e conflito social, So Paulo, Difel, 1976. Thompson (do prefcio de A

Os estudos publicados na virada dos anos 1970 para os 1980, centrados principalmente na anlise da formao da classe operria no Brasil, introduziram maior quantidade e mais efetivamente incorporaram referncias ao historiador ingls. o caso do texto escrito entre 1979 e 1981 e publicado no ano seguinte por Hardman e Leonardi. 81 No livro h referncias a Thompson j no prefcio de Paulo Srgio Pinheiro, que tentava mostrar como a definio de classe a partir de Thompson permitia romper com vises sobre a anomia ou fragilidade da classe operria no Brasil. Dizia ele: A classe operria deve ser definida, como j lembrou E. P. Thompson, pelos trabalhadores como eles vivem a sua prpria histria; a classe a conscincia que emerge da luta de classes. Consequentemente, nenhuma experincia de uma classe operria pode ser considerada mais verdadeira do que outra. No h nenhum sentido em submeter o proletariado brasileiro a uma competio com o proletariado de outros pases, atribuindo ao nosso uma classificao patolgica: fraco, aptico, sofrendo de uma falsa conscincia aguda, e s vezes at como incapaz de sua misso histrica, e assim por diante.82 O mesmo tipo de preocupao parecia estar embalando as revises dos estudos a respeito da classe trabalhadora produzidos sob a gide da sociologia industrial ou do trabalho. Diante do retomar das lutas operrias a partir de 1978, indagavam-se as interpretaes do passado operrio brasileiro, revendo imagens de determinao estrutural de uma subordinao da classe, desprovida de iniciativa histrica. o tipo de anlise que compe a resenha de Paoli, Sder e Telles, publicada pela Revista Brasileira de Histria, em 1983. Embora Thompson no seja ali explicitamente citado (ao contrrio de Castoriadis, que aparece no ttulo e em referncia no primeiro pargrafo do texto), percebe-se a presena de uma dada leitura de seu conceito de experincia e de agncia dos sujeitos, que, como vimos, estava presente de forma mais explcita em outros trabalhos dos autores da resenha: Impressionados pelas demonstraes desses sinais de vida prpria dos dominados, muitos de ns nos voltamos para a interrogao do seu significado e de sua gestao. Vivemos todo um movimento intelectual de reviso histrica, buscando as razes do presente, invisveis nas formas passadas de representao do social. Foi ento questionada uma imagem construda
Formao) citado j na introduo do trabalho, p. 8. 81 Francisco Foot Hardman & Victor Leonardi, Histria da indstria e do trabalho no Brasil: das origens aos anos vinte, So Paulo, Global, 1982. 82 Paulo S. Pinheiro, Prefcio, F. F. Hardman & V. Leonardi, Histria da indstria, p. 14.

intelectualmente, no interior da qual os trabalhadores eram vistos como subordinados ao Estado graas a determinaes estruturais da industrializao brasileira. Apoiados nos novos movimentos sociais, toda uma produo terica recente procura captar nas experincias dos dominados a inteligibilidade de suas prticas. O que para ns definiu uma ruptura com a produo anterior sobre a classe operria foi a noo de sujeito que emerge dessa nova produo, isto , o estatuto conferido s prticas dos trabalhadores, como dotadas de sentido, peso poltico e significado histrico na dinmica da sociedade. E foi precisamente isso que estruturou nossa questo e nos levou a pensar as obras do perodo anterior como compondo um paradigma no qual a classe aparece como sujeito subordinado, sem uma dinmica prpria que emerja de suas prticas, determinado por condies exteriores sua existncia concreta.83 Retomando a discusso de Hardman e Leonardi, Thompson aparece em seu estudo, tambm a partir da discusso sobre um determinado conceito de classe, que fugindo s classificaes acadmicas e sociologizantes, as quais esvaziam historicamente seu sentido, ao defini-lo enquanto estrutura ou categoria, tenta apreend-lo concretamente.84 E passam ento a citar Thompson, em algumas das famosas passagens do Prefcio de A formao... Interessante notar que os autores fazem uma ressalva ideia que acreditam estar em Thompson, de uma cultura operria. Definindo cultura maneira de Williams em Cultura e sociedade, como todo um modo de vida, entendem, a partir de Trotsky, que no h possibilidade de uma cultura operria, pois cada classe dominante forma a cultura dominante de sua poca. A ideia de uma cultura proletria seria relativa mesmo na fase de transio para a sociedade socialista, pois embora os proletrios imprimam a sua marca produo cultural, a tendncia deveria ser supresso das classes, perdendo sentido o problema de uma cultura de classes.85 Tal vis de dilogo entre Thompson e Trotsky no se reproduziria com frequncia no debate da historiografia posterior. O impulso maior de difuso da referncia a E. P. Thompson, porm, viria posteriormente publicao em portugus de seu Formao da classe operria inglesa, em 1987 e os anos 1980-1990 so profundamente marcados por essa presena. Alm desta referncia mais frequente a Thompson, outra caracterstica dos estudos mais recentes na
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Maria Clia Paoli; Eder Sader & Vera Telles, Pensando a classe operria: os trabalhadores sujeitos ao imaginrio acadmico, Revista Brasileira de Histria, No. 6. So Paulo, set. 1983, pp. 131-132. F. F Hardman, & V. Leonardi, Histria da indstria, pp. 317-318. Ibid., pp. 318-319.

histria social do trabalho brasileira o avano recorrente de seus recortes cronolgicos de pesquisa para o perodo ps-1930. Um bom exemplo a obra A Inveno do Trabalhismo de ngela Gomes, que, publicada em 1988, logo se transformou em referncia fundamental dos estudos posteriores sobre as relaes entre trabalhadores e Estado na Era Vargas (embora tambm apresente uma contribuio muito significativa para o debate sobre o movimento operrio na Primeira Repblica). Nela a autora recorre a Thompson em diversas passagens e, particularmente na Introduo, destaca a referncia concepo de formao da classe do historiador ingls, pensada como sendo tanto um fato de histria econmica quanto um fato de histria poltica e cultural.86 Tal aporte foi decisivo para uma anlise que destacou a palavra operria no processo de formao da classe nos anos anteriores chegada de Vargas ao poder, bem como para uma percepo dos trabalhadores como sujeitos conscientes no processo de implantao da proposta trabalhista. Toda uma sequncia posterior de estudos buscou, abordando o perodo compreendido entre os anos 1930 e o incio da ditadura militar, rever os usos tradicionais da caracterizao do perodo como marcado pelo populismo e em especial a ideia de um sindicalismo populista para destacar o papel ativo dos trabalhadores e suas organizaes no perodo. Sob a influncia de Thompson, tais estudos tambm procuraram pautar-se pela valorizao da agncia da classe trabalhadora. Hoje j possvel listar muitos exemplos de trabalhos que questionam os limites das anlises centradas em tal caracterizao do sindicalismo populista.87 Mas o debate sobre o populismo foi alm, incluindo uma reviso do conceito mesmo, que para alguns deveria ser restringido a sua dimenso mais estritamente poltica, tendendo a circunscrever-se a uma caracterizao da forma de exerccio da dominao no plano do Estado, naquele perodo, e para outros, deveria ser completamente abandonado. Tal debate interessa mais diretamente a esta discusso, no tanto pelo seu contedo especfico, ao qual claro no se pode deixar de mencionar, mas especialmente pelo recurso a E. P. Thompson como uma referncia central a todos os trabalhos de historiadores que investiram no debate recente sobre o populismo. A primeira linha de anlise, que restringe a abrangncia do conceito, adotada por
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A. C. Gomes, A inveno do trabalhismo, p. 16. Entre os historiadores, essa crtica est presente, por exemplo, nos textos reunidos na coletnea Alexandre Fortes et alli, Na luta por direitos, Campinas, EdUnicamp, 1999. Fortes, Fernando Teixeira da Silva, Hlio da Costa, Paulo Fontes e Antonio Negro, seus autores, publicaram, nos ltimos anos, uma srie de outros estudos na mesma linha crtica em relao noo de sindicalismo populista. Ver tambm John D. French, O ABC dos operrios. Conflitos e alianas de classe em So Paulo, 1900-1950, So Paulo, Hucitec/Pref. Mun. De So Caetano do Sul, 1995. Ou ainda M. B. Mattos, Novos e velhos sindicalismos no Rio de Janeiro (1955-1988), Rio de Janeiro, Vcio de Leitura, 1998.

Hlio da Costa e Fernando T. da Silva, em artigo no qual caracterizam o populismo como um espao de lutas polticas e econmicas dos trabalhadores, tornando-se um campo, portanto, mais complexo e dinmico do que pressupunham as teses que reforavam a imagem de uma classe operria passiva e manipulada pelo Estado.88 Para sustentarem sua anlise os autores recorrem aos estudos de Thompson sobre paternalismo, cultura plebeia e justia na Inglaterra do sculo XVIII, buscando ali alguns princpios gerais da noo de hegemonia utilizada por Thompson [que] permitem perceber como os trabalhadores retiravam da ideologia formal do modelo paternalista os recursos necessrios s suas demandas e lutas, utilizando-o como algo que pertencia ao seu patrimnio adquirido.89 Um dos caminhos mais profcuos de anlise com tal referncia foi o estudo das formas pelas quais os trabalhadores perceberam a legislao trabalhista, lutando para materializar em direitos efetivos o que se inscrevera na lei. o que faz Alexandre Fortes, quando reivindica Thompson para afirmar que a inteno de seu trabalho realizar uma histria social da poltica considerando, como Thompson, que a construo de direitos perpassa a prpria formao da classe trabalhadora, e deita razes nas caractersticas culturais peculiares assumidas pelas suas configuraes em diferentes contextos histricos.90 Cabe aqui um pequeno desvio na sequncia da argumentao para chamar a ateno para a forma como a influncia de Thompson foi incorporada por estudos da histria social do trabalho preocupados com essa questo do direito. Thompson e a luta por direitos Na tese que deu origem ao livro citado dois pargrafos atrs, Alexandre Fortes esclarece melhor o contexto do que considera ser uma mudana de foco na historiografia do trabalho (e no campo mais amplo de estudos sobre a sociedade brasileira) de fins dos anos 1980 em diante. Em sua anlise, as pesquisas do incio da dcada (tambm influenciadas pela
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Hlio da Costa & Fernando T. Da Silva, Trabalhadores urbanos e populismo: um balano dos estudos recentes, in Jorge Ferreira (org.), O populismo e sua histria. Debate e crtica, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001, p. 271. 89 Idem, ibidem, p. 224. Vale ressaltar que os autores reconhecem a origem gramsciniana do uso que Thompson faz do conceito de hegemonia. No entanto, fazem referncia ao debate de Thompson sobre hegemonia no sculo XVIII ingls, mas passam ao largo do fato de que todo o debate a partir de Gramsci sobre o perodo do ps-1930 no Brasil localiza uma crise de hegemonia ou situa a realidade brasileira como caracterstica de uma revoluo passiva, conceito relativo a casos histricos em que uma dominao hegemnica no se apresenta de forma plena. 90 Alexandre Fortes, Ns do quarto distrito: a classe trabalhadora porto-alegrense e a Era Vargas, Rio de Janeiro, Garamond/Educs, 2004, p. 21. Uma abordagem semelhante perpassa o conjunto dos artigos reunidos na obra coletiva Na luta por direitos. Cabe destacar que esse grupo de autores demonstrou uma grande preocupao com o estudo sistemtico da obra de Thompson, publicando a coletnea E. P. Thompson, As peculiaridades dos ingleses que incluiu estudos sobre a trajetria do historiador ingls, alm de diversos artigos em peridicos acadmicos.

busca da agncia dos trabalhadores em perspectiva thompsoniana) estiveram mais centradas em destacar rupturas do movimento operrio (especialmente a partir de 1978) com as amarras da legislao sindical impostas pelo Estado, trabalhando com uma dicotomia, herdada dos anos 1960, entre autonomia e heteronomia. Quando olhavam para o perodo anterior a 1930, o faziam na perspectiva da busca da autonomia perdida. J os estudos mais recentes, foram construdos sob o impacto de um outro conjunto de acontecimentos e processos a campanha das Diretas J de 1984, os trabalhos da Assembleia Nacional Constituinte em 1987-1988, a mobilizao pelo impeachment de Collor em 1992 com cerca de uma dcada de vida legal e ativa de partidos de esquerda e da existncia real, ainda que no legalizada, de centrais sindicais nacionais. Por isso, refletiriam uma superao daquela dicotomia, inaugurando um momento da cidadania, cuja consequncia sobre o trabalho dos historiadores seria uma abordagem do problema da agncia histrica dos trabalhadores, como parte da sociedade brasileira, [que] passaria ento por uma mutao, assumindo a forma do debate sobre o que se convencionou chamar de 'cidadania ativa'.91 Sua proposta interpretativa concede bastante espao para o papel das lutas dos trabalhadores na conquista dos direitos, afinal o desenvolvimento da cidadania aparece como expresso de lutas sociais, assim como os direitos emergem da resistncia.92 E os estudos histricos sobre a trajetria da classe trabalhadora brasileira no ps-1930 (ou mesmo antes) estariam demonstrando como essa lgica de luta por direitos como busca da cidadania ativa no era uma novidade da redemocratizao iniciada no final da dcada de 1970.93 Tal perspectiva assume uma conotao poltica clara, chamando a ateno para o fato de que, apesar das tendncias antidemocrticas das classes dominantes, os trabalhadores teriam procurado garantir o domnio da lei, integrando-se ao corpo da nao. Em suas palavras: bem verdade que o domnio da lei no tem sido prezado pelas classes dominantes brasileiras. Entre os excludos dos benefcios do desenvolvimento econmico, porm, ele tem sido buscado como meio de reconstruo de uma noo de merecimento e pertencimento comunidade nacional. Este o processo que leva a crena simblica nos direitos a se constituir na prpria expresso do espao conquistado pelos setores populares em sua luta pela
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Alexandre Fortes, Ns do quarto distrito: a classe trabalhadora porto-alegrense e a Era Vargas. Campinas, Unicamp, 2001 (Tese de Doutorado em Histria), p. XXI. Essa discusso presente na alentada tese de Fortes no foi mantida na verso menor da obra em livro. 92 Ibid., p. XXVI. 93 Fortes ilustra sua avaliao com os trabalhos dos demais autores de Na luta por direitos.

transformao da sociedade brasileira.94 Embora definindo a luta dos setores populares como voltada para a transformao social, tal modelo de anlise da luta por cidadania parece entender essa transformao nos termos de uma luta por incluso na comunidade nacional, em prejuzo evidente da compreenso da dinmica contrassistmica i. e., anticapitalista que os movimentos da classe eventualmente possam ter apresentado. Esse horizonte poltico o mesmo que orienta a recuperao das reflexes de Thompson sobre a lei e o direito em artigo especificamente direcionado a esse tema, de Adriano Duarte. Duarte analisa vrios textos do historiador ingls em que o tema da Lei e do direito abordado e valoriza especialmente o famoso captulo final de Senhores e Caadores. A dimenso poltica da reflexo de Duarte sobre a obra de Thompson explicitada numa defesa da democracia: A defesa de Thompson do domnio da lei como um benefcio humano
inquestionvel sugere, tambm, que se repense a maneira como normalmente se faz a crtica aos regimes liberal-democrticos. Muitas vezes, a critica ao capitalismo implica, equivocadamente, uma crtica democracia, como se ambos compusessem uma unidade inseparvel. No se pode perder de vista que o capitalismo s se tornou democrtico com a difcil e longa luta pelos direitos: direitos civis, no sculo XVIII; direitos polticos no sculo XIX; direitos sociais no sculo XX. E essas conquistas devem ser tomadas tambm como 'bens humanos incondicionais'. Portanto, foi a ao e a palavra 'dos de baixo' que, progressivamente, no s tornou o liberalismo democrtico como, em muitas ocasies, erigiu anteparos ao furor destrutivo do capitalismo. A democracia deve ser um fim em si mesma e no apenas um meio e, muito menos ainda, um simples instrumento. Defender o domnio da lei contra o poder arbitrrio pode significar, tambm, num certo sentido, uma 'defesa das regras do jogo'. O poder arbitrrio, o qual Thompson recusa, necessariamente implica violncia, e onde ela emerge desaparece a poltica como ao, palavra e contingncia. E o poder arbitrrio, e a violncia que ele engendra, representa riscos imensurveis, principalmente para 'os de baixo'.95
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Ibid., p. XXX. Adriano Duarte, Lei, justia e direito: algumas sugestes de leitura da obra de E. P. Thompson, in R. G. Mller & A. Duarte, E. P. Thompson: paixo e poltica. Interessante notar que o argumento de Duarte, alm de inspirar-se na periodizao de Marshal para a extenso dos direitos, muito semelhante clssica tese de Carlos Nelson Coutinho da democracia como valor universal, apresentada inicialmente em 1979. T. S. Marshal, Cidadania, classe social e status, Rio de Janeiro, Zahar, 1967. C. N. Coutinho, A democracia como valor

A nfase poltica de Duarte na defesa do domnio da lei como um bem humano universal se apoia efetivamente em Thompson, mas o autor no deixa de destacar que esse no o nico sentido da anlise da lei em Thompson. Afinal, em diversos outros momentos de sua obra, o historiador ingls mostrou como a lei e o teatro dos tribunais haviam servido como instrumentos de construo da hegemonia da gentry sobre a plebe, no sculo XVIII ingls, ou seja, eram parte central em um processo de dominao social. 96 Por isso, Duarte acredita que ao longo de sua obra, Thompson esteja operando com dois modos distintos, e
muitas vezes antagnicos, de apreenso do universo da lei. Ora a lei aparece como mediao dos conflitos de classe, ora aparece como expresso da dominao de uma classe sobre a outra. Essa variao depende do contexto.97 Em outra passagem, Duarte esclarece que Thompson de maneira alguma nega que haja uma funo classista e mistificadora na Lei. Porm, ela no pode ser reduzida a apenas isso, ou a uma mera tipologia de estruturas e superestruturas. 98 Enfim, a dialtica da lei poderia ser percebida pelo argumento central de Thompson de que:

obviamente, no se pode acreditar na imparcialidade abstrata da lei. Onde h


desigualdade de classe, a lei sempre ser uma impostura. No obstante, nos contextos mais variados, a lei no serve apenas para reforar o poder dos dominantes, muitas vezes ela limita esse poder de um modo especfico e eficaz e, ao faz-lo, d aos aos de baixo certas armas que legitimam suas aes e restringem sua submisso.99

No contexto recente de aproximao entre estudos sobre a escravido e pesquisas sobre o movimento operrio, a referncia comum a Thompson nas discusses sobre a lei e o direito tipicamente orientadas pelo momento da cidadania de que fala Fortes levaram a discusso dos paralelos entre as lutas dos escravos pela liberdade (recorrendo aos caminhos da lei) e as lutas por direito dos trabalhadores livres no ps-1930. Um bom exemplo desse movimento historiogrfico a coletnea organizada por Silvia Lara e Joseli Mendona, Direitos e justia no Brasil. Na apresentao da obra as organizadoras enfatizam que a lei e a justia () deixaram de ser vistas como simples instrumentos de dominao de classe para se configurarem como recursos que poderiam ser acionados por diferentes sujeitos histricos que lhes atribuam significados sociais distintos.100
universal e outros ensaios, 2a. ed., Rio de Janeiro, Salamandra, 1984. 96 Ver por exemplo, Thompson, Modos de dominao e revolues na Inglaterra. 97 A. Duarte, Lei, justia e direito. 98 Ibid. 99 Ibid. 100 Silvia H. Lara & Joseli Maria Nunes Mendona, Apresentao, in id. (orgs.), Direitos e justia no Brasil, Campinas, Edunicamp, 2006, p. 12. Outro exemplo recente desse encontro entre o tema da escravido e o do trabalho urbano livre ps-1888, atravs do debate sobre lei e direito, aparece no texto de S. Chalhoub &

Essa leitura, embora tambm nitidamente inspirada em Thompson, parece ser menos nuanada que aquela de Duarte, que ressalta com mais clareza o sentido da lei como instrumento de dominao, no necessariamente simples, paralelo ao sentido do domnio da lei como bem humano incondicional em Thompson. Na apresentao de Lara e Mendona, a positivao do caminho legal de acesso aos direitos passa, inclusive, por um deslocamento do sentido mais coletivo da justia como arena da luta de classes, destacado pelas autoras, para uma dimenso mais individual. Sem negar o conflito, tal deslocamento canaliza suas manifestaes para os mecanismos institucionais no interior da ordem, o que pode dar a impresso de que a arena do judicirio certamente palco de conflitos, mas de certa forma neutra, pois que a ao atravs dos mecanismos da lei no s seria acionada, mas tambm formulada pelos indivduos que a ela recorrem. Nas palavras das autoras: no se trata de obscurecer as relaes de dominao e desigualdade das partes envolvidas nesses conflitos, mas de mostrar como, em cada conjuntura especfica, essas lgicas polticas e jurdicas foram formuladas e acionadas por indivduos situados em campos sociais radicalmente opostos.101 De certa forma, h uma convergncia terica, mas com certeza tambm poltica, entre a forma como Sidney Chalhoub valoriza a ao dos escravos no campo de possibilidades largamente mapeado pelos adversrios, a ateno de Alexandre Fortes luta dos setores populares como orientada pelo desejo de incluso na comunidade nacional, a defesa de Adriano Duarte das regras do jogo e o apreo de Lara e Mendona pela ao dos indivduos situados em campos sociais distintos, formulando e acionando as lgicas polticas e jurdicas da lei. Tal confluncia poltica se d no contexto do processo de redemocratizao brasileira e dos caminhos trilhados, a partir da dcada de 1990 especialmente, pelas principais formas organizativas construdas pelos trabalhadores brasileiros nos anos 1980. Pelo que discuti no primeiro captulo, considero que tal combinao entre leitura histrica e posio poltica plenamente compatvel com a referncia a Thompson. Afinal, ele sempre construiu argumentos historiogrficos cuja inspirao no debate poltico de seu tempo indiscutvel. E isto sem qualquer concesso flexibilizao do mtodo cientfico de pesquisa histrica. Ou seja, estou distante aqui do relativismo ps-moderno que apresenta as posies polticas dos historiadores como determinantes ltimos de suas concluses analticas. O que destaquei no primeiro captulo que Thompson formulou conceitos e teve insights interpretativos a partir de suas intervenes polticas no presente, mas desenvolveu suas
Fernando Teixeira da Silva, Sujeitos no imaginrio acadmico: escravos e trabalhadores na historiografia brasileira desde os anos 1980, Cadernos do AEL, vol. 14, no. 26, 2009. 101 S. Lara & J. Mendona, Apresentao, p. 13.

anlises da histria atravs da pesquisa emprica em que teoria e evidncia interagem segundo a lgica metodolgica prpria da Histria.102 Nesse sentido, possvel dizer que suas consideraes sobre o domnio da lei so de fato uma referncia bastante consistente para a discusso da luta por direitos feita pelos historiadores brasileiros. Ainda que, do meu ponto de vista, se a defesa do domnio da lei (combinada com a discusso sobre o teatro dos tribunais e as formas de dominao ancoradas no sistema legal) em Thompson pode ser associada ao seu reformismo-revolucionrio, ou reforma como ttica, revoluo como estratgia, conforme procurei caracterizar sua viso da poltica socialista no primeiro captulo, os debates dos historiadores brasileiros parecem valorizar mais a perna reformista na sua leitura de Thompson, ou seja, tendem a tomar a ttica por estratgia. Porm, se o recurso a Thompson como referncia aproxima muitos estudos de histria social do trabalho recentes, h diferenas significativas nas leituras que cada um deles fazem desse referencial thompsoniano. Exemplos de outra natureza dessa diversidade de leituras podem ser buscados numa outra vertente analtica que tambm participa do debate sobre o populismo e as relaes entre Estado e trabalhadores no perodo 1945-1964. Sai populismo entra trabalhismo; sai marxismo, entra Thompson? A crtica s teses que caracterizaram a classe como passiva e manipulada so compartilhadas por um outro conjunto de autores e trabalhos preocupados em rever as interpretaes da relao entre Estado e trabalhadores no ps-1930. Suas concluses, porm so distintas das teses esposadas pelos trabalhos afinados com o paradigma da cidadania em suas anlises sobre a luta por direitos, j que prope a rejeio do termo populismo e sua substituio por trabalhismo.103 A grande referncia para os autores que propem essa discusso a obra j citada de ngela Gomes, A inveno do trabalhismo. Como a prpria autora explicou, em um artigo publicado originalmente em 1996 e republicado cinco anos depois com o acrscimo de um ps-escrito, a crtica ao conceito de populismo em seu livro era ainda implcita. Na forma explicitada no artigo, a alternativa se construiu em torno da designao de pacto trabalhista para pensar as relaes construdas entre Estado e classe trabalhadora. Segundo a autora, a ideia de pacto procurava enfatizar a relao entre atores desiguais, mas onde no h um
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Embora qualquer teoria do processo histrico possa ser proposta, so falsas todas as teorias que no estejam em conformidade com as determinaes da evidncia. E. P. Thompson, A misria da teoria, p. 50. 103 Desenvolvi pela primeira vez os argumentos aqui retomados em forma ligeiramente modificada no primeiro captulo de M. B. Mattos (coord.), Greves e represso policial ao sindicalismo carioca (1945-1964), Rio de Janeiro, Aperj/Faperj, 2003. Outra balano crtico da tentativa de substituio de populismo por trabalhismo pode ser encontrada na concluso do livro de A. Fortes, Ns do Quarto Distrito.

Estado todo-poderoso nem uma classe passiva porque fraca numrica e politicamente.104 No ps-escrito includo na republicao de seu artigo em 2001 h um avano, que substitui o pacto trabalhista pela expresso mais simples trabalhismo, opondo-a de forma ainda mais explcita ao populismo. Repetindo de forma sinttica sua rejeio s ideias subjacentes ao uso da palavra populismo - classe trabalhadora passiva` e sem conscincia, sendo manipulada` por polticos inescrupulosos que a enganavam`, e que no tinham, na verdade, representatividade poltica e social -, a autora afirma que, optou por utilizar a palavra trabalhismo, cuja inveno acompanhara. Em sua anlise, trabalhismo seria usado (...) como uma categoria, passando a se referir a um certo conjunto de ideias e prticas polticas, partidrias e sindicais, o que poderia ser identificado para alm de seu contexto de origem histrica: o Estado Novo.105 O interessante que tambm a tese centrada na valorizao do trabalhismo busca sustentar-se na referncia a Edward Thompson, embora de uma forma distinta da adotada pelos historiadores que comentei como associados tese da luta por direitos. J mencionei como em A inveno do trabalhismo ngela Gomes cita o historiador ingls como referncia. Quem levou mais longe a proposta de substituio do conceito de populismo pelo de trabalhismo, entretanto, no foi ngela Gomes, mas Jorge Ferreira, organizador da coletnea em que Gomes republicou seu artigo e autor de um outro artigo na mesma obra. Assim, se para ngela Gomes, a ideia de pacto trabalhista envolvia Estado e trabalhadores, numa relao entre atores desiguais, no texto de Jorge Ferreira, a assimetria dos atores esquecida. Em seu lugar, surge uma relao, em que as partes, Estado e classe trabalhadora, identificaram interesses comuns.106 Analogamente, o discurso trabalhista, que para ngela Gomes apropria e re-significa o discurso operrio construdo na Primeira Repblica, no artigo de Jorge Ferreira aparece com outra significao, como uma continuidade, no uma apropriao, da palavra operria: no trabalhismo estavam presentes ideias, crenas, valores e cdigos comportamentais que circulavam entre os prprios trabalhadores muito antes de 1930.107 No que interessa mais para minha discusso, Thompson tambm invocado por Ferreira como referncia fundamental, sendo citado em vrias passagens. E Ferreira o faz opondo no apenas sua concepo de trabalhismo s concepes dos tericos do populismo,
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A. C. Gomes, O populismo e as cincias sociais no Brasil: notas sobre a trajetria de um conceito, In Jorge Ferreira (org.), O populismo e sua histria, p.47. 105 Ibid., p. 55. 106 J. Ferreira, O nome e a coisa: o populismo na poltica brasileira, in id. (org.), O populismo e sua histria, p. 103. 107 Ibid., p. 103.

mas opondo Thompson ao que ele considera ser a principal referncia terica daqueles tericos: a obra de Antonio Gramsci. J no artigo de Angela Gomes comentado, as anlises tradicionais do populismo so associadas a uma matriz conceitual baseada na obra do italiano Antonio Gramsci. J os estudos que renovaram o campo, partiam muitas vezes da referncia a Edward Palmer Thompson. Nas palavras da autora, Gramsci, muito utilizado nas anlises sobre o fenmeno populista no Brasil, comeava a ganhar competidores dentro do prprio campo marxista, que se renovava, merecendo destaque a contribuio de E. P. Thompson.108 No texto de Jorge Ferreira, porm, a associao entre a referncia em Gramsci e os erros da teoria do populismo ainda mais ressaltada. Embora afirmando o refinamento do marxismo de Gramsci e as vrias possibilidades de leitura de seus conceitos, o autor acredita que, ao utilizarem-se do conceito de hegemonia de Gramsci, os historiadores brasileiros estariam simplificando a primeira definio de populismo, que inclua uma "trade represso, manipulao e satisfao". Segundo Ferreira, atravs de Gramsci, a teoria do populismo teria se reduzido "dicotomia represso e persuaso", o que o leva a concluir que "houve uma regresso na maneira de se pensarem as relaes entre Estado e classe trabalhadora na poca de Vargas.109 O autor afirma no pretender negar a existncia do aparato repressivo e de propaganda do governo, mas questiona a abordagem das "relaes entre Estado e classe trabalhadora a partir de paradigmas explicativos, ao mesmo tempo opostos e complementares, centrados na represso e na manipulao, ambos surgindo como formas de violncia estatal sobre os assalariados, fsica uma dimenso, ideolgica a outra.110 No cabem aqui, simplesmente por uma questo de foco da anlise, comentrios sobre a forma como os conceitos de Gramsci so tratados por Ferreira, embora, pela maneira como apresentei alguns aspectos da obra do revolucionrio sardo nos captulos anteriores j deva estar claro que discordo desse tratamento. Por outro lado, na crtica ao conceito de populismo desenvolvida por Ferreira encontramos Thompson associado aos mais diversos autores que estudaram a "cultura popular", como Carlo Ginzburg, Roger Chartier, Peter Burke, Robert Darnton, Natalie Davis, Giovani Levi, apresentados como historiadores que passaram a utilizar o conceito de cultura - categoria at ento restrita s anlises antropolgicas, alm de ser associado a uma narrativa densa (talvez numa referncia no explicitada descrio densa de Gertz). Tudo isso compatibilizado com o subttulo De Gramsci a Ginzburg, de Foucault a Thompson.111
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A. C. Gomes. O populismo e as cincias sociais, p. 44. J. Ferreira, O nome e a coisa., p. 85. 110 Ibid., p. 88. 111 Ibid., pp. 96-98.

O resultado de um tal mescla terica uma anlise que trata o iderio getulista/trabalhista como correspondendo literalmente conscincia de classe dos trabalhadores brasileiros da poca: Compreendido como um conjunto de experincias polticas, econmicas, sociais, ideolgicas e culturais, o trabalhismo expressou uma conscincia de classe, legtima porque histrica.112 Ou seja, da crtica ao conceito de populismo chega-se valorao positiva de uma proposta caracterstica, na poca, de uma perspectiva de interveno poltica prpria s classes dominantes, pautada pela conciliao de classes o trabalhismo no apenas como conceito substitutivo, mas como correspondente prpria conscincia da classe naquele momento. E Thompson aparece como referncia para tais concluses. Nesse caso, acredito que h uma leitura da obra de Thompson que despreza vrios dos argumentos postos pelo historiador ingls contra proposies semelhantes s apresentadas por Ferreira. Em primeiro lugar pela apresentao de uma oposio entre o historiador ingls e o revolucionrio sardo, em cujos conceitos e anlises Thompson explicitamente se baseou, combinada aproximao de Thompson a autores que ele explicitamente criticou, justamente no debate sobre o conceito de cultura popular (como no caso de Peter Burke, conforme discuti no captulo 3). Alm disso, pelo tratamento bastante distinto que faz do conceito de conscincia de classe daquele apresentado por Thompson, que sempre afirmou que tal conscincia se desenvolve como conscincia de que os interesses comuns classe se opem aos das classes dominantes. Sem mediaes de qualquer nvel paternalismo, ideologia, hegemonia apresentar o trabalhismo como a conscincia da classe trabalhadora brasileira caminhar em sentido oposto, ao retirar de cena o conflito social fundamental. Trata-se a de uma clara tentativa de domesticao das propostas interpretativas do historiador ingls. Uma domesticao que perpassada por um vis culturalista, de difcil associao com os textos de Thompson. Tomo domesticao no sentido conferido por Aijaz Ahmad, que usa o termo para se referir a uma apropriao dos conceitos e dos propsitos de Gramsci, inscritos no territrio do marxismo, por uma proposta poltica e por uma leitura acadmica que apresentam como centrais no pensamento do autor italiano apenas a discusso da democracia e as temticas relacionadas cultura.113 No Brasil, porm, mais que de Gramsci, de Thompson que encontramos com maior frequncia as leituras domesticadas pelo culturalismo. Nesse aspecto, a discusso sobre cultura popular feita por alguns historiadores brasileiros, quando incorporando Thompson,
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Ibid., p. 103. A. Ahmad, Linhagens do presente, p.259.

parece muito claramente associ-lo a autores e debates dos quais ele muitas vezes se diferenciou. Ronaldo Vainfas, por exemplo, chega a definir o historiador ingls como uma espcie de verso marxista da histria cultural, por ele identificada como uma evoluo da histria das mentalidades de matriz francesa.114 Tal perspectiva permite toda a sorte de confuses sobre a obra de Thompson, como as afirmaes de que ela parte de um marxismo mais convencional (estudo de ideologias, conscincias de classe etc.) para um conceito mais elstico e histrico-antropolgico de cultura popular, ou que o conceito de cultura popular de Thompson exprime, sem deixar de ser marxista, um relativo afastamento do autor em relao tradio marxista britnica115 No preciso retomar todos os argumentos do captulo 3, nem tampouco as passagens de Thompson em Costumes em comum, criticando os usos correntes do termo cultura popular, ou sua crtica a Williams nos anos 1960, resgatada mais de 15 anos depois no debate que se seguiu publicao da Misria da teoria, para afirmar que essas caracterizaes no correspondem, de forma alguma, s concepes explicitadas nos textos de Thompson. Por que ento o recurso a Thompson para operar-se a domesticao aqui discutida? Uma possvel resposta talvez esteja no fato de que, no interior do debate que travou contra o que considerava uma perspectiva determinista do marxismo, Thompson tenha sido acusado de culturalista por outros marxistas. Recorrer a Thompson seria, nesse sentido, uma busca de legitimao no interior do prprio debate marxista para o culturalismo praticado pelos seus usurios. Do ponto de vista aqui assumido, a dificuldade no est, portanto, no uso de referncias a Thompson, mas justamente na tentativa de apresentar como distante do marxismo um autor que compartilha um referencial assumido do materialismo histrico, que o leva a formular propostas interpretativas voltadas para a explicao de modos de dominao social em meio dinmica do conflito, da luta de classes. Pensar a classe atravs de Thompson, desprezando a luta de classes para chegar a uma ideia de conscincia da classe trabalhadora como legitimamente representada na proposta poltica dos dominadores , para dizer pouco, uma contradio. Poltica, tanto quanto historiogrfica, claro. Assim, retomando a discusso sobre esses dois caminhos de interpretao da trajetria da classe trabalhadora brasileira no sculo XX, que buscaram inspirao em Thompson, posso concluir este captulo. Primeiro, afirmando que na leitura das teses que se centram na ideia da
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R. Vainfas, Histria das mentalidades e histria cultural, p. 155. Ibid., p. 157.

luta por direitos, Thompson invocado para lastrear uma perspectiva que apresenta os trabalhadores (como tambm os escravos para as discusses sobre o perodo escravista) como sujeitos de sua prpria histria, ressaltando sua formao como classe, sem esquecer os contextos especficos de luta de classes em que tal processo se d. Tal caminho interpretativo valoriza fundamentalmente os espaos legais institucionais como os locais privilegiados para a busca da resoluo dos conflitos. Os modos de dominao e as construes hegemnicas so lembrados, mas o caminho da cidadania, como conquista e reconhecimento de direitos comuns a todos(as) o mais valorizado para o entendimento das estratgias polticas dos trabalhadores. J no caso das perspectivas mais claramente domesticadoras da referncia a Thompson para entender os trabalhadores no Brasil ps-1930 o conceito de classes sociais no pode desaparecer, mas o de luta de classes esquecido completamente. Associando o historiador ingls tradio historiogrfica francesa dos Analles to forte como referncia sobre os historiadores brasileiros na discusso sobre cultura popular, todas as restries levantadas por Thompson aos usos ultraconsensuais desse termo ficam de fora, equiparando-se a discusso deste autor s leituras culturalistas que ele to veementemente rechaou. A dimenso da lei tambm destacada, mas os modos de dominao desaparecem. Conceitos centrais como o de explorao, ou mesmo a dimenso de determinao das relaes de produo sobre a experincia so menosprezados. Como desconhecida a insistncia de Thompson em afirmar a fundamentao bsica do materialismo histrico contida na assertiva de Marx de que o ser social determina a conscincia social. Isso se faz no mesmo compasso em que a crtica de Thompson tradio idealista que buscou ancoragem em Marx estendida como se fosse uma crtica a toda(s) a(s) tradio(es) marxistas, subvalorizando, entretanto, a crtica to dura quanto a primeira que Thompson desenvolve ao pensamento conservador em Histria. Longe de querer aqui apresentar uma nica leitura possvel, ou a leitura correta, da obra de Thompson, meu esforo foi tentar entender como o historiador ingls foi incorporado ao arsenal terico dos historiadores brasileiros numa poca em que a ascenso das lutas da classe trabalhadora na cena poltica do fim da ditadura militar e incio do restabelecimento das instituies democrticas imps as discusses sobre a classe aos estudos histricos. Nas dcadas de 1990 e na dcada de 2000, entretanto, no apenas as lutas da classe refluram, como tambm o referencial marxista foi posto em xeque nas cincias humanas em geral. Thompson permaneceu como referncia nessas ltimas duas dcadas, mas seus usos foram progressivamente alterados, revelando no tanto uma reavaliao de suas obras e

contribuies, mas muito mais um leitura seletiva, ou em alguns casos a tentativa (pouco importa se consciente ou no) de domestic-lo.