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Diga Sim Para Mudar - Luis Palau

Diga Sim Para Mudar - Luis Palau

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Luís Palau

Editora \BETÂNIA

Digitalizado : KARMITTA

índice

Agradecimentos .............................................................. 9 Introdução .................................................................... 11 Parte I
1. 2.

Todo Mundo Está Feliz? ............................................ 19 Por que Quase Desisti de Tudo..................................31

Parte 2
3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

Um Enorme Potencial ...............................................49 Por que Estamos Falhando? ....................................... 65 A Vida Purificada.......................................................87 Uma Vida Consagrada ............................................. 107 A Vida Centralizada em Cristo.................................. 121 Paixão Pelos Perdidos ............................................... 141 O Desafio que Temos Diante de Nós........................ 157 Bibliografia Recomendada ............................................ 169 O Autor ...................................................................... 171

Agradecimentos

Quero agradecer a Ray Stedman, George Kehoe, Ian Thomas, Fred Renich, Albert Wollen, John Hunter, Ed Murphy, Eugenia Price e a todos quantos Deus usou para me ensinar e fixar em meu coração os princípios de um radical renovamento interior. Desejo manifestar minha profunda gratidão a minha esposa, Patricia, que com amor e sinceridade tem-me incentivado a buscar uma comunhão cada vez mais profunda com Deus. Agradeço também a David Sanford, que fez a editoração deste livro. Tenho sentido grande gozo ao ensinar os princípios de uma renovação radical, mas David, com sua persistência, muito colaborou para que o ensino se transformasse em livro. Ele é um querido amigo de nossa família. Dou graças a Deus por sua disposição de servir à Igreja de Cristo e sua preocupação com aqueles que ainda não crêem no Senhor.

da União Soviética. resolvi usar de franqueza e fiz o seguinte comentário: . e muito menos um crente. Espero que vá até o fim e leia suas 172 páginas. Mas a missão que lhe fora atribuída naquele dia fugia totalmente à regra das tarefas costumeiras. Meu desejo é que Deus aplique os princípios aqui expostos para redirecionar e revitalizar os rumos de sua vida espiritual. Foi com muito esforço que chegara à elevada posição que ocupava no movimento jovem comunista. leitor. E ao final da entrevista. Introdução Não é todo dia que Natasha. Agora orgulha-se muito de seu trabalho de jornalista. E agradeço também a você. entrevista um estrangeiro. A jovem não se mostrava nada entusiasmada — para não dizer que estava contrariada — comigo ou com a mensagem que eu estava pregando numa turnê de cinco dias por sua terra.10 DIGA "SIM" PARA MUDAR Quero agradecer ainda a Al Janssen. editor de produção da publicadora Multinomah Press. uma jornalista soviética. que contribuiu com sugestões e conselhos para a forma final do livro. por iniciar essa leitura.

Nós. Essa afirmação direta feita por Natasha expressa de forma su- . ateus. replicou. — Claro que não. nunca nos sentimos felizes.—Você não me parece muito feliz.

E o pastor saiu à rua. e de que depois do presente não há futuro. fomos criados à imagem de Deus. Um exemplo dessa fome espiritual é o relato que ouvi de um pastor batista de São Petersburgo. intelectual e emocionalmente.12 DIGA "SIM" PARA MUDAR cinta a falência das teses de negação da existência de Deus e da revelação bíblica. E o pastor me contou que certo dia. quando estava no templo trabalhando na reconstrução com uma turma de siberianos. Eu sou o sacerdote. não querem entrar de jeito nenhum. mas elas se recusaram a apertar-lhe a mão. — Ah. respondeu meu amigo. Então vou aí. nossa alma anela pela realidade espiritual. Então chega o momento em que o indivíduo se dá conta de que todas as suas esperanças se concentram em sua própria pessoa. A economia fica caótica. — O senhor é sacerdote? inquiriu uma delas. — O sacerdote está aí? — Estou. Os belos ornamentos da igreja já não existiam mais. restavam apenas as paredes externas. E mesmo que o neguemos. O ateísmo sufoca a alma do homem e mata seu espírito. — Está bem. Mas o fato é que nós. Sem Deus. depois de ver frustradas as tentativas de se institucionalizar o ateísmo na Europa Oriental. O templo me fez lembrar retratos de prédios bombardeados pelos nazistas na Segunda Grande Guerra. ouviu um homem chamá-lo da rua. Disse-me que depois que Mikhail Gorbachev assumiu o poder. Em russo não existe um termo que corresponda à palavra "pastor". Não há propósito em educar-se. E a atual geração já devia estar convencida disso. — Aqui fora tem quatro moças que estão querendo conversar com o senhor. as autoridades locais reabriram uma velha igreja ortodoxa russa que estivera fechada. — Por que não querem apertar minha mão? indagou ele. A alma humana tem anseio por Deus. Aproximou-se delas e estendeu a mão para cumprimentá-las. — Diga-lhes para entrarem aqui. onde as quatro jovens o aguardavam. replicou o pastor. . seres humanos. continuou o homem. Não admira que países como a Romênia e a União Soviética estejam experimentando poderosos avivamentos. e a entregaram a esse pastor e seu grupo. não. Elas não querem entrar aí. a vida não tem sentido.

—Claro que perdoa. — Mas será que Deus nos perdoa mesmo pelos pecados que praticamos? — Se vocês receberem a Cristo e o convidarem a entrar em sua vida. "O sangue de Jesus. replicou o pastor. A Bíblia diz o seguinte: "Dos seus pecados jamais me lembrarei". Então ali mesmo na calçada. começamos até a ter dúvidas. seu Filho. —Por que não? — Todas nós somos prostitutas. levando uma vida infrutífera. Mas depois disso elas o abraçaram. E quando tais indivíduos ouvem a pregação do evangelho e recebem a Cristo. e anseia desesperadamente sentir o amor de Deus e receber seu perdão. que parece não ter a alegria da salvação? Eu conheço. explicou. mas o pastor deu a cada uma delas uma Bíblia e explicou um pouco mais sobre a experiência do perdão divino e da nova vida em Cristo. Contudo. e queremos conversar com o senhor para saber se Deus ainda nos perdoa pelo que fizemos. mais uma vez me dei conta de quantos recebem o evangelho de Cristo com alegria assim que ouvem a mensagem. A maioria das pessoas tem plena consciência de sua pecaminosidade." Então ele as perdoou. opera-se na vida deles uma notável transformação. Em seguida abriu a Bíblia e lhes falou sobre a morte de Jesus Cristo e seu sangue que nos purifica de todo pecado. —Será que ele perdoa agora? —Claro! Neste momento.INTRODUÇÃO 13 —Sou. frustrado. quando vemos certos crentes. e uma indagou: —Podemos entrar na igreja? A igreja ainda não estava acabada. —Então não somos dignas de apertar sua mão. Quando o pastor terminou de contar-me essa história. Antes aquelas mulheres não queriam nem apertar a mão do pastor. elas se ajoelharam e oraram recebendo a Jesus Cristo. Será você um desses que se perguntam se a vida espiritual é só isso que vive no momento ou se há mais o que desfrutar? . nos purifica de todo pecado. ele as perdoará. Será que esses realmente receberam a nova vida em Jesus Cristo? Pensemos nisso um pouquinho. Assim que terminaram uma delas perguntou: —Ele nos perdoou neste momento? — Perdoou. Você conhece algum crente assim.

Estou firmemente convencido de que quem aplicar em sua vida os princípios bíblicos aqui apresentados. Pode ser até que haja estabelecido metas específicas com o objetivo de obtê-la. frutífera. São esses passos que quero apresentar ao leitor. Este livro contém muitos ensinos da Palavra de Deus. frustrado. Mas é possível também que já o tenha tentado e esteja quase perdendo as esperanças. Aos vinte e cinco me apercebi de mais um deles. Enquanto lê este livro. infrutífero. Poderá parar de pensar ou dizer coisas que o deixam deprimido. que está buscando. coisas que produzem sensação de culpa e de inutilidade. Agora falta apenas descobrir o segredo que lhe abrirá as portas das bênçãos de Deus para sua vida. eu e você. aprender a aplicálas em sua vida e transmiti-las a outros. verá o Senhor Jesus Cristo renová-lo espiritualmente antes de chegar à última página. É claro que. imobilizado. pela graça de Deus. Não desista! Neste livro encontrará orientação. toda centralizada em Deus? Talvez já tenha sentido que existe. Aprendi um desses princípios aos dezessete anos. Estude-o atentamente para poder assimilar essas maravilhosas realidades. outro. São instruções práticas e específicas que realmente dão certo. Mas para chegar a cada uma dessas bênçãos precisei dar determinados passos. Leia-o com a Bíblia ao lado. Mas houve momentos. sim. você poderá passar a gozar de uma nova comunhão com o Pai celeste. a possibilidade de viver essa experiência e é isso que deseja. Os princípios de renovamento radical que exponho neste livro revolucionaram minha vida. experimentei certo crescimento espiritual durante todos esses anos. E então . estivéssemos conversando sobre esses assuntos.14 DIGA "SIM" PARA MUDAR Já desejou ter uma vida de poder. em que quase entreguei os pontos. verá que ele o transformará. O que apresento aqui não é mera teoria. E se você permitir que ele o faça. nunca conseguirá "chegar lá". na esperança de que não precise sofrer as frustrações que experimentei. Acha que a mensagem cristã é boa demais para ser verdade. ele abençoou grandemente minha vida e ministério. passos que levarão o leitor a experimentar as melhores bênçãos de Deus. incentivo e esperança. como se nós. Deus deseja transformar radicalmente todas as facetas de sua vida. derrotado. antes que toda a peça do quebra-cabeça se encaixasse. aos vinte.

Não quero dizer. Afinal. E hoje. na ordem apresentada. Verá que o conteúdo da primeira parte constitui-se principalmente de exposição. E. E se Diga Sim! foi uma bênção para você recomende-o a alguém. Pode sugerir também ao seu grupo de estudo bíblico ou de oração. Parecia estar-me esforçando muito. Dessa vez. quando dei os passos necessários para uma radical renovação interior. vitoriosa. . temores. agora. nós também podemos experimentar esse renovamento radical. Observe bem as frases que sublinhou na segunda leitura. pegue a Bíblia. com uma vida bastante produtiva. Sabemos de milhares de fiéis no decorrer da história da igreja que levaram uma vida santa. o Senhor me transformou em um servo feliz. e instabilidade emocional. Mas a mudança que se operou em minha vida foi profunda. Todos eles. que vez por outra não entristeça o Espírito Santo e deixe de produzir seu fruto. vamos parar uns instantes e ver como tirar melhor proveito deste livro. cada um à sua maneira. Algumas semanas depois. e que a segunda parte é mais prática. releia-o pela terceira vez. volte ao início e leia-o novamente. Faça as anotações sugeridas. ansiedades.INTROOUÇÃO 15 se tornará vibrante. ou à sua classe de escola dominical que faça um estudo dele. e vá dando os passos à medida que os ler. Sugiro ao leitor que primeiramente faça uma leitura direta. Depois que conheci a Cristo. Sugestões Para a Leitura Deste Livro Mas antes de começar. palavras e atos. do começo ao fim. em outro me sentia abatido. pela graça de Deus. para levá-lo a uma profunda renovação pessoal. e faça outras anotações. agora com uma caneta de cor diferente. mas pouco adiantava. que foram cheios do Espírito e glorificaram a Deus com seu viver. percorreram o mesmo caminho que apresentamos aqui. Encerrada a primeira leitura. ainda vivi muitos anos sendo acometido por preocupações. Mas nessa primeira leitura. livre de opressões. glorificando e exaltando a Deus em pensamento. alegre e dinâmico. desalentado. nem sei expressar o quanto amo a Deus por isso. Sublinhe as frases que considerar mais importantes. Num dia sentia-me irritadiço. não pare para aplicar em sua vida os passos recomendados. mais devagar. vitorioso. porém. Peça a Deus que aplique em sua vida os princípios aqui apresentados. porém. e gritava e brigava. uma caneta e um caderno.

Oregon.16 DIGA "SIM" PARA MUDAR Por último. Meu endereço é: Luis Palau P. . Gostaria muito de saber como Deus está usando os princípios aqui apresentados para transformar a vida de cada leitor.O. peço que me escreva. Box 1173 Portland. 97207 Estados Unidos Está pronto para começar? Pronto para viver uma experiência marcante? para experimentar as bênçãos de Deus em sua vida? Esse é o maravilhoso plano que ele tem para você.

" Pascal . nem nas coisas exteriores. está em nossa comunhão com Deus.P a rte I "A felicidade não está apenas em nosso interior.

fundamentalista. etc. Mas será que continua apropriando-se de todas as bênçãos que ele quer conceder-lhe? Ou quem sabe já tentou e acabou-se sentindo mais frustrado e insatisfeito? É impressionante o número de crentes insatisfeitos que há em nossas igrejas hoje. bem como por famílias novas e jovens solteiros que se con- . Vejamos um exemplo. Mas se formos examinar o que há por trás das belas roupas novas e dos sorrisos bonitos veremos que eles não gozam alegria em sua experiência cristã. uma cidade do meio-oeste dos Estados Unidos. são pessoas ativas. é feliz por ser crente? Deve ser. A Igreja de Crest View. no domingo de manhã. É verdade que não parecem infelizes quando estão ali. Aliás. já que "disse sim" à salvação oferecida por Jesus Cristo. em muitos casos. é uma igreja antiga. lecionam na escola dominical.Capítulo 1 Todo Mundo Esta Feliz? E você. freqüentada pelas melhores e mais tradicionais famílias do lugar. que ocupam cargos na igreja.

Foram eles que sustentaram a mim e minha esposa. inclusive com pontos de pregação na área mais pobre da cidade onde já foi fundada outra igreja. Fiquei impressionado ao ver como tudo era bem organizado. Sustentam missionários em quatro continentes. Além disso. eles continuaram a sustentar-nos quando resolvemos expandir nosso ministério evangelístico a outros países da América Latina. Foi por isso. Tem havido. de falar no seminário local e. quando trabalhávamos como missionários na Cidade do México. quando o novo pastor de Crest View me convidou para ser o orador da abertura de sua conferência missionária anual. Nos últimos dez anos. Agora eles tinham uma assistência que chegava a 800 pessoas. vigorosa. da Europa e a outras partes do mundo. juntamente com outras igrejas da região. no final dos anos sessenta. E às 9:00 em ponto nós quatro subimos à plataforma. Na última vez em que estivera em Crest View. de ter comunhão com o novo pastor. uma igreja em crescimento. cujo objetivo é oferecer assistência aos necessitados. membros brigando entre si e famílias tradicionais se separando. . Então eu aguardava com certa expectativa a oportunidade de reavivar os laços de amizade com aqueles irmãos. Parecia uma igreja ativa. O regente do coro estava na plataforma arrumando as partituras. apesar de ter muitos outros compromissos. desejosa de expandir-se mais. então. Não pensava encontrar ali pastores estressados. dar uma entrevista num jornal da cidade. Os introdutores já se encontravam a postos para receber os que chegavam mais cedo. como. está acontecendo à sociedade em que se acha inserida. E é aqui que entro na história. a igreja vem experimentando profundas mudanças. senti-me na obrigação de aceitai. Exatamente às 8:45. E embora eu a tivesse visitado pouco. Cheguei à cidade no sábado à tarde. realizando dois cultos no domingo pela manhã e um à noite. ela participa de uma associação. maior comunhão entre os crentes. eles tinham uma assistência de cerca de 350 pessoas. que. aliás. fui para a igreja vinte minutos antes do início do primeiro culto. se possível.20 DIGA "SIM" PARA MUDAR verteram através das agradáveis programações promovidas para os jovens. Ademais essa igreja tem um grande interesse em missões. No domingo pela manhã. e seu novo templo ficava praticamente lotado todos os domingos. por exemplo. eu e os pastores estávamos numa saleta que havia atrás do púlpito para orar antes do culto. O trabalho evangelístico está mais ativo.

Após o primeiro culto.12-15. onde Jesus diz que faremos maiores obras que o Filho. uma moça de nome Susan aproximouse e me agradeceu pela mensagem. Normalmente eu teria escolhido uma passagem como João 14. A congregação parecia bastante atenta. Bill Donaldson. encaminheime para o púlpito e preguei com grande entusiasmo. Preciso dar um jeito de vir aqui com mais freqüência. moviam a cabeça positivamente. Percebi que vários dos presentes. senti não ter preparado uma mensagem de cunho mais missionário. um grupo de adolescentes. Alguns jovens achavam-se na ala da esquerda. mas o que será que Deus está vendo no interior de cada um? Depois que o Pastor Michaelson me apresentou. pus-me a examinar o semblante dos presentes. ria e cochichava. — Faço parte da união de jovens desta igreja. a mensagem que Jesus nos dera ao lavar os pés dos discípulos. Parecia que eu estava tocando em algumas "feridas". concordando com o que eu dizia. Aqueles irmãos pareciam tão cheios de vida! Achavam-se tão bem vestidos! Se a aparência fosse a expressão fiel do coração. mas não conseguia recordar seus nomes. e falaria sobre a necessidade de termos ardor pela evangelização do mundo. na galeria. e ouvirem a outra mensagem. que havia ido receber-me no aeroporto. juntamente com a esposa. vez por outra. essa congregação era vibrante e vigorosa. Mas logo em seguida continuou. Mas imediatamente voltei atrás. Pretendia introduzir o assunto de missões narrando algumas de minhas experiências no exterior. E fez uma pausa. pensei. Mas senti também que havia outros que se mostravam incomodados com a pregação. . O texto da mensagem era João 13. e tinha muito pouca relação com o tema de missões. Por alguns momentos. Exteriormente parece que tudo está ótimo. explicou. Muitas vezes as aparências enganam. e convidando os presentes para voltarem à noite. Senti que estava procurando as palavras certas para dizer. Mas parecia que Deus estavame dizendo: "De que adianta falar sobre as "obras maiores" que Jesus Cristo quer realizar por nosso intermédio se estamos resistindo à operarão dele em nosso coração?" Por isso decidira pregar sobre confissão de pecados e purificação. estava sentado no banco da frente.TODO MUNDO ESTA FELIZ? 21 Como de hábito. Reconheci diversas famílias que conhecera por ocasião de minha última visita à igreja. durante os primeiros momentos do período de louvor e adoração.

Li-o rapidamente. Ele havia sofrido reveses econômicos que ocasionaram a quebra de suas financeiras." Estava assinado: "Um professor de escola dominical". Paul Nichols veio cumprimentar-me e convidou-me a jantar em sua casa antes do culto noturno. não. No final do segundo culto. Nos dois cultos da manhã. e perguntei: — Quer dizer que seu grupo de jovens realiza trabalhos em barzinhos. resolvi a questão. pois o pastor Michaelson veio buscar-me para irmos à sala de oração. . Mas ouvira dizer que ele estava saldando seus débitos. Quero fazer a vontade de Deus em tudo na minha vida. Não é esse tipo de vida que quero. já me sentia em casa naquela igreja. Quando me encaminhava para a saída. Na última vez em que estivera na cidade. Nesse culto também vi pessoas que conhecera antes. Acho que me sinto um pouco sem jeito de ir com o grupo ao barzinho da turma.22 DIGA "SIM" PARA MUDAR — Gostei mesmo de sua mensagem. um dos introdutores entregou-me um bilhete. mas ainda não me sinto feliz. mesmo que isso signifique que não vá conhecer nenhum rapaz. inclusive um homem chamado Paul Nichols. A saída. à noite. e montara um pequeno negócio qual empregara diversos dos membros da igreja. sua firma estava em processo de falência. Mas meus amigos ficam dizendo que só assim vou conhecer rapazes com quem casar. E enquanto me encaminhava para lá e me reunia aos outros pastores pus-me a orar silenciosamente em favor de Susan. Nessa sexta-feira. disse ela procurando conter as lágrimas. um importante empresário local. Já fiz tudo que ensinou. Guardei o bilhete no bolso e resolvi que iria responder essa pergunta durante a pregação da noite. a congregação tinha-se mostrado receptiva e calorosa. Não entendi bem. Eu estava curioso para saber mais notícias a seu respeito. então tivemos de interromper a conversa. Agora. ouvindo sua pregação. O senhor pregou sobre uma vida santa e feliz. Concordo com tudo que o senhor disse sobre sentimento de culpa e purificação. comecei a pensar que não devo mais fazer isso. Comecei a achar que o que Susan me dissera era um caso isolado. Não me importo mais com o que eles vão dizer. Vamos lá para conhecer outros jovens. antes de pedir a bênção de Deus para a reunião. e estava ansioso para pregar outra vez. que vão lá para pregar o evangelho? — Não. O segundo culto deveria começar dentro de quinze minutos. Dizia o seguinte: "Pastor Luis.

mostrar-lhe alguns princípios da Palavra de Deus que haviam revolucionado minha vida. mas para explicá-los bem precisaria de umas duas horas. mas lembrei também que a maioria dos pastores considerava Crest View uma igreja grande e excelente. Minha mulher nunca se mostrou tão desinteressada.TODO MUNDO ESTÁ FELIZ? 23 Passei a tarde em casa do Pastor Michaelson. É o que está acontecendo comigo e com Joanie também. e depois desabafou: — Luis. e comentou: — Ele tem nos abençoado bastante neste lugar. o pastor me levou para a casa de Paul Nichols. Em seguida disse-me que a média dos pastores de sua denominação. Ouvi mais do que falei. De que adianta levar uma vida de frustração e fazer um sacrifício inútil? Pensei em dizer-lhe muitas coisas. todos os pastores que conheço estão-se sentindo frustrados. — O que está achando daqui? Ele me explicou como Deus o orientara para que aceitasse esse pastorado. mudava de igreja a cada dois anos ou menos. Luis. O almoço estava ótimo e seus filhos foram muito agradáveis. — E o que sua esposa acha daqui? Ele desviou os olhos por um momento. no domingo que vem completa-se um ano e meio. Será que isso significava. É. querendo ir para outro lugar. então. E o pastor também parecia preocupado com alguma coisa. Só existe uma pessoa mais frustrada do que o pastor: a esposa dele. Mas achei sua esposa um pouco tensa. naquele Estado. — Há quanto tempo o irmão está em Crest View? — Há quase um ano e meio. E para exemplificar. e resolvi tentar descobrir o problema. Não agüenta mais este lugar. No caminho conversamos um pouco mais sobre suas frustrações e sobre a insistência de sua esposa para que mudassem para algo "que valesse mais a pena". tão ansiosa para sair e fazer o que deseja. insatisfeitos. Após a refeição fomos nos sentar no gramado lá fora. . que esse pastor chegara ao fim da linha? Será que ele estava pensando em se dedicar a outra atividade? — Joanie está desesperada. falou de como a igreja estava crescendo e ampliando as dependências do templo. e já estávamos chegando ao nosso destino. E concluiu: — A pergunta que me faço é: ficar pra quê? A tardinha. E quem sou eu para impedi-la? Tam bém já estou saturado. replicou.

Venderam o jato. O casamento deles parece cada vez mais feliz. que trabalha em sua empresa. Na esfera social. Entretanto. uma atrás da outra. o casal Nichols era convidado para todos os eventos importantes.24 DIGA "SIM" PARA MUDAR A casa de Paul Nichols era mais simples do que eu esperava. lembrando uma queda de dominós enfileirados. tornara-se realidade. durante o horário de trabalho. eles perderam tudo. Ao que parece. Mas Paul veio a saber do que se passava e teve uma confrontação com Tony. funcionários e dependências da empresa. para eles. e não para si mesmos. E nesse tempo tanto sua fé como seu relacionamento matrimonial foram submetidos a duras provas. Vendo o casal Nichols hoje ninguém imaginaria que eles passaram por um problema tão sério que poucos casais suportariam. políticos e sociais. possuíra grande parte das ações de uma financeira. e as empresas de seu império financeiro começaram a falir. indevidamente. Durante a conversa. fora apenas teoria. com o objetivo de saldar os débitos. Paul fora diretor de um banco. Mas a economia do Estado sofrerá um forte declínio. A princípio ele negou tudo. E sua perspectiva de vida é voltada para outros. embora não compreendessem bem a situação. Paul acha-se muito bem espiritualmente. Finalmente Tony admitiu que cometera um "erro". de algum modo. alguns empregados confessaram que haviam de fato trabalhado para ele paralelamente. conversamos sobre o procedimento para se confrontar um irmão que pecou. Deus ainda estava no comando de suas vidas. mas está preocupado com um irmão da igreja chamado Tony. utilizara. Mas eles confiaram no Senhor crendo que. que aliás era um dos seus gerentes de confiança. O que antes. Se a primeira tentativa não der certo. durante o horário de serviço. Achava que poderia manter em segredo essa pequena investida no mundo dos negócios. e puseram as casas à vencia. os carros. E perguntou-me: — Como devo resolver uma situação como essa? Com base em Mateus 18 e outros textos. fiquei sabendo que antes de irem à falência. E num período de dois anos. possuíam diversas casas caras e uma casa de praia. sem que tivessem cometido nenhuma imprudência. Anteriormente eles moravam numa extensa propriedade. para montar um pequeno negócio paralelo. e tinha muitos investimentos em companhias petrolíferas e em imóveis. temos de levar testemunhas que con- . Tony. Mas Paul ficou com a impressão de que ele não havia de fato se arrependido.

Mas um dia Nate entrara para um conhecido grupo musical da cidade. apresentei um desafio aos ouvintes no sentido de que se dedicassem totalmente a Deus. Fez uma pequena pausa para limpar uma lágrima. Nate disse a Marlene que estava achando aquela vida muito monótona. Vou deixar isso para os outros pregadores que falarão no restante da semana. minha esposa. sendo uma das dirigentes do grupo de estudo bíblico das senhoras. Nesse grupo havia uma mulher muito bonita. quando ela falou: "Obrigada". e a resolver as diversas indagações que surgem numa situação dessas. O que fora que dera errado? Mas eu sabia também que sua decisão de dar as costas para Deus e abandonar a esposa não-era um caso isolado naquela igreja. Aliás. antes mesmo de eles se casarem. Paul concordou em que precisava resolver o problema com base nos princípios bíblicos. Na última vez em que os vira. e continuou: — Agora está tudo bem. Marlene começara a corresponder-se com Pat. e disse: — Minha maior preocupação é com o fato de que Tony se diz crente. compreendi o que queria dizer. pareciam um casal maravilhoso. com pena de Marlene. também casada. finalmente. numa igreja grande como aquela. A questão que examinaremos agora é: você já submeteu seus direitos a Deus? Já entregou a ele o "registro de posse" da sua vida? Está disposto a aceitar a vontade dele. "O que desejo considerar hoje". mas assim que a vi reconheci-a. Em dado momento. que apreciava festas e diversões. Nessa ocasião. fatalmente tinha de haver outros. Marlene se aproximou. seja ela qual for?" Após o culto vi-me cercado por diversas pessoas. se for necessário. "não é se Deus está chamando alguém para a obra missionária ou não. Nate era desenhista publicitário. disse. Tinham três filhos e uma união aparentemente sólida. Todos achamos que Nate era um crente verdadeiro. Então. . Chorei interiormente. com um futuro feliz e brilhante pela frente. levar o caso à igreja. Diga a Pat que Deus está-me dando forças. mas não está permitindo que Deus modifique algumas questões básicas de sua vida No culto da noite. Não a tinha avistado do púlpito. e abandonou-a sem mais nem menos. e. Marlene atuava ativamente na igreja.TODO MUNDO ESTA FELIZ? 25 firmem a acusação. Eu e minha esposa conhecêramos a ela e seu marido Nate havia dezesseis anos. e esta a ajudara a suportar o difícil trauma do divórcio. Pouco depois. e que sei que ele não vai me abandonar.

alma e espírito — sem reter nada. afinal. Disse que fazia parte de um grupo de ajuda aos viciados em drogas que se reunia em outra igreja todas as segundas-feiras. fora viciado. Rick virou-se e saiu abruptamente antes que eu pudesse replicar. Ele me deu sua versão dos fatos. passamos por uma experiência. muitas vezes em momentos críticos. Logo me indaguei se seria o mesmo homem de quem Paul Nichols havia falado após o jantar. — Tanto no culto da manhã como no de agora a noite. Um homem de nome Rick se apresentou. depois que cumprimentei mais algumas pessoas. Então. Mas o senhor dá a impressão de que isso acontece da noite para o dia. Depois falou sobre o que Deus pode realizar por nosso intermédio na vida de outros após operar em nós uma transformação de dentro para fora. disse ele. e respondeu que era o grupo que estava-lhe dando forças para viver sem cocaína. Imediatamente um outro jovem aproximou-se e perguntou se poderia conversar comigo particularmente. Perguntei-lhe como era o trabalho. um dia. E a voz dele estava tensa quando concluiu: — Não é bem assim. Rick chegou aonde queria. — Todos nós. E logo em seguida. dirigimo-nos para um canto isolado do salão. até que começaram a apagar as luzes do templo. Falou sobre a necessidade de lermos e estudarmos a Palavra de Deus. Pode sei "que Deus esteja jus tamente utilizando essa situação para levá-lo a tomar essa decisão. Antes de começar a participar dele. na qual temos de tomar uma decisão consciente se vamos ou não fazer a vontade de Deus contrariando a nossa. Convidei-o para continuarmos a conversa num restaurante . Conversamos durante muito tempo. Parecia que ele principiava a convencer-se de que fora desonesto e de que precisava fazer uma dedicação total a Deus.26 DIGA "SIM" PARA MUDAR Mas não poderia ficar pensando só no caso de Marlene. Era. — Meu nome é Tony. pois outros crentes queriam falar comigo também. Mas. se vamos oferecer-lhe todo o nosso ser — corpo. não. quatro anos antes. o senhor falou sobre o poder de Jesus para transformar vidas. — Andei quebrando um pouco as regras do jogo e o patrão não está aceitando bem a coisa. Fiz-lhe algumas perguntas e depois cheguei ao ponto crucial da questão. se vamos reconhecer sua soberania em todos os aspectos de nossa vida.

" Após a reunião. compreendi que aquele moço estava expressando o pensamento de muita gente. ele revoluciona nossa vida. prometeu-me. Ao nos despedirmos. Então resolvi sugerir que eles o fizessem.-rnnOMUNDO ESTÁ FELIZ? 27 situado do outro lado da rua. depois. Outro revelou seu sentimento de frustração por não experimentar um grande entusiasmo e ardor evangelístico. Primeiro. para então. Mas. querendo conversar comigo. manter contato comigo. Estudem essas passagens e pensem nas implicações delas. alguns minutos depois. Permanecemos lá mais ou menos uma hora e meia. Sabendo que aquela seria minha única oportunidade de falar aos seminaristas. meio relutante. quem sou eu para tentar mostrar aos outros a transformação que Deus pode operar na vida deles quando eu próprio não vejo muita mudança em mim? Quando ouvi isso. ao lado do hotel onde me encontrava hospedado. de manter a chama acesa. diversos seminaristas me rodearam. Afinal Tony se quebrantou. sentido pela desonestidade que cometera no emprego. Paulo também fala sobre isso: "Cristo vive em mim" ou "Cristo em vós". após essa plenitude. Lucas men ciona várias vezes essa experiência de estar cheio do Espírito. Fiquei arrasado pela decisão dele. Pedi-lhe seu endereço para manter contato com ele. "Se lerem atentamente o Novo Testamento verão que um dos principais ensinamentos que encontramos ali é o de que Deus de seja habitar em nós e encher-nos com seu Espírito. mas eu tenho algumas dúvidas nessa questão. Sempre que um jovem expressa um desejo desses gosto de incentivar. rejeitou a sugestão para fazer uma dedicação plena a Deus. Um deles falou que tinha o sonho de tornar-se evangelista. endureceu o semblante e. Mas avaliara os custos e achara que teria de abrir mão de muitos dos seus desejos a fim de seguir a Cristo. E no entanto poderia até vir . Disse ele: — O senhor falou sobre cultivar paixão pelos perdidos. operar boas obras por nosso intermédio. não consigo ficar preocupado com os perdidos. preguei no culto devocional do seminário. Chegara tão perto. Como podemos ter certeza de que no fim não vai acabar tudo bem para eles? E. e pôs-se a chorar. Na segunda-feira pela manhã. Quando transferimos esse ensino da cabeça para o coração. pensei: Como posso dizer tudo que quero em apenas quarenta e cinco minutos? Não teria tempo para fazer a exegese de algumas passagens do Novo Testamento. friamente.

ele saíra não porque tivesse cometido algum pecado terrível. Vendo-se como que presos em suas próprias falhas. — Bom. e indagou o que eu achava dos diversos eventos mundiais atuais em relação à obra missionária. pergunteilhe por que deixara o ministério para dedicar-se a uma atividade secular. um jovem de nome Mark Jensen. tanto eu como Joyce conhecemos a Cristo quando es- . Luis. e fiquei a pensar se não acabaria acontecendo o mesmo com ele. Antes de pegar o avião para regressar. estava sentindo que a maior parte do que fazia como pastor. Aos poucos fiquei conhecendo detalhes da vida deles. Ao voltar ao hotel. Ambos trabalhavam ativamente na Igreja de Crest View. mas porque não suportava mais as frustrações do pastorado. — Para ser sincero. Europa Oriental e Ásia. e foi com certo conhecimento do assunto que fez perguntas sobre as últimas campanhas evangelísticas que minha equipe realizara nos Estados Unidos. e tenciono ser fiel até o fim. Provavelmente queriam que Deus os usasse. com a iluminação um pouco reduzida. Descobri que fora pastor. Ao contrário do que se poderia pensar. Ainda sou crente convicto. Com certo tato. não podiam sentir gozo na fé e muito menos falar dela a outros. encontrei à minha espera um repórter do jornal local. explicou. também eu o entrevistei. mas sabiam que eram hipócritas. atuando na comissão de missões. Bill recebera uma boa herança e ganhava muito bem em sua profissão. Faço a cobertura de fatos da vida real e quase diariamente estou vendo os resultados de meu trabalho. Mas o ministério pastoral não era o que eu esperava que fosse. jantei em casa de Bill e Joyce Donaldson. que tanto Bill como Joyce haviam-se formado numa das principais faculdades particulares do país.28 DIGA "SIM" PARA MUDAR a ser pastor de uma igreja como Crest View. Soube. Será que terminaria amargurado e frustrado como o Pastor Michaelson? Havia outros no seminário que estavam dizendo a mesma coisa ainda que com outras palavras. — O que foi que despertou seu interesse por missões? indaguei. E naqueles momentos. O jornalismo é bem mais gratificante. por exemplo. Tinha uma atitude positiva para com meu trabalho. A sala de jantar deles era tão espaçosa e tão bem decorada que. Bill me fez muitas perguntas sobre meu ministério. quase se tinha a impressão de estar num restaurante. enquanto ele me entrevistava. não tinha sentido. Lembrei-me da conversa que tivera com o Pastor Michaelson. encarregado da seção religiosa do diário.

— E por que mudaram de idéia? — Pensando bem. Já se sentiu improdutivo? Frustrado? Insatisfeito? Quase a ponto de desistir de tudo? Este livro é dirigido àqueles que crêem que a vida cristã não pode ser só o que estão vivendo no presente. Desde então temos sido membros ativos de Crest View. Mas como veremos no próximo capitulo. E possível que você também. Deus tem-nos abençoado muito aqui. Estávamos ansiosos para nos casar. Eu tivera a mesma experiência. acrescentou Bill. mas alguns não vêem a hora de voltar para o campo. Tentamos fazer com que se sintam em casa. senti um tremendo peso. se identifique com alguns desses fatos. a Marlene e Nate. E não é mesmo! Há muito mais a se experimentar. Naquela noite. Era possível que Susan estivesse seguindo na direção certa. É claro que os detalhes variavam de uma pessoa para outra. leitor. Participamos ativamente de um grupo de estudantes crentes que havia na escola. Tony. e houve uma certa época em que chegamos a pensar em ir para o campo missionário. não recebem nenhuma atenção. a obra missionária perdeu aquele atrativo.TODO MUNDO ESTÁ FELIZ?_____________________________________29 távamos na faculdade. Eu entendia bem muitas das coisas que eles tinham falado. eu também estive a ponto de largar tudo. respondeu Joyce. Então. Mark e aos seminaristas com quem conversara. mas os aspectos básicos eram semelhantes: o desejo de servir a Deus. e Bill logo arranjou um bom emprego. É muito duro ser missionário. a maioria não tem um centavo no banco. . quando se aposentam. não aconteceu nada de sério. A não ser pelo casal Nichols e talvez Bill e Joyce Donaldson. Mas eu tinha dúvidas sobre o que iria acontecer ao casal Michaelson. Faz-se muito sacrifício com pouco reconhecimento. — Além disso. quando viajava de volta para Portland. a Rick. parecia que a maioria dos crentes que conhecera nos dois últimos dias não estava sabendo viver a vida cristã como devia. os fatores negativos. E quando eles vêm para cá de férias. Se não fosse pelo trabalho que realizamos na comissão de missões. Agora com os filhos e tudo o mais é muito difícil pensar em ir para o campo. as frustrações e a forte tentação de largar tudo para lá. duvido que muita gente em nossa igreja conhecesse a metade de nossos missionários. antes de descobrir essa verdade. É dificílimo conseguir que as pessoas orem por eles vez por outra.

Uma chuva fina começara a cair. Mas não me entendam mal. um passeio or- . não. Eu fazia tudo direitinho. as gotas batendo na lona da barraca do exército onde me encontrava alojado com mais nove rapazes. ou como o professor de escola dominical que me mandou o bilhete anônimo. tentando fazer o que é impossível conseguir-se na carne: ter a vida que agrada a Deus. Tony. Estava tentando ser um bom crente. na região montanhosa do sul da Argentina. mas estava fadado ao fracasso como o Pastor Michaelson. exteriormente. mas não do modo como Deus quer. Éramos um grupo de cinqüenta ou sessenta jovens.Capitulo 2 Por que Quase Desisti de Tudo Quer um exemplo de um crente totalmente consagrado a Deus? O melhor exemplo que conheço sou eu mesmo. Era a própria síntese do esforço humano. Pelo contrário. Tudo começou numa noite fria. quando era jovem. não estou querendo exaltar-me. passando duas semanas acampados ali.

Ele me sacudiu e depois colocou a luz da lanterna em meus olhos. corinhos e histórias. pois sentia-me envergonhado de ainda não ter recebido a Cristo. e percebemos que ia chover grosso. então virou a cama e caí no chão. eu fora criado na igreja — freqüentava a escola dominical e assistia aos cultos. Luis. Na verdade. Então estávamos por conta de estudar a Bíblia e cantar hinos. Ouvimos o ribombar de um trovão à distância. levante-se! disse ele. Mas abrigava um forte sentimento de culpa. É ou não é? — Não. — Se você morresse hoje. não. Sabia até orar. respondi. Tinha medo do castigo divino por causa dos palavrões que dizia e de pensamentos sexuais impuros. Sabia muitos hinos. eu poderia ficar de pé e dizer alguns. com os olhos fechados. — Vamos lá. um dos professores do colégio interno onde eu estudava. indagou. nem jornais. Frank pegou a lanterna de mão e abriu o Novo Testamento. — E é para lá que você quer ir? . Frank demonstrou pressa. veio me acordar. — Luis.32 DIGA "SIM" PARA MUDAR ganizado por Charles Cohen. iria para o céu ou para o inferno? Aquilo me pegou de surpresa. eu estava fingindo que dormia. Sabia que todos os outros garotos já tinham tido sua oportunidade. Todas as noites. Mal sabia que aquela iria ser a melhor noite do acampamento. para lhe dar a oportunidade de dizer "Sim" ou "Não" à mensagem de Jesus Cristo. Se me pedissem para recitar versículos. Continuei quieto. Não sou. Meu conselheiro. e permaneci uns momentos em silêncio. perguntou. Frank me conduziu para um tronco caído onde nos sentamos. então agora era minha vez. Achávamo-nos totalmente desligados do mundo. Depois disse: — Iria para o inferno. você é crente ou não? — Acho que não. Eu não. Sabia que eu não podia estar num sono tão profundo. o conselheiro de cada barraca ia fazer uma caminhada com um dos rapazes. e não havia como saber o resultado dos jogos de nossos times de futebol. — Isso não é uma questão de achar ou não achar. Como muitos outros jovens que participavam daquele acampamento. Saímos. Frank Chandler. Calcei os tênis e vesti o blusão. respondi. Meu desejo era fugir e me esconder. Não tínhamos rádio. Ele foi direto ao assunto.

Então ele leu Romanos 10. Entrei para o coro. Dei um forte abraço em Chandler. Fui batizado e confirmado na igreja. Luis. A chuva começou a engrossar. fiz minha decisão. Contei a todos os meus amigos a experiência que tivera. e passei a andar com a Bíblia na mão. "Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor. você crê em seu coração que Deus ressuscitou Jesus dentre os mortos? — Creio.9. mas sabia que havia nascido de novo. Salva-me do inferno. recebi Jesus Cristo como meu Salvador". Chandler passou o braço pelo meu ombro. Tinha a vida eterna. Quando terminamos de orar. — Senhor Jesus. mas minha voz . E até os cultos da igreja anglicana a que éramos obrigados a assistir na escola. Confesso-te com minha boca. ganharam um novo sentido para mim. creio que tu ressuscitaste dentre os mor tos.10: _ "Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor. e em teu coração creres. Quero ser teu. que Deus o ressuscitou dentre os mortos. —Então o que você tem de fazer agora para ser salvo? Hesitei. pois Cristo disse: "Eu lhes dou a vida eterna. —Está bem. Luis. Agora era membro da família de Deus. — Luis. que era salvo. Estava-me sentindo tão feliz que quase não dormi. essa é a decisão mais importante que se pode tomar na vida. eternamente. Então vamos orar.QUE QUASE OESISTI OE TUDO 33 —Não. Dá-me a vida eterna. Essa alegria inicial durou alguns meses. Afinal. respondi.9. e voltei correndo para a barraca." —Você está disposto a confessar que ele é Senhor agora? —Estou." Ém seguida olhou para mim. Chandler mandou que eu mesmo lesse Romanos 10.. serás salvo.. serás salvo. orei. —Então por que vai para lá? — Sei lá. debaixo de chuva. respondi dando de ombros.28). Porque com o coração se crê para justiça. Participei mais ativamente do clube bíblico do colégio. e ninguém as arrebatará da minha mão" (Jo 10. jamais perecerão. Amém. Tinha apenas doze anos. e com a boca se confessa a respeito da salvação. Entrei debaixo das cobertas e usando a lanterna de mão escrevi em minha Bíblia: "No dia 12 de fevereiro de 1947. Luis. e ali mesmo. eu estava chorando.

Mas quanto mais eu pensava no caso. Li o livro de Dale Carnegie. romperia de vez meu relacionamento com Deus. Estava convencido de que se fosse brincar o carnaval daria um passo irreversível. Comparados com outros. Interiormente eu me detestava. Entrava no templo depois de a reunião já haver iniciado. e saía antes de ela terminar. eram até muito direitos. e tentei fingir interesse nos pequenos detalhes da vida dos que me cercavam. ia-me deixar vencer pela tentação e acabaria enredado pelo pecado. Minha vida estava muito sem propósito. eram rapazes muito bons. sabendo levar os outros na conversa. Tinha conhecimento de que minha mãe e outros parentes oravam por mim diariamente.36 DIGA "SIM" PARA MUDAR era só para agradar minha avó. procurando mostrar-me completamente desinteressado. em minha terra. e a casa estava vazia. Mas perder todo o respeito próprio e afrontar a lei de Deus era outra muito diferente. o que não era difícil. se fosse brincar o carnaval. Eu estava cansado dos jogos e festinhas sofisticadas promovidas pelo clube da universidade. O momento decisivo veio alguns dias antes do carnaval. Não tinha nenhuma perspectiva para o futuro a não ser procurar mais da "alegria" vazia que o mundo oferece. Mantinha uma fachada social falsa. embora incrédulos. E a única alternativa interessante seria fazer algo extravagante. todas as lojas — com exceção das que tinham alguma relação com essa festa — ficavam fechadas durante o período carnavalesco. mais aumentava meu pânico. Meus amigos. Então eu e meus amigos começamos a tecer planos de nos divertirmos a valer no carvanal. Dar umas voltinhas pelo mundo era uma coisa. Além disso. Como Fazer Amigos e Influenciar Pessoas. Embora intelectualmente soubesse que nada poderia separar-me do amor de Cristo. Meus avós viajaram no final de semana. Acreditava que se fosse brincar o carnaval. Precisava arranjar um jeito de "sair fora". E quanto mais pensava na questão. mais sentia o perigo iminente. para que eu permanecesse fiel a Deus. no coração temia que Deus nunca me perdoasse por participar nessa festa que contrariava abertamente os bons ensinamentos que eu recebera em casa. Entrei para o clube da universidade local e comprei um cachimbo. Intuitivamente sabia que. em fevereiro. . Naquela época. o temor de Deus impediu-me de me envolver a fundo em certos pecados grosseiros. Hoje tenho certeza de que era o Espírito Santo falando ao meu coração.

tomado uma posição certa e rompido com o mundo. dei um sorriso que saiu meio torto e disse: — Deus atendeu minha oração. —Ah. E tenho um ótimo motivo. Ajoelhei-me ao lado da cama e orei: "Senhor. Eu não tinha coragem de simplesmente dizer que não iria mais. se fosse ao baile de carnaval. Levei a mão à boca. Mas pelo menos havia feito uma decisão.QUEQUASE DESISTI DE TUDO 37 No dia seguinte. Senti a boca estranha. meus amigos viriam buscar-me para a festa. livra-me disso. Reconheço que devia ter explicado aos meus amigos que. Entrei em casa e. que foi preciso que minha boca inchasse para que eu tivesse uma boa desculpa. não. Fui olhar-me no espelho. —Ah. deixe disso. Mas achava-me tão mal espiritualmente. pus os pés no chão e dei um bocejo. sentei-me na cama. eu já estava firmemente decidido. o que eu não desejava fazer. Afinal foram embora. rasguei meu cartão de sócio do clube universitário e joguei fora todas as minhas revistas sobre futebol e corrida de carro. Não doía. Eu vou aí. você deve estar doido. estava com medo de pecar. Mas ajuda-me a sair dessa". quebrei o cachimbo. . como prova de que estava mesmo resolvido a mudar. sem que eu tivesse de mentir. por causa de minha fé em Jesus Cristo. acordei. Insistiram em que eu fosse. a essa altura. Para provar que fazia uma decisão séria. tenho vergonha de lembrar como fui covarde. Consagrarei minha vida a ti e irei servir-te. Instantes depois ele chegava com mais três ou quatro colegas. mas estava inchada. Não tinha a menor idéia de como Deus iria solucionar o problema. E não vou a nenhuma festa de carnaval. Luis. No dia seguinte. Fitando meu rosto refletido no espelho. Teria de arranjar um bom motivo. Sabendo o quanto é glorioso o evangelho. disse-lhe. afirmando que o inchaço iria desaparecer e que eu deveria mudar de idéia. Estava bem inflamada. não. Já está tudo arrumado! —Não vou. — Não vou poder ir ao baile hoje à noite. peguei a Bíblia de minha avó que estava na gaveta e coloquei-a na mesinha de cabeceira. Telefonei para um de meus amigos. bem como muitos discos. Mas. e não cedi à insistência deles. Isso era o que eu lhes diria hoje. e abandonarei tudo que é do mundo. Parecia que eu havia ficado várias horas na cadeira do dentista.

Levantamo-nos às 5:00 horas e lemos a Bíblia antes de ir para a escola ou para o trabalho. .6: "E eu tenho certeza de que Deus. continuará ajudando-os a crescer em sua graça até quando sua tarefa em vocês estiver finalmente terminada naquele dia quanto Jesus Cristo voltar". líamos as promessas bíblicas. domingo. Até comprei outra Bíblia como prova de minha rededicação a Deus. Mas orávamos acima de tudo sobre as tentações que não conseguíamos superar. Entretanto. orávamos pelos perdidos e pela igreja. Sempre que um grande pregador ia à nossa cidade. Tomávamos café com biscoitos para ficarmos acordados até de madrugada. contamos histórias para crianças e fazemos pregação ao ar livre. aprendia também o que é ter uma vida santa. que começou a boa obra em vocês. dávamos um jeito de ter uma conversa com ele. Parecia que o resto da cidade estava-se esbaldando no pecado. fui aos cultos de manhã e à noite. Nós distribuímos folhetos. Minha vida se reerguera e voltara a ter sentido. Para ser exato. Relembrando essas coisas. Tinha a impressão de que tudo estava diferente. Queríamos mostrar que estávamos levando a vida cristã muito a sério. — Excelente! Mas estão orando? indagaria o pregador. Lemos vários capítulos por dia. eu e alguns amigos começamos a realizar vigílias de oração todas as sextas-feiras. isso ocorreria oito anos depois. respondíamos. dou muitas graças a Deus pela promessa de Filipenses 1. feliz e produtiva. Naquelas reuniões confessávamos pecados. E fazíamos sempre as mesmas perguntas: — Como podemos vencer as tentações? Como podemos ter uma vida santa? O que temos de fazer? Geralmente o pregador indagava: — Vocês estão lendo a Bíblia? — Estamos. ele nunca me deixaria na mão. (B.) Pouco a pouco começava a entender que. ainda teria de dar o passo crucial de minha existência.38 DIGA "SIM" PARA MUDAR No dia seguinte. Mas eu conseguira safar-me. impunhamos as mãos uns sobre os outros. Tentando Viver Pelo Esforço Pessoal Depois de dedicar a vida a Cristo. Aos poucos. — Ótimo! Mas estão pregando o evangelho? — Estamos.V. embora eu pudesse vir a falhar para com Deus muitas vezes.

Ou o evangelho não liberta ninguém. Uns o fizeram quase sem ser percebidos. Procurávamos ouvir outros pregadores e todos diziam a mesma coisa: que rededicássemos a vida a Jesus Cristo. E ia novamente à frente. Um ano depois fiz uma super-reconsagração pessoal. Então íamos à frente rededicar-nos. mas consegui. Amava a Palavra de Deus e a estudava com dedicação. Apesar disso continuávamos a ter as mesmas sensações de frustração e de fraqueza. . outros acabaram cometendo pecados gritantes. E todas as vezes que lhe falava de um bom livro sobre o assunto. principalmente porque também não estava obtendo vitória. Mas nunca aprendi como se poderia andar no Espírito a não ser pelo legalismo. E foi o que fizemos. Sabia que o poder vinha do Espirito. Oramos a noite inteira. a oração. Diziam: —Nós lemos a Bíblia feito loucos. não passavam de um estrênuo esforço para permanecer firme com Deus. quase caindo. Mas todos demonstravam o mesmo desespero. Nosso sentimento de frustração era claro.QUE QUASE DESISTI DE TUDO 39 E nós lhe falávamos sobre as vigílias que realizávamos. No fim achei que ele devia estar com a razão: realmente era impossível vencer o pecado. E dentro em pouco comecei a experimentar igual ceticismo. preguem mais e leiam mais a Bíblia. Certa vez um amigo meu ironizou alguns textos que falam sobre a vitória do crente. Outros pararam de ir à igreja. Não soube o que responder. Pre gamos o evangelho. Mas alguma coisa continuava errada. O estudo da Bíblia. e ele tem de entrar debaixo dele e ficar todo sujo de óleo e graxa. tão desejosos estávamos de levar uma vida santa. E quase nos matamos. bem como meu trabalho na igreja. —O que mais precisamos fazer? perguntávamos. E depois de tudo isso não conseguimos ainda resistir a certas tentações. ou então somos pecadores tão ímpios que nem Deus pode livrarnos dos pensamentos impuros que temos. E eu pensava: "Talvez haja alguma parte de meu ser que ainda não dediquei ao Senhor". Mas consegui me segurar. —Orem mais. Estava ansioso por me ver livre daquele esforço da carne. mas por alguma razão não experimentava esse poder. fazendo nova rededicação de vida. replicava: —Queria ver se esse homem tem vitória até mesmo quando o carro dele enguiça. Alguns amigos começaram a abandonar as vigílias de oração.

de sorte que eu tinha a impressão de que ele falava comigo. não. e depois pensava: Mesmo que tenha de morrer! Certo dia convidaram-me para ouvir Jim Savage. Pensava: Quando será que vou aprender isso? Será que devo desistir agora. mas enchei-vos do Espírito". não porque achasse que Deus havia falhado. o senso de frustração é ainda maior. já devesse ter encontrado a solução. pastor da Igreja Bíblica da Península. depois de tudo que já passei? Sabia que a outra forma de viver era desesperadora. Califórnia. Graham falando a líderes evangélicos da índia. Estava pregando sobre Efésios 5.40 DIGA "SIM" PARA MUDAR Continuei em minha busca desesperada. mas porque estava cansado de lutar e lutar. Eu queria amar a Deus. e esse cansaço nos leva ao ceticismo. que iria falar sobre a possibilidade de Billy Graham ir à Argentina. tinha poucos frutos e não vencia as tentações. embora. Muitas vezes cantei aquele hino: 'Jesus. Era como se aquele povo da índia nem estivesse ali. Queria ver pessoas salvas. Cheguei a ponto de quase desistir. bradando: "Você está cheio do Espírito? Você está cheio do Espírito? Você está cheio do Espírito?" Compreendi que era aquele o meu problema. Mas também. Estava exausto. queria agradálo e servi-lo. Eu . eu te prometo servir-te até o fim". mas a câmara focalizava mais o orador. E o que mais me impressionou na reunião (depois do número de pessoas presentes — mais de mil — o maior que eu já vira em uma reunião de evangélicos na nossa cidade) foi um pequeno fume que mostrava o Dr. de Paio Alto. A platéia era constituída de dezenas de milhares de pessoas. ele parecia fitarme diretamente nos olhos. após os primeiros meses de estudos na escola bíblica. Eu não estava cheio do Espírito. e não a encontramos.18: "E não vos embriagueis com vinho. Era por isso que. durante os quais ainda me senti bastante frustrado. E nos primeiros dois meses fiquei hospedado em sua casa. e buscar. quando sabemos que estamos procurando a solução no lugar certo. Quando tudo isso terminaria? Quando eu teria a solução para fudo? Encontrei-a nos Estados Unidos. apesar de todo o meu fervor e dedicação. Essa era a razão de minha vida ter tantos altos e baixos. e perseverar simplesmente na base da força de vontade. no qual há dissolução. na verdade. Ele olhava para mim. Ali na tela. Fui para os Estados Unidos por sugestão de Ray Stedman.

20: "Estou crucificado com Cristo. mais ela parecia escapar-me. Ainda continuava me esforçando para dar mais fruto. George Kehoe. principalmente escondendo tudo dos outros. vivo pela fé no Filho de Deus. mas daí a pouco escorregava de volta para baixo. foi bem difícil. não. Eu ia subindo palmo a palmo montanha acima. mas é verdade. mas Cristo vive em mim. Minha vida espiritual assemelhava-se a uma tentativa de escalar um pico. Se alguém não me ajudasse. logo.19. E não era engraçado. Existem crentes hipócritas. Sentiame frustrado por não conseguir viver como Ray Stedman e vários outros irmãos da Igreja Bíblica da Península. e me tornei amigo de todos. A harmonia da família permeava o ambiente. Já descobrira que não tinha resposta para tudo. muito em breve iria largar tudo. É verdade que já tinha experimentado algumas bênçãos e vitórias espirituais. Ray. Alguns riem quando digo isso. Esse problema era uma agonia. já não sou eu quem vive. sua esposa Elaine e as quatro filhas foram muito pacientes e compreensivos comigo. Mas Ray. Oregon. para mim. Eles gozavam de uma liberdade e felicidade invejáveis. em Portland. Querem ter uma vida dupla: uma para exibir na igreja e outra . Eu já me indagava por quanto tempo ainda iria agüentar segurar-me naquele pico. que sabem que o são e querem continuar sendo. que me amou e a si mesmo se entregou por mim". Eu me via como um hipócrita sincero. O ensino da escola é bastante "puxado". e esse viver que agora tenho na carne. e em seguida fui para a Escola Bíblica Multnomah. como se come e como se comporta do mesmo jeito que o povo da terra — mas não tinha mais tempo. mas ainda não estava disposto a admitilo. Não poderia continuar vivendo daquele jeito. com seu bom humor.POR QUE QUASE DESISTI DE TUDO 41 gostava muito de discutir. e o primeiro semestre. agarrando-me como podia. Uma das coisas que me deixavam com um forte sentimento de frustração era o fato de o professor da disciplina Vida Espiritual. Mas quanto mais a buscava. mas era uma luta por demais penosa. uma morte para mim. Os dois meses que passei com a família de Ray Stedman não foram suficientes para eu assimilar a cultura americana — como se conversa. começar todas as suas aulas citando Gaiatas 2. mantinha todo mundo alegre. Meu prazer era ficar discutindo teologia e doutrina durante horas e horas. apesar da presença daquele barulhento latino que invadira a casa. o Dr.

excessivamente preocupado e tinha um doentio anseio de realização.19. o Major Ian Thomas pregou no culto devocional dos alunos. E um dia ele se viu diante de uma sarça em chamas. preferi achar que ela era contraditória. na Inglaterra. Eu criara o hábito de me sentar bem atrás no salão. Segundo Thomas. Não é possível que um verso bíblico esteja-me deixando tão incomodado. Se com sua maneira de falar ele prendeu minha atenção. O Major Thomas é o fundador e diretor de um grupo denominado Torchbearers (Condutores da Tocha). O pregador que atraísse minha atenção se o desejasse. eu lhe daria a honra de ouvi-lo. queria ser exatamente como as pessoas pensavam que eu era. Mas depois sentiame horrível. Se eu fosse descrever minha atitude naqueles dias. Mas em vez de deixar aquela passagem quebrantar meu orgulho. Mas Moisés teve de tirar os sapatos. principalmente porque a ponta do dedo fora amputada. diria que tinha inveja dos outros. vil.DIGA "SIM" PARA MUDAR para viver em particular. confusa e incompreensível. Um pouco antes do Natal. Mas eu tentava. Mas eu não. Mas o que realmente me intrigou foi seu jeito de pregar apontando o dedo para a gente. se não. era egocêntrico. Mas. Talvez fosse por isso que não gostava daquela constante repetição de Gaiatas 2. Só pode ser eu mesmo. mesquinho. Consideravame desprezível. Achei muito interessante seu sotaque britânico e sua maneira peculiar de falar. E geralmente não me empenhava muito para prestar atenção. ficaria a devanear ou a ler as anotações das aulas. Se ele fosse bom. principalmente em inglês. As mensagens eram sempre exposições bíblicas ou testemunhos de missionários. Thomas falou sobre Moisés e de como fora preciso que aquele grande homem passasse quarenta anos no deserto para descobrir que não era nada. Ficava tão irritado de ouvir o Dr. Por quê? Porque o . Achava que era melhor do que outros pregadores. 20. Kehoe citar aquele texto que um dia tive de me indagar por que tinha tal reação. Detestava o fato de ser hipócrita. provavelmente aquela sarça ardente do deserto nada mais era que uma arvorezinha feia e pequena. sua breve mensagem me envolveu completamente. e ficava comparando minhas ilustrações e forma de pregar com as deles. pensei comigo. que dirige a Escola Bíblica de Capernwray Hall. E por mais que lutasse não conseguia livrar-me desses pecados.

É difícil para outros imaginarem a sensação de libertação que senti depois de ouvir aquela breve mensagem no culto dos alunos. pois era um pregador ardoroso e eloqüente. só ele poderia operar de fato. E concluiu a mensagem lendo Gaiatas 2. Só ele poderia realizar alguma coisa. Não podia fazer nada para Deus. Ele próprio pensara que Deus o usaria poderosamente. eu pensara que era tão importante. mas do que tu irás realizar por meu intermédio. durante uma hora e meia. Todo o meu esforço — meus estudos e leituras. Qualquer planta serve. E não será você trabalhando para mim. Deus ainda teria de queimar muita coisa. mas Deus não estava operando nesta árvore. Mas Deus só o usara depois que ele reconhecera que não tinha nada para oferecer-lhe. castelhano." Finalmente minha longa luta espiritual terminara. mas Cristo vive em mim. Corri para meu quarto. 20. "Senhor. uma planta feia e pequena. Deus estava dizendo a Moisés: "Eu não preciso de uma bela árvore. Não se trata do que eu vou fazer para ti. Pedi perdão a Deus por meu orgulho. sim. Se Deus não estivesse na sarça. Ah. logo já não sou eu quem vive. até a hora do almoço. eu operando por seu intermédio".QUE QUASE DESISTI DE TUDO 43 lugar onde estava era terra santa. desde que eu esteja nela. Não tenho nada em mim mesmo. agora estou compreendendo. meu desejo de ser igual a outros — não tinha nenhum valor." Fiquei de joelhos. "Não mais eu. £ isso que está acontecendo comigo. culta e eloqüente. meu ministério seria inútil. Compreendi que o motivo por que interiormente me detestava era que amava a mim mesmo de forma errada. "Estou crucificado com Cristo. e Luis Palau iria depender totalmente dele. E foi aí que tudo fez sentido para mim. mas Cristo em mim" é a base de tudo. E por que era santa? Porque Deus estava na sarça! E esse era o ponto central da mensagem. Daí por diante. em comunhão com o Senhor.19. pensei. pois eu não lhe dera oportunidade para isso. mas. Se eu quiser usar você. iria deixar Deus ser Deus. mas finalmente ele . usarei. Então de repente compreendi que eu era uma árvore assim — indigna e inútil. E Thomas ralou sobre muitos obreiros crentes que inicialmente fracassaram no ministério porque achavam que tinham alguma coisa a oferecer a Deus. minha constante inquirição. ajoelhei-me ao lado da cama e orei em minha própria língua.

encontramos crentes infelizes.) É o poder divino que controla nossa disposição. Deus se torna a fonte de onde emanam todos os nossos recursos. Ele queria que eu lhe desse graças pelos pequenos talentos que me concedera. Mas. (Ver Filipenses 2. Não há dúvida de que entregaram o coração a Jesus Cristo. mas não confiasse neles para me tornar um bom pregador ou pastor. que habitava em mim. Aquele dia constituiu um marco na minha vida espiritual.13. Fiquei felicíssimo ao compreender finalmente que temos tudo de que precisamos quando Jesus Cristo vive em nós. Receberam a Cristo como Salvador e Senhor. Amam a Jesus. Queria que não confiasse em mim mesmo. e sereis minhas testemunhas"? Era isso que ele esperava quando afirmou que do nosso interior fluiriam "rios de água viva"? . Pela nossa união com Cristo. Experimentam certo gozo. vivem do mesmo jeito que eu vivi todos aqueles anos. A Igreja de Crest View é um exemplo típico da maioria das igrejas. que nos corrige e dirige. E minha alegria era inexprimível. Então eu pergunto: será que era isso que Jesus queria quando veio ao mundo.9-15. ao descer sobre vós o Espírito Santo. Pelo menos eu encontro. nem em golpes de sorte. É verdade que permanecem firmes em Cristo e freqüentam uma igreja. Ou então acham-se entre os 60% que eram ativos mas que agora apenas se limitam a assistir aos cultos. morreu na cruz por nossos pecados. cada um à sua maneira. Estão entre os 20% dos crentes que fazem 80% do trabalho. desalentados e derrotados. (Ver Colossenses 2. se forem sinceros. foram libertos até certo ponto. obtemos um correto senso de valor próprio. que nos capacita para servi-lo.44 DIGA "SIM" PARA MUDAR se achava no comando desta planta aqui. Ele iria operar por meu intermédio. e disse: "Recebereis poder. mas somente em Cristo — no poderoso Senhor Jesus vivo. A todo lugar aonde vamos. Mas não conseguem levar a vida cristã como acham que devem viver. terão de confessar que não se sentem felizes. Que paz maravilhosa saber que podia parar de esforçar-me! Pouco depois descobri que eu não era o único a ter aquele tipo de luta. Agora podia descansar em Jesus.) Entendendo isso. ressurgiu dentre os mortos. mas pelo menos eu a aprendera. e chegam a dar algum fruto. A aplicação prática da verdade que eu aprendera iria ser longa e dolorosa. Muitos crentes.

Gostaria que o leitor abrisse sua Bíblia e fosse fazendo essa caminhada comigo. .POR QL1E QL1ASE DESISTI DE TL1DO 45 Ou será que não estamos entendendo nada? Relembrando minha jornada espiritual. no decorrer dela. Em todos esses anos de ministério. fiz alusão a quatro verdades espirituais. um renovado fervor espiritual. E espero que. você também encontre. E são essas quatro verdades que desejo discutir no restante deste livro. e pregando-as tenho visto milhares de crentes experimentarem o poder libertador desta verdade: "Cristo vive em mim". como eu encontrei. tenho percorrido vários países do mundo. Essas verdades operaram em mim um renovamento espiritual.

"A obra que Cristo realizou na cruz por mim me traz salvação. A obra que ele realiza em mim me torna feliz. Mitchell . — John G.

pois era o que se dizia dele. aquele evento ficou internacionalmente conhecido como a viagem inaugural do maior e mais luxuoso navio do mundo. Mas o fato é que hoje muita gente. logo pensa na fabulosa embarcação cujo casco está enferrujando no fundo do Oceano Atlântico a seiscentas milhas da costa do Canadá. Sabe-se que só a passagem de ida num dos camarotes de luxo daquele transatlântico custava o equivalente a $50. em valores atuais. ele era o que o próprio nome dizia. colossal.Capítulo 3 Um Enorme Potencial Ao iniciar-se. além de ser gigantesco. o Titanic poderia ter também a fama de "insubmergível". ao ouvir esse nome. Por ironia da sorte. Mas terminou sendo uma das maiores tragédias da navegação marítima. o Titanic. titânico. foram as tentativas da tripulação de desviar- . Se o navio não tivesse afundado a 14 de abril de 1912. Com quase trezentos metros de comprimento e um deslocamento de 66.000 toneladas.000 dólares.

não é? Pense nisso. propensos a criticar.38) que fluirão do nosso interior. seu futuro está garantido. mas muitas vezes nos sentimos amargurados. se você é como a maioria dos crentes que conheço é pouco provável que esteja dizendo: "Chega. certo? Seus pecados estão perdoados. mas às vezes temos a impressão de que ele se esqueceu de nós.50 DIGA "SIM" PARA MUDAR se do famoso iceberg que provocaram o desastre. Acha-se profun- . Não é à-toa que por vezes nos sentimos frustrados e desiludidos com a mensagem do evangelho. Senhor. Ele ordena que amemos uns aos outros. Ela revela também que Deus dá boas dádivas a seus filhos. A Bíblia ordena que glorifiquemos a Deus. Pare de abençoar-me!" Pelo contrário. irritados. Mas será que estamos obtendo vitória contra o pecado? Temos uma conduta santa? Os outros sentem a presença de Deus em nossa vida? Se a resposta for negativa. A Palavra fala de "rios de água viva" (Jo 7. O Senhor disse que nos deu sua paz. e o resultado foi que mais de mil e quinhentas pessoas perderam a vida. mas nos sentimos deprimidos e dominados pelo desânimo. seu cálice está transbordando esta semana? Sente as bênçãos de Deus com tal abundância que tem a impressão de que não agüenta mais? Não. Um começo tão promissor! Uma tragédia tão desnecessária! Sempre que penso nas centenas de milhares de pessoas que se dizem crentes mas não experimentam gozo espiritual. quem será contra nós? Mas ainda assim aqueles que são chamados pelo seu nome passam por duras lutas e tragédias. apenas dois ou três de seus compartimentos teriam feito água e ele poderia perfeitamente ter continuado a navegar. lembro-me do Titanic. não estão? Claro que sim! Deus está vivendo nele? Está. Deus manda que nos regozijemos. mas parecem muito infelizes aqui na terra. e depois ficamos com sentimentos de culpa. Mas não permaneceu. Se alguém é crente mesmo. Elas dizem que vão para o céu. A Bíblia diz que se Deus é por nós. A nova vida que temos em Jesus Cristo é muito melhor que a vida antiga que deixamos para trás. mas ainda temos preocupações e inquietações. Se ele tivesse permanecido na rota. mas é muito raro sentirmos o gozo do Espírito Santo fluindo profusamente. não é de admirar que nos falte intrepidez para falarmos das boas-novas de Deus àqueles que estão sem Cristo. mas nos momentos de tensão acabamos sempre desonrando-o. Meu irmão.

Entretanto. Entretanto existem inúmeras evidências de que podemos experimentar o gozo do Senhor o tempo todo. Essa renovação interior atinge todos os aspectos de nosso ser. até que ele se reavivou. Quando nos renovamos espiritualmente. . E o que vem a ser esse renovamento? É uma obra que Deus realiza em nós ou em outros por nosso intermédio. Deus foi como que colocando novas achas de lenha. mas por fora estava completamente apagado. as casas. meu coração era como uma imensa fogueira. Apesar de terem sofrido tão grande perda — as empresas. Sua Palavra volta a tornar-se viva para nós. E é de um renovamento que a igreja mais precisa hoje. Sabia que fizera a decisão mais importante de minha vida. Por baixo das cinzas ainda restavam algumas brasas. E a tentação perde o domínio que exercia sobre nossas emoções. e reacendendo as chamas. Mas como eu gostaria que isso tivesse acontecido mais cedo! Neste livro. e comecei a vivenciar uma restauração gradual em minha vida. Passamos a amar o seu povo. seus bens — eles passaram a gozar de uma comunhão mais profunda com Deus. aquele fogo da alma foi morrendo pouco a pouco até apagar-se. Não é exatamente essa a reação de um crente interiormente renovado? Algumas pessoas dizem: — Eu poderia ter sido feliz. Anos depois passei por uma profunda experiência espiritual. Sente que a vida cristã não pode ser só isso que você conhece. Todos nós passamos por situações difíceis. Lembra-se de como se sentia nos primeiros dias após sua conversão? Eu quase não consegui dormir na noite em que entreguei o coração a Jesus Cristo. abanando o fogo.jjM ENORME POTENCIAL 51 damente desejoso de receber um toque divino. nosso amor por Deus se reacende. falamos de um renovamento — de como podemos reavivar o fogo de Deus em nossa vida. algumas até trágicas. da Igreja de Crest View. as altas chamas subindo para o céu. Mas o fato é que a vida não é justa com ninguém. Temos maior interesse pelo evangelismo. Depois que a experimentamos não precisamos mais de circunstâncias especiais nem de conferências de avivamento para termos gloriosas experiências espirituais. tem de haver mais. preocupação com os perdidos. se o destino me tivesse sido mais favorável. tão comovido me sentia. Naqueles primeiros dias. Estou sempre me lembrando de Paul e Nancy Nichols.

nossa vida pode ser vista por todos.nos conduz em triunfo".. e apreciá-la até mesmo quando passamos pelas piores situações que a vida pode apresentar-nos. Nossa maneira de encarar a vida é diferente.) Observe que Paulo diz: "Deus .) . seja qual for seu temperamento. e uma guerra nunca é agradável. outros. e. O fato de que é Deus quem conduz o crente à vitória não significa que a luta será fácil para nós.52 DIGA "SIM" PARA MUDAR Estou convencido de que o maior problema dos crentes hoje é que não crêem no imenso potencial de uma renovação total de seu ser operada por Deus. um viver santo. a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo.14. porém. da T. A palavra "triunfo" sugere a idéia de luta. E por isso que digo que a temática deste livro é um "renovamento radical". vitoriosa e cheia do Espírito de Deus. E qual é o resultado? Os outros sentem a fragrância de Cristo em nossa vida.. Alguns são extrovertidos. E ela tem de ser total mesmo — quero dizer. Vamos descobrir o que significa ter prazer na vida cristã. e nós estamos de fato envolvidos numa batalha espiritual. Essas diferenças são parte de nossa constituição natural de seres humanos. por meio de nós. É uma guerra mesmo. Esse perfume como que permeia toda a atmosfera ao redor do crente que já experimentou uma radical renovação interior e que tem um amor intenso pelas coisas de Deus. manifesta em todo lugar a fragrância do seu conhecimento". E um lado irá vencer essa guerra enquanto o outro irá perdê-la. (2 Co 2. Então qual é o resultado de um renovamento radical? Uma vida triunfante e vitoriosa. pode ter uma vida feliz. outros um pouco mais pessimistas. Gosto muito do modo como Paulo coloca isso: "Graças. O Renovamento é Uma Vida Triunfante e Vitoriosa Todos nós temos temperamentos diferentes uns dos outros. fundamental e plena — se comparada com o que se vê no resto do mundo. (N. Vamos então examinar essas três fabulosas possibilidades. refere-se ao fato de que vivendo santamente não temos o que esconder. * Quando o autor fala em transparência ou transparente. outros tendem a levar a vida mais a sério. Alguns são otimistas. Mas a Bíblia ensina que todo crente. É assim que deve ser a vida cristã normal. introvertidos. Alguns são despreocupados. transparente* uma existência totalmente dirigida pelo próprio Deus.

arrogante. nunca foi intenção de Deus que empregássemos todas as nossas energias apenas contra esse inimigo. O que aconteceu foi que fiquei tão preocupado em lutar contra o mundo que terminei derrotado pela carne e pelo diabo. O primeiro deles é o "mundo". egocêntrico. acho que é essa luta constante que torna a vida cristã tão interessante. Isso foi um dos erros que vi na igreja quando era jovem. não. mas às pessoas que vivem na terra e não conhecem a Deus. todo mundo atacava o mundo. Vitória Contra o Mundo As Escrituras falam de três inimigos do crente. por outro lado. certas pessoas e atividades. não podemos simplesmente ficar parados e deixar que o mundo molde nossa vida e pensamento. e deseja destruir a vida daqueles que nos cercam. E nem quando a luta se torna mais ferrenha pensamos em desistir. ao seu modo de encarar a vida. Na verdade temos de amá-las.UM ENORME POTENCIAL 53 Para ser sincero. E. Além disso. E eu pensava que esse era o ensino bíblico. não estão-se referindo a este planeta. o que a Bíblia quer dizer quando fala de mundo? Lendo a Palavra de Deus. ficamos admirados de ver como ela parece estar falando de uma pessoa. e rejeitamos totalmente essa possibilidade. afinal. sempre que menciona esse nosso inimigo. nessa guerra nunca aceitamos a derrota. . Tal idéia nos é inaceitável. Estavam constantemente nos advertindo a respeito de certas músicas. Na igreja onde fui criado. Pelo contrário. Muitos crentes se deixam levar por ele porque se esquecem de que estão em guerra com ele. Entretanto. que quer alimentar nosso ego e nosso orgulho. Mas. referem-se à sua filosofia. Achavam a monotonia uma beleza e acreditavam que ir a festas e jogos esportivos era pura perda de tempo. Não quero dizer com isso que estamos em guerra com as pessoas deste mundo. queremos derrotar nossos inimigos por intermédio do Senhor Jesus Cristo e da vitória que ele conquistou na cruz. principalmente o Novo Testamento. de forma mais ampla. assim como um jogo difícil é empolgante para os atletas que dele participam. Quando as Escrituras falam de mundo. Rejeitavam tudo que parecesse mundano. Mas precisamos rejeitar esse sistema odioso. E claro que. apesar de vivermos cercados pelo sistema do presente século. Qual é nossa atitude diante de um adversário? Não é agradar-lhe nem apaziguá-lo.

vinte e quatro horas por dia. que os atrativos do mundo se dissiparão sem mais nem menos. que faz a vontade de Deus permanece eternamente". porém. Ora. porque tudo que há no mundo. O mundo está proclamando sua mensagem. Lembremonos sempre de que enquanto não chegar a hora de nos encontrarmos com o Senhor. sim. Além disso temos ainda filosofias tais como humanismo. Sempre que passo pela sala dou uma olhada em todos os canais. usando todos os veículos possíveis. E quais são as fortalezas do mundo? Paulo responde: "Anulando sofismas e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus. Então fortaleza é tudo que rejeita o governo e a autoridade de Deus. bem como a sua concupiscência.4).15-17: "Não ameis o mundo nem as cousas que há no mundo. a concupiscência da carne. o mundo passa. ou aceitando passivamente tudo que os meios de comunicação nos atiram? A Bíblia diz o seguinte em 1 João 2. mas procede do mundo. Mas "embora andando na carne. materialismo. O Senhor Jesus também disse aos discípulos: "No mundo passais por aflições. Então existe mesmo uma guerra ferrenha entre os desejos do mundo e a vontade de Deus. não procede do Pai. Possuo um aparelho de televisão com controle remoto. até mesmo nos esportes e no noticiário. porém. poderosas em Deus para destruir fortalezas" (2 Co 10. aquele.33). estaremos vivendo em território inimigo. temos à nossa disposição todo o poder do Senhor Jesus ressuscitado. Porque as armas da nossa milícia não são carnais. Nessa batalha. o amor do Pai não está nele. Mas sabemos também que podemos sair vitoriosos desse combate.5). o que eles têm para mostrar é só sofrimento e problemas. eu venci o mundo" (Jo 16. Será que estamos exercitando nosso senso crítico diante dele. mesmo quando não estamos conscientes disso. Se alguém amar o mundo. Por quê? Porque "maior é aquele que está em vós do que aquele que está no mundo" (1 Jo 4.3. Assim podemos identificar algumas delas: indiferença. e.54 DIGA "SIM" PARA MUDAR O mundo está constantemente nos atacando. Felizmente nossa vitória sobre o mundo é certa. Todos nós percebemos isso claramente. levando cativo todo pensamento à obediência de Cristo" (2 Co 10. Às vezes parece que.4). secularismo e racionalismo. orgulho e adoração do eu. não militamos segundo a carne. mas tende bom ânimo. E . o que não significa. a concupiscência dos olhos e a soberba da vida.

bondade. Por outro lado. inimizades. fidelidade.17a). dissenções. embora. Até mesmo o mundo corrupto e pecaminoso estabelece limites para elas. O problema é que muitos de nós. Alguns definem carne como "natureza pecaminosa". Porque a carne milita contra o Espírito. como se pode perceber pelos meios de comunicação. . invejas. nem para o gozo e a paz que podemos experimentar. bebedices. agem de maneira vil e üusória. e que são tão populares hoje em dia. possuímos um forte inimigo alojado em nós. ou "ensinos de demônios". Quantas vezes pessoas se apresentam na carne. e coisas semelhantes. discórdias. . mansidão. E a Bíblia diz que "não herdarão o reino de Deus os que tais cousas praticam" (Gl 5. como Paulo diz em 1 Timóteo 4. outros falam em "velha natureza". iras.21). fazendo oposição ao Espírito Santo que em nós habita. benignidade. ciúmes. uma coisa é clara: nós. os crentes. O termo "carne" não designa apenas nosso corpo. Mas seja qual for o termo empregado. crentes. A carne luta contra nossa alma. na maioria das vezes.22. e o Espírito contra a carne" (Gl 5. alegria. Mas temos ainda um outro inimigo muito sutil. por apresentações bem elaboradas. longanimidade. impureza. paz. com excesso de envolvimento emocional. fingindo-se muito religiosas.1. idolatria. glutonarias. Mas as obras da carne são limitadas por leis. E há de fato uma guerra em nosso interior. . E a Bíblia nos exorta: "Andai no Espírito e jamais satisfareis à concupiscência da carne. E a lista é impressionante: prostituição. Paulo fala claramente que as obras da carne não têm lugar na vida do crente. porfias. facções. domínio próprio. lascívia.23). ele seja o campo de batalha. Vitória Contra a Carne O segundo inimigo que temos de combater é a "carne". "o fruto do Espírito é: amor. O que quer dizer ele ao afirmar que não existe lei contra o fruto do Espírito? Quer dizer que não há limites para o amor. Deixamo-nos impressionar por uma bela aparência. .ENO RM£_POTENCIAL_ 55 há também as falsas religiões. e nós caímos no seu engodo.16. podemos ser iludidos por esse inimigo. Contra estas cousas não há lei" (Gl 5. . . feitiçaria. Nos versículos seguintes. Contudo o poder de Deus que em nós opera é bem maior que ele. Quando damos . Essas fortalezas do mundo exercem um domínio muito forte sobre nossa sociedade.

imediatamente entristecemos o Espírito Santo e inibimos sua atuação em nosso coração.8. matar.44). pe- . não à carne como se constrangidos a viver segundo a carne" (Rm 8.10. Na sua idade. Podemos ser vitoriosos também nesse campo de batalha. A verdade é que o diabo é um inimigo perigosíssimo. porque é mentiroso e pai da mentira" (Jo 8. E muitos crentes são derrotados por ele. Você está derrotando a carne? Todos nós. todos nós descobrimos isso. E Tiago ensina: "Resisti ao diabo. Mas isso não precisa acontecer. anda em derredor. certos de que sofrimentos iguais aos vossos estão-se cumprindo na vossa irmandade espalhada pelo mundo" (1 Pe 5. Chegaivos a Deus e ele se chegará a vós outros. Todos estamos em guerra contra esse inimigo. É lógico que pode falar sobre vitória nesse aspecto. Jesus fala do diabo em termos incisivos: "Ele (o diabo) foi homicida desde o princípio e jamais se firmou na verdade. Tenho de lutar com minha natureza pecaminosa todos os dias. o diabo. Sofro muitas tentações. resisti-lhe firmes na fé. "O ladrão (referência ao diabo) vem somente para roubar. é totalmente diferente dele. Não pense que apenas os jovens solteiros sofrem tentações com relação às concupiscências da carne. e destruir. E a carne me arrasta para elas. que apresentam o diabo de uma forma caricaturada. não.12). Existem muitas pessoas. Mas não é preciso que tal aconteça. fala do que lhe é próprio.56 DIGA "SIM" PARA MUDAR lugar à concupiscência da carne. As tentações duram toda a vida. pensando nele como um personagem cômico. já dá para ter vitória. e ele fugirá de vós. Mas eu não. podemos responder: Sim! Vitória Contra o Diabo Mas temos ainda um terceiro inimigo. Purificai as mãos. você já está velho. Paulo nos lembra que "somos devedores. eu vim para que tenham vida e a tenham em abundância. tenho sangue nas veias. porque nele não há verdade.) E o apóstolo Pedro nos adverte nos seguintes termos: "O diabo. mais cedo ou mais tarde.9). Lúcifer. vosso adversário. A Bíblia o chama também de Satanás. como leão que ruge procurando alguém para devorar. Cristo. posso garantir isso. Quando ele profere a mentira. inclusive nos círculos cristãos. Mas é possível que um jovem diga: — É Luis. e. o adversário e o enganador." 0o 10. pelo poder do Espírito Santo. por seu lado.

14-16). segundo é santo aquele vos chamou. seu Filho. a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo"? Ou sua experiência é de constante fracasso e derrota? É verdade que. à medida que o Espírito vai- .14). e. sem a qual ninguém verá o Senhor" (Hb 12.7. não vos amoldeis às paixões que tínheis anteriormente na vossa ignorância. contra os principados e potestades. Ou estamos resistindo pela força do poder de Deus. porque eu sou santo" (1 Pe 1. porém. ou então estamos caídos. e o sangue de Jesus. "Quanto ao mais. (Tg 4. enquanto não chegarmos ao céu. andarmos na luz. O Renovamento é Uma Vida Santa. sede fortalecidos no Senhor e na força do seu poder. derrotados. Revesti-vos de toda a armadura de Deus. depois de terdes vencido tudo. sem nada a ocultar. sim. contra os dominadores deste mundo tenebroso. porque escrito está: Sede santos. Mas podemos vencer o mundo. mantemos comunhão uns com os outros. limpai o coração". como ele está na luz. pelo contrário. O que significa ter uma vida santa. porém.) E nesse campo de batalha. para poderdes ficar firmes contra as ciladas do diabo.7).8. Nessa guerra não há lugar para o orgulho que nos faz crer que temos a capacidade de caminhar na linha limítrofe entre o reino das trevas e o reino da luz. nas regiões celestes.U M ENORME POTENCIAL 57 cadores. permanecer inabaláveis. A Bíblia diz: "Como filhos da obediência. a carne e o diabo. para que possais resistir no dia mau. tomai toda a armadura de Deus. e vós que sois de ânimo dobre. Portanto. Você está obtendo vitórias contra o inimigo? Será que pode afirmar: "Graças. nos purifica de todo pecado" (1 Jo 1. contra as forças espirituais do mal. transparente? Ter santidade significa viver na luz." (Ef 6. e. Essa é a primeira das grandes possibilidades que o crente tem diante de si.10-13. será impossível atingirmos a perfeição. não existe território desmilitarizado. tornai-vos santos também vós mesmos em todo o vosso procedimento. Significa também viver de acordo com a Palavra de Deus.) Paulo nos orienta a que nos revistamos da armadura espiritual para nos protegermos desse inimigo. com Deus. porque a nossa luta não é contra o sangue e a carne. E o apóstolo João nos lembra de que "se. e a santificação. E diz ainda: "Segui a paz com todos. Transparente As Escrituras ensinam também que a vida cristã deve ser santa.

o fato de termos plena consciência de nossa imperfeição.6). nem uma atitude dominical.58 DIGA "SIM" PARA MUDAR nos ensinando suas verdades. Por quê? Porque estava consciente do temor de Deus. dou-te graças porque sei que não tenho nada para . e eles seriam santos como Jesus (1 Jo 3. Vemos isso quando Paulo fala de si mesmo. mesmo que o outro não queira solucionar a questão. A consciência de imperfeição não impedia que Paulo tivesse uma vida tão transparente. o apóstolo havia assolado a igreja e cometera os crimes mais violentos possíveis. sede vós perfeitos como perfeito é o vosso Pai celeste". tenha já obtido a perfeição.15). à medida que sua comunhão com o Senhor ia-se tornando mais íntima. Mas pode ser nossa experiência de vida diária. na forma como eu entendo.) Embora por vezes venhamos a falhar nunca devemos ficar acomodados no pecado. eles encaravam todos os seus erros. e ansiava pelo dia em que veria o Senhor pessoalmente. Os mais santos e admirados servos de Deus. embora seja esse o nosso objetivo supremo.. significa não esconder nada do Pai celeste. não precisa levar-nos ao desespero. Antes de se converter. Eles lamentavam sua pecaminosidade embora não estivessem cometendo nenhuma das terríveis obras da carne. Mas apesar de tudo ele se regozijava por ter recebido o perdão completo de Deus. é fazer um compromisso com a pureza. Já no final de sua vida.48. referia-se a fatos concretos. Em outras palavras. a Deus com toda sinceridade? "Senhor. quando disse aos discípulos: "Portanto. E não estava exagerando. Ser transparente não implica em ser perfeito. Então ansiavam pelo dia de Cristo. quando a boa obra que Deus realizava neles estaria completa (Fp 1. A santidade não é um movimento religioso. O importante é que nunca abaixemos o padrão estabelecido por Jesus.12). (Mt 5. Quando o Espírito Santo lhes sondava o coração. Assim sendo podia afirmar: "Não que eu. e buscava a santificação. mas pros-sigo para conquistar aquilo para o que também fui conquistado por Cristo Jesus" (Fp 3..2). Você é santo? Será que eu sou santo? Será que estamos gozando a bênção de uma consciência transparente? Será que podemos dizer o seguinte. ele disse que era o principal dos pecadores (1 Tm 1. como pecados horrendos. Ter uma vida transparente. Significa ainda tentar resolver todos os problemas que possa haver entre mim e outras pessoas. até as menores falhas. tornavam-se mais conscientes de suas imperfeições. Todavia.

ou pelo menos céticos. não bastam para a alma humana. em relação à igreja e as coisas de Deus. não tenho nada a acertar com ninguém. Somos constantemente tentados a ceder e a dar lugar à carne. Sei que algumas pessoas irão logo reagir. deixa disso. Mas os conselhos humanos. É a grande bênção do evangelho para nós. Não nos admiraremos quando virmos crentes céticos deprimidos." Só o crente tem o privilégio de fazer uma afirmação dessas. bem como o gozo e a paz que Cristo nos da. Outros têm colunas em jornais ou aparecem em programas de entrevista na televisão. Minha consciência está exposta diante de ti. Jesus não se limita a darnos conselhos. Quem pensa assim revela dois fatos. eu te amo e quero agradecer-te porque não há nada a separar-me de ti. dizendo: — Ah. Vida cristã vitoriosa? Um mero jargão evangélico! Andar na luz. Primeiro. Segundo. É assim que você está vivendo. e termina em depressão. Perderam o primeiro amor por Deus. O mundo sabe como ninguém promover suas próprias idéias e planos. essa pessoa tornou-se cética. que tenhamos uma vida santa e feliz nele. Eles não possuem a fragrância de Cristo. Tornaram-se críticos. em meio a uma sociedade corrupta e falsa. Ela precisa da boa-nova de Deus. do poder radical do Senhor Jesus Cristo. com uma consciência limpa? Pura piada! O senhor pode tentar convencer-me de que é tudo verdade. O cetico fala a língua do diabo. O prazer dele é que andemos na luz. E muitas vezes nem nos apercebemos disso. mas para mim não dá certo.L/M ENORME POTENCIAL 59 esconder de ti. A mensagem central do cristianismo pode ser resumida no fato de que Deus nos ama e quer que conheçamos a liberdade de nos relacionar com ele em santidade e com transparência. pastor! Estou cansado de ouvir essas coisas. mesmo os bons conselhos. não está com a consciência limpa. Minha alma está limpa. . Não estou encobrindo nada. Então. Estou andando na luz. ou existe alguma barreira entre você e ele? Hoje em dia estamos sendo fortemente influenciados pelo mundo e por suas filosofias. Senhor. Oferece-nos poder para vivermos uma vida santa e transparente. a passar para o lado do diabo. E muito do que dizem parece até bem razoável. até onde eu sei. Há indivíduos que ganham a vida dando aconselhamento a quem os procura para contar-lhe seus problemas. quando deviam era ter paixão pelas almas.

—Como o Luís Palau é realmente? indagaria o repórter. e eles dizerem que sou hipócrita. com todos os santos. Ele transformaria todas as facetas de nosso ser. qual é a largura. e assim habite Cristo nos vossos corações.17-19. Mais adiante analisaremos essa questão em detalhes." Imagine o quanto nossa vida seria diferente se fôssemos totalmente cheios do próprio Deus. vos conceda que sejais fortalecidos com poder. Antes vamos considerar mais uma das enormes potencialidades da vida cristã. Não admira que Paulo tivesse orado fervorosamente para que Deus "segundo a riqueza de sua glória. O Renovamento é Todo um Estilo de Vida A Bíblia ensina que a vida cristã é um estilo de vida em que o indivíduo é totalmente dirigido por Deus. E no restante da oração ele diz o seguinte: "Estando vós arraigados e alicerçados em amor.16. que ele molde nosso caráter para que se torne igual ao dele. . Fala muito sobre o poder de Deus. Jesus Cristo. a fim de poderdes comprender. para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus. pela fé" (Ef 3. e o comprimento.) Prestou atenção nessa última frase? "Para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus. Mas a maioria dos crentes não tem essa vida. Amaríamos a Deus mais profundamente.60 DIGA "SIM" PARA MUDAR Mas graças a Deus que nos oferece uma fórmula de perdão para as consciências que se contaminaram. A renovação radical é isso. Não é isso que o mundo vê na maioria dos membros de nossas igrejas. Em minha opinião. A razão de ser da vida cristã é que Deus ocupe cada vez mais os espaços de nossa vida. E também conheceríamos a paixão pelos perdidos. e nos tornemos semelhantes a seu Filho. e a profundidade. Teríamos muito mais amor por nossos irmãos em Cristo.17). e conhecer o amor de Cristo que excede todo entendimento. — É um hipócrita." (Ef 3. Acho que morreria se isso viesse a acontecer. mediante o seu Espírito no homem interior. essa é a mais maravilhosa possibilidade que existe. e a altura. Nada me incomodaria mais. responderiam. mas a vida dele não é nada disso. O que os outros vêem em nós? Será que vêem Deus? A idéia que mais me inquieta é a possibilidade de um dia um jornalista entrevistar minha esposa ou os amigos mais chegados.

U Um ENORME POTENCIAL 61 O que mais nos importa saber é o seguinte: Deus está no comando de minha vida? Está controlando tudo? Ou sou eu quem está comandando a festa? Meu irmão. muitas vezes a resposta é não. No próximo capítulo vamos analisar as razões disso. estão cheios do próprio Deus? Infelizmente. será que os outros estão vendo Deus em sua vida? Será que todos os aspectos de seu ser se acham sob o controle dele. .

"Neste livro. "A verdade é que o diabo é um inimigo perigosíssimo. de como podemos reavivar o fogo de Deus em nossa vida. todos nós descobrimos isso. E o que vem a ser esse renovamento? É uma obra que Deus realiza em nós ou em outros por nosso intermédio." Você enfrenta mais lutas contra a concupiscência da carne agora ou na ocasião em que se converteu? Na sua opinião. estaremos vivendo em território inimigo. falei que "não é à-toa que por ve- . No início deste capítulo." De que maneiras o mundo tenta moldar seu pensamento e sua conduta? Qual é a melhor forma de você se defender contra ele? 4. fazendo oposição ao Espírito Santo que em nós habita." Você concorda ou não? Justifique sua resposta. falamos de um renovamento. mais cedo ou mais tarde. qual a razão disso? 5. e." Você já experimentou essa renovação interior? O que a ocasionou? Como foi a experiência? 3. "Enquanto não chegar a hora de nos encontrarmos com o Senhor. "Imagine o quanto nossa vida seria diferente se fôssemos totalmente cheios do próprio Deus. "A carne luta contra nossa alma." O que seria diferente no seu relacionamento com Deus? No seu relacionamento com outros? Na sua atitude para com aqueles que estão sem Cristo? 1. 7. Quais eram suas expectativas em relação à vida cristã quando você se converteu? Ficou decepcionado? Que expectativas você tem agora? 2." É possível escapar ao ataque dele? Como? Qual é a sua experiência nessa questão? 6.62 DIGA "SIM" PARA MUDAR Para Meditar zes nos sentimos frustrados e desiludidos com a mensagem do evangelho". "A mensagem central do cristianismo pode ser resumida no fato de que Deus nos ama e quer que conheçamos a liberdade de nos relacionar com ele em santidade e com transparência.

faça-os na ordem sugerida. sugiro que leia o livrete Seguindo a Jesus Cristo. George Foster.ENORME POTENCIAL 63 Para Fazer Como mencionei na secção "Sugestões Para a Leitura Deste Livro". 3. pegue o caderno e uma caneta. mencionando situações específicas. Mas. relate o que aconteceu e quais foram as mudanças ocorridas. Em seguida. 2. não faça os exercícios na primeira leitura dele. . depois. escreva como você agiria hoje se ele não o tivesse salvado. Coloque no alto da primeira página: "O que Cristo realizou em minha vida". Se você ainda não creu em Jesus Cristo como seu Salvador. Você já creu em Jesus Cristo. Então vamos analisar esta importante questão: o que significa ser crente. Mas ainda não sugeri nenhuma ação prática. Se não conseguir lembrar muitas coisas que Cristo mudou em sua vida. do Pr. como seu Salvador? Se assim for. ou não tem certeza disso. 1. limitei-me a tentar aguçar o seu apetite espiritual e fazer com que começasse a pensar na possibilidade de desfrutar a vida cristã em todo o seu potencial. Neste capítulo.

para o restante da viagem até Edmonton. Mas isso só até uma certa segundafeira. que logo se tornaram o orgulho da frota. por ocasião do vôo 143. a companhia aérea Air Canada comprou quatro aparelhos Boeing 767. o capitão Robert Pearson e o co-piloto Mareei Quintal recolocaram a aeronave no ar. Mas pouco depois o filme foi interrompido. a mais de 2500 quilômetros dali. Os passageiros estavam assistindo a um filme. Após o curto vôo de Montreal a Ottawa. somente os que estavam sem os fones de ouvido notaram o problema. de Montreal para Edmonton.Capítulo 4 Por que Estamos Falhando? Alguns anos atrás. quando de repente os potentes motores do avião pararam de funcionar. e o capitão Pearson anunciou que o vôo 143 iria fazer uma aterrissagem de emergência. A princípio. E foi assim que sessenta e nove pessoas se viram presas numa lenta e agonizante descida para a terra. . da qual não havia como escapar.

levados pelo peso da insatisfação. não tinha nada. Como é que posso resistir? —Não amo mais minha esposa. o trem de aterrissagem ficou seriamente danificado. Infelizmente. de- . O que acontecera? O vôo 143 ficara sem combustível quando ainda faltavam 1200 quilômetros para chegar ao seu destino. O mostrador digital do aparelho estava estragado. nem todas as histórias têm um final feliz. mas ninguém se feriu. E assim. Então o capitão Robert e o co-piloto Mareei. o capitão e o co-piloto conseguiram levar o aparelho a uma pista militar que ficava a cerca de 160 quilômetros dali. Ao chegar esse momento. cheios do próprio Deus. e agora acham-se apreensivos com o que os aguarda em seguida — uma aterrissagem forçada. Todos os seus esforços de recuperar o vigor espiritual deram em nada. que deveria ter ainda 26. Mas em seguida o pânico tomou conta dos passageiros e muitos começaram a gritar. Pela graça de Deus. Mas não estão tendo. com base no regulamento. Sabem que poderiam ter uma vida vitoriosa e santa. reinou na cabine um profundo silêncio. Na verdade estão experimentando uma queda lenta. tinham levantado vôo confiando apenas no relatório do pessoal encarregado do reabastecimento em terra. Há milhares de crentes agora que se encontram na mesma situação desesperadora do vôo 143. ou dirige um grupo de estudo bíblico também deve ouvir. pastor. Por que será que vemos tantos desastres espirituais? Por que tantas pessoas estão sofrendo derrotas desnecessárias? Por que existe tanta depressão e tanta carnalidade? Já ouvi todos os tipos de explicação. do desânimo e da derrota. quando sobrevoavam Winnipeg. como vou continuar com ela? —Sei que preciso ler mais a Bíblia. ao sentirem que se aproximava o instante da aterrissagem. e que Mareei conhecera quando servia na força aérea.760 libras de combustível.66 DIGA "SIM" PARA MUDAR Durante os primeiros minutos. Quem é conselheiro. —É muito difícil ser honesto no mundo dos negócios. nem mesmo a mais avançada tecnologia poderia segurar aquele jumbo no ar. — Hoje em dia as tentações sexuais são feitas abertamente. Com a manobra de aterrissagem forçada. mas não tenho tempo. O jumbo. diácono. Mas alguém confundira libras com quilos. Qualquer um poderia ter cometido aquele erro. descobriu-se o engano. —A situação econômica está muito difícil.

sombrios. —Você não sabe como a situação no meu trabalho é difícil. Afinal de contas. Dizem: —Quero ter uma vida santa. Se quisermos experimentar a vida cristã em todo o seu potencial. por mais que nos causem sofrimento — e algumas causam.DIIE ESTAMOS FALHANDO? 67 vido ao meu trabalho e outros compromissos. não vai dar para ter santidade em casa. nem o patrão. mas quero dizer uma coisa aqui. . Ninguém pode tirar de nós a alegria de Deus — nem nossos parentes. Precisamos reconhecer que ele funciona como um letal câncer espiritual que corrói nossa alma. nem econômica. —Se você conhecesse meu marido (ou minha esposa). é a da "perda do senso de ordem moral". ou que nos torna desprezíveis. para ver se consegue viver em santidade. —Minha sogra está passando uns dias conosco. Luis. arranjariam outras desculpas. amargurados. A única coisa que nos deixa frustrados. nem mesmo Satanás. e enquanto ela não for embora. não falaria sobre vida cristã vitoriosa. Ninguém! Por piores que as pessoas sejam. e nos leva a causar sofrimento a outros é o pecado. Precisamos ter uma nova visão do pecado. Ninguém pode impedir que nosso cálice transborde. Venha passar uma semana em minha casa. nem ecológica. nem o cônjuge. mas por causa dos meios de co municação isso está muito difícil. Todo mundo parece dar a impressão de que hoje não é possível andar na luz da Palavra de Deus. Mas mesmo que vivêssemos numa sociedade santa. derrotados. A sociedade atual é tão sensual. Ninguém pode impedir que sejamos santos. Se eu quiser ser honesto. Esse é um lado do renovamento radical. sim — não têm poder para isso. com a autoridade da Palavra de Deus. Não podemos culpar a mais nada e a mais ninguém. Malcolm Muggeridge afirmou que a crise que vivemos hoje não é política. morro de fome. Ninguém pode tirar-nos a unção do Espírito Santo. Existe apenas um fator que pode impedir-nos de gozar plenamente a experiência cristã: o pecado. Richard Halverson disse que nossa sociedade está sendo devastada por uma "anarquia moral e ética". preciso descansar também. podemos perfeitamente. Como é que uma pessoa pode se manter pura nessas condições? Reconhecemos que o mundo é cheio de impiedade. O relativismo está dominando tudo. pelo seu Espírito. Os crentes podem arranjar as desculpas que quiserem.

queremos que ele nos diga toda a verdade.. Precisamos expor tudo diante do Senhor. A Necessidade de Uma Cirurgia Divina Se um ente querido estivesse com um nódulo suspeito em alguma parte do corpo iríamos levá-lo a um médico para ver do que se tratava. e conhece o meu coração: prova-me e conhece os meus pensamentos. Temos de começar pedindo a Deus que sonde o nosso coração. estará cometendo um erro fatal. E o que esperaríamos que o médico dissesse? — Tome um ou dois comprimidos para dor de cabeça.24. E marcou uma cirurgia radical para a semana seguinte. quando não estamos. Quando a situação é séria. precisamos encarar a questão de frente.68 DIGA "SIM" PARA MUDAR É horrível lidar com o pecado. mas antes isso que minha esposa perder a vida. Assim inibiremos a atuação de Deus em nossa vida. Façamos nossa a oração do salmista: "Sonda-me. Que tipo de caroço é esse? Precisamos saber. Ele fez alguns exames e concluiu que era canceroso. O período de restabelecimento levou vários meses. Se algum de nós estiver abrigando pecado no coração. o pecado irá tornar-se cada vez mais maligno em nós. Nenhum médico tem prazer em operar um paciente para remover tecidos cancerosos. Se for maligno. e me telefone amanhã cedo para dizer como vão indo as coisas. mais de um ano. De modo nenhum! Se um médico me dissesse isso sairia do consultório dele bem depressa e nunca mais voltaria. e imediatamente a levamos ao médico.) De nada nos adianta fingir que estamos andando com o Senhor. com a máxima seriedade. Reconheço que a cirurgia e o tratamento foram penosos. Eu e Pat. minha esposa. vê se há em mim algum caminho mau. e não restar mais nada para confessar. Ela descobriu um nódulo. como se tudo estivesse muito bem. queremos que seja removido. Mas é obrigado a fazê-lo. O mesmo se dá comigo quando tenho de falar de um assunto como o pecado. Mas enquanto não tivermos acertado tudo com Deus. Qual é nosso grau de sensibilidade para com o pecado? Será que permitimos em nosso viver conver- . Se não nos submetermos à cirurgia divina.." (SI 139. Então não podemos continuar dessa maneira. passamos por isso alguns anos atrás. ó Deus.23. Mas o que teria acontecido se tivéssemos ignorado o resultado dos exames e cancelado a cirurgia? Tenho quase certeza de que as conseqüências teriam sido desastrosas.

ESTAMOS FALHANDO?

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e práticas que maculam nossa alma? Se o fizermos, estaremos entristecendo o Espírito Santo, ainda que não tenhamos consciência disso. Às vezes demoramos algum tempo para perceber o fato. E então dizemos: — Perdi a alegria que gozava. Antes eu era tão feliz com Deus. O que será que aconteceu? Precisamos pedir a Deus que nos torne cada vez mais sensíveis ao pecado. Tal medida é muito importante nos dias em que vivemos, quando os padrões morais foram derrubados e postos de lado. O conceito do que é certo ou errado está sendo definido por preferências pessoais e pela opinião pública. Numa época como esta, é muito importante que façamos a seguinte oração de compromisso pessoal com Deus: "Portas a dentro, em minha casa, terei coração sincero. Não porei cousa injusta diante dos meus olhos; aborreço o proceder dos que se desviam; nada disto se me pegará. Longe de mim o coração perverso; não quero conhecer o mal" (SI 101.2b-4). A Bíblia ensina que não podemos permitir em nosso coração a menor sombra de imoralidade ou impureza. Não podemos ser participantes das práticas do pecador, nem cúmplices nas obras infrutíferas das trevas (Ef 5.3-11.) Quais as sombras de pecado e que obras das trevas se acham alojadas em nosso coração? Estremeço só de pensar em tocar nesse assunto. É claro que não posso acusar ninguém de nada, pois eu próprio sou pecador como todo mundo. Mas já me submeti à divina cirurgia de Deus e sei o quanto é necessário que o crente passe por esse processo.
Identificar Pecados Não Confessados

O segredo de uma vida de constante renovamento espiritual é o quebrantamento e o arrependimento. Precisamos ter sempre a humildade de pedir ao Espírito Santo que sonde nosso coração. Devemonos indagar constantemente: minha consciência está limpa ou não? Tenho alguma fraqueza ou falha que preciso confessar? Esse processo de auto-exame exige tempo, mas pode ter início a qualquer instante. Pode ocorrer enquanto ouvimos um sermão, quando estamos lendo a Bíblia em nosso momento devocional. Ele pode começar até mesmo durante a leitura deste capítulo. Eu sei que Deus quer falar ao meu coração agora, enquanto escrevo acerca desse assunto. Peça-lhe que fale ao seu coração também, a medida que vai lendo.

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DIGA "SIM" PARA MUDAR

Muitas vezes, quando Deus começa a falar conosco, somos tentados a pensar em outra pessoa. Quando ouvimos um sermão que nos mostra nosso pecado, logo pensamos: "Tomara que a Fulana de Tal esteja ouvindo com atenção." Ou mesmo quando lemos um livro ou artigo que nos impressiona imediatamente o damos para outrem, para removermos aquela pressão espiritual. Mas tomemos uma atitude diferente agora. Caro leitor, em vez de pensar nos amigos ou conhecidos que talvez precisem desta mensagem, peça a Deus que fale ao seu coração durante a leitura das páginas que se seguem.
Indiferença Para com os Padrões Morais

O crente nunca comete um pecado terrível da noite para o dia. Geralmente o pecado vai tomando conta de sua alma pouco a pouco. Começa com um pequeno ato de desobediência, que em geral decorre do fato de ele não haver-se consagrado ou se rendido totalmente a Deus. E essa desobediência o leva a outros erros. C. S. Lewis afirmou que a decisão de praticarmos ou um grande bem ou um grande mal assenta-se sobre uma série de "pequenas decisões pessoais", tomadas anteriormente, que foram nos condicionando para aquela decisão maior. E são essas pequenas decisões que acabam redirecionando o rumo de nossa caminhada. Muitas das pessoas que por um motivo ou outro acabaram destruindo sua vida não tinham a menor intenção de fazê-lo. Mas foram abrigando uma pequena mentira aqui, um engano ali, coisinhas que embotaram sua sensibilidade moral e espiritual, e afinal terminaram ocasionando uma catástrofe. Vamos pensar agora nas decisões menores que temos tomado. Será que, sem o perceber, você já começou a resvalar para a indiferença em relação aos padrões morais? Por favor, não ceda à tentação de fazer uma leitura superficial no restante do capítulo. Mas peça a Deus que fale ao seu coração enquanto lê os parágrafos que se seguem, onde analisamos alguns dos pecados mais comuns entre nós.
Egocentrismo

Hoje em dia todo mundo está falando em auto-aceitação, autoconhecimento, autopromoção, auto-afirmação, auto-estima, auto-realização, auto-satisfação, auto-imagem, autovalorização, auto-aprimoramento, auto-suficiência, etc. Obviamente não é difícil re-

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Porque estamos falhando71

onhecer o denominador comum em todas essas atitudes ou práticas — o ego. E qual é o maior obstáculo para termos uma vida controlada pelo Espírito? O ego. Nossa sociedade adotou o culto do eu. Estamos constantemente sendo bombardeados com a defesa de tais idéias através dos jornais revistas, dos programas de rádio e televisão, e de propagandas comerciais. O mundo está continuamente falando sobre o ego, e é muito fácil começarmos nós também a fazer esse mesmo tipo de discurso. Não faz muito tempo, ouvi contar de uma esposa de pastor que resolveu entrar para uma aula de dança aeróbica, com o objetivo de emagrecer um pouco. Uma das razões que ela apresentou para justificar sua decisão foi que queria ser ela mesma. Muitas das mulheres que freqüentavam a academia eram divorciadas, e ficavam a dizer que os homens eram uns "egoístas, insensíveis, incapazes de dar felicidade à esposa". E aquela mulher, esposa de pastor, acabou absorvendo todo esse palavrório, e algum tempo depois abandonou o marido. Por quê? Basicamente porque se tornara obcecada em satisfazer a seus desejos pessoais. Qualquer um de nós pode cair no mesmo erro. E podemos até justificar nosso egocentrismo, arranjar explicações, apresentar os argumentos que quisermos. Mas o fato é que ele está destruindo lares, desfazendo casamentos. O egocentrismo afasta o homem do verdadeiro sentido da vida, do propósito certo para a existência. Mexericos É possível que alguém diga: — Ah, que é isso, Luis? Fale dos pecados maiores. Esse é um dos pecados maiores. A maioria dos crentes não está aí muito disposta a cometer adultério, pelo menos por temor a Deus. Mas quem é que prejudica mais a Igreja e o povo de Cristo? Aqueles que espalham mexericos, que passam adiante notícias que não deveriam ser repetidas. Espalhar mexerico não é inventar uma mentira a respeito de outrem. Isso é difamar. Contar mexerico é passar a outrem um fato que ouvimos a respeito de alguém, e que, apesar de ser verdade, não deveria ser divulgado. Todos nós temos essa tendência. Queremos que os outros nos contem as novidades, e adoramos também relatar-lhes aquilo que sabemos. Parece que algumas pessoas são verdadeiros ímãs para mexericos. Elas sabem coisas que nem o FBI sabe. Talvez você tenha

Incredulidade Esse talvez seja o pecado mais grave e mais destrutivo que existe. Os que assim pensam estão insultando a Deus. E creio nele. da graça" (Rm 6. Nosso amigo ficaria muito magoado e chateado. por exemplo. ou filhos. Deus nunca falhou. têm uma reação negativa do tipo: . É. o seu reino e a sua justiça" juntamente com a promessa de que "todas estas cousas (necessidades materiais) vos serão acrescentadas" (Mt 6. Você não tem a menor intenção de me dar tal presente. Isso é incredulidade. Mas consigo mesmo ele questiona alguns ensinamentos claros da Palavra de Deus. e com toda razão. será que você está abrigando incredulidade no coração? Está menosprezando as promessas tão claras e explícitas da Palavra de Deus? E você é daqueles que. e logo em seguida respondêssemos: — Ah. ou de seus pais. diante de uma reação dessas é possível que não desse mesmo. Todas as vezes que conversa com ele acaba-se sentindo sujo. Deus vem provando isso para mim há mais de quarenta anos. Contudo a Bíblia diz que temos de nos livrar desse pecado. não é? E mais difícil ainda é conter-nos para não o passar a outros. quantas vezes tenho ficado preocupado com problemas financeiros e outros tipos de dificuldades. ou que somente os pietistas ou os pregadores de santidade crêem nisso. O cético talvez não tenha coragem de admitir sua incredulidade diante do cônjuge. mas por vezes entro em pânico. no entanto. Mas é muito difícil impedir que alguém derrame em nós todo o seu "lixo".14).72 DIGA "SIM" PARA MUDAR um amigo ou conhecido assim. a ordenança de buscar. "em primeiro lugar. Esse é um dos versos de que mais gosto. não arranje desculpas para praticá-lo. Ou pensemos na promessa de que "o pecado não terá domínio sobre vós. e. e chego a duvidar dele. pois não estais debaixo da lei. sim. recusando-nos a crer em suas promessas? Meu irmão. Abandone-o! Não o aceite. Será que vamos insultar a Deus da mesma forma. É como se um amigo nos dissesse que iria dar-nos um presente maravilhoso. que nada! Isso é bobagem! Não acredito nem um pouco em você. Creio que é verdade. Alguns dizem que esse texto não é de fato uma promessa. ao ouvir falar de todo o potencial do crente na vida cristã. E isso desonra o nome de Deus. Vejamos. Também esse precisamos confessar.33). E.

Mas sentíamo-nos felizes. mas nunca me esqueci do que ele falou. Hoje aquele homem não está mais servindo a Deus. Um outro missionário ouviume louvando a Deus por isso. está entristecendo o coração do Senhor. achamos mais fácil reclamar daquilo que ainda não temos do que dar graças a Deus por tudo de bom que ele já nos concedeu. Esse dinheiro não dá para ninguém sobreviver. mesmo em meio aos problemas. Mas se ele se esquecer de agradecer a Deus por suas bênçãos. Em vez de dar graças a Deus — "Senhor. nos Estados Uni dos. . Na época em que eu e minha esposa estávamo-nos preparando para ser missionários. Minha família era razoavelmente abastada. Ingratidão Embora muitos de nós possuam bens materiais. vamos lá! Pra você que é da América do Sul. mas eu já sei que não é assim! Entregue essa incredulidade a Cristo hoje mesmo. pois meu pai trabalhava muito. Sentimentos de Revolta Hoje em dia o materialismo é quase uma religião. Luis. Era um crente ingrato. e por isso é muito fácil uma pessoa ficar revoltada quando passa dificuldades. a ponto de ficar devendo o aluguel durante oito meses. É possível que alguém não enriqueça como desejava ao iniciar a vida. Obviamente era muito pouco para uma família de quatro pessoas. qual quer dinheiro é uma fortuna. eu te agradeço pela saúde. pelo alimento. pois o Senhor estava suprindo todas as nossas necessidades. Quem assim age extingue a operação do Espírito Santo nele e impede o derramar de novas bênçãos. e comentou: — Ah. Divorciou-se e está tentando realizar seus próprios desejos. recebíamos menos de quinhentos dólares por mês. era criterioso no emprego do dinheiro e tinha a bênção de Deus em sua vida. pelas roupas que tenho" — ele reclamava do que não possuía. Pode ser até que esteja passando dificuldades em casa. Mas ele morreu subitamente aos trinta e cinco anos de idade. mas meus avós eram europeus. Eu fui criado na Argentina. Três anos depois estávamos completamente sem recursos. Não respondi nada. Mas eu nasci aqui.POR QUE _ESTAMOS FALHANDO? 73 — Ah! Pode falar o quanto quiser. Só não fomos despejados por bondade de nosso senhorio. Estou convencido de que a ingratidão é um dos maiores pecados que podemos cometer contra Deus.

com seis filhos. Mas ela estava sempre se regozijando e se alegrando com a felicidade dos outros. — Isso não está certo. apesar da pobreza. principalmente quando percebermos em nós um princípio de ressentimento.15). onde estavam presentes também dezenas de novos convertidos. Então vamos alegrar-nos com aqueles que se alegram. Façamos isso porque Deus assim o ordena e porque é a atitude certa. É sempre melhor regozijar. disse ele. eu fiquei viúva. E esse dinheiro todo que gastei? E ele disse isso para toda a congregação. As Escrituras dizem: "Chorai com os que choram". Mas aquela bênção quase foi destruída devido a uma questão insignificante. tinha havido uma confusão. Cultivemos o hábito de expressar nossa alegria pelos outros. usara outras. mas dizem também 'Alegrai-vos com os que se alegram" (Rm 12. mesmo achando que temos o direito de nos revoltar. Sempre que ouvia dizer que alguém comprara alguma coisa cara ou ia fazer um passeio de férias. A mágoa dele por causa de tal ninharia causou um problema desnecessário e quase atrapalhou o culto. O primeiro foi numa igreja da Colômbia. E muitas vezes são essas pequeninas coisas que destroem a . ela fazia questão de dizer: — Que coisa boa! E nunca reclamava. O sentimento de revolta é um pecado terrível.74 DIGA "SIM" PARA MUDAR Mas. Era minha vez de comprar as flores. O ressentimento torna-nos desagradáveis para os outros. Ela nos ensinou a não ter ressentimentos contra outros. Sua atitude foi um exemplo extraordinário para mim. um dos diáconos da igreja levantou-se durante o culto para fazer uma reclamação. Preocupação com Ninharias Nos meus vinte e cinco anos de ministério tenho testemunhado muitos avivamentos. Por que não me dão esse di nheiro? Mas não dizia. Eles deviam saber que estou passando dificuldades. Havia ocasiões em que tínhamos para jantar apenas uma bisnaga de pão. Duas semanas depois de iniciado o avivamento. Ao que parecia. Poderia ter dito: — Puxa. onde eu trabalhava como missionário evangelista. Ele havia comprado as flores para ornamentar o salão — tendo gastado o equivalente a dez dólares — e o responsável pela ornamentação não havia usado as flores. minha mãe nunca ficou revoltada.

Outro homem se levantou e disse: — Concordo com a irmã Fulana. Assim que a sessão teve início. Como os crentes sabem ser cruéis! Que coisas ter- Calcula-se que apenas uma pequena porcentagem dos crentes deste país* contribui para a obra de evangelismo de sua igreja ou para o trabalho missionário no exterior. da T. não é verdade? E se não confessarmos tais sentimentos. Ora por vocês todos os dias pela manhã. eles podem destruir a nós e aos que nos cercam. Eles reclamavam de coisinhas. autor refere-se aos crentes dos Estados Unidos. Cerca de 85% deles são indiferentes para com a Grande Comissão. Isso parece incrível.. Estávamos sentados numa das laterais da igreja. permitindo que eles vão tomando conta de nosso coração. O pastor não havia cometido nenhum pecado. para a obra de missões e para o ministério de nossa igreja. Eu já o ouvi chorar por vocês no seu gabinete.. onde visitamos unia igreja na Califórnia. Por que estão falando tudo isso dele? ríveis falamos uns dos outros! É claro que todos cometemos erros. Antes de minha esposa e eu iniciarmos o trabalho missionário nossa junta enviou-nos aos Estados Unidos. Por que será que somos tão ímpios? Negligência na Contribuição Puxa! pensei. levantouse e começou a gritar: — O que vocês estão fazendo? Por que estão magoando meu pai assim? Ele é um homem maravilhoso. e ser-vos-á dado. Dava para perceber que havia problema no ar. eles estavam realizando uma reunião de negócios. onde reside. uma senhora se levantou e disse: — Acho que nosso pastor. Naquele domingo à noite. transbordante. (N. uma jovem que se achava sentada atrás. Tudo que disseram eram ninharias. De repente. boa medida.) . sacudida. e expôs sua queixa. recalcada. Quando não contribuímos para o trabalho de evangelismo. quando pensamos no quanto Deus nos tem abençoado materialmente. Ama a todos vocês.POR QUE ESTAMOS FALHANDO? 75 alegria do Senhor em nós. O pastor realmente fez isso e isso. dandolhes excessiva importância. Jesus disse: "Dai. Todos nós erramos.. O pastor e sua esposa — esta bastante nervosa — achavam-se numa das primeiras fileiras. impedimos que Deus derrame maiores bênçãos sobre nós.

e depois contribuir alegre e liberalmente para o seu reino. eu não contribuía de forma sistemática. É um gozo extraordinário. Você também tem essa experiência? Ou quem sabe isso é um ponto que precisa confessar a Deus? Pecados Habituais Alguns crentes não têm a menor dificuldade em resistir à tentação de mentir ou irritar-se. Quando eu e minha esposa estávamos trabalhando na América Latina. continuaremos cedendo à tentação e nos sentindo sempre frustrados e derrotados. "da forma como o Senhor orientava". É importante para nossa vida espiritual que identifiquemos nominalmente esse pecado habitual. Ela se tornou seu pecado habitual. e portanto o fazia mais esporadicamente.38). que sempre nos derruba (Hb 12. mas não nos surpreendamos se ele concentrar seus ataques no ponto em que somos mais fracos. O problema deles é a lascívia. Qual é o pecado que se tornou habitual em sua vida? Você já o confessou ao Senhor? Fez uma lista de medidas a ser tomadas para evitá-lo no futuro? Pediu a um crente mais experiente e maduro para auxiliá-lo. nem pensando nele. Hoje sinto-me muito feliz pelo privilégio de contribuir para minha igreja e de enviar ofertas para irmãos que estão servindo a Deus em várias partes do mundo.1). Mas depois Deus me revelou a alegria de contribuir sacrificialmente e com regularidade. ao ciúme. a partir daquilo que temos. E podemos acabar quase nos sentindo obcecados por ele. Mas enquanto não o citarmos pelo nome e dermos os passos necessários para superá-lo (dos quais falarei mais adiante).76 DIGA "SIM" PARA MUDAR generosamente vos darão. Todos nós temos pelo menos um pecado que tenazmente nos assedia. Outros já têm mais dificuldade em resistir à cobiça. pois isso reforçaria o poder que ele exerce sobre nós. ou a outras questões de sua personalidade. Temos de entregar a Deus todo o nosso ser. Obviamente não devemos estar sempre falando dele. E indagamos: — Por que será que não consigo vencer essa tentação? Por que esse pecado está sempre me atormentando? É claro que Satanás nos ataca em outros aspectos de nossa personalidade também. para que você lhe preste contas de seus atos? . porque com a medida com que tiverdes medido vos medirão também" (Lc 6. Só dava quando sabia de alguma necessidade na obra de Deus. à inveja.

levar-nos à destruição. o poder de Deus que opera em nosso interior pode libertar-nos completamente de toda e qualquer forma de pecado. outra vez digo. E no entanto a vida de muitos crentes é caracterizada pela falta de alegria. quando o apóstolo Paulo escreveu este mandamento "alegrai-vos" ele estava numa prisão romana. mas se não resolvermos esse problema ele pode. impuras e desprezíveis. alegraivos" (Fp 4.4). Embora o leitor possa discordar de mim. Deus quer que sejamos sinceramente felizes. Deus nos dá o seguinte mandamento: "Alegrai-vos sempre no Senhor. E ele pode fazer o mesmo em sua vida. libertar alcoólatras. mas bem lá no fundo sinto uma grande alegria. pelo poder do "Cristo vive em mim". ostentando uma alegria falsa. Quanto a nós. Isso não significa. Estou preso a esse pecado. e mesmo senhoras idosas sob o domínio de atitudes negativas. Entretando podemos regozijar-nos mesmo em meio aos problemas. É claro que Deus não quer quer que ajamos como palhaços. porém.POR QUE ESTAMOS FALHANDO?________________________________________77_ Está conscientemente evitando os lugares onde a tentação é mais forte? Está-se lembrando de evitar o sentimento de orgulho espiritual após cada vitória? Tome cuidado para não vir a pensar: "Ah. O gozo interior sempre se evidencia no exterior. quando cometeu adultério com . Lugar de palhaço é no circo." Como iremos ver no capítulo sete. O rei Davi aprendeu essa lição com muito sofrimento. prostitutas. Alguns anos atrás. Nunca terei vitória nessa tentação. mas afinal reconheci que a ausência de gozo espiritual tornara-se um dos meus pecados habituais. Já ouvi pessoas dizerem: — Posso não parecer feliz exteriormente. assassinos impiedosos. tive de admitir esse problema em mim. Afinal. E meio difícil acreditar nisso. que não venhamos a passar por provações e dificuldades. impureza Sexual Essa questão é bastante delicada. Já vi Deus. eu creio que não existe muita diferença entre o gozo espiritual e a verdadeira felicidade. para mim não tem mais jeito. superficial e um sorriso idiota delineado no rosto. Ausência da Verdadeira Alegria Você reconhece que não experimenta um genuíno gozo espiritual? Isso também é pecado. todos os dias.

Você se sente tentado a folhear revistas com fotografias pornográficas e maliciosas? É tentado a assistir filmes imorais na televisão? Se estiver cedendo a essas tentações. ou não. Clamou ao Senhor nos momentos de aflição. Já é uma lástima que tal esteja acontecendo. destruírem a própria vida por causa de impureza sexual. estão praticando o adultério. Pelo que posso perceber. Davi nunca resolvera essa questão com Deus. e acho que já vi de tudo. quando poderia ter sido um homem vitorioso. .24). menos o sensual. O mundo fica chocado com isso. já idoso. Alguns crentes estão falando dessas práticas que Deus proíbe e detesta como se elas não tivessem nada de mal. bem antes de ele cometer adultério. e as gerações mais jovens de nossas igrejas estão sendo abaladas. a prostituição e até o homossexualismo. Sofreu as conseqüências desse ato pelo resto da vida. A Bíblia diz que aqueles que são de Cristo crucificaram a carne com suas paixões e desejos (Gl 5. que parecia ser um pecado que ele estava sempre cometendo. Mas hoje em dia existe uma duplicidade com relação ao sexo. Já vi amigos. confesse seu pecado ao Senhor agora. ele orou por quase todos os aspectos de sua vida. Ele conversava com Deus a respeito das guerras.78 DIGA "SIM" PARA MUDAR a esposa de um dos seus soldados e depois mandou que o homem fosse morto. inclusive colegas de ministério. Deus quer remover o pecado de forma drástica e radical. Não podemos de maneira alguma contemporizar nem brincar com o pecado. e louvou-o por sua bondade. Detesto ter de falar sobre isso. Mas estou convencido de que o problema iniciou-se quando ele ainda era jovem. se sairia a guerrear com os filisteus. Acho que para os homens a tentação sexual é um pouco mais forte do que para as mulheres. mas o que é pior é que alguns ainda tentam justificar tal conduta pecaminosa. E no fim da vida. Em vez de os crentes adotarem os padrões de pureza estabelecidos por Deus. Conheço o evangelho há muito tempo. Por que não temos poder? Por que não temos gozo? Por que não temos vitória? Por que não vemos o avivamento e o renovamento espiritual que desejamos? É porque não há santidade. mas não podemos esconder a realidade. acabou sendo humilhado. Já prestei assistência e aconselhamento a muitos outros que sofreram profundamente devido à imoralidade e infidelidade conjugai. E depois ainda não entendemos por que não recebemos mais bênçãos.

Dizia: Segui seu conselho e escrevi a meu pai. falando do quanto estava sentida por ele não vir em casa. Conversei um pouco com ela. Certa vez. e nossa família se reconciliou. via-o quase diariamente. fomos fazer uma caminhada juntos. dizendo que iria obedecer-lhe e honrá-lo daí por diante. Nem todo mundo sofre esgotamento nervoso por ter raiva de outrem. a Bíblia diz que o filho tem de obedecer e honrar ao pai. Por fim tive um esgotamento. Não vou obedecer-lhe nem honrá-lo. mas sei de inúmeras pessoas que ficaram interiormente envenenadas por esse sentimento. Aliás. Não admira que a Palavra de Deus tenha uma ordenança tão séria com relação a isso. e depois concluí: — Olhe aqui. onde deve ficar três anos. nunca guarde raiva de outros no coração. quando meu pai recebeu a carta. E cada vez que o via. preguei sobre o relacionamento de pais com filhos. pois nem o porão nem a rampa de entrada ficaram do jeito que combinamos." O que acontece quando não removemos a amargura de nossa alma? Com o passar do tempo. Certo dia depois que ele se recuperou. e ele me disse: — Luís.) Por quê? Porque se deixarmos brotar em nós "alguma raiz de amargura" ela nos perturbará e fará com que "muitos sejam contaminados" (Hb 12. uma jovem aproximou-se de mim e disse: — Não posso obedecer a meu pai. Meu pro blema todo começou quando fiquei chateado com o construtor que fez minha casa. Recomendei também que lhe confessasse a amargura que sentia. Vários meses depois. na Escócia. E nunca vem em casa. Pediu perdão a minha mãe e a mim. "Longe de vós toda a amargura. Em seguida aconselhei-a a escrever a ele. queira ou não. acabamos dirigindo nossa amargura contra Deus." (Ef 4. Após o culto. minha raiva e amargura aumentavam. em obediência à Palavra de Deus.15). voltou para casa. não escrever. Agora estou sentindo uma libertação que nunca tinha sentido antes. Notava-se claramente que estava revoltada e amargurada.31. Ele foi para a Arábia Sau dita. nem telefonar.POR QUE ESTAMOS FALHANDO? 79 Amargura Um amigo meu sofreu um sério esgotamento nervoso. E como ele era meu vizinho do lado. recebi uma cartinha daquela moça. um dos pecados mais terríveis que alguém pode .

Na época em que minha esposa foi operada e teve de passar pelas agonias da quimioterapia. identificando-a por esse nome. por que o Senhor deixou que isso acontecesse? Quando minha esposa teve câncer. tenho sido alvo de duras críticas. inspirado por amargura. obviamente. Alguns psicólogos e conselheiros cristãos estão sugerindo a seus clientes que expressem abertamente sua revolta contra Deus. dissemos aos irmãos que existem duas maneiras de se perguntar a Deus a razão das coisas. Diga tudo a Deus. Desde quando a culpa é de Deus? Isso é blasfêmia. não fique a fazer rodeios. "Senhor. Alguns têm tentado destruir a mim e a meu ministério em certos países. É verdade que ele já conhece todos os detalhes. estamos precisando aprender alguma lição? Eu preciso aprender alguma coisa para auxiliar melhor os outros?" Essa atitude é completamente diferente desta outra. por que deixaste minha esposa ter câncer? Nós temos quatro filhos. O primeiro é uma blasfêmia. e indagar: — Deus. Afinal. ou num lugar onde possa ficar a sós. por que isso está acontecendo? O que queres que eu aprenda nessa situação. Meu irmão. E embora muitos estejam defendendo essa prática em livros e artigos. Afinal de contas. Peca-lhe que efetue em sua alma uma divina cirurgia. Precisámos rejeitar firmemente toda atitude de revolta. Minha vontade. como família. Confesse-lhe seus pecados. nem por isso ela deixa de ser pecado. É muito fácil culpar a Deus pela impiedade que outros cometem contra nós. mas conte-os a ele assim mesmo. ou se sente revoltado contra Deus. pesados ataques e acusações injustas por parte de inimigos do evangelho. perguntei muitas vezes a Deus a razão de tudo aquilo. estou muito revoltado contigo. Senhor? Existe uma causa para essa doença? Será que nós. Primeiro há o porquê? dito em tom de atrevimento. Tais agressões me magoam muito. é revidar. —Deus. e confesse sua amargura. E depois há o porquê? expresso com inteligência e compreensão. o segundo é a maneira correta de o crente agir diante das aflições da vida. Há gente que fica revoltada contra Deus. Nesses anos todos.80 DIGA "SIM" PARA MUDAR cometer. Ajoelhe-se ao lado da cama. e chega a encolerizar-se contra ele. Um desabafo assim revela um coração cheio de amargura... . se você está guardando raiva de alguém. isso não é justo! Mas assim que fico com raiva ou amargurado. entristeço o Espírito Santo.

Mas faça isso sem pressa. ou contra quem cometeu qualquer outra ofensa. Anote todos os pecados que comete. afastado de qualquer coisa que possa distraí-lo. Perdoe-o assim mesmo. desinteresse pela igreja. É possível também que seu relacionamento com os pais. preocupação. alegando falta de tempo. Pode ter magoado essa outra pessoa e nunca ter pedido perdão. Também não deixe que eles se acumulem. orgulho. Está disposto a pôr fim a essa vida de pecados? ^uer acertar tudo? . Peça a Deus que faça uma sondagem profunda de sua alma. não importa o número de páginas que tenha de utilizar. Mas poderíamos mencionar muitos outros de que a Bíblia fala: impaciência.POR QUE_ESTAMOS FALHANDO^ 81 Apagando a Lousa Está na hora de acertar as coisas com Deus. negligência da oração e da ceia do Senhor. na coluna da esquerda. ou para quem não teve amor e compaixão. indiferença pelas coisas espirituais. você tenha fraudado pessoas. E não presuma que não abriga nenhum pecado não confessado. Exponha diante dele todos os aspectos de sua vida. E do lado direito escreva o seguinte: "Coisas que preciso acertar com outros". ou com o cônjuge esteja estremecido. e muitos outros. enganou. mal uso do dinheiro. ou nunca tenha saldado uma divida. ou com um irmão. vangloria. Cometeu algum erro que precisa ser reparado? Talvez alguém tenha sido desonesto num negócio. ou contra quem abriga amargura. ou a quem difamou. Pode ser que. espírito faccioso. espírito de independência. Você já reconheceu seu erro? Está tomando providências para reconciliar-se com o outro? Talvez ele não deseje a reconciliação. como Zaqueu. todos os pecados que Deus lhe apontar. A medida que vai anotando seus pecados. Citamos alguns deles neste capítulo. o publicano. Se o fizer com sinceridade. infidelidade. ou de quem roubou. ele irá revelar-lhe pecados específicos. cobiça. preguiça. Peça ao Senhor que faça uma sondagem de seu coração neste momento. Quem é jovem pode ter rompido uma amizade ou um namoro de forma errada. Escreva na primeira linha da coluna da esquerda: "Coisas que preciso acertar com Deus". escreva na coluna da direita o nome daqueles que você magoou. Pegue uma caneta e uma folha de caderno e trace uma linha no meio dela de alto a baixo. Anote. Disponha-se a passar um bom período na presença de Deus. espírito de cobrança.

destruindo três carros. Na verdade." O Espírito Santo não nos acusa. A decisão de passar algum tempo na presença do Senhor ouvindo o que ele tem a nos dizer e de anotar os pecados praticados . passe algum tempo agora na presença de Deus e permita que ele fale ao seu coração. Então lhe perguntei: —Qual o pior ato que praticou? Respondeu que. ele e mais três amigos haviam incendiado um posto de gasolina. É possível que. Disse-lhe que ele precisava confessar o erro a Deus e depois pagar os prejuízos. se eu fosse escrever tudo que fiz. quando era adolescente. correndo o risco de que outros a vejam. Mas tenha cuidado. nem nos envolve numa nuvem de depressão ou de sentimento de culpa. Nesse caso. Não podemos deixar passar mais tempo. Então. Tinha tendências suicidas. O Espírito Santo que em nós habita aponta com clareza os pecados que cometemos. Vamos submeternos à cirurgia divina. Mas ele objetou: —Nunca vou conseguir pagar aquilo tudo. O pecado estava corroendo sua alma. nem a largue jogada por aí. Não precisamos aceitar tal condenação. ele nos revelará os pecados específicos que cometemos. o câncer do pecado nunca pára de expandir-se. Não coloque seu nome na folha. mostrame claramente o que fiz de errado. esse sentimento de culpa vem de ti? Se for. Se nos dispusermos a buscar o Senhor e permanecer algum tempo na sua presença. Anote os pecados de que tem conhecimento e peça a Deus que lhe revele os que estão ocultos. "Satanás nos acusa. é bom perguntar-lhe: "Senhor. ao fazer a lista de pecados que temos de acertar com Deus ou com outros. nos vejamos pressionados por um vago sentimento de culpa. certa noite. após um jogo de futebol americano.82 DIGA "SIM" PARA MUDAR Certa vez um estudante universitário me procurou e disse: —Luis. mas sem a consciência de um pecado específico. meu irmão. interiormente já o estava pagando. mas o Espírito nos convence de pecado. recusá-la é pior. saiba que tal sensação provavelmente não vem de Deus." Se alguém se sentir dominado por uma indefinida sensação de culpa. nem condena. acho que teria de citar umas quinhentas coisas. Embora o processo possa ser doloroso. Escreva todos eles.

. Temos de tomar Ti deliberação. Mas pode também confessá-los e deixar que Deus realize uma boa obra em sua alma. Alguém pode preferir encobrir pecados. mas o que as confessa E AS deixa alcançará misericórdia". Mas peça a Deus: "Absolve-me das (faltas) que me são ocultas" (SI 19. acerte tudo com Deus sem mais demora.POR QUE ESTAMOS FA LHANDO? 83 primeiro passo a ser dado para experimentarmos um renornpnto radical. Quer fazer isso? Está disposto a confessar? Espero que sim. Ponhase na presença dele e confesse todos os pecados que o Espírito Santo lhe trouxer à lembrança.13 que "O que encobre Suas transgressões. Estamos em uma encruzilhada. Faça sua lista. e no próximo capítulo vamos ver qual a providência que vem a seguir. peça-lhe de novo. Meu irmão. terá de arcar com as conseqüências. porém. E mesmo que já tenha pedido a Deus anteriormente para sondar seu coração. É claro que não precisa rebuscar velhos pecados que já confessou e foram perdoados. Depois. jamais prosperará.12). Lemos em Provérbios 28.

"Todos nós temos pelo menos um pecado que tenazmente nos assedia." O que é que favorece a incredulidade? Como podemos proteger-nos contra ela? 5. . "Se não nos submetermos à cirurgia divina." Que fator é esse? Já experimentou os efeitos dele em sua vida? 2. que sempre nos derruba." Que providências você precisa tomar para que isso seja uma realidade em sua vida? 4." Que pecado tornou-se habitual em sua vida? Há quanto tempo ele vem constituindo um problema para você? Como você tem agido em relação a ele? 7. "Deus quer remover o pecado de forma drástica e radical.84 DIGA "SIM" PARA MUDAR Para Meditar "Existe apenas um fator que pode impedir-nos de gozar plenamente a experiência cristã." Quais são algumas das possíveis conseqüências que podemos colher se não tomarmos uma atitude em relação aos pecados não confessados? Como podemos tornar-nos mais sensíveis ao pecado? 3. "O segredo de uma vida de constante renovamento espiritual é o quebrantamento e o arrependimento. "A incredulidade talvez seja o pecado mais grave e mais destrutivo que existe. e por isso é muito fácil uma pessoa ficar revoltada quando passa dificuldades." Como devemos agir se percebermos que começamos a alimentar sentimentos de revolta em relação àqueles que possuem coisas que não possuímos? E se percebermos que outros estão revoltados conosco? 6. "Hoje em dia o materialismo é quase uma religião. o pecado irá tornar-se cada vez mais maligno em nós." Por que ele se preocupa tanto com nossos pecados? Quais são as conseqüências de abrigarmos pecado no coração? 1.

Adultério Amargura Ausência da verdadeira alegria Avareza Ciúme Cobiça Desinteresse pela igreja Destruição de propriedade alheia Dívidas não saldadas Egocentrismo Espírito de cobrança Espírito de independência Espírito faccioso Fraude Homossexualismo Impaciência Impureza Sexual Incredulidade Indiferença para com os padrões morais Indiferença pelas coisas espirituais Infidelidade Ingratidão Inveja Lascívia Mal uso do dinheiro Mau gênio Mentira Mexericos Negligência da ceia do Senhor Negligência da oração Negligência na contribuição Orgulho Pecados habituais Pornografia Preguiça Preocupação Preocupação com ninharias Raiva Relação familiar estremecida Rompimento de amizade Roubo Sentimento de revolta Vangloria 2. Depois de fazer essa oração. Em seguida anote os pecados de que tem consciência e que precisa confessar a Deus. No lado direito da primeira linha da página escreva: "Pes soas com quem tenho alguma coisa para acertar". É claro que não se trata de uma lista exaustiva. 3. mencionamos mais de quarenta pecados que podem ser obstáculos a que gozemos plenamente as bênçãos da vida cristã. Medite sobre esses versículos e depois. mas leia-a atentamente procurando estar atento ao toque do Espírito Santo em sua consciência com relação a um ou alguns deles. 4.23.12 e 139. peça ao Espírito Santo que sonde seu coração e lhe aponte pecados específicos. Abra a Bíblia em Salmo 19. No lado esquerdo da primeira linha da página.24. escreva o seguinte: "Coisas que preciso acertar com Deus". errrúta que ele examine cada aspecto de sua vida.POR QUE ESTAMOS FALHANDO? 85 Para Fazer 1 Neste capítulo. E em seguida . com base neles. pegue um caderno e uma caneta.

86

DIGA "SIM" PARA MUDAR

escreva o nome das pessoas a

quem você ofendeu ou contra as quais cometeu algum erro e

em seguida coloque de forma sucinta o que deve fazer para

consertar o erro.

Capítulo 5

A Vida Purificada
Como tem acontecido com muitas das grandes cidades, o perfil do centro comercial de Portland, cidade onde resido, modificou-se bastante nas últimas décadas com a construção de novos prédios. Um dos principais edifícios recentemente erguidos aqui é o Centro de Convenções de Oregon, com duas torres de mais de 85 metros de altura, além da imensa estrutura de base. Algumas semanas antes da inauguração do centro, um projeto ae noventa milhões de dólares, de repente, levantou-se uma questão com relação a essas majestosas torres que ameaçou atrasar a aberttura ao público: : como iria ser feita a limpeza da fachada Ao que parece, durante a fase de elaboração do projeto, ninguem pensara nisso. O sistema convencional de lavagem de vidraças era impraticável. Então contrataram uma firma de engenharia de Los Angeles para estudar um método especial de limpeza para as duas torres, de modo que não fossem condenadas a ficar permanentemente sujas e descoloridas.

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DIGA "SIM" PARA MUDAR

Graças a Deus isso não aconteceu ao nosso coração. Deus elaborou um plano para a purificação de nosso coração bem antes de criar Adão e Eva. Antes mesmo de criar o homem, ele já tinha em mente o que iria fazer para purificar-nos completamente, embora o drama da redenção só viesse a desenrolar-se na esfera humana milhares de anos mais tarde. Aconteceu na noite anterior à crucificação de Jesus. Ele sabia que Judas já o traíra. Sabia a agonia que estava para enfrentar dentro de mais algumas horas. E, no entanto, durante aquela ceia, fez algo de admirável. E é nesse evento que encontramos a solução para os nossos pecados. "Ora, antes da festa da páscoa, sabendo Jesus que era chegada a sua hora de passar deste mundo para o Pai, tendo amado os seus que estavam no mundo, amou-os até ao fim. Durante a ceia, tendo já o diabo posto no coração de Judas Iscariotes, filho de Simão, que traísse a Jesus, sabendo este que o Pai tudo confiara às suas mãos, e que ele viera de Deus e voltava para Deus, levantou-se da ceia, tirou a vestimenta de cima e, tomando uma toalha, cingiu-se com ela. Depois deitou água na bacia e passou a lavar os pés aos discípulos e a enxugarlhos com a toalha com que estava cingido. Aproximou-se, pois, de Simão Pedro, e este lhe disse: Senhor, tu me lavas os pés a mim? Respondeu-lhe Jesus: O que eu faço não o sabes agora, compreendêlo-ás depois. Disse-lhe Pedro: Nunca me lavarás os pés. Respondeulhe Jesus: Se eu não te lavar, não tens parte comigo. Então Pedro lhe pediu: Senhor, não somente os meus pés, mas também as mãos e a cabeça. Declarou-lhe Jesus: Quem já se banhou não necessita de lavar senão os pés; quanto ao mais está todo limpo. Ora, vós estais limpos, mas não todos. Pois ele sabia quem era o traidor. Foi por isso que disse: Nem todos estais limpos. "Depois de lhes ter lavado os pés, tomou as vestes e, voltando à mesa, perguntou-lhes: Compreendeis o que vos fiz? Vós me chamais o Mestre e o Senhor, e dizeis bem; porque eu o sou. Ora, se eu, sendo o Senhor e o Mestre, vos lavei os pés, também vós deveis lavar os pés uns dos outros. Porque eu vos dei o exemplo, para que, como eu vos fiz, façais vós também. Em verdade, em verdade vos digo que o servo não é maior do que seu senhor, nem o enviado maior do que aquele que o enviou. Ora, se sabeis estas cousas, bem-aventurados sois se as praticardes." 0o 13.1-17.) Reconhecer Nossa Impureza Nos dias do Novo Testamento, eles costumavam fazer as refeições em mesas baixas, deitados em divas ou em almofadas no chão. Mas antes de deitar-se, todos eles tiravam os calçados. Ob-

toalha e um jarro de água para lavar os pés dos outros. e nenhum dos discípulos se lembrara de que precisariam de uma bacia. Sendo uma espécie de porta-voz do corpo apostólico. Sempre que Jesus operava uma cura distante das multidões. ajoelhou-se. Ele se ajoelhou perto de um deles. Então era comum o dono da casa colocar um servo ou escravo à porta para lavar os pés de cada conviva que chegava. ele executou o serviço de um escravo. quando eles chegavam ao seu destino. Quando Jesus se ajoelhou junto a Pedro para lavar os pés dele. . mas não. Mas apesar de tudo era falível. e gozavam alguns momentos de camaradagem com o anfitrião. seu companheiro do lado passava maus momentos. se um deles estivesse com os pés sujos. Tentemos imaginar a cena. Pedro era um dos mais proeminentes discípulos do Senhor.45). Mas para chegar lá tinham de caminhar por ruas sujas e poeirentas. A maioria delas estava sempre cheia de gente e de animais. Era um serviço desagradável. inevitavelmente estavam com os pés sujos. edro era um líder nato. lavou-lhe os pés e enxugou-os com uma toalha que amarrara na cintura. Embora Jesus soubesse que se aproximava a hora de sua morte. Também fora um dos que Jesus convidara para presenciar sua transfiguração. o Cristo. o Filho de Deus. foi o primeiro a declarar que cria que Jesus era o Messias. o Filho de Deus. Jesus e seus discípulos estavam comemorando a Páscoa. onde saboreavam uma bela refeição. mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos" (Mc 10. E assim fez a um por um até que chegou a vez de Pedro. O próprio Mestre. e por causa de suas declarações impetuosas cometeu muitos erros. discípulo não se conteve. Tinha a tendência e ser impulsivo. E eles não tinham servos. o Criador do céu e da terra. e demonstrava um imenso zelo pelo Senhor. Assim. e enxugá-los com uma toalha. Em seguida. sua última Páscoa. Geralmente os convivas de um banquete tomavam banho antes de ir para a festa. pois ele "não veio para ser servido. Então estava entre os que mais se destacavam no grupo. ajoelhou-se ao lado de outro discípulo e lavou os pés dele também. num aposento que pertencia a outra pessoa. Só Jesus lembrou-se disso. mas tinha de ser feito. Pedro se achava presente.• mente. Eram os discípulos que deveriam ter lavado os pés de Jesus. Agora a cena focaliza apenas esse apóstolo. Em seguida eles se dirigiam para a sala de jantar. com lixo e estrume por toda a parte.

ao ver o Mestre assumir a posição de um escravo. apatetados. nossa mente fica maculada pelas sujeiras que ouvimos. e portanto precisavam lavá-los. E eles também foram suficientemente humildes para deixar que ele o fizesse. caminhando por este mundo perdido. Mas Pedro. memorizemos textos bíblicos. e o Senhor Jesus se humilhou e lavou os pés deles. precisamos ser honestos. admitir esse contágio e dizer ao Senhor: "Senhor Jesus. Os discípulos chegaram com os pés sujos. ele revelou uma atitude de orgulho. Bastava que tivessem caminhado um quilômetro pelas ruas poeirentas de Jerusalém para que os tivessem sujado. veremos que ele . oremos. que ele não se dispunha a reconhecer. ficamos maculados. Nós nos sujamos só de ir ao supermercado. Todos nós podemos ter colegas de trabalho que vestem roupas caras ou insinuantes. Apesar de querermos agradar a Deus em tudo que fazemos e dizemos. ou que dizem inconveniências a clientes ou a colegas. A atmosfera do cenáculo deve ter ficado tensa. cantemos corinhos ou louvemos a Deus antes de sair para o trabalho." Esse é o quadro que vejo no cenáculo. ainda assim ouvimos e vemos coisas que não tínhamos intenção de ouvir nem ver. chegando a vez de Pedro. todos estavam com os pés sujos. fiquei maculado. empoeirados. Se quisermos de fato experimentar um renovamento radical. tinham ficado imobilizados. Com pouco tempo de relacionamento com eles. com sua tendência de verbalizar tudo. Mas não posso participar dela com os pés sujos. não queria deixar que Jesus lhe lavasse os pés. ficamos contaminados. Muitos crentes trabalham em escritórios ou fábricas ao lado de pessoas cujo linguajar e conversa influenciam sua maneira de pensar. Ainda que houvessem tomado banho antes de sair de casa. Todos que se achavam ali naquele aposento estavam com os pés sujos. se analisarmos atentamente suas palavras. Mas.90 DIGA "SIM. Mas. Reconhecer a Atitude de Antagonismo Os pés sujos de Pedro eram símbolo de um problema de raízes mais profundas. Por mais que leiamos as Escrituras. A princípio pode até parecer que ele estava sendo humilde.PARA MUDAR — O quê? O Senhor lavar meus pés? Os outros discípulos. nós também. em nossa caminhada por este mundo. Quero sentar-me à mesa da comunhão contigo e com meus irmãos em Cristo. Da mesma forma.

Mas isso acontece porque há pecado oculto no coração. nem no culto. lava-me. amor e paciência. coração e alma. o Messias. Mas o Senhor continua dizendo: — Se eu não o lavar. cantamos hinos e levantamos as mãos. infeliz.. Você não quer que eu lhe lave os pes? ótimo. o Salvador. E o Senhor está dizendo o mesmo para nós. Mas seu antagonismo não pegou Jesus de surpresa. de tudo que maculava sua mente." E como ele não nos força. Jesus usou de palavras fortes para abater o orgulho de Pedro. porque nunca foram totalmente purificados de seu pecado. E essas palavras do Senhor são dirigidas também a nós. Há irmãos e irmãs idosos e até pastores e suas esposas que não passaram desse ponto em sua caminhada cristã. nem na comunhão. com Jesus Cristo. Colocamos uma máscara e fingimos que tudo está bem. Nunca experimentaram uma renovação interior efetuada por Deus. Mas o crente se recusa. o discípulo nao poderia ter parte na comunhão com Cristo. 'e o apóstolo não permitisse que o Senhor o purificasse da impureza diária. a mim e a você que me . é claro que vamos à igreja. o Rei dos reis e Senhor dos senhores. Não nos forçará a orar humildemente: "Senhor.VIDA PURIFICADA 91 demonstrou certa arrogância e orgulho quando disse: "Nunca me lavarás os pés". ele submeteu Pedro a um tratamento de choque. Ah. E o Senhor continua dizendo: — Deixe-me lavar seus pés. Mas lá no fundo do coração sabemos que o Senhor está-nos dizendo: — Você não tem parte comigo._. Ele não irá obrigarnos a confessar que fomos maculados pelo mundo. E até difícil acreditar que alguém possa ser filho de Deus e ainda assim ter uma vida frustrada. Preciso urgentemente dessa purificação. .. — Está bem. E então o Senhor responde: — Bom.. Que absurdo! Ele não estava falando com um dos discípulos sim. Pedro. Não temos parte no serviço. então você não pode ter parte comigo. E é nesse ponto que muitos crentes hoje estão parados. que ele acumulara em seu caminhar neste mundo. nós até começamos a achar que podemos ignorar certos pecados cometidos. você não pode ter parte comigo. Com muita calma. você não pode ter parte comigo. Mas se eu não lhe lavar os pés.

se alguém quer ser usado por Deus. também nós precisamos lavar nossos pés espirituais todos os dias. se quiser ter parte com Jesus. Seja o que for na vida. empresário. nem poder. Mas ele também é justo. embora ainda seja filho de Deus.8. Quem não se submete regularmente a essa purificação.92 DICA "SIM" PARA MUDAR lê — seja você pastor. Será que achamos que podemos pecar impunemente? O Novo Testamento ensina claramente que não podemos brincar com Deus. "Não vos enganeis: de Deus não se zomba. jovem ou velho.7. por que ele iria continuar me usando? A Bíblia diz que aqueles que são mestres vão receber maior juízo (Tg 3. isso também ceifará. ótimo! Tenho grande apreço por todos os missionários. Quanto mais santos formos.14). andam sempre juntas. Portanto. da carne colherá corrupção. Jamais podemos separá-las. perdemos a bênção de Deus para nós e nosso ministério. do Espírito colherá vida eterna. temos o redobrado dever de viver em santidade." (Gl 6. é impossível fingir que andamos na luz com Deus. Nós. Se não o fizermos. pois aquilo que o homem semear. os que dirigimos e servimos aotorpo de Cristo. nem alegria. estudante universitário. e estas duas coisas. Quando estamos maculados. pronto a purificar-nos. Se não. não tem comunhão com ele. está tudo certo entre você e o Pai celeste? Está tudo acertado entre você e outros? Em outras palavras. Portanto. Ele não pode usá-lo: Assim como as pessoas que viveram nos primeiros séculos tinham de lavar os pés com freqüência. É por isso que está a nossos pés. Mas se eu começar a brincar com o pecado. se é crente. ouça o que ele diz: — Deixe-me lavar seus pés! Nosso Deus é um Deus de amor. mas o que semeia para o Espírito. Se hoje meu pai está no céu. devemos isso a missionários que pregaram o evangelho para minha família. melhor Deus poderá usar-nos. você não poderá ter parte comigo. a justiça e o amor de Deus. é inútil pensar que vamos pecar o quanto quisermos e o "Deus de amor terá de perdoar-nos". Talvez você seja missionário. seus pés estão limpos? . dona de casa. Mas seus pés estão sendo lavados? Deus me deu o dom de ganhar almas para Cristo. Fica impossibilitado de servir ao Deus vivo (Hb 9. profissional liberal.1).) Meu irmão. pelo que você sabe. Porque o que semeia para a sua própria carne. Jesus está-lhe dizendo: — Deixe-me lavar seus pés. professor.

sobre o madeiro. e deliberadamente desobedecemos a Deus. Pedro. nossos pecados foram perdoados. Não me arquive. Acabaremos arquivados como um documento esquecido que ninguém nunca mais pega. nos lave os pés. ajoelhado diante de nós. quando estava na cruz. na verdade. Isso se aplica a nós também. O Mestre está aqui. nossos pés vão ficando sujos. "Carregando ele mesmo em seu corpo. que era de total desesperança. os nossos pecados. Deixe-me purificá-lo. A possibilidade de que isso acontecesse apavorava-o. mortos aos pecados. A idéia de não ter parte com Jesus era-lhe simplesmente intolerável. precisamos sentar-nos humildemente. Tomamos um banho espiritual que a Bíblia chama de salvação. Fomos lavados no sangue de Jesus. Senhor. mas tinha bom coração e uma mente ágil. Você está carregando um pouco da sujeira deste mundo. para que nos. Lave tudo! Pedro podia ser impulsivo no falar. Senhor. mas também mi nhas mãos é a cabeça. levou sobre si toda a nossa impureza e rebeldia. Derrame muita água em mim. apelando ao seu coração. Olhe aqui. E quem já tomou banho precisa lavar só os pés. Mestre. Não vamos exagerar. era o seguinte: — Senhor. E é terrível pensar que o mesmo possa acontecer conosco também. o que resulta em sérios problemas para nós. Está ajoelhado a seus pés. dizendo: — Tire os sapatos. não me ponha de lado. Mas se nos recusarmos a ser purificados diariamente acabaremos sentados numa arquibancada para assistir ao jogo. No dia em que recebemos a Cristo. Que coisa terrível! E como foi que o Senhor lhe respondeu? — Espere aí. Acabaremos numa estante. E então clamou: — Então. O Senhor pode purificar-nos porque. por suas . Há vezes até em que assumimos uma atitude de rebeldia. Não me coloque numa prateleira. Mas à medida que vamos caminhando neste mundo. e deixar que Jesus. Pedro afinal enxergou sua ndição espiritual.PURIFICADA___________________- ____________________?5 Enxerguemos Nossa Condição Espiritual Com aquele tratamento de choque. como um livro que nunca é lido. Sempre que assim for. você já tomou um banho espiritual no dia em que creu em mim. em vez de participarmos dele. não lave apenas meus pés. por favor. Então o que ele estava dizendo. vivamos para a justiça.

Depois então temos de acertar o que estiver de errado com aqueles a quem magoamos ou ofendemos. Sabes tudo que te nho feito. para conduzir-vos a Deus." (1 Pe 2. para que nele fôssemos feitos justiça de Deus. seu Filho. Quem se sente quebrantado por causa de seus pecados quer logo acertar tudo com outros.7). Que gloriosa promessa de perdão podemos reivindicar! Mas alguém pode estar pensando: "Mas eu cometi um erro terrível. tu viste minha lista de pecados.9). Não faça isso. ele iria dizer ao juiz ou delegado: — É verdade.) Meu irmão. É. está sentindo que perdeu a alegria do Senhor? Perdeu o poder? Perdeu o senso de segurança espiritual? Trate de recuperá-la! Não espere nem mais um dia! Busque o Senhor e lhe diga: — Mestre. porém. o justo pelos injustos. não tenho de pedir perdão a ninguém. lava-me. sim.18. E o que é confessar? Confessar é simplesmente declarar o erro que cometemos. pelos pecados. Será que Deus me purifica desse pecado?" Purifica. e o sangue de Jesus. ele o fez pecado por nós. e bati no carro daquela senhora. andarmos na luz." (2 Co 5. limpa-me! Quero amar-te e servir-te de todo o meu coração. "O que será que posso ter feito contra Deus e contra outros crentes?" Confessemos nossos pecados humildemente diante de Deus e pecamos que ele nos lave. um dos piores." (1 Pe 3. como ele está na luz. ele é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustiça" (1 Jo 1. Precisamos fazer um auto-exame. O que a Bíblia diz? "Se confessarmos os nossos pecados. Senhor. sim.21. uma única vez. Avancei o sinal. Se um ladrão ou assassino fosse confessar um crime. fui eu mesmo quem puxou o gatilho. Se fizer isso. Agora.) 'Pois também Cristo morreu. .) "Àquele que não conheceu pecado. poderá reivindicar o cumprimento da seguinte promessa da Palavra de Deus: "Se. Fiz isso. purifica-me. roubei essa mercadoria. mantemos comunhão uns com os outros.24. se você o confessar. Podemos ser tentados a dizer: — O Mestre já lavou meus pés. para ficar completamente limpo e livre de culpa. e não meramente dos pecados menores. Ele nos perdoa de toda injustiça.94 DICA "SIM" PARA MUDAR chagas fostes sarados. nos purifica de todo pecado" (1 Jo 1. quer pagar o que deve.

Confessar é reconhecer os pecados que cometemos repetidamente bem como nossas atitudes de rebeldia.Isso é confissão. mas sei que estás. Vamos escrever sobre a lista de pecados trechos de três versículos.. mesmo que os tenhamos cometido mais de uma vez e estejamos morrendo de vergonha de ter de citá-los de novo.7: "O sangue de Jesus me purifica de todo pecado". se estiver de fato disposto a fazer esta confissão. é difícil acreditar que estás a meus pés. No segundo. e pouco a pouco irá mostrar-nos esses pecados ocultos também. Agora. eu não tinha intenção de matar ninguém. Que eles possam acolher meu pedido de perdão. Mas agradeço-te pelo teu sangue que me purifica de todo pecado e toda injustiça. E por último vamos aplicar a nós os termos de Hebreus 10. Auxilia-me também a perdoar aqueles que magoaram de algum modo ou que falaram mal de . Vejamos então o segundo passo. o primeiro passo para experimentarmos uma radical renovação interior é reconhecer nossos pecados. Dá-me graça para com aqueles com quem precisarei conversar. Agora convido-o a fazer a seguinte oração de confissão e purificação. fazendo uma aplicação pessoal. está claro que cometi muitos pecados contra ti. Fiz muitas coisas que não deveria ter feito. Pode ser que a lista que você fez tenha apenas um ou dois pecados. mas pode ser também que ela seja longa.. Escreva: "De nenhum modo Deus se lembrará de meus pecados e das minhas iniqüídades". Podemos até dizer: — Senhor. O primeiro é 1 João 1. Estava mexendo com a arma e ela disparou. Senhor. é possível que eu tenha pecados dos quais não estou consciente. junto àqueles contra quem pequei. A confissão de que fala a Bíblia implica em dizer a Deus os erros dos quais estamos conscientes. Lava-me.17. Isso é fazer confissão. Como vimos no capítulo anterior. Deus terá prazer em nos purificar completamente. Contudo ele pode tentar fazer rodeios. edeixei de fazer outras que deveria ter feito. e espero que você o faça também.9: "Deus perdoa meus pecados e me purifica de toda injustiça". Não mereço teu perdão. Senhor. Aí ele está procurando se justificar ou então mentindo. Pela lista que fiz. — Bom. vamos apropriar-nos da promessa feita em 1 João 1. Escreveu esses versos sobre a sua lista de pecados? Eu já fiz isso. Senhor. ajuda-me a fazer a reparação dos meus erros.

mas esqueceu a mala com as coisas dela. — Quando mamãe falou que estava na hora de ir para o hospital porque o Stephen ia nascer. Era incrível como ele se recordava de tantos detalhes. Lembra? Eu me lembrava. se possível. às vezes. Depois coloca ali uma placa com os dizeres: "É proibido pescar". Eu me esquecera completamente da promessa feita.96 DIGA "SIM" PARA MUDA Tf mim. Quero ser santo. replicou ele no mesmo instante. levou mamãe para o hospital. O senhor me bateu. No Natal passado. em que percebi que havia uma certa tensão entre mim e Keith. o senhor prometeu que iria darme uma metralhadora de brinquedo. fiz alguma coisa que o magoou. Lembro-me de uma ocasião. por telefone ou carta. Deus não se lembra mais de nossos pecados. —Keith. faça-o de imediato.19). é acertar com nossos familiares. Agora quero pedir ao leitor que examine bem sua lista e veja o que precisa acertar com outras pessoas. — O quê? — O senhor lembra quando o Stephen nasceu? Claro que me lembrava. um dos meus filhos gêmeos. Em seguida.) O Senhor 'lançará todos os nossos pecados nas profundezas do mar" (Mq 7. — O senhor foi. Então resolvi conversar com ele. e não me deu. meu filho? E ele respondeu prontamente: — Fez.12. — Então o senhor voltou e estava muito nervoso. a maleta estava aberta e tudo espalhado. . e deseja que nós também paremos de remoê-los." (SI 103. "Quanto dista o Oriente do Ocidente. E continuei: — Há mais alguma coisa errada que fiz pela qual não lhe pedi perdão? — Há. Quando che gou. quando meus filhos ainda eram pequenos. ajuda-me a esquecer tais ofensas. Corrie ten Boom costumava dizer: — O Senhor pega nossos pecados e os atira no fundo do mar. se não. o senhor saiu com pressa e nos deixou em casa. assirrí (Deus) afasta de nós as nossas transgressões. Sei que essa parte não é fácil. ele nos lavasomos purificados. pessoalmente. Na ocasião morávamos na Cidade do México. Espírito Santo. livre e feliz em ti. E o mais difícil." Assim que confessamos nossos pecados a Deus.

Eles já estão Apagados para sempre. Mas uma vez encerrada a lista. E disponha-se a pedir-lhe perdão e acertar o erro. o senhor prometeu comprar-nos uma metralhadora de brinquedo e não comprou.PURIFICAM____________________________________________97 Senti um aperto no coração. Naturalmente o importante aí não era o brinquedo em si. Kevin não sabia que eu havia acabado de conversar com o Keith sobre a mesma coisa. Com atitude de humildade. __ E não foi você que mexeu nela? __ Não. Também não devemos fazer essa confissão individual perante um grupo. nunca a outros. tal atitude pode ter um efeito negativo. —O que foi? —No Natal passado. mas a promessa que fizera meio alheadamente. rasgue-a. Ao confessar um erro. o gêmeo do Keith. E melhor falar com o interessado em particular. Que abençoada sensação de alívio e perdão! Mas o Senhor ainda não terminou. não fui eu. e tinha de acertar a questão com meus filhos. É bom conversar com uma pessoa de cada vez. Não devia ter prometido aquilo de forma desatenta. com um cântico de louvor gratidão a Deus. —Meu filho. E aquilo foi tão bom que resolvi conversar com o Kevin. E ele nem hesitou: — Fez. Mas prometera. pergunte-lhe se fez alguma coisa que a magoou ou entristeceu. mesmo que leve algum tempo. Fiquei arrasado. Precisamos acertar tudo com todos aqueles a quem possamos ter ofendido ou magoado. Se você acha que existe alguma coisa que precisa acertar com alguém. fiz alguma coisa errada com você da qual não pedi perdão. Imediatamente nosso relacionamento melhorou. Não largue a folha em qualquer lugar. Naquele mesmo dia. com o risco de que volte a lembrar-se dos pecados passados. ou prometi alguma coisa que não cumpri? indaguei. Era possível que o tivesse magoado também. fui com meus filhos a uma loja e comprei-lhes a metralhadora. devemos dizê-lo apenas àquele contra quem o cometemos. . coloque o nome dessa pessoa na lista. Abracei Keith e pedi-lhe que me perdoasse. e vá conversar com ela. quero dar aqui uma palavra de advertência. Neste ponto.

façais vós também. Como Jesus.14-17. Não podemos aproximar-nos do irmão com atitude de superioridade. pois não temos essa autoridade. ficaremos mais atentos aos sentimentos deles. bem-aventurados sois se as praticardes." (Jo 13. não ficamos de pé. assim que terminou de lavar os pés dos discípulos? "Ora. Os dois requisitos básicos para sermos usados por Deus são: humildade e espírito de servo. E sabia ainda que mais tarde eles precisariam de uma nova purificação. se eu.. responde ele.98 DIGA "SIM" PARAMUDAi. Sabia que iria voltar para o Pai. mantemos uma conversa superficial ou nos afastamos. como quem tem resposta para tudo. em vez de nos sentarmos com aquela pessoa e. E como é que fazemos isso? Obviamente não se trata de perdoar pecados. se puder fazer al guma coisa por você. de joelhos. estava? Mas Jesus sabia que iria ser crucificado no dia seguinte. se sabeis estas cousas. com amor. Mas sabemos que não é verdade. Temos de chegar de joelhos (se não fisicamente..) Jesus tinha acabado de lavar os pés de todos. Mas Deus pode usar-nos para efetuar seu processo de purificação. Iremos captar seus "pedidos de socorro". e sentiremos desejo de perguntar-lhes: — Há alguma coisa errada? Como está-se sentindo? Quer que eu ore com você? Lembremos que para lavar os pés de outrem. Contudo. lavar os Pés uns dos Outros Lembra-se do que Jesus disse. é só me falar. Muitas vezes cumprimentamos alguém mecanicamente. Nenhum deles estava precisando lavá-los de novo. sim. — Como vai? — Muito bem. e. procurarmos fazer com que ela se abra conosco. Iremos resistir à tentação de julgar os outros. Se estivermos seriamente interessados em lavar os pés uns dos outros. sejam eles verbalizados ou não. Ora. podemos ministrar a um irmão em Cristo que se sujou ou se maculou no mundo. também vós deveis lavar os pés uns dos outros' Porque eu vos dei o exemplo. para que. . Então ordenou aos discípulos (e hoje os discípulos dele somos nós) que lavassem os pés uns dos outros. sendo o Senhor e o Mestre vos lavei os pés. pelo menos em atitude). como eu vos fiz. e dizer: — Se eu puder ajudá-lo em alguma coisa.

mas em seguida pediu que se sentassem e foi direto ao assunto. convidou a ambos para irem almoçar em sua casa certo dia. . Estou aqui para ajudar no que for preciso. E assim a divergência entre eles foi resolvida. Gree tentou aconselhá-los a se reconciliarem. Reconheço que sou jovem. perdoe mas terei de cuidar dessa questão eu mesmo. que têm esse ressentimento um com o outro há muito tempo. pelo bem do evangelho. e com o presbiteriano um pouco mais tarde. mas não conseguiu. E é tudo por causa da briga dos dois. Meia hora depois. Até incrédulos tinham conhecimento do desentendimento deles. A princípio Greg se sentiu meio nervoso. —Tenho a responsabilidade de unir o corpo de Cristo para a campanha evangelística que vamos realizar. —Sei que os dois devem estar espantados e até chateados de eu os ter reunido aqui assim. O pastor batista chegou na hora marcada. Para isso. principiou meu colega. Há até muitos não-crentes que sabem que os irmãos não se toleram. chegou o presbiteriano. meus irmãos. Vocês estão prejudicando o corpo de Cristo e o testemunho do evangelho neste lugar. Combinou com o pastor batista de ele chegar em determinada hora. mas não estou con seguindo. Então ajoelharam e pediram a Deus que os perdoasse. Então.99 Agindo assim podemos ministrar as bênçãos de Deus aos Irmãos um dos obreiros de meu grupo — a quem darei o nome de estava para realizar uma campanha evangelística em certa dade congregando todas as igrejas do lugar. Todos os crentes estão sabendo dela. Os dois pastores se quebrantaram e confessaram que haviam pecado um contra o outro. Então. Mas havia ali dois pastores muito importantes. que haviam guardado mágoa no coraçao. mas não achei ninguém nesta cidade que quisesse fazer isso. sem contudo informar-lhes que o outro também estaria presente. e prejudicado o testemunho cristão naquela cidade. e lavar-lhes os pés. um presbiteriano e um batista. que t inham sustentando uma desavença havia já algum tempo. E então abriu o coração para eles. na presença do Senhor. O povo logo ficou sabendo que os dois haviam-se reconciliado. Assim que eles se viram ficaram tensos. e Greg ficou a conversar com ele enquanto sua esposa terminava de preparar o almoço. resolveu reunir os dois. Então acho que não devemos almoçar enquanto os irmãos não pedirem perdão um ao outro.

ele teria confessado seu pecado. com atitude humilde. Não queremos criar problemas. Percebemos que há alguma coisa errada com ele. É claro que aquele irmão está com os pés sujos. Ela pode achar ruim. Certo dia estávamos jantando num restaurante. Mas o que teria ocorrido se aquele irmão não tivesse obedecido à ordenança de Jesus. A esposa . Hoje. Depois disso. repreender ou corrigir outrem. quando notei que ele olhava de forma insistente para a garçonete. acho que. Como resultado. com muitas decisões para Cristo. o filho do pastor batista se casou. Mas não o fizemos. várias outras igrejas foram fundadas. se tivéssemos "lavado os pés" daquele irmão. Pode até estar abrigando uma atitude de rebeldia contra Deus. Então por que não lavamos os pés uns dos outros com mais freqüência? No meu caso.100__________________________________DIGA 'SIM" PARA MUDAR Pouco depois. as igrejas da cidade se uniram. Foi uma cruzada maravilhosa. e um empresário de sucesso. Se não for por causa do amor cristão. É que muitas vezes penso: "Não vou-me intrometer na vida daquela pessoa. e ficar com raiva de mim. sei que é muito fácil ficar indiferente para com os outros. relembrando o que sucedeu." Agimos muito mal quando notamos que alguém está sofrendo ou angustiado. Em vez de obedecer à ordenança bíblica e. Mas existe uma diferença entre um mero olhar e fitar uma jovem insistentemente com desejo no coração. Vai dizer que estou-me intrometendo onde não sou chamado. não tivesse se humilhado e.8 diz o seguinte: "Repreende o sábio. Tenho um amigo que era diácono de sua igreja. cruzamos os braços. Em vez de realizar a cerimônia em sua própria igreja. com humildade? O texto de Provérbios 9. e ele te amará". mas preferimos ignorar o fato. e tivemos uma abençoada cruzada evangelística. e não fazemos nada. Tive a impressão — e outros também tiveram — de que aquele amigo estava lutando com o problema da lascívia. ninguém falou nada. lavar os pés dele. Reconheço que a maioria dos homens olha para uma mulher de boa aparência. que outra razão nos impeliria a exortar. E quatro anos depois recebi um telefonema de um amigo mútuo que me disse: — Tenho uma notícia muito desagradável para você. Mas como ele era um crente muito respeitado. lavado os pés daqueles dois pastores? É preciso muito amor para se lavar os pés de alguém. com amor. que ocupava uma posição de liderança. o pastor transferiu-a para a igreja presbiteriana. e os dois a oficiaram conjuntamente. excelente pregador leigo.

O pecado sempre causa separações.101 Daquele nosso amigo veio à minha casa ontem à noite e. Não podemos fingir que está tudo bem. Se virmos alguém afastandose do Senhor. levou um susto. Lemos em Gaiatas 6. irmão. O objetivo? Levar o irmão ou irmã que errou à restauração de sua comunhão com Deus e com a igreja. que sois espirituais. ou de seu cônjuge ou de outros crentes precisamos fazer alguma coisa.. Quando ele me viu. Mas não. Em seguida. A princípio ele tentou distanciar-se dela. Chorei interiormente. alguém esbarrou em mim com duas malas. com o espírito de brandura".15. procuremos esse irmão para dizer-lhe com brandura: .17. Vamos nos humilhar e reconhecer que também somos tentados a pecar. e lamentou bastante seu erro. Virei-me e dei com aquele irmão. Paulo ensina a aplicar na prática essas instruções. disse nos que acha que ele está tendo um caso com uma das secretarias do escritório onde ele trabalha. o Senhor Jesus nos dá mais instruções de como a igreja deve agir quando tem de exercitar disciplina. Quase não quis acreditar no que ouvia. e interceder por aquela pessoa. A certa altura disse: — Ah Luis. vós. Eu deveria ter procurado aquele amigo e lhe dito: — Olhe aqui. deixe-me apresentar-lhe a Susie. Ele estava cometendo adultério. E em Mateus 18. E em suas duas cartas aos coríntios. Mas alguns dias depois quando eu me achava no aeroporto onde iria pegar um avião para Los Angeles. e agora era tarde demais. teríamos feito alguma coisa quatro anos antes. Mas permanecem as cicatrizes deixadas pelo erro — a agonia. Ela é uma das secretárias da firma onde trabalho. a bagagem dele não parecia a de um homem em viagem de negócios. que não era sua esposa. Mais tarde aquele amigo sentiu muito remorso do que fizera. Vamos buscar o Senhor. Vamos ver o que a Palavra de Deus diz. Arrependeu-se diante de Deus. todos nós somos tentados. mas fingiu que estava tudo bem e disse: — Oi Luis! Que bom encontrar você aqui! Como está indo? Ao lado dele estava uma jovem. a suspeita e todos os outros sofrimentos relacionados com o adultério. Não quis intrometer-me. Além disso. reconciliou-se com a esposa e voltou à comunhão na igreja. corrigi-o.. Compreendi que se tivéssemos agido como homens de Deus. chorando.1 que "se alguém for surpreendido nalguma falta. mas você não deve deixar que a lascívia o domine. mas estava claro que ela o acompanhava. vamos orar e colocar o problema diante do Senhor.

Certa ocasião eu participava de uma conferência no Centro de Convenções Mount Hermon. Na ocasião. havia um casal de missionários na Ásia — um professor de seminário e sua esposa. Não quero vê-lo nunca mais. Mas deveria tê-lo feito. . Ele estivera dando aula no seminário e quando chegou em casa encontrou a carta. tive uma breve conversa com aquele homem e notei que ele parecia muito triste. Mas eu estava por demais ocupado. e ela já havia tomado um avião para retornar aos Estados Unidos. Tente reanimá-lo. Eram pessoas íntegras. embora isso não fosse nada fácil. Entre os presentes. que já sabiam o que é ser lavado pelo Mestre.. Todos nós precisamos ser lavados. Dou graças a Deus porque. Mas não é o único. como preletor. E precisamos lavar os pés uns dos outros. ele falou ao meu coração através de outros irmãos que me repreenderam em amor com relação ao meu orgulho.. no início do meu ministério. Seis meses depois vim a saber que a esposa daquele homem o abandonara deixando-lhe um bilhete. Ouvi o Espírito Santo dizer-me: —Converse com esse professor. No bilhete ela dizia: "Estou enfastiada desse seu trabalho no seminário e de todo esse lixo que se chama obra missionária. Procure descobrir qual é o pro blema. Precisamos da purificação operada pelo Senhor. me parecera ridícula a idéia de que eu precisasse conversar com um professor de seminário. Mais uma vez eu tinha desobedecido ao Espírito Santo." Não havia mais o que fazer. eles me chamaram de lado e me lavaram os pés. Às vezes percebemos que há alguma coisa errada com um amigo e não tomamos nenhuma providência. Então. será que posso ajudá-lo de alguma forma? Há al guma coisa errada? Tenho observado que.DIGA "SIM" PARA MUDAR —Escute. homens de Deus. Não me procure. Tinha de conversar com tanta gente. Depois da confissão e purificação vem a consagração. O casamento deles se desfez. Isso é um aspecto importante do renovamento radical. Talvez pudesse ter ajudado a solucionar o problema. presunção e agressividade. Um dia.

"podemos ministrar as bênçãos de Deus aos irmãos. Você já experimentou esse gozo e essa alegria? Por que a maioria dos crentes não tem essa experiência com mais freqüência? 2. ficamos maculados. Muitas vezes "nós também. sem que o quisesse. perdemos a bênção de Deus para nós e nosso ministério.Para Meditar 1 O Senhor quer que conheçamos o gozo de ter os pecados perdoados." Por que os crentes as vezes têm medo de dizer alguma coisa a um irmão? O que deveria motivar-nos a fazer alguma coisa? Que atitude deveríamos ter? . 5. Apesar de querermos agradar a Deus em tudo que fazemos ou dizemos. "Assim como as pessoas que viveram nos primeiros séculos tinham de lavar os pés com freqüência." Que contaminações do mundo o atingiram." Você já lavou os pés de alguém no sentido espiritual do termo? E alguém já lavou os seus? Como foi? 7. a alegria de saber que fomos purificados de todo erro que tudo foi esclarecido com ele e com os outros." Qual era o pensamento dele ao ordenar isso? Como devemos proceder para lavar os pés uns dos outros? 6. Lavando os pés uns dos outros. "Às vezes percebemos que há alguma coisa errada com um amigo e não tomamos nenhuma providência. De que forma Jesus é solução para o pecado? O que ele fez? O que nos cabe fazer? 3. A solução é sermos lavados por Jesus. É possível que estejamos com algum pecado a pesar-nos a consciência." Você concorda com isso ou não? Por quê? Procure um exemplo para justificar sua resposta. Jesus "ordenou aos discípulos (e hoje os discípulos dele somos nós) que lavassem os pés uns dos outros. ainda assim ouvimos e vemos coisas que não tínhamos intenção de ouvir nem ver. em nossa caminhada por este mundo. na semana que se passou? Qual foi sua reação? O que fez para purificarse delas? 4. Se não o fizermos. também nós precisamos lavar nossos pés espirituais todos os dias.

que fez no capítulo 4. purificando-o de todo pecado e iniqüidade. Se desejar. 8. Se for necessário fazer alguma restituição.17. Peça a ele que use alguém — um irmão mais experiente — para lavar seus pés esta semana. Mantenha-se atento às oportunidades de ter uma conversa de coração aberto . fruto do interesse dele por você.104__________________________________DIGA "SIM" PARA MUDAR Para Fazer 1. 7. sabedoria e a determinação para acertar tudo que for necessário. Se se lembrar de mais algum erro cometido. 10. Em seguida escreva os versos diagonalmente sobre a lista. interceda por ele. 2. rasgue-a com uma atitude de gratidão e louvor a Deus. escreva-o.7 e 9 e depois Hebreus 10.14-17. 6. Leia 1 João 1. Peça a Deus que lhe mostre toda contaminação e atitude de antagonismo. Peça-lhe humildade e sabedoria para saber o que dizer aos outros e como deve ajudá-los. Leia João 13. Agradeça a Deus pela sua ordenança de que auxiliemos uns aos outros. Aplique a si mesmo essas promessas e aproprie-se delas. Se mais algum pecado lhe vier à mente. Se Deus já lhe trouxe à mente algum irmão que parece es tar lutando com algum problema. Se alguma delas mora em outra cidade. Sublinhe esses textos. Peça a Deus que lhe dê amor e gratidão para aceitar a correção e o que ele lhe disser. telefone-lhe ou escreva-lhe ainda esta semana. 3. acrescente-o à lista. tome providências para isso o mais breve possível. Peça a Deus que lhe dê sensibilidade para com os sofrimentos e sentimentos dos outros crentes. 9. Sublinhe esses versículos.19.2 e Miquéias 7. Joguea fora para que ninguém a veja. Faça uma oração de confissão e purificação. Peça a Deus que lave seus pés. Pegue o caderno e. releia a lista "Coisas que preciso acertar com Deus". ainda em espírito de oração. É bom decorar esses versos para recordá-los todas as vezes que Satanás lhe trouxer à lembrança um pecado que já confessou e do qual foi purificado por Cristo. aplique-os a si mesmo e aproprie-se dessas promessas. Assim que terminar de acertar tudo que registrou em sua lista. reveja a lista "Coisas que preciso acertar com outros". Estabeleça uma hora para ir conversar com cada uma das pessoas que você magoou ou ofendeu. Leia agora o Salmo 103. e medite neles. Peça a Deus que lhe dê tato. medite neles. 5. em espírito de oração. faça a oração sugerida na página 95. 4. Em seguida.

o mais breve possível. caso seja necessário. Depois..___________________________________________________________105 Com essa pessoa. com brandura e com atitude de servo. Peça ao Espírito Santo que dirija a conversa e o use.. para lavar os pés daquele irmão. . pergunte-lhe: — Será que posso ajudá-lo em alguma coisa? Há alguma coisa errada com você? Tenho percebido que .

bolhas nos pés. No fim. feridas pelo corpo. os irmãos Richard e Adrian Crane. unhas arrancadas. um tempo recorde. na cordilheira do Himalaia. estavam com insolação. Essa cordilheira tem um terreno bem acidentado. os pés sangrando. E tudo isso para levantar $10. Espero que a organização te-la recebido outros donativos depois disso. Ganharam menos de dois centavos de dólar Para cada mil passos que deram. dois atletas ingleses. . Para realizar tal façanha. e ainda ferimentos na cabeça proveniente de uma avalanche de pedras.000 metros e passaram por sessenta e quatro desfüadeiros.700 dólares ao fim do trajeto.Capítulo 6 Uma Vida Consagrada Faz alguns anos. desinteria. e o fizeram com o objetivo de levantar fundos para uma instituição filantrópica da Inglaterra. correram cerca de 3240 quilômetros na encosta das quatorze montanhas mais altas do mundo. fizeram subidas num total de 97. Eles completaram o percurso em 101 dias.

de uma forma ou de outra. e tocou o dedo exatamente na riqueza do jovem. sim. estamos empenhados em atingir alguma meta. Ainda não tomaram uma atitude com relação a certos pecados. status social. ganhar dinheiro. Era jovem. tivéssemos feito uma preparação de apenas duas semanas. Disse-lhe: "Só uma coisa te falta: Vai. Embora isso nem sempre aconteça. principalmente se. praticar esportes. como aconteceu aos irmãos Richard e Adrian Crane. seja aprender música. Seria preciso um esforço tremendo. e terás um tesouro no céu. na índia. Irei devotar minha vida a Jesus Cristo? Vou viver só para ele. Todos conhecemos o conceito: "Quem mete uma idéia na cabeça. e. guardara todos os mandamentos "desde a minha juventude".108 DICA "SIM" PARA MUDAR Imaginemo-nos tentando executar tal proeza. mental. quase sempre consegue realizá-la". ocupava uma alta posição social. Os dois irmãos disseram que seu principal treinamento não foi físico. colocando tudo o mais em segundo plano? Vou buscar em primeiro lugar o reino de Deus e sua justiça? Será que para mim "o viver é Cristo"? O Radical Chamado de Jesus Muitos crentes acham que já se dedicaram totalmente ao Senhor. correndo pelos arredores de nossa cidade. então vem e segue-me" (Mc 10.21). antes de partir para Darjeeling. uma vida confortável. disse ele a Jesus. Todos nós. Mas Jesus sabia que ainda lhe faltava alguma coisa. Caminharam uma parte da estrada em direção ao Calvário. Do ponto de vista humano. onde iniciaríamos essa aventura. Entretanto. dá-o aos pobres. Além disso. vende tudo o que tens. ter respeitabilidade. mas na verdade ainda não abriram mão do direito de controlar determinados aspectos de sua vida. e era religioso. E há muitos crentes hoje em dia que têm difi- . e os discípulos também. Ao ouvir isso. herdara uma grande fortuna. uma família feliz. ter poder. aquele moço tinha tudo. É possível que a melhor ilustração desse fato seja o diálogo de Jesus com o jovem rico. o rapaz ficou completamente arrasado. mas pararam antes de chegar à cruz. o fato é que todos nós metemos alguma idéia na cabeça. a certa altura de nossa vida — por ocasião de nossa conversão ou posteriormente — todos nós temos de tomar algumas decisões importantes.

29. não pode ser meu discípulo. é a consagração pessoal. e mulher. isso sim. implícito na cruz. que não receba. O ato de consagração. Para que Deus quer tudo que possuímos? Ele é dono das "alimárias aos milhares sobre as montanhas". Foi uma pena que ele não tivesse esperado mais uns três minutos. E qualquer que não tomar a sua cruz. Assim. irmãos. pois ouviria o Senhor dizer: "Em verdade vos digo que ninguém há que tenha deixado casa. Acredito que Jesus iria dizer-lhe: —Dá-me seus bens. e irmãos e irmãs e ainda a sua própria vida. ou irmãs. por causa do que Jesus dissera." O que ele quis dizer com isso? O jovem rico nunca ficou sabendo.) Essas palavras são muito sérias. irmãs. Ele poderia ter perguntado: —Senhor. A questão em jogo aí é algo mais importante. dá. (Lc 14. vem e segue-me. e não aborrece a seu pai. e filhos. "Vai. ou pai. mas não se preocupe. já no presente. o cêntuplo de casas. teria entendido que o Senhor estava-lhe pedindo o direito de ser dono de tudo. Afastou-se triste. Está falando. e vier após mim. Se alguém começar a erguer um arranha-céu e o dinheiro se esgotar antes de concluí-lo. requer um imenso sacrifício pessoal. e mãe. e no mundo por vir a vida eterna" (Mc 10. não pode ser meu discípulo". Só quero que compreenda que tenho o direito de pedir-lhe tudo isso.UMA VIDA CONSAGRADA 109 culdade em aceitar essas palavras de Jesus. ou campos. Estamos dispostos a entregar-lhe nossos direitos a tudo que possuímos ou gostaríamos de possuir? Estamos dispostos a entregar-lhe nossos anseios e sonhos? Essa é a questão básica da consagração. o que vou fazer se lhe entregar minhas terras? Como vou viver? E Jesus teria respondido: —Não se preocupe. Jesus não está falando de uma decisão frívola e inconseqüente. Não foi à toa que ele nos advertiu de que teríamos de avaliar os custos antes.30). vende. ou irmãos.27. mães. se é importante fazer a avaliação das despe- . Jesus disse: "Se alguém vem a mim. e não exigindo a posse daqueles bens. de uma consagração radical. por amor de mim e por amor do evangelho. Vai receber mais do que isso de volta. portanto não é isso que ele está querendo. ou filhos. ou mãe. cairá no ridículo. com perseguições. Vou dar-lhe cem vezes mais. filhos e campos. Se tivesse se demorado mais alguns minutos.26. O rapaz foi embora antes da hora.

110 DIGA "SIM" PARA MUDAR sas nas questões diárias da vida. talvez três camisetas. Expliquei-lhe que havia tomado a decisão . quanto mais com relação à consagração. Não tinha muito dinheiro. —Quando eu era jovem. e ao consagrar a ele minhas posses disse: "Cristo. alguém gritou: —Eu o desafio a consagrar tudo de novo. Quando Jesus apela a que lhe consagremos nossa vida. consagrei tudo que possuía ao Senhor. A Entrega de Nossos Direitos Certa vez estive presente em um almoço. no fundo do salão. agora. Disse ele: —Devo tudo ao Senhor. está querendo de nós uma dedicação e amor tão grandes que tudo o mais perca o valor. estou-lhe devolvendo tudo". A partir daí. Achamos que ser servido é um direito inalienável que temos. E acho melhor ele pensar assim também senão largo tudo e vou-me embora. E em seguida revelou o segredo de seu sucesso. A entrega pessoal é um aspecto fundamental da consagração. Estávamos conversando sobre os problemas que poderia haver em minha família pelo fato de eu viajar muito. aí a coisa muda de figura. parece ódio. É mais importante defender nossos direitos. onde um conhecido milionário deu seu testemunho. e hoje sou um homem rico. Deus começou a abençoar-me. dois carros. James Dobson me fez algumas perguntas sobre essa questão dos direitos pessoais. duas calças jeans. Era muito pobre. e o amor que temos a outros nem parece amor. um par de tênis. apesar de bem moço. mas a verdade é que hoje não queremos muito ouvir falar disso. É o fim do "eu" e de "meus direitos". ouvi um apelo do Senhor para que lhe entregasse tudo. ele é quem tem de servir-me. Já se perguntou por que são sempre os jovens que atendem ao apelo para "consagrarem tudo" a Deus? Eles não possuem muita coisa para entregar." Certa vez o Dr. A idéia de abrir mão dos direitos contraria nossa índole natural. um apartamento na praia. Nesse momento. "Ser submissa a meu marido? Você está brincando! Eu não vou servi-lo. todas as outras coisas ou pessoas a quem devotamos lealdade tornam-se insignificantes. mas pus tudo na mesa. Diante do nosso amor por ele. O Senhor nos pede sacrifício e entrega totais. Mas quando chegamos à meia-idade e temos uma casa. e. e nada mais.

Não que eu ache que estava pagando um alto preço. replicou o Dr. ou que gozar a companhia dos amigos também era importante. a revista . Alguns anos atrás fui convidado para falar no culto de encerramento da conferência missionária da Escola Bíblica Multnomah. chorando no saguão.111 De que sempre que estivesse em casa. Luis. Não considero aquilo que fazemos para Cristo como pagar o preço. Um dia pensei: Isso está errado! Quando estava viajando dizia que não via a hora de chegar em casa. Mas. Após a reunião. Na verdade. muitas vezes. Apresentando Nosso Corpo Como Sacrifício Vivo Nunca foi fácil abrir mão de nossos direitos. assim que chegava em casa. Mas tive de reconhecer que não a bem assim que vinha agindo. mas foi importante. Não foi fácil. ou basquete com uns amigos. ou tênis com uns colegas. encontrei o Dr. Obviamente eu poderia argumentar que precisava daqueles momentos de lazer. Ted Bradley. consagrando-se para ser missionário num país estrangeiro — a não ser quando aquele jovem é nosso próprio filho. não foi? — E muito difícil para mim. e sei que devo ficar feliz. um dos fundadores da escola. Mas muitas vezes nos rebelamos contra sua soberania em nossa vida. Jesus pagou o preço. iria passar a maior parte A tempo com meus familiares. Acredito que a coisa mais difícil que o Senhor nos pede é que lhe entreguemos o direito de ter nossos filhos perto de nós. que precisava algum tempo para minha própria recreação. Mas estou sempre pensando: "E se ela morrer na África? isso pode acontecer. e não nós o senhor dele. Sempre nos alegramos muito quando vemos um jovem ou uma jovem ir à frente numa conferência missionária. Fico muito alegre de vê-la indo para o campo missionário. Ele é o nosso Senhor. E se eu morrer enquanto ela estiver lá?" E foi isso que aconteceu — ele morreu. saía com amigos. nós não pagamos nada. Mas isso não resolvia o problema. não. abri mão do direito de me divertir com amigos em minhas horas de folga. E comentei: Foi emocionante ver sua filha dedicando a vida para o trabalho missionário. Bradley. saía para jogar golfe com meu pastor. Em seu exemplar de fevereiro de 1988. tomar nossa cruz • seguir a Cristo. E para obedecer a Cristo. quando estava em casa. Minha família vinha em primeiro lugar.

assim como não o é para nós hoje. Mas Paulo diz: — Não sei o que devo preferir: viver ou morrer. também agora. Havia consagrado seu corpo a Deus. Por quê? Porque "qualquer outro pecado que uma pessoa cometer. com toda a ousadia. Mas aí ele está falando em engrandecer a Cristo no seu "corpo". Ele se achava numa prisão romana. atirado aos leões. que está em vós. O que você preferiria? O apóstolo. quer pela morte" (Fp 1.21-24). Entretanto. será Cristo engrandecido no meu corpo. quer pela vida. ou apedrejado. E por que ele está tão preocupado com o corpo? O que é que realmente está em jogo aí? Ele dá a resposta em seguida: "Acaso não sabeis que o vosso corpo é santuário do Espírito Santo. Outra passagem em que Paulo fala a respeito do corpo é 1 Coríntios 6. Requer muito de nós. o qual tendes da parte de Deus. Observou como ele fala da sua "carne" (seu corpo) nesse curto texto? Ele sabia que seu coração era reto diante de Deus. podendo ser executado a qualquer momento. todas horrendas. e que não sois de . prostituição ou homossexualismo. como ele disse aos discípulos. toca bem de perto em nosso aspecto físico. Naturalmente ele sabia que poderia ser decapitado. Vemos isso na experiência do apóstolo Paulo. antes. se o viver na carne traz fruto para o meu trabalho. por sua própria natureza não é nada popular nem atraente. tendo o desejo de partir e estar com Cristo.20). Ele trata da importância de se fugir da impureza sexual. é fora do corpo. o que é incomparavelmente melhor. mas aquele que pratica a imoralidade peca contra o próprio corpo" (1 Co 6. como sempre. e o morrer é lucro. em nossa sociedade obsessivamente materialista" A consagração proposta pela Bíblia. dependendo dos caprichos de um político corrupto ou conivente. e põe em jogo nossa vida. para mim o viver é Cristo. com toda sinceridade. Os romanos dispunham de muitas técnicas para a execução de prisioneiros. é necessário permanecer na carne" (Fp 1. de um e outro lado estou constrangido. não era agradável para o jovem rico. seja adultério. e mesmo assim disse: "Segundo a minha ardente expectativa e esperança de que em nada serei envergonhado.18). E em seguida afirma: "Porquanto. Mas. já não sei o que hei de escolher. Ora. mostra-se indeciso entre aceitar a morte ou orar para que fosse liberto da prisão.112 DIG A "SIM" PARA_MUDAR Decision traz um artigo de Chuck Colson onde ele diz o seguinte-"A idéia de perder a vida por amor a Cristo. por vossa causa.

"Agora. um texto bastante conhecido. A maioria das pessoas não gosta muito disso.2.1. agradável e perfeita vontade de Deus.20b. mas quem quer seguir a Cristo tem de tomar algumas decisões específicas e bem definidas. santo e agradável a Deus. Paulo diz que todos nós temos de tomar essa decisão." (6. o Espírito Santo apresentanos aí um importante apelo. Mas alguém pode estar pensando: Por que tanta preocupação com o corpo? Qualquer dia ele vai morrer mesmo.19. irmãos. Gostaria que todos os crentes dessem esse passo. Você já apresentou seu corpo a Deus como sacrifício vivo? É um ato muito importante pois nosso corpo simboliza toda a nossa pessoa. A maioria das pessoas passa . para que experimenteis qual seja a boa. nossa alma e espírito vão juntos. Uma coisa posso dizer: apresentar nosso corpo a Deus é um ato que nos liberta. Não podemos enxergar nossa alma nem nosso espírito. Por intermédio dele. mas transformai-vos pela renovação da vossa mente. Que apelo é esse? "Que apresenteis os vossos corpos por sacrifício vivo. Alguns psicólogos afirmam que uma das principais causas do colapso emocional é a irresponsabilidade — o fato de não assumirmos responsabilidade por nossos atos. pelas misericórdias de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifício vivo. Contudo preocupamo nos muito com nosso corpo. Ele fala sobre ele em Romanos 12. que é o vosso culto racional." Quando Paulo diz: "Rogo-vos". Meu corpo é a parte menos importante de meu ser.20a). pois. "Rogo-vos. que muitos de nós decoramos. A alma e o espírito são bem mais importantes._ 113 Vos mesmos? Porque fostes comprados por preço" (6. pois. e ele é a parte de nosso ser que geralmente mais relutamos em entregar ao Senhor. não. que é o vosso culto racional". Não podemos dissociar a vida cristã da necessidade de tomar decisões." -Pensemos nisso alguns instantes. santo e agradável a Deus.) Ele tem em mente a idéia da consagração. não está apenas sugerindo que o façamos. Nessa passagem. Mas. ele relaciona o corpo ao "culto racional". E não vos conformeis com este século. É importante fazermos decisões. nosso Salvador. É o que temos de mais concreto e tangível para oferecer a Deus. Mas Paulo ainda tem mais o que dizer sobre o corpo. se o apresentarmos em sacrifício a Deus. Glorificai a Deus no vosso corpo. Esse preço foi o sangue de Jesus Cristo.

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DIGA "SIM" PARA MUDAR

mais tempo olhando-se no espelho, isto é, olhando seu corpo, do que examinando sua alma e espírito no espelho da Palavra de Deus. Nossa sociedade chega quase a adorar o corpo, mas a alma e o espírito parecem tão imponderáveis. Quando nos levantamos pela manhã, não queremos que ninguém nos veja antes que demos um jeito em nossa aparência. Temos uma enorme necessidade de nos proteger de qualquer olhar depreciativo. No fundo, o que muita gente pensa, embora ninguém o expresse verbalmente, é o seguinte: "É bom saber que minha alma e espírito vão para o céu depois que eu morrer. Mas meu corpo, ah, só vou consagrá-lo a Deus daqui a uns trinta anos. Afinal, só se vive uma vez. Então preciso satisfazer aos clamores dele, pelo menos durante algum tempo. Não vou fazer tudo, claro, mas sabe como é..." E, Deus sabe, sim. Nosso coração é desesperadamente corrupto. Eu próprio sou prova disso. E todo mundo é como eu. Somos diferentes apenas na aparência exterior. Interiormente somos todos iguais. Eu me conheço e portanto conheço a você também. Posso falar com toda franqueza, porque sei o que se passa dentro de todos nós. Alguém já afirmou que "nosso corpo é a ultima coisa que consagramos a Deus". Primeiro, consagramos nosso espírito, dizendo: "Salva-me, Senhor". Depois damos-lhe nossa alma, e pedimos: "Senhor, quero viver feliz, tranqüila e harmoniosamente". Mas o corpo é a última fortaleza que lhe rendemos. E no entanto precisamos lembrar-nos de que Jesus disse: "Quem quiser, pois, salvar a sua vida, perdê-la-á; e quem perder a vida por causa de mim e do evangelho, salvá-la-á". (Mc 8.35.) Por que será que somos tão apegados a nosso corpo? No meu caso, acho que era por desconhecer o ensino bíblico, por cegueira espiritual, um entranhado egocentrismo e por duvidar da bondade de Deus — tudo isso junto. Na verdade, todas essas razões eram fruto de uma obstinada relutância em render-me ao Senhor e consagrar-lhe todo o meu ser. Como relatei no capítulo 2, foi com base nisso que vivi minha grande crise espiritual. Acredito que Deus conduz todos os crentes a um momento de crise. Enquanto nos recusarmos a consagrar-nos totalmente ao Senhor, ele irá repetir esses momentos de crise várias vezes. Mas, se insistirmos em seguir nosso próprio caminho, chega o dia em que Deus diz: — Só o levarei até aqui.

115 Não Retenhamos Nada

A consagração é um ato da vontade de tremendas implicações, a experiência pessoal, entre nós e Deus. O Senhor nos diz: — Quero tudo ou nada! Portanto, enquanto não lhe oferecermos nosso corpo, nada lhe teremos oferecido. O ato de consagração é sempre seguido de conflito. Lembremos que nos achamos numa batalha espiritual. Nossa entrega pessoal a Deus constitui uma ameaça para o mundo e o controle nue ele exerce sobre nós. E ele não entrega os pontos sem lutar. Assim que dissermos: "Senhor, já que me pedes meu corpo, eu o consagro a ti", automaticamente estamos rejeitando as conversas, o pensamento e as práticas deste mundo. A decisão de consagrarmos todo o nosso ser a Deus é muito difícil, principalmente se estivermos fascinados pelo mundo. E a ironia em tudo isso é que o mundo não se importa nem um pouco conosco. Quando eu era jovem, houve um tempo em que vivia tentando agradar ao mundo. Desejava ansiosamente conquistar a admiração dos que me cercavam. Mas, graças a Deus, ele falou ao meu coração e me conduziu a um momento decisivo. Era como se ele estivesse me dizendo: "Luis, se continuar assim mais algumas semanas, você estará liquidado." Percebi claramente que era o que iria acontecer. Havia já vários anos que vinha-me afastando de Deus. Levara as coisas ao seu limite máximo. Foi então que caí de joelhos perante o Senhor e orei: — Senhor, tem misericórdia de mim. Quero servir-te e consagrar-te todo o meu ser. Assim que tomei essa decisão simples, mas importante, minha vida começou a mudar radicalmente. Meu irmão, se você está cansado de tentar seguir todos os modismos do mundo, de ceder às concupiscências da carne, se acha que chega de tentar agradar ao diabo, dê o passo seguinte, ^ao brinque com Deus. Não deixe escapar as bênçãos que ele tem em depósito para você. Consagre-lhe sua vida hoje. Não perca n em mais um minuto. E possível que você já tenha tomado essa decisão há muitos a nos, quando era jovem. Talvez tenha ido à frente em um culto

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DIGA "SIM" PARA MUDAR

especial de consagração. Então passou a experimentar a vida cristã com renovado ânimo. Mas depois algo aconteceu. Você cedeu a uma tentação sexual. Ou casou-se com um(a) jovem não crente. Cometeu algum tipo de desonestidade na escola ou num negócio. E está sempre se lembrando do problema. E enquanto não pedir perdão irá continuar se lembrando. Antes disso, você era feliz com o Senhor. Mas desde que incorreu naquele erro, abriu-se em sua vida um imenso parêntese espiritual. Você não tem obtido vitórias; não tem alegria; não vem crescendo espiritualmente. Se esse é o caso, por que não reconsagra sua vida ao Senhor? Faça esta oração: — Senhor, coloco minha vida novamente em teu altar. Sou completamente teu. Recebe meu corpo. Vem encher meu coração. Consagro-me a ti agora. Não me constranjo em insistir com o irmão ou irmã a que consagre a sua vida a Deus, pois no dia em que tomei essa decisão foi como se recomeçasse tudo com o Senhor. Deus está falando ao seu coração? Pois meu desejo é que as verdades de sua Palavra, principalmente de Romanos 12.1,2, o levem a fazer essa entrega. Apresente seu corpo por sacrifício vivo, santo e agradável a Deus. Tal entrega é um ato de adoração, uma decisão consciente da vontade. A Consagração é um Ato e um Processo Esse ato de consagração é o início de um processo que dura o resto de nossa vida, e não uma decisão feita apenas num momento, e em que nunca mais pensamos. Além disso, ela não elimina as lutas espirituais. A consagração implica em uma contínua e constante atitude de submissão e obediência à vontade de Deus. Implica em estarmos sempre abrindo mão de nossos direitos naturais em favor de nosso bem-estar espiritual. Jesus tinha o direito de reter sua vida e não morrer, de evitar que zombassem dele, que cuspissem nele, que o chicoteassem. E no entanto não exigiu o cumprimento de seus direitos. Deixou que o chicoteassem e crucificassem, objetivando o bem-estar espiritual de todos, em obediência à vontade do Pai. Da mesma forma, todas as vezes que nossa vontade for contrária à Deus, teremos uma decisão a tomar. Se resolvermos seguir a vontade dele contrariando a nossa, estamos abrindo mão de nossos direitos. Estamos consagrando-lhe nossa vida.

de nosso orgulho. Consagre-lhe Sua Vida Hoje Nunca é tarde demais para voltar ao Deus vivo e reconsagrarlhe a vida. como os olhos e ouvidos bem abertos. se vamos ou não nos entregar a namoricos inconseqüentes. Quer dar esse passo agora? Talvez seja bom fazer a seguinte oração de consagração: "O Deus. É verdade que ainda terá altos e baixos e viverá momentos de trevas também. Mas agora somos vitoriosos e temos uma santa ousadia no desempenho de nossa missão de embaixadores de Cristo. como. perfeita e agradável. ficamos livres para seguir em frente. se vamos ou não cometer desonestidade num relatório de despesas. estamos decretando a morte de nosso ego. e reafirmar sua soberania sobre nosso corpo. se nos casamos ou não com um descrente." Este momento pode ser o mais emocionante de sua vida. Mas depois que assumimos esse compromisso sério com Deus. Todas as vezes que temos de tomar decisões. Não estamos mais brincando com Deus. com renovada força e vigor. estamos diante de oportunidades para render-nos a Deus.117 É isso que a Bíblia quer dizer quando fala da morte de Jesus. Estamos aprovando sua vontade. santo e agradável a ri. o que é um alívio. a carne e o diabo. Agora você passa a viver pela fé. . contrariando a nossa. na expectativa de saber o que Deus vai operar. começam a acontecer coisas extraordinárias em nossa vida. Quando decidimos de bom grado fazer a vontade de Deus. Amém. provando que ela é boa. apresento meu corpo por sacrifício vivo. É teu. para a glória de teu nome. He tomarmos nossa cruz. por exemplo. Ainda temos os mesmos inimigos — o mundo. Isso é ter uma vida vitoriosa. e do grão de trigo que cai no chão e morre Sempre que optarmos por fazer a vontade de Deus. alma e espírito. E todas as vezes que resolvermos fazer a vontade de Deus. tornamo-nos mais semelhantes a Cristo. Aceita meu corpo como símbolo de todo o meu ser. solenemente. Questões que antes envolviam uma luta intensa agora não causam mais problemas. em tua presença. A questão já está resolvida. Estou ansioso para ver o que vais fazer em mim e depois por meu intermédio na vida de outros. De repente não temos mais que tomar certas decisões. de nossos sonhos e anseios pessoais.

Agora veremos como podemos experimentar o poder da ressurreição de Cristo em nossa vida.118 DICA "SIM- PARA MUDAR Se você fez essa consagração de vida a Deus. acabou de tomar a segunda grande decisão de sua vida cristã. o último passo em direção a uma renovação radical. . Mas ainda há outra decisão a ser feita.

"A decisão de consagrarmos todo o nosso ser a Deus é um ato muito difícil. "Se apresentarmos nosso corpo em sacrifício a Deus.119 Para Meditar \ "O ato de consagração. implícito na cruz. quais os que você teria mais dificuldade em render a Cristo? Por quê? 5. e reafirmar sua soberania sobre nosso corpo." Que autoridade Jesus tem para pedir que lhe consagremos nossa vida? 3. em favor do nosso bem-estar espiritual. O que você resolveu fazer e quais foram as conseqüências? . parece ódio. o que estamos revelando a nosso respeito? Quais são as conseqüências de uma resposta negativa? 2. E a ironia em tudo isso é que o mundo não se importa nem um pouco conosco. alma e espírito". A consagração "implica em estarmos sempre abrindo mão de nossos direitos naturais. "todas as vezes que temos de tomar decisões estamos diante de oportunidades para render-nos a Deus. principalmente se estivermos fascinados pelo mundo. está querendo de nós uma dedicação e amor tão grandes que tudo o mais perca o valor." Do ponto de vista do mundo. na qual teve de escolher entre fazer sua vontade e a de Deus." O que Jesus está-nos pedindo quando apela para que consagremos nossa vida? Recusando-nos a atender seu chamado. todas as outras coisas ou pessoas a que devotamos lealdade tornam-se insignificantes. requer um imenso sacrifício pessoal." Por que Deus se interessa tanto pelo corpo? O que nos leva a relutar em consagrar nosso corpo a Deus? 6." O que faz com que o mundo pareça tão fascinante? O que leva tantos crentes a quererem conquistar os louvores do mundo? 7." Que direitos você considera mais importantes? Desses. "Quando Jesus apela a que lhe consagremos nossa vida. Depois que nos consagramos a Deus. que direitos parecem os mais importantes? Os direitos de quem parecem mais importantes? Em que aspectos isso diverge da perspectiva divina? 4. e o amor que temos a outros nem parece amor. Relembre uma decisão que tenha tido de tomar recentemente. Diante de nosso amor por ele. "A idéia de abrir mão dos direitos contraria nossa índole natural. nossa alma e espírito vão juntos.

A seguir. descrevaa num texto de umas dez ou quinze linhas. escreva-o em seu caderno. faça uma oração de consagração pessoal. reescreva-os no caderno com suas próprias palavras. Se desejar. na presença de Deus.120 DIGA "SIM" PARA MUDAR Para Fazer Se já fez uma consagração pessoal anteriormente. Leia Lucas 14.39. 4. . Agora veja Romanos 12. reconsagre-se ao Senhor. utilize os termos da oração sugerida na página 117.1. mas depois experimentou um "parêntese" espiritual. 5. relatando publicamente sua nova consagração a Cristo. Em seguida. Se não tem um diário. Se já fez essa decisão anteriormente. Havendo oportunidade.25-27 e Mateus 10. 2. como se Deus estivesse falando diretamente com você. 1. Depois conte-o a seu pastor ou a um irmão mais experiente. Leia esses versículos diversas vezes. Anote as coisas que Deus está pedindo que abandone para se consagrar inteiramente a ele. dê testemunho disso na igreja. Avalie quanto lhe custará seguir a Cristo.37. 3. Faça uma anotação em seu diário ou agenda falando da decisão feita.2.

em sua homenagem. Quando estava com vinte e poucos anos. com a atriz Ingrid Bergman. Com muita razão. na certa não enten deria a razão de todo esse interesse por ela. Existe uma biografia sua publicada. Foi feito um filme narrando a história de sua vida. conheceu a Cristo através do testemunho de uma senhora. E teria conti nuado a ser empregada. se Deus não tivesse interferido em sua 6 vida. ela foi chamada de a mais notável missionária solteira do século XX. A moça era de família pobre. Quem conheceu Gladys quando jovem. uma esposa de pastor . e não se saíra muito bem nos estudos. um programa do tipo "Esta Foi a Sua Vida". Aos quatorze anos começara a trabalhar como empregada doméstica. E a BBC fez.Capítulo 7 A Vida Centralizada em Cristo Quando penso no poder de Deus operando na vida de alguém lembro-me de Gladys Aylward.

.19).122__________________________________DICA SIM" PARAJWJpAp que tinha paixão pelos perdidos — fossem eles ricos ou pobres Após sua conversão. O potencial do que Cristo pode realizar em nós e no mundo por nosso intermédio é imenso. E ele quer revelar seu poder por nosso intermédio também. mas. e esteve a pouco mais de um quilômetro de distância de um local onde os exércitos russo e chinês estavam-se confrontando. atravessando a Europa e a Ásia. nem de educação primorosa. Há rruita gente se esforçando ao extremo para viver a vida cristã e ser t ^a testemunha de Cristo. E isso não era fruto de uma boa formação religiosa. Já na China. durante o percurso. Houve um momento. em que o trem no qual viajava afastouse de sua rota. ela nunca teria feito nada. nem de um adequado treinamento missionário. Se fosse avaliada por esses critérios. Mas tudo se deveu ao fato de que sua vida achava-se centralizada somente em Deus. A vida cristã normal deve ser assim. Deus permitiu que ela passasse por penosas experiências. ela demonstrou notável coragem e resistência física. muitos chineses foram salvos. Em situações nas quais muitos homens teriam falhado. Não é que não estejamos tentando. Partiu de trem para a China. Gladys começou a sentir vontade de falar a outros sobre seu Salvador. na Sibéria. Foi um milagre que tenha chegado a seu destino. E é aí que está o problema. por seu intermédio. Sentia claramente que Deus a estava chamando para ser missionária na China. Qual é o segredo disso? A consagração pessoal é um importante passo para obtermos um renovamento radical. Mas a maioria dos crentes não tem a menor idéia da medida dele. Mas não queria testemunhar apenas no bairro de Londres onde trabalhava. mas a junta não demonstrou o menor entusiasmo. Apresentou-se a uma organização missionária. mas ainda não experimentaram uma renovação interior. sejam quais forem as circunstâncias de nossa vida ou nossa atividade profissional. Sabemos de pessoas que dedicaram e rededicaram a vida a Deus. Isso contudo não a desanimou. E ficam a indagar: "Não vejo Deus operando em minha vida. Passar por uma renovação interior implica em estar completa e totalmente cheio de Deus. E por causa disso aprouve ao Senhor revelar seu poder por meio dela. Por que será que ele não opera em mim?" Experimentar um renovamento radical significa ser tomado "de toda a plenitude de Deus" (Ef 3. mas não é tudo.

Fazíamos de tudo para ganhar almas para Cristo — folhetos primorosos. leitura da Bíblia e oração. Eu já me consagrara a ele dezenas de vezes. juntamente com seus amigos. Devoção a Deus Não é Suficiente . ler a Bíblia. e fervorosos de coração. E era sincero nesse desejo." Meu pensamento predominante era: "Vou mostrar ao mundo o que um jovem pode fazer para Deus". Éramos muito sinceros. acaba chegando à seguinte conclusão: 'Ah. programas de rádio. consagração pessoal. Não o fizeram de vez. etc. E se tiver de morrer por amor ao teu reino. testemunhar de Cristo e viver apenas para Deus. minha vida foi revolucionada. claro. Mas era apenas o Luis. vou-me consagrar a ti até a morte. pregação ao ar livre. O problema era que eu estava ardorosamente me esforçando para trabalhar para Deus. Podemos até tentar trincar os dentes. Alguns nos escutavam. até mesmo o crente mais dedicado. morrerei.V1&A CENTRALIZADA EM CRISTO ____________________________________________________________ 123 O fato mais extraordinário da História é o de que o Senhor quer viver em nós. Acho que não tenho mesmo a capacidade necessária para ser um crente de verdade. Desisto. cerrar os punhos com determinação e tomar a firme decisão de orar. Foram esfriando pouco a pouco. tentar e não conseguir nada. Mas depois de algum tempo todos nós. sempre tentando vencer as tentações pela força de vontade. Estava sempre tentando ser fiel. E vou-lhe dizer uma coisa. Senhor. eu tivera grande autoconfiança e estava todo concentrado em mim mesmo. Até aquele momento. só nos deixa exaustos. de que adianta todo esse esforço? Estou cansado de tentar. fervoroso e consagrado pode viver para Deus dessa maneira. comigo o Senhor está feito. E a cada vez que o fazia. Pensava: "Deus. sentia-me cheio de fervor e de altas expectativas. Mas eram muito poucos os que criam em Jesus Cristo como seu Salvador. outros riam de nós. Mas a tentativa de viver para Deus com nossas próprias forças não nos leva a nada. Mas daí a pouco caía de volta na realidade. esforçando-se e tentando agradar a Deus. Imagine só! O Deus todo-poderoso vive em nós Assim que compreendi isso. estudar muito. Então alguns de meus amigos começaram a afastar-se de Deus. É um esforço inútil. nossas vigílias das sextas-feiras acabaram também. Por fim. Nem mesmo o crente mais dedicado." __ Deus não vê a hora de reconhecermos que por nós mesmos não conseguiremos viver a vida cristã como ela deve ser vivida.

E esta é a realidade: só descobriremos a maior verdade da vida cristã depois que reconhecermos que fomos derrotados. e nos prostrarmos diante de Deus com o rosto em terra. trata-se de uma mensagem para nós.) Agora não é mais Deus lá em cima e nós aqui em baixo. Você crê nisso? O Coração do Novo Testamento No momento em que recebemos a Cristo. embora não tenhamos tido consciência disso no instante de nossa conversão. Ele desceu para morar dentro de nós. diz ele. Mas para que o poder da vida ressurreta de Cristo opere por nosso intermédio. Embora essas palavras possam ser dirigidas ao pecador. Somos um espírito com ele. entrarei em sua casa. que estamos vencidos. os crentes. e não de longe.124 DIGA -SIM" PARA MUDAR Por quê? Porque a única pessoa que conseguiu viver dessa forma foi o próprio Jesus. "Mas aquele que se une ao Senhor é um espírito com ele. na verdade. quando lhe apelamos para que creia em Cristo. primeiro precisamos ser crucificados com ele. se alguém ouvir a minha voz. e abrir a porta. . não. E todos os recursos de que disponho acham-se à sua disposição. e cearei com ele e ele comigo" (3. ele se agrada de viver em nós O fato que mudou minha vida foi o seguinte: estamos unidos com Cristo e ele quer manifestar sua vida ressurreta por nosso intermédio.17. Agora conversamos com Deus de perto. graças a Deus.10). É simplesmente inútil tentar agradar a Deus com nossas próprias forças. Jesus diz o seguinte: "Eis que estou à porta. Mas nós. — Você não possui a capacidade necessária para viver para minha glória.20). Lutamos e nos revoltamos contra essa idéia. Resistimos o máximo que podemos. E dizemos para Deus: — Senhor. e bato. Mas eu possuo. conformando-me com ele na sua morte" (Fp 3. Em Apocalipse. Não existe mais essa separação. O apóstolo Paulo disse: "Para o conhecer e o poder da sua ressurreição e a comunhão dos seus sofrimentos. em geral somos tão renitentes que levamos anos para tomar a decisão de morrer para o ego. o que estás fazendo? Estás querendo dizer-me que não tenho a capacidade para viver a vida cristã? E é exatamente o que ele está querendo dizer-nos." (1 Co 6. seres humanos. Mas. nossa vida foi "invadida".

quer seja alto ou baixo. E por isso que a idéia da impureza sexual deveria ser repulsiva para o crente. É horrível pensar que podemos macular o templo de Deus. Diz que ele possui uma porta que só pode ser aberta pelo lado de dentro. gordo ou magro. e quer ocupar todo o nosso ser. terá apenas de abrir e porta e convidarme a entrar. E a questão é: será que abriremos? Mas talvez alguém pergunte: — Como faço para abrir a porta? Suponhamos que eu vá-lhe fazer uma visita hoje à noite. E como isso é maravilhoso! Meu irmão. — Estou batendo à sua porta. Você me ouviu bater? indaga ele. Limita-se apenas a bater. — Entre. Deus está em nós. para que eu possa entrar e jantar com você. principalmente no evangelho de João e nas epístolas. nosso corpo se torna o templo do Espírito Santo de Deus. tudo que entristece a ele deveria entristecer-nos também. Você espia pelo "olho mágico" e diz: — Ih! É o Luis Palau! Então terá de tomar uma decisão. o qual tendes da parte de Deus.. A casa é sua! E eu entro. E ele nunca tenta arrombá-la. Procure sublinhar todos os versos que falam de Deus unido conosco. Deus habita em seu corpo. Luis! Sente-se! Fique à vontade.VIDA CENTRALIZADA EM CRISTO _________________________________125 O Senhor está falando sobre nosso coração. Outro exemplo Paulo diz: "Acaso não sabeis que o vosso corpo e santuário do Espírito Santo que está em vós. Jesus está dizendo o mesmo para nós. Considero essa questão o centro da mensagem neotestamentária. Em Mateus 1. Vejamos um exemplo.19.23. Portanto. Ficará admirado de ver quantos textos mencionam o fato. Jesus é identificado pelo nome de "Emanuel". Abra a porta.) Se você é crente. Em outras palavras.. "Deus conosco". Chego à sua casa e toco a campainha. Quando cremos em Cristo. deixando que ele entre experimentaremos a plenitude de sua presença em nossa vida. Somente nós podemos abrir a porta para que ele entre. por favor. — O que vou fazer? Esse sujeito fala demais! Vou recebê-lo ou não? Se resolver receber-me.?" (1 Co 6. você acredita mesmo que Deus vive em seu coração? Está vivenciando essa realidade? Sugiro-lhe que estude esse assunto na Bíblia por si próprio. Antes Deus dizia: . e você comigo. E isso é apenas o começo.

e esse viver que agora tenho na carne. Detestamos nossos pecados e os de outros. baseados em Romanos 12." No momento em que entendemos essa maravilhosa verdade. É verdade que existem outros fatos e práticas necessárias. E quando pecamos.20. pois agora você é santo. Mas por que Cristo teve de morrer na cruz? Porque quer viver em nós. vivo pela fé no Filho de Deus. "Estou crucificado com Cristo. Essa é a atitude de quem está crucificado. temos a junção dessas duas idéias. assim como eu. sou santo. logo. Contudo ele não poderia habitar em nós enquanto não fôssemos purificados do pecado. confiados apenas no ato de entrega pessoal que fizemos. Hoje ele diz: "Despoje-se de sua antiga maneira de viver. para que Deus pudesse realizar seu objetivo supremo — unir-nos consigo para sempre. nós detestamos o pecado. já não sou eu quem vive. É até temerário ficarmos voltando ao passado. por que demorei tanto para compreender que o segredo da vida cristã.19. Assim. imediatamente o confessamos e voltamos a andar na luz com Deus. Então não basta fazer uma consagração de vida. E isso só poderia acontecer através de sua morte na cruz. perguntamos: —Ah. Não queremos nada com ele. que vivo em você. Do nosso ponto de vista." Hoje ele não nos fala mais isso." Observemos as duas verdades paralelas que se encontram nesse texto. Em Gaiatas 2. E isso é o segredo de um renovamento radical. A primeira é: "Estou crucificado com Cristo".2. a mensagem central do Novo Testamento. foi necessário que ele passasse pela cruz. A segunda verdade é: "Cristo vive em mim".1. Mas só poderemos de fato experimentar uma renovação divina em nosso interior depois que entendermos e aceitarmos esta verdade: Cristo realmente vive em mim. Senhor. que me amou e a si mesmo se entregou por mim. estamos mortos para o pecado. Ele não tem mais nada que ver conosco e nós não temos nada que ver com ele.126 DIGA "SIM" PARA MUDAR "Tira os sapatos pois a terra em que estás é santa. em plenitude. É ver- . mas Cristo vive em mim. Do ponto de vista divino. é "Cristo em mim"? Por certo alguns irão argumentar: —Mas a base da mensagem neotestamentária não é a obra que Jesus Cristo realizou na cruz? É.

como de escassez.27. segundo a sua eficácia que opera eficientemente em mim" — para proclamá-la em todo o império romano. E é possível até que tenham a data dessa experiência anotada na primeira página de sua Bíblia. Ele é o cabeça de todo principado e potestade". mas sem poder. Em Filipenses 4." As situações adversas nunca o abateram. Então como foi que Paulo conseguiu isso? A resposta é: "Tudo posso naquele que me fortalece" (4. Se Cristo é Deus — e ele o é — e se ele está vivendo em todo o crente — e está — então a plenitude de Deus vive em todos nós. ou numa série de conferências. Em Cristo. de tudo e em todas as circunstâncias já tenho experiência. assim de abundância. Então perguntamos: "Como Paulo aprendeu isso? Como se desenvolve esse tipo de capacidade?" A maioria das pessoas não sabe conviver com a pobreza. Também nele estais aperfeiçoados. . nem com a riqueza.9. Muitos crentes ainda não deram esse passo. não uma experiência que tivemos no passado. saber que houve um dia em que nos colocamos no altar.10. como de fome. e. estão sujeitas a depressões e ainda não aprenderam a viver acima das circunstâncias. tanto de fartura. Em Colossenses 1. Mas não o fazia com suas próprias forças. como também ser honrado. Não há dúvida de que fizeram uma dedicação de seu ser a Cristo. A força de Paulo. para falar a verdade. A vida ressurreta de Cristo em nós é uma realidade viva. isto é. mas Cristo vive em mim". provinha de Cristo.12. em toda e qualquer situação. É por isso que existem tantas pessoas consagradas. num culto especial.13). O segredo de seu poder era "Cristo vive e opera em mim". sim. Mas não é recordando essa experiência e nos regozijando por ela que vamos vencer o pecado. Mas a verdade é que não têm poder. diz ele.VIDA CENTRALIZADA EM CRISTO 127 dade que precisamos. o apóstolo fala da "riqueza da glória deste mistério entre os gentios. "habita corporalmente toda a plenitude da Divindade. E o apóstolo fala disso novamente em Colossenses 2. Essa verdade o empolgava tanto que ele se afadigava —' esforçando-me o mais possível. O Senhor deseja que eu vivencie hoje o fato de que "não sou eu quem vive. "Tanto sei estar humilhado. Cristo em vós. a esperança da glória". Paulo toca nessa questão. num acampamento.

Ainda não entenderam que não basta receber a Jesus Cristo (Jo 1. Não se trata de fazer uma decisão do . a fim de que sejam aperfeiçoados na unidade. E Jesus quer que demos muito fruto para a glória de seu Pai. e eu nele. como nós o somos. achamonos perfeitamente unidos à videira verdadeira. O Senhor não deseja apenas habitar em nós. também sejam eles em nós. não. não. ele pode nos conceder. e os amaste como também amaste a mim" (21-23). Quando deixamos essa verdade penetrar fundo em nosso coração. Quem permanece em mim. para que o mundo conheça que tu me enviaste. eu neles e tu em mim. Eles "permanecem" um no outro.12) e abrir a porta do coração para ele (Ap 3. para que sejam um. mas porque Aquele que é tudo está em nós. Será que Paulo falava disso meramente por ser um assunto que ele gostava de abordar ou seria algo que está no coração do próprio Salvador? Vejamos a oração intercessória de Jesus em João 17.20). ó Pai. Eles se acham profundamente interligados. em mim e eu em ti. não sabe o que é ter o gozo. Sendo ramos. Você já viu uma videira? Já olhou bem para ela? É quase impossível dizer onde termina a videira e onde começam os galhos. para que o mundo creia que tu me enviaste.128 DIGA "SIM" PARA MUDAR Isso se dá não porque sejamos alguma coisa. E claro que ele vive em todo crente. Quando a Bíblia fala que Cristo deseja "permanecer" em nós não o faz simbólica ou figurativamente. Cristo habita em nós e assim podemos tudo por intermédio dele. Que oração admirável Jesus fez em nosso favor! Que tentação enfrentamos que Jesus não possa superar pelo seu poder? Que necessidade nos sobrevém que ele não possa suprir? Seja qual for o tipo de sabedoria que precisarmos. e como és tu.5). Precisamos entender o que é permanecer em Cristo e viver isso na prática diariamente. Ele deseja controlar e abençoar tudo que pensamos. Somos um espírito com ele. Eu lhes tenho transmitido a glória que me tens dado. ela revoluciona nossa vida. Lembremos o que ele disse: "Eu sou a videira. o poder e a vitória de uma vida centralizada em Cristo. operando juntos. produzem muito fruto. E no entanto a maioria dos crentes que conheço não vive na plenitude de Deus. vós os ramos. esse dá muito fruto. porque sem mim nada podeis fazer" (Jo 15. Mas quer permear todas as fibras do nosso ser. Ali ele suplica ardentemente que todos os crentes "sejam um. fazemos e dizemos. E. Nada pode separar-nos dele.

sem ele. E os que a entendem. no momento em que ele enxergou claramente essa verdade. Acho que até hoje nunca tinha entendido o que é deixar o Cristo ressuscitado viver em mim. e. mas não experimento nada a não ser frustração. E com lágrimas a escorrer-lhe pelo rosto. O Dia em que Cristo Assumiu o Controle Ninguém consegue viver a vida cristã a não ser o próprio Cristo. Por que ninguém me falou disso antes? . Por que será que não temos prazer na vida cristã? Por que ela é como um "dever" para nós? Por que parece que estamos sempre lutando? Agora estou entendendo. já estou no campo há mais de trinta anos. Todo mundo pensa que sou um grande missionário pioneiro. acham difícil crer que ela seja possível. Se Cristo habita em nós. Após o culto. Mas nem eu nem minha esposa experimentamos gozo no serviço cristão. Apesar de todas as nossas limitações. não. É por esse motivo que os crentes não têm poder. Dá para imaginar milhões de crentes crendo de fato que Deus habita neles. fui" convidado para falar a um grupo de missionários durante uma série de conferências. Tenho trabalhado para Deus o máximo que posso. Falei sobre Cristo em nós. um senhor de meia-idade. E os que crêem têm dificuldade em compreender como é que nos apropriamos do que Jesus tem para nos oferecer e como aplicamos isso na prática. não podemos fazer nada.___________________________________________________________129 tipo: "Tenho de permanecer em Cristo. Estamos unidos a ele. não têm alegria e são derrotados. Todos os recursos de Jesus Cristo acham-se à nossa disposição. Jesus afirmou que nós já somos ramos. disse: — Luis. O problema é que muitos crentes não entendem a vida centralizada em Cristo. a igreja seria uma "estação de força". esse senhor me chamou para fazermos uma caminhada. E isso pode tornar-se realidade. não produzem fruto. nossa fonte de poder para o serviço. Se o compreendessem. E é verdade que temos fundado muitas igrejas com a pregação do evangelho. No primeiro ano que passei no campo missionário. Sempre me recordo da expressão de admiração que vi no rosto de um missionário na Colômbia. Tenho de tornar-me um ramo frutífero". e como seria seu viver diário? Como seriam os crentes que vivessem numa "consciente e constante comunhão" com Cristo? Teríamos um poder incrível. Já conversamos sobre isso horas e horas. E no entanto nós aproveitamos muito pouco desses recursos infinitos. teríamos um poder incomensurável. tudo que é dele é nosso.

É verdade que ainda tive de ir acertando muitas coisas. eu não preciso de uma bela árvore. Felizmente eu a entendi quando ainda estava com vinte e cinco anos. assumir o controle de tudo. Contudo seus planos haviam falhado. certo dia ele viu uma planta pegando fogo. e aproximou-se para ver do que se tratava. E Thomas indagou: "O que o Senhor estava querendo ensinar a Moisés?" Basicamente o seguinte: "Moisés. Essa decisão revolucionou minha vida. se quisermos produzir muito fruto. estudado e experiente.130 DIGA "SIM" PARA MUOAR Tive muita pena daquele homem. desde que eu esteja nela". O elo que faltava me veio quando ouvi o Major Ian Thomas falar na Escola Bíblica de Multnomah. Só oito anos depois de haver consagrado minha vida a Deus foi que compreendi que Jesus Cristo vive realmente em mim. ela não significava nada para mim. essa mensagem é para você. Luis Palau. se quisermos vencer as tentações. Essa é a terceira grande decisão que temos de tomar. Qualquer uma serve. Mas minha maior luta espiri- . temos de consegui-lo através de Cristo. Você tem de tomar a decisão. Mas achara que poderia servir a Deus com suas próprias forças. mas Cristo vive em mim". Assim eu iria aprender na prática essa verdade: "Não mais eu. ele estava falando sobre Moisés e a sarça ardente. E Deus lhe apareceu no meio daquela sarça em chamas." E a decisão era a seguinte: deixar Cristo. não. É provável até que tivesse recebido um chamado claro de Deus para libertar seu povo. na energia da carne. Quarenta anos antes. cheia de desesperança. Tinha feito anotações em meus cadernos sobre a vida centralizada em Cristo bem antes dos vinte e cinco. Como relatei no capítulo 2. após quarenta anos de uma vida inútil. nem de uma árvore estudada. infrutífera. e que ele queria encher-me da plenitude de Deus. Parece que essa maravilhosa verdade não entra facilmente em nossa cabeça. nem eloqüente. Acho bom ter aprendido isso nessa idade e não com sessenta anos ou mais. e ter poder e autoridade. Então. A Bíblia ensina que. um verdadeiro servo de Deus mas cuja vida e ministério davam muito pouco fruto. Moisés se considerava um homem culto. Senti que Deus falava ao meu coração. "Luis. que habitava em meu interior. nunca por nós mesmos. É verdade que mesmo antes eu já sabia tudo em teoria. Mas na prática. e ele acabou tendo de fugir.

gozo. Agora eu tinha poder. Mas. é nova criatura. Mas por que eles ficam esgo- . tentar consolá-los e providenciarlhes um atendimento psicológico. O Senhor mudou meu modo de pensar. Plenitude ou Esforço Improdutivo Encaremos a realidade. Nós podemos até ter pena deles. nem realizar programas dinâmicos. Não passa de madeira. É verdade nue eu pregava as mesmas mensagens que havia pregado antes. feno e palha evangélicos. Essas coisas talvez tenham seu lugar. nem interligar as igrejas. se alguém está em Cristo. Isso pode parecer simples demais. mobilizar gente. fazer vídeos e vender produtos. Finalmente compreendera o que Paulo quisera dizer quando escrevera: "E assim. mas a diferença era que agora colhia frutos. a essência do ego. é obra morta. Não resiste a uma prova de fogo. É por isso que tantos obreiros crentes se desgastam e abandonam tudo. nem buscar know-how. todo o meu modo de viver. tinha vitória. mesmo nos melhores círculos. Agora havia conversões. se lerem muito a Bíblia. eis que se fizeram novas" (2 Co 5. E o segredo não é fazer cursos teológicos. numa luta praticamente insuportável. se não estivermos confiados no Cristo que habita em nós. O fato é que aprendemos técnicas para levantar dinheiro. assim como não podemos obter a salvação por esforço pessoal. autoridade. Não podemos conquistar a vitória por esforço próprio. Muitos crentes vivem anos a fio da maneira como eu vivera. Por que a sarça que Moisés viu em chamas não se consumiu? Porque o fogo que a queimava era de Deus e não da carne. meu modo de ver as pessoas. nem andar bem vestido. as cousas antigas já passaram. boa parte do que tanto admiramos viraria fumaça.131 tual finalmente terminara. tudo mudou. Mas onde está a realidade espiritual? Se Deus fosse submeter tudo isso a um teste agora. é tudo pura perda de tempo. montar shows. Grande parte do que está sendo feito no meio evangélico. É possível que você não consiga crer que pode descansar no poder do Cristo ressuscitado em vez de exercitar autocontrole. nem levantar mais dinheiro. Acreditam que se orarem muito. liberdade. Mas isso é obra da carne. Depois disso. Não dá certo.17). fazer publicidade. E o fogo que não é de Deus só serve para consumir as pessoas. se trabalharem muito serão vitoriosos. nem ter boa aparência.

pois estavam usando os dons de Deus com o fogo da carne. Muitos de nós crescemos ouvindo o seguinte: 'Agora que você é crente. lute contra o diabo. e dê um bom testemunho de Cristo no mundo. Ele apresentava a mensagem do evangelho em vinte minutos e o fazia de forma tão atraente que os incrédulos mal podiam aguardar a hora do apelo. Eu gostaria muito de ter realizado uma cruzada evangelística com ele. Dez anos depois. Comece a trabalhar para Cristo. quando voltei àquele país para realizar uma campanha evangelística. Acabamos parando ou nos desviando. reencontrei-me com aquele homem e a primeira coisa que me disse foi: — Luis. espiritualmente. Se não vivermos pelo poder de Deus. preparou um estudo em 1 Coríntios em nível de igualdade com os grandes expositores de nossos dias. e que hoje. Lembro-me de um pastor da América Central que era um excelente expositor da Bíblia. se acham "no banco de reservas". fatalmente ficaremos sem combustível. viva para Deus. O que acontecera? Durante todo aquele tempo." . Pouco tempo depois. se não fizermos coisa pior. Sua atitude em relação ao dinheiro não era espiritual. Mas logo percebemos que ele estava utilizando os dons do Espírito com o combustível da carne. Alguns cometeram pecados grosseiros. e que fazia sermões maravilhosos.132 DIGA "SIM" PARA MUDAR tados? Porque não estão servindo a Deus com o fogo divino. mestres e músicos. pregadores. Hoje ele está acabado. Estou no ministério cristão há trinta anos. Tudo porque atuávamos na energia da carne. e a carne sempre acaba ficando sem combustível. e daí a pouco perdemos força. soube que se divorciara de sua esposa e se casara com uma mulher mais jovem. e. que é imitação do divino. vença o pecado. sim. outros simplesmente esgotaram suas energias. fique firme. Já vi homens que eram fabulosos expositores. tempo suficiente para saber contar a história de dezenas de pessoas que tinham um grande potencial no evangelho. Certa feita. Lembro-me de um evangelista com quem trabalhamos na América do Sul. como é que você consegue continuar sempre com esse entusiasmo por Deus? Pensei: "Ele deve estar ficando sem combustível". com o fogo da carne. como Ray Stedman e John Stott. arregace as mangas. Sua chama se apagou. ele estivera usando os dons do Espírito na força da carne. Num momento estamos "rodando" bem.

você quer dizer. Então. começamos a depender mais de Deus. Qual é o segredo? É ter a seguinte atitude: — Senhor. se deixarmos seu poder operar por nosso intermédio. claro que não. Quem está cheio de toda a plenitude de Deus terá poder. um famoso pregador escocês. apesar de indigno. vamos sendo renovados e revitalizados. gente. Não. Isso é que é poder de Deus! Certa ocasião. E isso não acontece automaticamente. À medida que.. mas outros notarão.VIDA CENTRALIZADA EM CRISTO 133 É verdade que devemos estar sempre ativos e produzindo fruto. Talvez ele próprio nem note que é diferente. Aconselho todo mundo a fazer o mesmo. antes mesmo que iniciasse a pregação. . a primeira coisa que faço é orar a Deus dando-lhe graças por tudo. porém. M'Cheyne disse o seguinte: "Nosso sucesso é proporcional à medida de nossa santidade. ainda que não o perceba. pois os recursos de Deus são ilimitados. um homem de Deus que viveu no século passado. demonstrando o poder divino com autoridade. Dizem que assim que ele assumia o púlpito. Saia todo mundo da minha frente. fazendo-o a partir de uma fonte de energia que não a nossa. até nas manhãs de segunda-feira. pela fé: "Cristo vive em mim"? Vejamos então como isso se aplica no viver diário. E nunca precisamos temer que nos faltem energias. Senhor. os presentes começavam a chorar. louvando e obedecendo a Deus." Será que somos um "poderoso instrumento" nas mãos de Deus? Podemos ser. reconhecendo que é dele que procede toda a nossa força e poder. para a tua glória. Ele simplesmente segue sua vida. Lembremos disto: nós somos o templo do próprio Deus! Meu irmão. já era um gigante espiritual. enche completamente este templo. mas Iniciar o Dia Renovado Assim que abro os olhos de manhã e ponho os pés no chão. Edwards é um homem santo. e por isso é um poderoso instrumento nas mãos de Deus. Mas mesmo sendo tão jovem. que tal crente deva sair por aí todo empinado. Sou um homem cheio do Espírito Santo. Vejamos o exemplo de Robert Murray M'Cheyne.. Morreu aos vinte e nove anos de idade. dizendo: — Cuidado. Não quero dizer. sou o templo de Deus. Aqui vai um homem de Deus. escrevendo a um amigo. conscientemente.

mais um dia está começando. Dou-te graças porque tens todo o poder no céu e na terra. Ele observou que "a maioria dos crentes provavelmente começa o dia resmungando. Senhor. — Estou falando de outra coisa. E sei que. Eu não havia percebido o quanto era negativo. Durante muitos anos." Para que começar o dia com uma oração de incredulidade? Por que não com palavras de adoração e louvor? Se entendo corretamente Romanos 4.6 poderia ser lido ao contrário: "Eu te deixarei e te abandonarei. Era só resmungação. que foi diretor de nosso treinamento prático para missionários. Cuidado com o que os outros podem fazer a você!" Aos olhos de Deus minhas orações devem ter sido uma completa insensatez. mas o Senhor é forte e todos os teus recursos se acham ao meu dispor. eu me levantei de manhã resmungando. mais uma vez. Minha oração — quando orava — era mais uma lamúria do que qualquer outra coisa. porque tua vida ressurreta é uma realidade e porque hoje. nem te entristecer. tenho o teu poder também. parece-me que Abraão se fortaleceu na . "Senhor. queixa e lamúria. a entonação e o sentido em que as direcionamos são sempre negativos". Mas ele deixou claro também que não estava defendendo a idéia de que ter pensamentos positivos era a solução para tudo. Nem sempre sei testemunhar de ti como devo. quando vierem as tentações. Lembro-me de que estava sempre suplicando: "Senhor.. É verdade que sou fraco. Dou-te graças porque vives em mim. Senhor Jesus. Vou enfrentar tantas tentações. Certo dia. Então aconselhou-nos a começar o dia orando assim: "Muito obrigado. E não quero perder a calma. E se tiver oportunidade de testemunhar de ti. disse ele.134 DIGA "SIM" PARA MUDAR Mas não é fácil iniciar o dia com uma oração de agradecimento a Deus. Preste atenção ao que você diz ou pensa assim que se levanta." Dava a impressão de que o texto de Hebreus 13. que eu não desonre o teu nome. Vamos orar com base nas promessas de Deus e na sua realidade. não me abandone.5. Estou começando um novo dia. Não me sinto com forças para fazer tudo que tenho de fazer. Não me deixe decepcionarte.20. E ele tinha razão. Fred Renich." E por aí ia. Não conte comigo. O conteúdo de nossas orações. mas peço-te que me dês as palavras certas. vais provar isso. Súplicas e mais súplicas. falou-nos a respeito disso.. era só o que fazia.

A tentação de duvidar era muito forte. sabes que estou sendo tentado a fazer isso e isso. Mas o que faço quando for tentado?" O Senhor Jesus vivo tem o poder de que precisamos. Você está convicto de que o mesmo poder de Deus opera em você? Então afirme isso no início de cada dia. Agora. Por quê? Porque não estamos mais debaixo da lei. Luis. Nós não precisamos de uma porção de regulamentos feitos por homens estabelecendo o que podemos e o que não podemos . a ser desonestos nos negócios. esforçando-nos ao máximo para agradar a Deus. beija a esposa e vai trabalhar. para glorificar teu nome. Somos tentados a mentir. Deus habita em nós e conhece todos os nossos pensamentos. Então podemos dizer: "Senhor Jesus. Muito obrigado pelo teu poder que opera em mim. até que. então com quase noventa anos. agradeço-te porque habitas em mim. e tudo está indo muito bem.______________________________________________________________135 fé quando deu glória a Deus. Sempre vamos encontrar tentações nesta vida. pela graça de Deus. Permanecer Renovado no Decorrer do Dia Alguém pode estar pensando: "Mas. ele diz que Cristo "rompe as cadeias do pecado e liberta o prisioneiro". "Cristo vive em mim".21). vê algo que não pretendia ver e pensa em algo em que não queria pensar. iria ter um filho. Nesse processo de renovamento radical não há lugar para o legalismo." Num dos belos hinos que Carlos Wesley compôs. tem seu momento devocional. ora. Mas Abraão creu. Um crente levanta de manhã. Estás vendo o que estou vendo. Sabes o que estou sentindo neste momento. E a tentação perde a força que exerce sobre nós. de repente. "plenamente convicto de que ele era poderoso para cumprir o que prometera" (4. e o resto do dia? Começar o dia bem é uma coisa. A tentação o assalta de repente. O que faz ele? A melhor coisa a fazer é ser sincero. a praticar atos constrangedores ou até mesmo vergonhosos. Agradeço-te por me conservares puro e santo. nos consagramos a Deus e temos uma vida centralizada em Cristo não significa que não vamos encontrar provações e tentações. No caminho procura recitar versículos bíblicos. O fato de que fomos purificados.14). O Senhor lhe prometera o impossível: sua esposa. canta um corinho de louvor ao Senhor. "Porque o pecado não terá domínio sobre vós" (Rm 6. a ser desleais.

o poder dele também está. não precisamos mais lutar nem reunir todas as nossas energias para vivermos da forma mais correta possível. nunca mais vá cometer pecados. se Jesus já está no seu coração. Mas eles não terão domínio sobre mim. da graça". nem com ansiedade. opera em nós. não somos nós quem está no comando da situação. Ele deseja que desfrutemos dela em plenitude." Então. não estamos tomando as decisões. Mas Deus está conosco. Assim sendo.DIGA "SIM" PARA MUDAR fazer. E o mesmo poder que ressuscitou a Cristo dentre os mortos pode dar-lhe a vida ressurreta. por si mesmos. sim. nem nos esforçando para fazer tudo corretamente. E estar debaixo da graça significa que Deus habita em mim. nunca poderíamos conseguir isso. É possível que os cometa. e. É "a vida de Deus na alma do homem". E esta é a única razão por que Jesus veio ao mundo: para dar-nos vida. Quando esse poder de Deus. Não significa que eu seja perfeito. Ele é quem faz. Por nós mesmos. nunca o conseguiriam. porém. É claro que desejamos andar na luz. talvez se torne mais ativo do que era antes. que nos tornaremos totalmente passivos e preguiçosos. mas só poderemos ser santos se ele nos tornar santos. Meu irmão. Não precisamos porque somos controlados pela vida de Deus. Equilibrado Até o Fim Muitas vezes penso que o crente que anda no poder do Cristo que nele habita se assemelha a um equilibrista a caminhar numa . O verdadeiro cristianismo é vida. sempre que nos virmos diante de uma tentação. É verdade que estamos trabalhando. "Já não sou eu quem vive. pois Cristo vive em mim e estou vivendo nessa realidade. pois não estou debaixo da lei. É bem melhor sermos instrumentos nas mãos dele. mas Cristo vive em mim. permitindo que Cristo opere por nosso intermédio. por nosso intermédio. Isso não significa. Quem passa por uma renovação interior. sim. mas não confiados em nossa capacidade. Então. podemos afirmar com toda confiança: "O pecado não terá domínio sobre mim. e que nunca mais vá tropeçar. principalmente aqueles que sempre me assediam. Agora. mas não atua sob pressão. Ele nos guia e instrui. para realizar essa obra em nós. confiamos em sua presença em nós para nos santificar e nos dar a transparência espiritual. assim como Moisés e Paulo também. E por isso que a vida cristã é tão maravilhosa. o poder de ressuscitar. nós não fazemos nada para Cristo.

O que opera a transformação é a presença de Cristo em mim. E todo poder que tenho.30). para que se torne igual ao dele. o Espírito" (2 Co 3. E por isso que Paulo diz: "Aquele que se gloria. Ele e a nossa luz. trocaram de vara. é dele. e justiça. cada um partindo de uma das pontas. uma ponta presa em um prédio e a outra em outro. Os outros olham para nós e dizem: — Ah. E afinal atravessaram de um lado para outro perfeitamente a salvo. Estou atuando no poder dele. Isso não significa que assumo uma atitude passiva. Eram artistas alemães. Deviam estar a uma altura de uns trinta metros. Todo mundo pensou que eles. Viver sob o controle do Senhor Jesus tem certa semelhança com esse espetáculo. Então Jesus nos diz: "Assim brilhe a vossa luz diante dos homens. não. iriam cair e morrer.A VIDA CENTRALIZADA EM CRISTO 137 \ corda bamba. não. E ali ficaram a fazer brincadeiras com a multidão que assistia ao espetáculo.16). enchendo meu ser. Não é intenção dele iniciar essa obra depois que .18). E quanto mais o contemplarmos. para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que está nos céus" (Mt 5. Envolve muita comoção. como pelo Senhor. já que ele habita em mim. na verdade. Não estou mais me esforçando para ser santo. Cristo se tornou nossa "sabedoria. na sua própria imagem. quando era menino. para ser perfeito. Agora a situação mudou. Deus está operando incessantemente com o objetivo de tansformar-nos. Mas quando caminhamos com Cristo mantemos o equilíbrio. sendo "transformados de glória em glória. Quando passaram um pelo outro. é o brilho de Jesus que em nós habita. E um deles realmente escorregou mas agarrou-se no cabo e em seguida voltou à posição inicial. na verdade. glorie-se no Senhor" (1. a fonte da verdadeira vida. Eles instalaram um comprido cabo de aço na praça principal de nossa cidade. Certa vez. Então puseram-se a caminhar no cabo. mas não colocaram rede de segurança embaixo. ele não vai conseguir. Todo o bem que os outros vêem em nós. Eles seguravam longas varas para auxiliar-lhes o equilíbrio e caminhavam oscilando para um lado e para outro. e redenção" (1 Co 1. e santificação.31). O supremo objetivo de Cristo é assumir o controle total de nosso ser e transformar nosso caráter. Ele é a vara que nos mantém de pé a cada passo dessa jornada. vi uns acrobatas fazerem isso na Argentina. mais refletiremos "a glória do Senhor". para ser conforme à imagem de Cristo. na certa.

impelindo-nos a indagar: — Senhor. Você tem esse anseio? Quer que Deus o use para apresentar seu Filho a outros? Então persevere nesse desejo. .138 DIGA "SIM" PARA MUDAR chegarmos ao céu.6).29). Como queres que eu aja. Quando experimentamos um renovamento radical. aqui na terra. para a tua glória? Quem faz essa oração. enchendonos de si mesmo! Que bênção gloriosa! Não sei que outra coisa poderia transformar um ser humano. e "há de completá-la até ao dia de Cristo Jesus" (Fp 1. diga-me o que está em teu coração." Só esse fato já nos dá uma forte motivação para termos um viver santo e vitorioso. Seu objetivo é que sejamos "conformes à imagem de seu Filho" (Rm 8. E pensar que Deus está operando em nosso interior. pense e sinta? O que queres fazer por meu intermédio. Ele já começou boa obra em nós. "O próprio Deus habita em mim. Ter uma vida controlada por Cristo gera em nós um ardoroso impulso de evangelizar os perdidos. com toda sinceridade. descobre o grande anseio de Deus: encher-nos de compaixão por um mundo perdido e sofredor. vem-nos o desejo de levar o amor de Cristo àqueles que não o conhecem. não.

A VIDA

CENTRALIZADA EM CRISTO

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Para Meditar 1. "A consagração pessoal é um importante passo para obtermos um renovamento radical; mas não é tudo. Sabemos de pessoas que dedicaram e rededicaram a vida a Deus, mas ainda não experimentaram uma renovação interior." Já houve momentos em que desejou um poderoso toque de Deus em sua vida? Já desejou intensamente sentir sua presença operando em seu coração? O que provocou esse desejo? 2. "A única pessoa que conseguiu viver a vida cristã foi o próprio Jesus." O que acontece quando tentamos viver para Deus com nossas próprias forças? Isso já lhe aconteceu? 3. "Foi necessário que Cristo passasse pela cruz, para que Deus pudesse realizar seu objetivo supremo — unir-nos consigo para sempre." Na sua opinião, por que Deus quer encher-nos de seu Espírito? Como seremos assim que ele encerrar sua obra em nós? 4. "Só poderemos de fato experimentar uma renovação divina em nosso interior depois que entendermos e aceitarmos esta verdade: Cristo realmente vive em nós!" Por que apenas uma consagração pessoal não é suficiente? Qual a diferença que ocorre numa vida centralizada em Cristo? 5. "A maioria dos crentes não vive na plenitude de Deus; não sabe o que é ter o gozo, o poder e a vitória de uma vida centralizada em Cristo." Em sua opinião, por que isso acontece? O que impede que a maioria dos crentes goze dessa maravilhosa bênção? 6. "A Bíblia ensina que, se quisermos produzir muito fruto, se quisermos vencer as tentações, e ter poder e autoridade, temos de consegui-lo através de Cristo; nunca por nós mesmos." Você já experimentou o revolucionário impacto de uma vida centralizada em Cristo? Se já, quais as mudanças que isso operou em você, em seu ministério e seu relacionamento com outros? 7. "A medida que, conscientemente, começamos a depender mais de Deus, reconhecendo que é dele que procede toda a nossa força e poder, vamos sendo renovados e revitalizados. E nunca precisamos temer que nos faltem energias, pois os recursos de Deus são ilimitados." Se esse fato já é realidade em nossa vida, como devemos iniciar cada dia? Como podemos permanecer renovados durante o dia todo? Qual é o segredo para nos mantermos em equilíbrio até o fim?

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DIGA "SIM" PARA MUDAR

Para Fazer Leia Efésios 3.14-19, se possível em voz alta. Em seguida, sublinhe a última frase dessa oração: "para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus". Peça a Deus que torne isso realidade em sua vida. 2. Procure os seguintes versículos do Novo Testamento, principalmente no evangelho de João e nas epístolas, que falam de Deus enchendo-nos de si mesmo e vá sublinhando-os. João 15.5; 17.21-23; 1 Coríntios 6.17; Gaiatas 2.19,20; Efésios 5.18; Füipenses 4.12; Colossenses 1.27 e 2.9,10. E daqui para a frente, todas as vezes que encontrar um texto que fale disso, sublinhe-o. 3. Abra a Bíblia em Êxodo 3, e releia a história de Moisés e a sarça ardente. Procure imaginar a planta em chamas pela presença de Deus. Depois imagine aquele fogo se apagando, e ficando apenas a árvore. Por último, imagine-a sendo consumida pelo fogo natural, até virar cinzas. Qual dessas figuras simboliza melhor a sua vida? 4. Depois de haver confessado todos os seus pecados e consagrado a Deus todas as áreas de sua vida, peça-lhe para permear todas as fibras de seu ser. E lembre-se de agradecer-lhe por essa plenitude, diversas vezes no decorrer do dia. 5. Agora procure formar o hábito de iniciar o dia sempre com uma oração de agradecimento a Deus. Relembre as promessas de Deus, e aproprie-se delas a cada manhã. Dê graças a Deus principalmente pela sua presença e realidade em sua vida.
1.

Capítulo 8

Paixão Pelos Perdidos

Às vezes, por trás de aparências as mais singulares, podem estar crentes cheios da plenitude de Deus. Certa vez eu estava para realizar uma cruzada evangelística num país da América Latina, e demos um curso de uma semana de duração para preparar conselheiros para conversar com os decididos. Uma das pessoas que freqüentaram o curso era um senhor muito pobre, mal vestido e descalço. De modo geral, os crentes que se interessam por esse tipo de treinamento são os obreiros leigos das igrejas, pessoas cultas, espiritualmente maduras, e de certa posição social. Então achamos meio estranho ver um irmão mais pobre participar dos estudos, principalmente pelo fato de ser ele analfabeto. E embora ele tivesse assistido a todas as aulas, achávamos que não iria conseguir muito sucesso no aconselhamento. Não fazíamos idéia do quanto ele havia aprendido.

Esse é o segredo de um renovamento radical. houve um momento em que todos os conselheiros estavam ocupados. Se tivermos aquilo que desejamos. E a partir da renovação interior experimentamos uma transbordante. mas que todos cheguem ao arrependimento (2 Pe 3. E pouco depois estamos pedindo a Deus: "Senhor. mas tinha uma vida vitoriosa! Muitas vezes. sincera e crescente paixão por tudo que se relaciona com Deus. isso muda. antes que alguém o interceptasse. nosso coração fica inteiramente tomado pelos interesses que estão no coração dele. Mas assim que experimentamos a plenitude de Deus. Pediu que o irmão analfabeto e descalço conversasse com eles. Quando temos a plenitude de Deus. aquele analfabeto tinha ganhado para Cristo quatro médicos e suas esposas. nós não temos nenhum interesse pelos perdidos. Esse amigo aqui me ajudou muito. O diretor da cruzada queria fazer o aconselhamento deles pessoalmente.9). aquele médico voltou com dois colegas. E assim que o médico saiu da saleta. em geral. Ele não quer que ninguém pereça. Exatamente naquele instante chegou ali um médico.142 DIGA "SIM" PARA MUDAR Alguns dias depois. Então o irmão mal vestido se levantou. durante a cruzada. convidou o médico para acompanhá-lo a uma saleta. quando avaliamos a espiritualidade de alguém. Na América Latina. Mas o que conta. os médicos. Como é que podemos passar a ter essa mesma paixão pelos não salvos? Por natureza. muito obrigado. nós o julgamos pelo aspecto exterior." . seu principal interesse é reconciliar os homens consigo mesmo. Mas o médico replicou: — Não. Que extraordinário servo de Jesus Cristo! Não sabia ler nem escrever. como vimos no capítulo anterior. Quero que todo mundo experimente tua salvação e a tua operação na vida deles. mas o homem recusou. Basicamente somos todos egoístas. e. é o poder do Cristo vivo em seu interior. dirigiu-se a ele e perguntou-lhe se queria que o ajudasse. dá-me um grande desejo de ver outros te conhecendo. são pessoas muito finas e sofisticadas. No dia seguinte. E o que é que está no coração de Deus? Primeiramente. profunda. Tu tens me abençoado tanto. Quando o diretor da cruzada soube disso ficou bastante preocupado. pedindo para falar com alguém. na verdade. Ao final da semana. estamos felizes. menos aquele irmão analfabeto. e aquele homem não era exceção.

em vez de crer nele como seu Salvador. e sereis minhas testemunhas. um melhor trabalho de discipulado. E nem precisa. etc. eu não tenho o dom de evangelizar. que oferecemos antes de nossas cruzadas. E foi exatamente o que aconteceu. Isso ocorre sobrenaturalmente.143 Se um crente recebe a plenitude de Deus. imediatamente começamos a testemunhar do evangelho a outros." (At 1. He nunca poderia ser um pregador. por si só. anunciando o nome de Jesus. Pode até acontecer de as pessoas a quem pregamos perderem o interesse por Jesus Cristo. tornaram-se testemunhas santas. O mesmo pode acontecer conosco. E para tanto não é necessário que fiquem se esforçando para obter um dom que Deus não pretende dar- . por quem sente um grande peso.. Mas esse treinamento. Por outro lado. ninguém precisa insistir com ele para que evangelize. é subproduto de sua renovação interior. não gera no coração de ninguém um profundo interesse pela condição dos perdidos. e imagino que não consiga dizer mais que uma ou duas sentenças quando fala de Jesus para outros. Mas a paixão pelos perdidos não é algo que se aprende num seminário. um objetivo de minha associação evangelística é "incentivar. Mas a paixão pelos perdidos não consiste só em pregar. Todos podem ter um coração cheio de compaixão pelos perdidos.8). sem fazê-lo de todo o coração. Milhares de crentes vêm fazendo nosso curso especial de treinamento para o evangelismo.. Assim que somos cheios do Espírito Santo. corajosas. É verdade que podemos incentivar os crentes a fazer evangelismo e treiná-los para o serviço. não adianta tentar forçá-lo a testemunhar de Cristo. se alguém não tem paixão pelos perdidos. curso de evangelismo. o resultado geralmente é um desastre. Não sei pregar o evangelho como você prega. Meu sogro é um homem de temperamento calado. revitalizar e mobilizar a igreja para que desempenhe um evangelismo eficiente. Aliás. ao descer sobre vós o Espírito Santo. Jesus disse a seus discípulos: "Mas recebereis poder. Quando pregamos o evangelho por dever. mesmo para seus antigos colegas de faculdade. Aqueles galileus. e não pretende sê-lo. Mas sempre que vou pregar em sua cidade. e assim promova a expansão do reino". E muitos deles conseguem levar alguém ao conhecimento de Jesus Cristo. Algumas pessoas me dizem: — Luis. leva um ou mais deles às reuniões. não. que antes eram temerosos.

trabalhava com a missão Cruzada Estudantil e Profissional para Cristo. . Isso se aplica a todos os crentes. Eu também choraria. até a um músico talentoso que dedica esse seu dom para a glória de Deus. A Era do Crente "Acomodado" Infelizmente. Naturalmente ele estava querendo ser engraçado e dando a entender que agora já amadurecera e não fazia mais isso. Mas como podemos ter tal atitude quando aqueles que nos cercam estão indo para o inferno? A única vez que alguém tentou-me falar do evangelho foi em Londres. O segredo é viver e testemunhar pelo poder do Senhor que em nós habita. Eu estava ali para realizar uma cruzada. A Bíblia diz: "Quem é fiel no pouco. Pregava o evangelho para todo mundo. desde um professor de escola dominical que tem um profundo interesse por um aluno que ainda não é salvo. hoje em dia raramente vemos alguém com uma ardorosa paixão pelas almas. chegamos a uma feiralivre. Gostaria que os crentes estivessem testemunhando de Cristo mais ativamente. na época do movimento dos "Meninos de Deus".144 DIGA "SIM" PARA MUDAR lhes. Quando nosso testemunho transborda de um coração cheio do Espírito de Deus. Pregava até para os postes de rua. Vivemos na era do crente "acomodado". onde havia milhares de pessoas. Certo dia caminhava pela cidade com um dos membros de nosso comitê organizador. E ele disse que chorou. Certa vez um homem que pregou em minha igreja disse o seguinte: — Quando eu era jovem. e nunca nenhum crente pregou para mim. os outros começam a sentir nosso amor e interesse por eles. e só naquele trecho três pessoas tentaram pregar o evangelho para ele. também é fiel no muito" (Lc 16. certo dia ele caminhou três quarteirões numa rua de Hollywood. Falava de Cristo a qualquer um que aparecesse na minha frente. quando. E como eu gostaria que alguém o fizesse! Billy Graham contou que. Imediatamente comentei: — Devíamos mandar alguém aqui distribuir convites para nossa campanha.10). e Deus começará a abrir-lhe outras portas. Por que será que alguns deles até zombam dessas coisas? Porque acham que olhando a coisa sarcasticamente eximem-se de sua responsabilidade. Seja fiel naquilo que você faz no momento. Mas estou aqui nos Estados Unidos há trinta anos. em dado momento.

145 Mal havia acabado de falar. de joelhos. Precisamos pensar em termos de longo prazo.36)? Primeiramente. "A seara na verdade é grande. irmão! Que bom que está fazendo isso. o tempo que investimos em oração por outrem nunca é demais. citando cada pessoa pelo nome. vamos orar diariamente. muito obrigado. um rapaz me entregou um convite para a cruzada. ao Senhor da seara que mande trabalhadores para a sua seara" (Mt 9. colegas de trabalho ou de escola. mas ele não foi o único beneficiado. Por que será que a maior parte dos crentes não tem o menor interesse pelos perdidos? Porque nunca experimentaram uma radical renovação divina. Podemos orar a Deus pelos obreiros que já estão ativamente envolvidos no trabalho de evangelismo e de missões transculturais. Um Coração Compassivo Como é que nós. ninguém nunca tentou testemunhar de Jesus para mim. e também pedir-lhe que envie mais trabalhadores. E quando esse homem estava com oitenta anos. amigos. Para Deus. pois. que ainda não são salvos. E podemos orar também pelos amigos e conhecidos que ainda não conhecem a Jesus Cristo. pouco antes de morrer. Nós só passamos a ter essa paixão pelos perdidos depois que seguimos a Cristo de todo coração. Isso feito. Certa vez desafiei um amigo meu a orar por cinco empresários conhecidos dele. ele creu em Cristo como seu Salvador. Mas há casos também em que Deus atende nossa oração prontamente.38). Eu e minha esposa conhecemos uma senhora idosa que orou durante sessenta e oito anos pela conversão de seu irmão. Jesus disse a seus discípulos: "Vinde após mim. Mas temos de persistir em oração. vizinhos. Alguém talvez diga: — Foi salvo por um triz! E verdade.19). A não ser por essa ocasião. citando-os pelo nome. e eu vos farei pescadores de homens" (Mt 4. depois de minha época de estudante. Sou o Luis Palau. mas os trabalhadores são poucos. que seguimos a Cristo. podemos cultivar um coração compassivo para com aqueles que estão "aflitos e exaustos como ovelhas que não têm pastor" (Mt 9. Pense na bênção que aquela irmã recebeu como resultado de sessenta e oito anos de fiel intercessão. É bom fazer uma lista de familiares. Rogai. Algumas se- . podemos orar.37. Então lhe disse: — Olá.

Dizem elas: — Será que aqueles que rejeitam a Cristo vão mesmo ficar perdidos para sempre? Vão. podemos estudar o que a Bíblia ensina sobre a eternidade. Veremos que a Bíblia ensina que aqueles que rejeitam a Cristo e persistem nisso até o dia de sua morte vão para o inferno.) Em terceiro lugar. Um ano depois. em conversa com uma jovem na Escócia. Lembremos que Cristo disse o seguinte: "Não temais os que matam o corpo e não podem matar a alma. referindo-se à igreja. Jesus falou várias vezes que alguém pode estar "sujeito ao inferno de fogo". vamos proceder a uma anistia geral. e perguntou-lhes: "Como escapareis da condenação do inferno?" (23. depois que eles tiverem passado uns mil anos no inferno. Deus irá dizer: — Está bem. Sentia-se fortemente incentivado a orar pelos outros quatro.28). precisamos crer irrestritamente no ensino bíblico de que o incrédulo está perdido por toda a eternidade.15). . ou ser "lançado no inferno". E muitos outros têmme narrado testemunhos semelhantes. Mas nós demoramos muito a crer nisso. todos os dez já tinham recebido Jesus Cristo como seu Salvador.146 DIGA "SIM" PARA MUDAR manas depois tivemos oportunidade de almoçar juntos e ele me contou que já pudera falar de Jesus para um deles. fiz-lhe um desafio semelhante: orar por dez colegas de escola.33. Disse que eles eram "filho(s) do inferno" (Mt 23. no fim da história. Depois. para o "lago de fogo". disse: "As portas do inferno não prevalecerão contra ela" (Mt 16. Procuremos absorver bem o que o Senhor nos diz sobre a agonia e desesperança dos perdidos. Imagine como meu amigo estava feliz. A maioria prefere acreditar que.18). As palavras mais duras que o Senhor proferiu foram dirigidas aos hipócritas líderes religiosos de seus dias e aos discípulos deles. e ele entregara a vida a Cristo. Vamos ler todos os textos do Novo Testamento que falam sobre a condenação eterna dos não-salvos. Ele ensina que no inferno "haverá choro e ranger de dentes". Certa vez. A moça estava vibrando. Em segundo lugar. temei antes aquele que pode fazer perecer no inferno tanto a alma como o corpo" (Mt 10. Algumas pessoas tentam interpretar de forma diferente a revelação bíblica acerca do inferno. Vamos trazer aqueles coitados para o paraíso. citando o nome deles.

Continuemos a viver retamente pois o fruto do justo é árvore de vida". e não haverá mais esperanças para ele. teremos um profundo interesse. se formos justos e estivermos andando com Deus na luz de sua presença. seremos uma árvore de vida. Mas vamos examiná-lo melhor e ver exatamente o que ele diz. preferem pensar. Recusamo-nos a crer que. Quando nos conscientizamos plenamente desse fato. sabendo que aqueles que morrem sem Cristo vão para o inferno? Como permanecer parado. Essa árvore dá fruto na estação própria. como se não tivesse nada que ver com a paixão pelos perdidos. Deus diz: "O que ganha almas é sábio". dá-me compaixão por aqueles que ainda não te conhecem. nem percamos o interesse por eles. estará perdido para sempre. Mas não esmoreçamos. E que melhor fruto uma pessoa pode produzir do que transmitir a mensagem de vida eterna a seus entes queridos? É possível que muitos de nossos amigos e parentes que ainda não conhecem o Senhor mostrem certa resistência ao evangelho. tranqüilo e confortável. . Em vez de termos apenas um leve desejo de que um amigo ou parente incrédulo se salve. se alguém rejeitar a Cristo. Revela-me o valor de uma alma! Fiz essa oração há trinta e cinco anos. Como vou ficar em casa. mas é o que muitas pessoas. pois temeremos por ele.30). passamos a ter maior preocupação com aquela pessoa. Primeiramente. até mesmo evangélicos. É por essa razão que muitos crentes não têm paixão pelas almas. Se nós crermos realmente no que a Bíblia revela sobre os perdidos. Sei que esse versículo é muito citado por aí. e desde então nunca mais consegui ficar "acomodado".U7 Não é isso que a Bíblia ensina. "Se ele sofrer um acidente amanhã e morrer. e suplicar: — Senhor. Parece-nos não haver esperança de que se convertam. Se crêssemos irrestritamente na Bíblia. pensamos. e o que ganha almas é sábio" (Pv 11. irá passar a eternidade no inferno". sem fazer nada? Viver Ganhando Almas Para Cristo A Bíblia diz que "O fruto do justo é árvore de vida. iremos querer passar mais tempo em oração. e assim permanecer até o dia de sua morte. nossa maneira de pensar sofreria uma mudança drástica. e desejamos a todo custo ganhá-la para Cristo. Em segundo lugar.

Os melhores prazeres que o mundo pode oferecer-nos nada são se comparados com a satisfação de conhecer a Cristo e levar outros a conhecê-lo. quando passam por pro blemas sérios. O cantor Cliff Richard. Passaram a freqüentar uma boa igreja evangélica e desde então vêm dando testemunho público a respeito de sua nova vida em Cristo. Já fiz a sugestão de elaborarmos uma lista de amigos e conhecidos que desejamos sejam salvos. quando experimentei o novo nascimento". Todos nós somos alma vivente. viverá eternamente. que se tornou famosa quando trabalhou no seriado de tevê Widows (Viúvas). As Escrituras revelam que Deus criou o homem. e depois estrelou juntamente com Paul Jones as peças teatrais The Beggar's Opera (A ópera do mendigo). Quem passa por uma radical renovação interior logo verá que Deus começa a usá-lo para ganhar alguns deles para Cristo. Mas a maior alegria que um ser humano pode experimentar é a de ganhar uma alma para Cristo. Lembro-me da atriz inglesa Fiona Hendley-Jones. convidou Fiona e Paul para irem a uma das reuniões de nossa cruzada evangelística realizada em Londres. Mas ela ainda está na Bíblia e eu gosto dela. que é crente. Mas nossa alma nunca morrerá. É uma alegria extraordinária! Há muitos momentos maravilhosos na vida: a formatura do curso superior. dando uma entrevista a um jornalista. alguns anos atrás. não poderemos evitá-lo. É por isso que a Bíblia afirma que quem ganha almas é sábio. Mas comigo não foi assim.7). A carreira teatral deles continuou em ascensão. eu estava muito feliz. Eles creram em Jesus Cristo e pouco depois se casaram. . Fiona disse o seguinte: —Muitas pessoas recorrem à igreja. soprou nele o fôlego e ele se tornou "alma vivente" (Gn 2. Não existe prazer maior do que dizer: —Vê aquele jovem ali. Em seguida contou-lhe que sua vida "se transformou inteiramente quando me tornei crente. Certa vez. Vai chegar o dia em que nosso corpo se desintegrará. e Guys and Dolls (Rapazes e moças). E por mais que tomemos remédios e vitaminas ou façamos exercícios físicos. aquela senhora? Deus me usou para ganhá-los para Cristo.148___________________________________DIGA "SIM" PARA MUDAR Já ouvi pessoas dizerem que essa frase está ultrapassada. o casamento. o nascimento do primeiro filho. aquele homem. O testemunho dela tem influenciado muitas pessoas a crerem em Cristo.

Em nosso emprego provavelmente haja dezenas de pessoas que ainda não conhecem a Cristo. A evangelista holandesa Corrie ten Boom tinha um profundo desejo. etc. Nada no mundo pode comparar-se a essa alegria! Como Iniciar Mas alguém pode estar pensando: "Como será que se começa?" Inicie pelos colegas e atividades que lhe interessam. etc. pode convidar um vizinho para uma pescaria e orar a Deus pedindo-lhe uma oportunidade de falar de Jesus com ele. dizendo o seguinte: Quando eu chegar à bela cidade E todos os salvos estiverem ao meu redor. tem uma excelente oportunidade para testemunhar-lhe de Cristo. Se você recebe uma visita em sua casa. Comece a orar pelas crianças (e seus pais) que utilizam o mesmo transporte escolar que seus filhos. aqueles com quem conversamos num ônibus. nossos vizinhos. Espero que alguém venha dizer-me: — Quem me chamou para vir aqui foi você. Gosto muito de um poema que ela escreveu. irmão! Estou aqui porque você me convidou. famosos ou não. mostra-me a quem devo falar sobre o teu reino!" Quem gosta de pescar. fale aos conhecidos também presentes nela. O mesmo acontece com quem estuda. Ore por aqueles que você conhece. Já imaginou? Chegar no céu e uma pessoa se aproximar e nos dar um grande abraço dizendo: — Oi. numa fila ou sala de espera. Quem participa de alguma atividade em sua comunidade. de ganhar outros para Cristo. Quem gosta de jogar futebol. O seu testemunho de conversão pode não ter lances dramáticos. o meu não tem. para comunicar a outros as boas-novas. Oremos também para que ele nos use para ganhar os amigos e conhecidos de nosso clube. Se vai a uma reunião (de pais de alunos. no bairro e começar a testemunhar para eles.) ore a Deus: "Senhor.pA1XÃO_ PELOS PERDIDOS 149 Deus quer usar todos nós. pode buscar contato com aqueles que jogam. tem dezenas de colegas não crentes. Como Jesus disse aos seus discípulos. e em seguida mostrar a outros como é que eles também podem receber a vida eterna. por exemplo. de condomínio. vamos simplesmente regozijarnos de que nosso nome está escrito no livro da vida. Mas isso não importa. na escola. seja ela qual for. . vindo de Deus.

sentem-se sós. se ele tem-nos abençoado. 15 de janeiro. A partir daí. Mas Martha logo fez amizade com eles.150 DIGA "SIM" PARA MUDAR citando seus nomes. com meus familiares. estejamos atentos a uma oportunidade de apresentarlhes a salvação em Cristo. será bom oferecer-nos para orar por eles. Recentemente recebemos outra carta de Martha. aeu em Cristo. como podemos permanecer indiferentes ao destino de nossos vizinhos. e pediu aos amigos que orassem por eles. no Canadá. que mora em Toronto. que nos escreveu pedindo que orássemos por Dan e Annette. Eles estão sofrendo. Eu estava amargurado com a vida. Alguns anos atrás. esse casal nunca tinha ouvido falar do evangelho nem lido a Bíblia. logo percebe que há inúmeras pessoas ao seu redor que precisam de Cristo. pode ter essa mesma alegria. Ele respondeu: — Lembro-me muito bem daquele dia. Mas continuemos orando por eles. e com ten- . Não tenha pressa em falar de Cristo ao primeiro que encontrar. seus novos vizinhos. Lembro-me de Martha. Disse que a amiga recebeu Jesus Cristo como seu Salvador. uma senhora da Califórnia. Recentemente voltamos àquela cidade e um dos membros de minha equipe evangelística conversou com ele e lhe indagou sobre sua conversão. parentes e amigos que estão perdidos? Será que não nos importamos com sua condição atual? É ingenuidade pensar que os perdidos estão felizes "na vida que levam". e perceberão que os amamos. um jovem de nome Steve. Se eles mencionarem o problema. E diz mais: "Agora o Senhor está operando no coração do marido dela. Dan foi à igreja e está desejoso de conhecer a Cristo como seu Salvador pessoal". desejam desesperadamente ser amados e ter uma razão para viver. Ore e o Espírito Santo tocará em seu coração e lhe dará oportunidade de testemunhar do amor de Cristo a pessoas específicas. Antes de se mudarem para aquela rua. Glória a Deus! E você. Talvez não estejam querendo receber a Cristo imediatamente. Quem vive em espírito de oração. Talvez conheçamos um casal que está-se separando. meu irmão. Depois convidou Annette para ir a um estudo bíblico evangelístico que realizava uma vez por semana em sua casa. bem atento às oportunidades. Como Alguém Pode Permanecer Indiferente? Se Deus habita em nosso coração. Nos três últimos domingos.

E assim os milagres vão-se sucedendo. Mas não o fizera por causa de uma falsa cortesia. Fiquei abaladíssimo. Não me importava com nada. de quando em quando. Tenho experimentado uma imensa alegria. nem passar por ridículos. Achamos que não podemos . cada um em seu próprio carro. Percebia-se que o casamento deles estava-se desfazendo. Mas algum tempo depois sua situação mudou. E desde aquele dia venho dando testemunho na escola. essa era a atitude mais educada. e ele chegou a mencionar que. Eu mesmo já cometi esse erro. e não fazemos nada. E muitas pessoas estão-se convertendo. Mas não queria intrometer-me em sua vida. Parecia que havia perdido a alegria. Senti que precisava conversar com ele. Afinal. mais três colegas dele receberam a Cristo em uma reunião da Mocidade Para Cristo. Então. Quando regressei da viagem fiquei sabendo que esse meu vizinho se suicidara. querem estar dentro do espírito da época. nem ofendê-los._____________________________________________________________151 dências suicidas. Em nossos dias. Quando morávamos na Cidade do México. muitos crentes não tentam mais ganhar outros para serem discípulos de Cristo. Contudo. Agem assim porque receiam parecer ridículos. Pensava comigo: Ele parece completamente imune aos problemas da vida. Continuei a cuidar de meus interesses e viajei para fazer uma cruzada evangelística no Peru. E como nós não queremos ofender ninguém. Vez por outra. ele se converte. e depois fala com outro. Dizemos que não desejamos ser inconvenientes. conversávamos ligeiramente. porque me submetera a uma norma social. não hesitei. Sabia que deveria ter ido conversar com ele para tentar convencê-lo a arrepender-se e seguir a Cristo. Nós gostamos de arranjar desculpas para não tentarmos persuadir outros a seguirem a Cristo. onde preguei. nem perder o status social. em nossos dias. sendo muito conhecido na cidade. Naquela mesma noite. Mas não lhe falei do evangelho. submetemo-nos a tal imposição. quando o Luis fez o apelo para ir à frente. Ele e a esposa passaram a ir para o trabalho separados. ouvia nosso programa de rádio. O que acontece é que a gente fala de Jesus com um conhecido. existe um pensamento não expresso segundo o qual é deselegante e até grosseiro ficar dizendo aos outros que eles devem fazer isso ou aquilo. Foi uma alegria para mim ouvir o testemunho dele e ver como Deus o está abençoando com tantos frutos. tínhamos um vizinho do lado que trabalhava na televisão.

O que está-nos impedindo de falar dele a outros? As Pessoas Acolhem Bem a Mensagem do Evangelho Uma coisa que aprendi nesses anos de ministério é que muitas das pessoas que eu achava fariam resistência ao evangelho.152 DIGA "SIM" PARA MUDAR testemunhar a uma pessoa ou outra porque ela ficará aborrecida conosco. Na União Soviética. É assim que a ouviu aceitou-a de todo coração. Para espanto daquele pastor. encontrei uma situação incrível. mas ele ouviu com atenção a pregação do evangelho. quando lá cheguei. em nenhum lugar. Embora fosse uma típica jovem americana nunca tinha ouvido a mensagem do evangelho. Mas muitas vezes o que acontece é justamente o contrário. Tratava-se de um importante cientista. um pastor batista levou a uma das reuniões de Moscou um conhecido seu. a amiga de Michelle se levantou e foi à frente quase correndo.. foram as mais abertas a ele. os crentes tinham sido perseguidos durante várias décadas. Mais tarde comentou: — Havia muito tempo eu estava sentindo alguém bater à porta de meu coração. Quando encerrei a mensagem e fiz o apelo com base no texto de Apocalipse 3. Vi isso acontecer na União Soviética. já branquejam para a ceifa". alguns meses antes de o comunismo começar a desmoronar-se na Europa Oriental. Pouco antes do término de nossa campanha evangelística. mas no coração o acolhem bem. seu amigo fez .. quando estudava na faculdade. Lembro-me de uma experiência de minha nora. talvez revelem certo receio. mas não sabia quem era. chefe de um departamento da universidade. Jesus está desejoso de atrair a si homens e mulheres. de repente. as restrições ao evangelismo foram abolidas. Michelle. como em outros países comunistas. A moça aceitou imediatamente. Exteriormente. A jovem foi. para receber o Senhor. nem conversando longamente para tentar convencê-la. na verdade.20. Ela se encontrou com uma jovem que morava no mesmo conjunto habitacional e sentiu vontade de convidá-la para ir assistir a um dos cultos de nossa cruzada evangelística. nem ficar implorando. sentou-se e ouviu com atenção a pregação do evangelho. Michelle não precisou insistir com ela. Mas. Já viajei pelo mundo todo. mas nunca vi. uma fome tão intensa do evangelho. E no entanto muitos dos crentes da região demoraram um pouco para se conscientizarem de que "os campos. Então.

Certa vez quando eu estava num avião* voando de Budapeste para Londres. Não preguei os olhos a noite toda. Elas estavam sentadas à nossa frente. replicou o amigo. e ela explicou: — Estive conversando com esta senhora húngara e acho que ela está querendo entregar-se a Jesus. Tenho certeza absoluta de que Deus me recebeu como seu filho pródigo. ouvi uma senhora falar de Jesus a outra. Entretanto tenho visto crentes entrarem em pânico quando estão aconselhando uma pessoa que se acha no limiar dessa decisão. E mais empolgante ainda é orar com alguém no momento em que faz essa decisão. Mas agora vi com meus próprios olhos. em lágrimas. aquela irmã se levantou e disse: — Com licença. uma empresária húngara._____________________________________________________________153 a oração final para receber a Cristo como Salvador. conversávamos sobre o culto evangelístico que havíamos realizado em Budapeste na noite anterior. fiquei orando. e acho que está indo muito bem. Repliquei-lhe: — Eu estava ouvindo sua conversa com ela. E depois. E mais surpreso ainda se sentiu quando ele ligou para sua casa às 7:15 da manhã no dia seguinte. — Creio. e nós. O pastor ficou admirado com a receptividade do amigo. — Onde está o irmão Palau? Disse-lhe que eu era Palau. Perguntei a Deus se ele tinha me aceitado e me perdoado. e lhe disse: — Quero agradecer-lhe muito por ter-me convidado para receber o Senhor Jesus Cristo. Mas não sei o que faço agora. A certa altura. Mais tarde o pastor comentou comigo: — Nunca pensei que um cientista pudesse aceitar o Senhor Jesus como Salvador. no banco de trás. Que experiência gloriosa! Por que Não Levamos Outros a Cristo? É maravilhoso ajudar um amigo ou conhecido a crer no Senhor Jesus Cristo. os senhores estavam conversando sobre o culto de ontem com o Luis Palau e Cliff Richard? Respondi que sim. pronta para crer em Cristo. — E você crê que ele o perdoou? indagou o pastor. Mas a irmã tinha receio de cometer algum erro ao orientar uma . foi à frente para confessar a Cristo publicamente.

faça você agora esta oração: "Senhor. —Está desejosa de abrir a porta de sua vida para Cristo? —Estou. Meu irmão. Voltei-me para a senhora crente e disse-lhe que ensinasse a outra a fazer a oração de decisão. .16). Quero ter o prazer de levar alguém a encontrar-se com Jesus Cristo. vamos unir esforços. Nunca foi intenção de Deus que estivéssemos isolados em nossa vida e testemunho cristãos. em oração. —Entendi. Seja qual for nossa posição no corpo de Cristo. A princípio ela hesitou. por todo o país? Esse é o desafio que temos diante de nós. podemos promover um renovamento radical e uma grande paixão pelos não-salvos em nossas igrejas. retrucou a mulher. mas por fim passou o braço pelo ombro da húngara e. na oração e no serviço. Gostaria de tê-lo feito eu mesmo. levou uma pessoa a Cristo. Teria sido ótimo. Contudo preferi voltar ao meu lugar e deixar que aquela irmã o fizesse. quero viver essa experiência. no presente. pela primeira vez na vida. Ele transforma vidas aqui. Então concordei em conversar com a outra por uns instantes. e por toda a eternidade. Como é que nós. —A senhora entendeu bem o que ela lhe disse? indaguei. e convidar outros para entrarem no reino de Deus." Ah.154 DIGA "SIM" PARA MUDAR pessoa na hora de receber a Cristo. que maravilha é ter paixão pelos perdidos! Por que ter vergonha do evangelho? Ele "é o poder de Deus para a salvação de todo aquele que crê" (Rm 1.

" Você crê nisso? Por quê? Por que não? 5. Uma vida renovada. Em que aspectos da vida Deus deseja abençoar-nos? Isso significa que estamos isentos de provações e tentações? Qual a diferença entre o crente que experimentou o renovamento interior e o que não o provou? Como essa diferença fica patente quando falamos com pessoas que não conhecem a Deus? .155 Para Meditar 1. o casamento." Jesus falou sobre isso em Atos 1. Você saberia citar exemplos desse fato narrados posteriormente no livro de Atos? Que lição isso nos ensina para os dias de hoje? 3. o nascimento do primeiro filho." Quais são os interesses de Deus? Você também sente essa compaixão? 2. cheia da bênção de Deus." Por que será que os crentes por vezes ridicularizam o trabalho de evangelismo? Por que a maioria demonstra desinteresse pelos perdidos? Por que as pessoas são tão indiferentes? 4. tranqüilo e confortável. "Como vou ficar em casa. e não haverá mais esperanças para ele. Mas a maior alegria que um ser humano pode experimentar é a de ganhar uma alma para Cristo. estará perdido para sempre. "Assim que somos cheios do Espírito Santo. ou resistem a ela? 7. "Quando temos a plenitude de Deus. é um poderoso testemunho para o mundo que nos observa. "Vivemos na era do crente "acomodado. "Há muitos momentos maravilhosos na vida: a formatura do curso superior. nosso coração fica inteiramente tomado pelos interesses que estão no coração dele. imediatamente começamos a testemunhar do evangelho a outros.8. "Se alguém rejeitar a Cristo e assim permanecer até o dia de sua morte. sabendo que aqueles que morrem sem Cristo vão para o inferno? Como permanecer parado sem fazer nada?" Qual tem sido sua atitude até aqui? Qual é seu desejo agora? 6." Você já passou por essa experiência? Já aconteceu de você falar de Cristo a uma pessoa e ela rejeitar a oferta de salvação? Na sua opinião. as pessoas em geral recebem bem a mensagem de salvação.

30.22.156 DIGA "SIM" PARA MUDAR Para Fazer Faça em seu caderno uma lista de pessoas que conhece e que trabalham com evangelismo ou são missionários. Em seguida. 5.10.25. Leia e estude textos bíblicos que ensinam que os perdidos estão condenados por toda a eternidade. amigos.23. Peça-lhe que lhe dê um profundo interesse por aqueles que ainda não conhecem a Cristo. 8. bem como em outras circunstâncias na sua comunidade.5. Agora comece a orar diariamente por elas. aos colegas de escola ou de trabalho. Utilize uma delas nos próximos sete dias.17.39. 13. 21. Comece com as passagens seguintes. 18.29.8. 9. Hb 6.22. Tg 3.18. e anote no caderno o que aprendeu nesses versículos. faça uma lista de pessoas que conhece e que ainda não crêem em Cristo.6.20-22. Agora ore e diga a Deus o que você aprendeu sobre o inferno. 7. 10.41-46.31-33.2. Jo 3. Em espírito de oração. 2 Ts 1. 2.33.6. 9.15.21. Fp 3.4. 23.41.38).42.2.11.9. apresentar a mensagem do evangelho para alguém.7.18. Dn 12. Peça a Deus também que lhe conceda a oportunidade de.18.22.36.13-15.5.11. Lc 9.12. Já 10. 5. Peça a Deus também "que mande trabalhadores para sua seara" (Mt 9. 16. vizinhos. 3. 16. • Nas epístolas: Rm 2. com muito tato e sabedoria. para que produzam muito fruto.9. 10. procure oportunidades de falar a outros a respeito de Cristo. que ainda não são salvos. 20.50. 2 Pe 2.23.28.29. • No livro de Apocalipse: 1. 25. • Nos demais evangelhos: Mc 8.13. 2. • No Evangelho de Mateus: 5. Comece a orar fervorosamente por seus familiares. . Peça a Deus que o abençoe e lhe permita ganhar alguém para ele.43-47.23. colegas de escola ou de trabalho. Peça a outros que também orem pela salvação deles.15. Cite adiante do nome o país ou lugar onde esses irmãos trabalham ou grupo humano com que trabalham.7-9. 3.28.36. Anote no caderno pelo menos três estratégias que pode utilizar para falar aos vizinhos. 12. • No Velho Testamento: Dt 32.49. 10.20.19. que lhe revele o valor de uma alma. 1. nos próximos trinta dias. 11. 4.2. Jd 6.7. 19.

Mas o que a igreja tem de tão especial? Do ponto de vista . Mas. ele nos dá também um grande amor por sua igreja. O plano de Deus não se restringe apenas à salvação de indivíduos. o Senhor nos dá uma grande paixão pelos perdidos. É. E o que acontece é que não podemos mais continuar indiferentes. sentimos um forte impulso de falar a outros sobre as bênçãos divinas. Em primeiro lugar. Estamos sempre buscando oportunidades de ser usados por Deus para ganhar os incrédulos para ele.Capítulo 9 O Desafio que Temos Diante de Nós Deus deseja operar uma radical renovação interior em mim e em você. mulheres e jovens. ele deseja chagar a si todos os homens. é bem mais amplo. Depois que experimentamos esse renovamento passamos a ter um intenso amor por tudo que é de Deus. Por quê? Porque tenciona edificar sua igreja e abençoá-la. De certa forma é mais amplo do que o amor dele pelo mundo. não. em segundo lugar.

158__________________________________DIGA "SIM" PARA MUDAR de Deus. olhando a pequena amostragem da igreja que conhecemos. Não há nada mais maravilhoso do que ser parte de uma igreja que está crescendo e se desenvolvendo. Se quisermos de fato ver nossa igreja mudada. Como podemos proclamar uma experiência que nós mesmos ainda não conhecemos? Como podemos falar a outros de algo que ainda não temos? . porque havemos de vê-lo como ele é" (1 Jo 3. e nos ponhamos a criticá-la. Mas acredito que a maioria dos crentes daria o que fosse preciso para estar numa igreja radicalmente renovada. "Seremos semelhantes a ele. Mas isso não anula o fato de que ele está operando uma obra em nosso interior. em todas as eras e até à eternidade. sim. Como seria a Igreja de Crest View. para passarmos a eternidade com ele. tem muita coisa. assim que passasse por uma mudança radical? Uma igreja renovada é aquela em que a maioria dos que a compõem entende os princípios de um renovamento radical. É verdade que sempre há alguns de coração mais duro que resistem a ela. não. Deus Quer Renovar Sua Igreja Como seria uma igreja que experimentou o renovamento? Vamos especificar. se quisermos ver Deus transformar as igrejas de nosso país. O objetivo de Deus é renovar tanto os crentes individualmente. Quer que vivamos com ele "face a face" (1 Co 13. Concordo em que nós. Deus. primeiramente temos de permitir que ele opere em nossa vida.12). O ponto alto da vida no céu não serão suas ruas de ouro. mas. Sua meta máxima é aperfeiçoar a igreja e levar-nos a todos (inclusive os santos do Velho Testamento) para o céu. da qual falamos no início deste livro. máculas e rugas. Ele não se contenta apenas em habitar em nós e encher nosso coração enquanto estamos aqui na terra. Ele não nos vê apenas como sua obraprima. os crentes. em todo o mundo. suas criaturas especiais. como as igrejas.3). uma igreja onde Deus está operando. nem como seremos quando estivermos com o Senhor na glória. porém. Muitas vezes a operação de Deus numa igreja é de deixar-nos perplexos. vê a igreja toda. o fato de que Deus habitará conosco para sempre (Ap 21. vejamos apenas suas imperfeições. ainda não somos como deveríamos ser. e pautam a vida por eles. É possível que. mas também como sua família.2).

apenas você mesmo. E um deles me disse: — Antes de iniciarmos o trabalho de evangelismo. este livro é para todo o corpo de Cristo. mas isso fora há quase vinte e seis anos. etc. pois várias vezes tenho parado e perguntado: "Senhor. falando deles a seus familiares. o Royal Albeit Mal! ficou lotado. no Royal Aibert Hall em Londres. mas seu crescimento é muito lento. Naquela noite. Tem sido uma bênção para mim escrever estes capítulos. irmãos da igreja. A intenção deles era anunciar uma década de evangelismo. Já vi o Senhor renovar maravilhosamente a sua igreja em vários lugares. quando Billy Graham realizara ali uma campanha evangelística. será que estou vivendo essa mensagem? Sei que já experimentei uma vida centralizada em Cristo. Na ocasião. amigos. o que foi até .Embora eu às vezes me dirija ao leitor em particular. Mas será que estou vivendo nesse plano espiritual hoje? Será que estou aprofundando minha comunhão contigo?" Caro leitor. Agora muitas igrejas viviam num estado de mortal estagnação.comece conosco? Lembro-me de um pequeno grupo que conheci na Inglaterra. Por que não pedimos a Deus que. Foi então que um grupo de jovens. particular e secretamente. passaram a reunir-se para buscar a face de Deus. espero que Deus use este livro para operar em sua vida também. muitos deles na faixa dos vinte anos. os princípios de uma radical renovação interior. haviam experimentado um verdadeiro mover do Espírito de Deus. foram purificados e passaram a gozar de uma nova comunhão com o Cristo que neles habita. confessaram seus pecados. Mas não se contente em praticar. Procure apresentar esses princípios aos círculos que freqüenta. precisamos do mover de Deus. Planejaram uma concentração evangélica no dia 4 de janeiro de 1980. É claro que qualquer um pode viver a vida cristã independente. Tem de haver um ponto de partida. Deus Sempre Começa com Poucos Todos os movimentos de avivamento ou renovamento espiritual de que tenho conhecimento começaram com um pequeno grupo de crentes que se quebrantaram. Você vai ficar surpreso com o que Deus irá operar. Aqueles irmãos desejavam ver as igrejas da Grã-Bretanha avivadas. Reconheciam que elas não passavam por um despertamento desde 1954.

E tudo começara com o mover de Deus no meio de alguns de seus filhos. vamos analisar as razões por que não aproveitamos todo esse potencial (capítulo 4). falemos sobre o segredo de um renovamento radical: Cristo vivendo em nós e alcançando outros por nosso intermé- . Eu iria falar apenas meia hora. pense na possibilidade de apresentar este ensino a outros em seu grupo de estudo bíblico. Muitas delas têm apenas vinte e cinco. e o tema foi "Nosso Deus Reina". O ideal é que apresentemos os princípios do renovamento radical como parte de um plano geral para o crescimento da igreja. Deus começou uma obra de renovamento em muitos crentes. E Billy Graham também realizou seis campanhas em outras cidades. em sua igreja e em sua cidade? Estou certo de que Deus quer usá-lo. e ore a esse respeito. por seu intermédio.160__________________________________DIGA "SIM" PARA MUDAR bom demais. trinta ou quarenta membros. Deus permitiu que voltássemos a Londres várias vezes nos quatro anos seguintes. sem emoção. Mas não fiquemos só nisso. Em seguida. Isso pode ser feito durante uma semana especial de estudos ou durante vários domingos seguidos. realizando ao todo quatorze cruzadas evangelísticas. Naquele dia. Se você estiver experimentando uma renovação pessoal. apresentar nossa necessidade de uma renovação radical. meu irmão. Em decorrência disso. Mas agora vimos dezenas de milhares de pessoas consagrar a vida a Jesus Cristo. Muitos foram à frente consagrando a vida a Cristo. vejamos os princípios de purificação (capítulo 5) e de consagração (capítulo 6). E depois vimos o mesmo se repetir em mais nove cidades da Grã-Bretanha. na maioria pessoas idosas. para ficar dentro dos trinta minutos de que dispunha. Depois. Como eu tivera de apresentar a mensagem apressadamente. achei-a meio fria. pois em Londres há poucas igrejas grandes. Anteriormente ele me dissera que se achava meio desanimado com relação a futuras cruzadas evangelísticas na Grã-Bretanha. A seguir. e dentre os primeiros a dar esse passo estavam alguns pastores que o fizeram com lágrimas nos olhos. Primeiro. Iniciaremos apresentando o enorme potencial da vida cristã (capítulo 3). em sua classe de escola dominical e na igreja. Um Plano Para o Crescimento da Igreja Você já imaginou o que Deus quer realizar. Mas a reação dos ouvintes foi extraordinária. O plano que sugiro é o seguinte.

É bom também descobrir maneiras de atingir certos grupos profissionais. Vamos reunir os crentes que estão sendo renovados por Deus para planejar trabalhos de evangelização para crianças. seguir a Cristo é semelhante a uma experiência transcultural. Para a maioria das pessoas. sobre participação na igreja. ao fazermos a orientação de recém-convertidos. como atletas e artistas. famílias. consagração e da vida centralizada em Cristo. Não há necessidade de que fiquem lutando anos e anos com o pecado. comecemos a apresentar a mensagem do evangelho. Não é preciso que cometam os mesmos erros de milhões de crentes não renovados. profissional ou de atividades afins). assim que percebermos as evidências de que está ocorrendo um renovamento. para remover um pouco a sensação de ameaça que uma igreja talvez possa representar para o incrédulo. No dia em que alguém recebe a Jesus como seu Salvador. sobre como se dá testemunho de Cristo.) e para idosos. Por último. em comunhão com outros crentes ou em testemunho da fé. como ginásios esportivos e outros ambientes sem conotação religiosa. Tendo reuniões para grupos específicos (de faixa etária. Nessas reuniões deverão conversar sobre oração. Será bom criar pequenos grupos de consolidação. divorciados. será preciso edificá-las nessa nova fé. Se não tivermos certos cuidados. veremos como isso resulta em paixão pelos perdidos (capítulo 8). purificação. É bom abordar todas essas práticas básicas como se eles nunca tivessem ouvido falar na Bíblia. métodos de leitura e estudo da Bíblia. e o recémconvertido tem a sensação de que está vivendo num país estrangeiro. Mas a mudança social e intelectual não é imediata. que se reúnam semanalmente. etc. nem em oração. Em segundo lugar. casais. não devemos esperar muito para apresentar-lhes os princípios de confissão. pessoas sós (solteiros. passa por uma transformação espiritual. fica mais fácil para os membros da igreja convidarem seus conhecidos não crentes. assim que começarmos a ver conversões.O DESAFIO QUE TEMOS DIANTE DE NOS 161 dio (capítulo 7). Terceiro. Entretanto. ele pode até sofrer um choque cultural. jovens. e que pessoas forem crendo em Jesus Cristo como seu Salvador. Os princípios bíblicos que apresentamos neste livro são pro- . sem desfrutar plenamente de sua experiência cristã. constituídos de alguns crentes novos e outros mais experientes. Outra boa medida é realizar a reunião em locais neutros.

O crente que não está vivendo em comunhão com Deus pode até convidar outros para um culto de evangelismo e cooperar com os trabalhos. procurei conquistar o interesse dos crentes de La Floresta. tinha de dar certo. e ainda é. que tinha cerca de sessenta membros. Deus já havia transformado radicalmente a minha vida. que. Junto comigo estava Libny. cheio de entusiasmo.162 DICA "SIM" PARA MUDAR fundos. O pastor da igreja de La Floresta. E foi na Igreja Presbiteriana de La Floresta. em vez de morrer com Cristo. missionário colombiano. de modo que qualquer um pode entendê-los e pôlos em prática imediatamente. Naturalmente. Meu plano era. São profundos a ponto de constituírem um desafio para nós pelo resto da vida. porém. Estava convencido de que ele poderia renovar a igreja por meio de grandes campanhas evangelísticas por toda a cidade. primeiro. numa igreja pequena. convidara-me para fazer uma série de pregações em sua igreja. E eles se aplicam a todo crente. seguido de evangelização. Sabia. é bem provável que morra de vergonha. Mas o fará por um sentimento de dever ou por temer que os outros o considerem um crente relapso se não o fizer. Mas eu tinha trinta e poucos anos e ainda não sabia ao certo se o Senhor iria usar-me para pregar a grandes platéias. no primeiro dia. que era um missionário americano. 0 Renovamento de Uma Igreja Lembro-me da primeira vez em que fui convidado para pôr à prova esse plano em uma igreja. mas também são simples. Nessa ocasião. que era responsável pelo louvor. E se tiver de sair e fazer evangelismo pessoal. Nós dois oramos muito pela campanha. com vistas a um contínuo processo de renovação interior dos crentes. pôr em prática o que acabei de expor. para que desse certo em larga escala. em qualquer lugar do mundo. mostrando-lhes todo o potencial da . que realizei meu primeiro teste. um jovem muito consagrado. em Cali. na Colômbia. Ele já me auxiliara nos cultos de ar livre que havíamos realizado na cidade. e eu percebera que era um crente dedicado. dando-me uma intensa paixão pelas almas perdidas. porém muito simples. e afinal nos convencemos de que Deus estava para operar uma obra de renovamento naquela igreja. Sabíamos que a melhor maneira de inspirar os crentes a fazer evangelismo era levá-los a purificar o coração e viver no poder do Espírito. e um homem de oração.

E o homem continuou: —Sou presbítero desta igreja. e meus filhos estão por aí. Mandei que se fechassem as janelas e que permanecessem ali apenas os crentes. que destroem lares e famílias. minha esposa está lá do outro lado. demonstrei por que muitos crentes deixam de desfrutar de todo esse potencial. Como eu. Em seguida falei acerca de alguns pecados menores para depois citar os pecados maiores. venha sentar aqui comigo. ele pressentia que ou teríamos um escândalo ou um avivamento. mas não desse jeito. Comecei a mensagem lendo Mateus 5. Queria que os crentes saíssem daquele culto tão envergonhados e arrependidos de sua carnalidade.24.23. Concordo com a tática utilizada pelo pessoal de Keswick*: se aplicarmos uma sacudidela espiritual em alguém. e eu sou uma vergonha para esses irmãos. venham para cá! E no momento em que aquela família se juntava. na plataforma. mas minha família está cheia de problemas. Aliás. (N. Tenho de confessar meus pecados agora. Olhe só! Estou sen tado aqui. Eu queria avivamento. por pouco quase não passávamos do segundo dia. Avívamento em La Floresta A igreja estava lotada naquela noite. outras pessoas naquele pequeno salão calorento e lotado começaram a levantar-se e a confessar pecados. que se quebrantassem e experimentassem uma profunda renovação de alma. Fiquei meio assustado. Eu e minha esposa estamos tendo conflitos. poderemos levá-lo a uma experiência com Deus. Mas.) . Meus filhos. e meus filhos são rebeldes. e imediatamente começou a orar. sem saber o que dizer. No segundo. A certa altura um homem se levantou e disse: * Keswick — cidade da Inglaterra onde anualmente se realizam conferências de avivamento. que ensina que temos de acertar um desentendimento com um irmão antes de entregarmos nossa oferta no altar.163 vida cristã. Aquilo fugia à tradição a que estava acostumado. havia umas duzentas pessoas presentes. lá atrás. da T. Mulher. seus membros chorando quebrantados. e assim pudéssemos continuar a série de conferências. um homem levantou e começou a gritar: —Espere aí! Já chega! Libny estava sentado atrás de mim. de repente. E as confissões continuaram. Mas as coisas não aconteceram como eu esperava.

num largo próximo. Avivamento em Outros Lugares De lá para cá tenho me convencido mais e mais de que Deus quer renovar sua igreja em nosso país e no mundo todo. Mas a culpa foi minha. e quase todos os presentes foram à frente. E ao dizer isso. pouco mais de um ano depois daquela semana de conferências em La Floresta. caracterizado por grande alegria e um espontâneo surto evangelístico. que me perdoe. Ele morreu de ataque cardíaco. para a comunidade local. o que ele não poderia realizar em outras? Mal sabia eu que. em nome de seu pai. No final da semana. Se Deus podia operar uma obra tão maravilhosa numa igreja pequena. No fim. com grande poder. e aqueles irmãos acertaram a vida com Deus. você vai perdoar esse irmão? O jovem desceu da plataforma. um avivamento contínuo. Sei que não posso fazer mais nada. mas. Eu provoquei a morte do pai dele. orando e fazendo muitos planos para o futuro. aqui de público.. pois éramos ambos presbíteros e tivemos um violento desentendimento. A Igreja Presbiteriana de La Floresta experimentou. a missão a que eu pertencia (Overseas Crusades) iria dar-me permissão para formar minha própria equipe evangelística. Dias depois.. fizemos um apelo para que eles apresentassem o corpo em sacrifício vivo a Deus. Ficávamos caminhando pelas ruas da cidade à noite. Acontecera aquilo que eu tanto desejara e por que tanto orara. Afinal continuou: — Quero pedir ao Libny. começou a chorar. Muitas pessoas daquele setor de Cali foram assistir às pregações. caminhou em direção ao homem e o abraçou. Já vi . Eu e Libny quase não dormimos naquelas duas semanas. Virei-me para o rapaz e indaguei: — Libny. e cerca de oitenta delas entraram para a igreja. durante vários meses. depois que os crentes todos estavam renovados e se sentiam ansiosos para passar ao trabalho de evangelismo. fizemos cultos ao ar livre. As confissões públicas continuaram por quase duas horas. mais de cento e vinte e cinco fizeram uma decisão ao lado de Jesus Cristo.164 DICA "SIM" PARA MUDAR — Agora é minha vez! Estão vendo aquele moço ali? indagou ele apontando para Libny. onde apresentamos a mensagem do evangelho.

ele foi-se dando conta de um fato. aconselhamento e discipulado. E depois trabalhou nos cultos do estádio como conselheiro e assessor pastoral. perguntou aos noivos se eles já tinham a vida eterna. E nos seis meses seguintes. Deus deu a esse pastor uma experiência de renovação. sugeriu-lhes que fizessem aquela decisão ali mesmo. em algumas partes da Europa. Certo dia quando dava orientação pré-nupcial a um casal. Isso é o início de um avivamento para nossa congregação. Agora imaginemos o que o Senhor pode fazer em nossas igrejas. e estou começando a vê-lo aqui nos Estados Unidos também. tendo ajudado muitos dos convertidos a expressar publicamente seu compromisso com o Senhor. pessoas estão sendo salvas. e pelos crentes em todo o mundo. E Deus tem-lhe dado oportunidades de ajudar outras igrejas a experimentar esse mesmo progresso espiritual e numérico. Quando Deus nos renova. quase todos os domingos. Mas quando estávamos fazendo o trabalho preparatório para realizar uma campanha evangelística em sua cidade. e fez o curso de treinamento para o evangelismo. Mais ou menos um ano atrás. nos próximos meses! Contudo. para a sua glória. e oramos mais por ela. sentimos maior amor pela nossa igreja. —Eu estava pregando evangelismo. E ele comentou: — Acho que ainda estou meio nas nuvens. na Ásia. Responderam que não. só havia ganhado uma alma para Jesus Cristo. dado pela nossa associação. conheci um pastor luterano que me disse que em sua igreja. Uma semana depois. mas não o praticava. Essa bênção foi fruto da renovação divina em uma vida que passou a transbordar de amor pelas coisas de Deus. e assim mesmo não tinha muita certeza da salvação dela. a situação mudou. Durante a campanha. . Mas ele mesmo confessou que durante os primeiros onze anos de seu ministério. ganhou mais vinte pessoas para Cristo. nunca veremos essa bênção. Ele ouviu-me falar sobre os princípios que apresento neste livro. O renovamento que teve início naquele pastor acabou contagiando gloriosamente toda a sua igreja. em seu gabinete.O DESAFIO QUE TEMOS DIANTE DE NÓS 165 o mesmo acontecer em países da América Latina. Então em vez de limitar-se a dizer-lhes que precisavam crer em Jesus Cristo. se ignorarmos os princípios básicos de um renovamento radical ou os guardarmos só para nós mesmos. porém.

Quando experimentamos o renovamento espiritual. tanto aqui na América do Norte como em outras partes do mundo. Que ele possa renovar-nos a todos. aprendemos a crucificá-lo. Quando eu era mais jovem. a base para chegarmos a uma união com todos os que são chamados pelo seu nome. Esse é o nosso denominador comum. logo procuramos obedecer aos mandamentos de Deus. Amemos nossos irmãos em Cristo. se nos restar algum traço dele. Ou. peço-lhe que volte à página 15. .166 DIGA "SIM" PARA MUDAR Perdemos todo o sentimento de sectarismo. mas depois percebi que não se baseavam numa interpretação equilibrada da Bíblia e da Pessoa de Deus. Isso quer dizer que temos de amar a todos os crentes. Mas mesmo assim podemos estar unidos. e releia o trecho que tem como título "Sugestões Para a Leitura Deste Livro".: Se você terminou de ler Diga Sim Para Mudar. quer assumir esse alvo juntamente comigo? P. Vamos esperar que os outros amadureçam também. Jesus Cristo. meus parabéns! Mas antes que o feche. É verdade que nunca teremos exatamente as mesmas idéias a respeito de tudo. Minhas convicções a respeito delas pareciam corretas. Meu desejo é que Deus faça deste livro uma bênção para toda a igreja. Prezado irmão. oremos por eles e os respeitemos como ordena a Palavra de Deus. Então amadureci. pois fomos comprados pelo sangue do Salvador. mudei de idéia com relação a elas. costumava discutir por causa de certas questões doutrinárias que na verdade são secundárias. E um dos seus principais mandamentos — que aliás é mencionado oito vezes no Novo Testamento — é "amai-vos uns aos outros". e encher-nos de coragem em nossa missão de embaixadores de seu Filho. quer concordemos ou não com eles em todos os pontos de doutrina e prática. Hoje sinto-me até meio envergonhado de tê-lo feito. S. somos cheios do seu Espírito e pregamos sua Palavra. pois. Precisamos buscar a unidade do corpo de Cristo. após muita oração e estudo bíblico. o que foi muito bom.

confessaram seus pecados. "Se aplicarmos uma sacudidela espiritual em alguém.. se nos restar algum traço dele. "O ideal é que apresentemos os princípios do renovamento radical como parte de um plano geral para o crescimento da igreja. "Todos os movimentos de avivamento ou renovamento espiritual de que tenho conhecimento começaram com um pequeno grupo de crentes que se quebrantaram. seriam de mais difícil aplicação? Quais deles tiveram um impacto maior em sua alma? 5. 3.) perdemos todo o sentimento de sectarismo." O que o Novo Testamento ensina sobre a unidade do corpo de Cristo? Qual é a base dessa unidade? . "Quando Deus nos renova (." O que seria a renovação de uma igreja? Sua igreja já passou por um renovamento? Ele foi profundo ou superficial? 2." O que Deus precisa fazer em sua igreja? Em sua cidade? em seu país? O que será preciso para que tudo isso ocorra? 7. "Deus quer renovar sua igreja em nosso país e no mundo todo." Pense em alguns irmãos de sua igreja que poderiam constituir um grupo assim. pedindo-lhe um mover do seu Espírito em sua igreja. "O objetivo de Deus é renovar tanto os crentes individualmente como as igrejas. mas também são simples. aprendemos a crucificá-lo. São profundos a ponto de constituírem um desafio para nós pelo resto da vida.DESAFIO QUE TEMOS DIANTE DE NÓS 167 Para Meditar 1. de modo que qualquer um pode entendê-los e pôlos em prática imediatamente. poderemos levá-lo a uma experiência com Deus. foram purificados e passaram a gozar de uma rtova comunhão com o Cristo que neles habita. Já estãose reunindo para orar? Se não.. seria bom que começassem a buscar a Deus." Como esses princípios podem ser apresentados em sua igreja? De que modo eles poderiam ser utilizados como um trampolim para uma intensificação do trabalho de evangelismo e de discipulado? 4." Quais os princípios que. "Os princípios bíblicos que apresentamos neste livro são profundos. Você já levou uma sacudidela espiritual? Como foi? De que modo Deus usou essa crise para levá-lo a buscar mais ao Senhor? Ele usou este livro para falar ao seu coração? 6. na sua opinião. porém muito simples. Ou.

citando cada um pelo nome. Ore por outras igrejas de sua cidade. professor de escola dominical. 4. Peça-lhe. 2. 5. Peça a Deus que opere uma obra no coração deles. Ore para que Deus renove a igreja de Cristo no país inteiro e no mundo. Se você é pastor. e de quando poderá fazê-lo. para sua honra. seguido de uma obra de evangelização e discipulado em sua igreja. Além disso. . Com base no que sugerimos nas páginas 160 a 162. uma reunião de oração para todos os crentes de todas as denominações evangélicas do lugar. faz parte da liderança de sua igreja ou dirige um grupo de estudo bíblico. diáconos e outros líderes que leiam o plano. "evangelismo" e "discipulado". Escreva no caderno algumas idéias sobre os assuntos "renovamento". acima de tudo. Mas não fique só nisso. prepare um plano geral para um renovamento. planeje um pacto de oração. glória e louvor. para que leiam e discutam o assunto. Se você não ocupa posição de liderança. bata à máquina e tire cópias para dar a outros. e que toda a igreja passe por um renovamento espiritual. 1.168 DIGA "SIM" PARA MUDAR Para Fazer Comece a pensar no que Deus pode operar em sua igreja. principalmente sobre a orientação a ser dada aos novos convertidos. sugira ao pastor. pense na possibilidade de apresentar os princípios de uma radical renovação interior para outros. que dê a todos mais amor uns pelos outros. comece a orar por aqueles que se acham na liderança de sua igreja. 3. Se possível. Faça um rascunho desse plano no caderno. e depois peça-lhes que apresentem esses princípios a toda a igreja. depois corrija. Promova reuniões de oração com membros de outras igrejas para buscarem um avivamento na cidade.

é interessante procurar também livros mais antigos. Além desses. Caixa Postal 5010. ambos de Oswald J. Cep 31611-970. mesmo que já sejam usados. de Paris Reidhead e Por que Tarda o Pleno Avivamento. mas talvez valesse a pena procurar com alguém que os tenha. de Leonard Ravenhill. procure ler os livros seguintes. A Dinâmica da Vida Autêntica. publicado pelo Cresça — Sepal. . Minas Gerais. de Ray C. Smith. Stedman. peça-os à Editora Betânia. Alguns não são mais publicados. Crentes que Precisam de Salvação. Venda Nova.Bibliografia Recomendada Se deseja fortalecer mais sua vida espiritual. Se não os encontrar em sua livraria evangélica. publicados pela Editora Betânia. Paixão Pelas Almas e O Avivamento de que Precisamos.

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