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ANTN VAN LEEUWENHOEK.

El primer cazador de microbios


Hace 250 aos un holands llamado Antn Van Leeuwenhoek fue el primero en asomarse a un mundo poblado de especies de seres pequesimos y desconocidos. Antn Van Leeuwenhoek naci en Delf, Holanda. A la edad de 21 aos fue nombrado conserje de la casa Consistorial de Delft, se le despert una extraa aficin a tallar lentes; visit tiendas de ptica y aprendi las tcnicas para tallar lentes; frecuent el taller de alquimistas y boticarios, aprendi sus mtodos secretos para obtener metales de los minerales, y se inici en el arte de los orfebres. Mont lentes en cuadrilteros de oro, plata o cobre, que el mismo haba extrado de los minerales. Pasados los aos Leeuwenhoek provocaba la burla de los habitantes de Delft; sin embargo, haba un hombre que no se burlaba de Leeuwenhoek, llamado Regnier de Graaf, a quien una sociedad de intelectuales de la poca, llamada La Real Sociedad; haba llamado miembro correspondiente, Graaf se maravill de las lentes de Leeuwenhoek y escribi una carta a la Real Sociedad donde les deca que se le rogara a Leeuwenhoek que le escribiera la carta relatndoles sus descubrimientos. Leeuwenhoek hizo llegar a este grupo una carta titulada Exposicin de algunas observaciones hechas con un microscopio ideado por Mr. Leeuwenhoek, referentes a las suciedades que se encuentran en la piel, en la carne, entre otras tantas cosas, carta que dejo maravillada a los miembros de la Real Sociedad. El descubrimiento ms grande llevado a cabo por Leeuwenhoek se dio cuando manipulaba un tubo de cristal e intentaba darle la forma de un cabello; lo calentaba en rojo y los estiraba, lo rompa en pedacitos, sala al jardn y se inclina sobre una vasija de barro con una cantidad de lluvia cada; volva al laboratorio, enfila el tubito de cristal en la aguja del microscopio y observaba detenidamente. Leeuwenhoek qued maravillado de lo que se mostr frente a l, bichos pequeos, pequesimos, mil veces ms pequeos que los bichos que vemos a simple vista, volvi a observarlos y distingui distintos tipos de especies, una ms grande y gil que la otra pero como Leeuwenhoek crea en Dios con un inmenso fervor, le pareca absurdo que esos animalillos cayeran de la lluvia del cielo que fue cuando realizo sus primeros experimentos. Leeuwenhoek no entenda este asunto y como parte de su investigacin manipulo pimienta seca, no lograba descubrir nada; de tal modo que moj la pimienta por varias semanas. Observ microorganismos de vara clases; indirectamente Leeuwenhoek haba descubierto el primer medio de cultivo. Un da al verse al espejo se dio cuenta que entre ellos quedaba una sustancia blanca, viscosa; que al observar al microscopio dejaba ver otras especies de animalillos. El beber caf caliente le condujo a observar otro hecho en relacin con sus animalillos, examin la sustancia que cubra sus dientes y no encontr ningn solo animalillo. Volvi a examinar la sustancia, pero esta vez examin la sustancia que provena de sus muelas, una parte que el caf no toc, esta vez encontr pocos animalillos, sin querer haba establecido las bases de la esterilizacin. Leeuwenhoek muri en el ao de 1723, no sin antes haber establecido las bases de la bacteriologa moderna y convertirse en el primer cazador de microbios.

LZARO SPALLANZANI.
Los microbios nacen de microbios
Seis aos despus de la muerte de Leeuwenhoek, no hubo nadie que se ocupara en serio de los estudios que aquel holands dejo, en 1729 naci en Scandiano, Italia; un hombre que dejara huella en el mundo de la microbiologa: Lzaro Spallanzani. A los 25 aos escribi un ensayo intentado explicar la mecnica de las piedras que caen al agua. Se orden de sacerdote. Antes de cumplir los 30 aos fue nombrado profesor de la Universidad de Regio y en sus lecciones explicaba sobre los animalillos descubiertos por Leeuwenhoek aos atrs. En esa poca se acostumbraba creer en la generacin espontnea y los mismos animalillos de Leeuwenhoek eran objeto de controversia, era desconocido asta entonces el origen de esos seres y se crea que provenan de la generacin espontnea. Spallanzani negaba la posibilidad de que existiera la generacin espontnea, y ley un libro que demostraba experimentalmente como la generacin espontnea era un hecho ciertamente falso y llevo a cabo los experimentos. En la misma etapa de Leeuwenhoek haba un hombre que tambin era sacerdote llamado Needham, que haba resuelto el problema sugiriendo que el caldo de carnero engendraba maravillosamente aquellos microorganismos y Leeuwenhoek realizo infinidad de experimentos negando la generacin espontnea pero sin embargo, Needham inapropiadamente hizo una objecin a los experimentos de Spallanzani, argumentaba que el calor a las que eran sometidas eliminaba la fuerza vegetativa y Spallanzani decidido a probar su teora y nuevamente realizo infinidad de experimentos tratando de probar lo dicho. No obstante Needham argumentaba que Spallanzani, al calentar las botellas, reduca la elasticidad del aire presente. En vista de ello, el italiano se propuso derrumbar las teoras de su contrincante. Sin embargo, Spallanzani comprob que todas las botellas que usaba tenan el cuello ancho. Cuando las cerraba a la llama tena que calentarlas mucho para reblandecer el vidrio hasta que se cierre el cuello, y todo este calor expulsa la mayor parte del aire de la botella antes de que se quede cerrada. Spallanzani demostr que los pequeos animalillos podan sobrevivir sin aire. Durante los siguientes aos de su carrera se dedic a responder a una de los interrogantes que surgieron alrededor de estos bichillos como fue de dnde surgen?; para esto su Bonnet refiri sus dudas a De Saussure que haca constar que cuando se encuentran juntos dos de estos seres, se trata de un animal adulto que se esta dividiendo en dos nuevos animalillos. Spallanzani padeca una enfermedad en la vejiga y muri en el ao de 1799, dejando un legado que sent bases firmes para el trabajo de los dems Cazadores de microbios.

LUIS PASTEUR.
Los microbios son un peligro!
Pasteur naci en Arbois, Francia; en el ao de 1822. Cuando tena 25 aos descubri que existan 4 tipos de cido tartrico y no slo 2, y; que en la Naturaleza hay variedad de compuestos extraos exactamente iguales. Tiempo despus, en Lila, un destilador de alcohol, Monsieur Bigo fue a visitarle para pedirle que le ayudase con unas dificultades de fermentacin que este tena. Fue a la destilera y olfateo las cubas que no daban alcohol, tom muestras de la sustancia y las puso en frascos para transportarla al laboratorio, sin olvidar recoger cierta cantidad de sustancia de las cubas sanas en fermentacin que producan cantidades normales de alcohol. Volvi al laboratorio y examin la sustancia procedente de las cubas sanas; y vio que estaba llena de glbulos diminutos de color amarillento, y en cuyo interior haba enjambres de curiosos puntos en continua agitacin. Separ esas motitas y la examin al microscopio y observ grandes masas mviles y enredadas de cadenas de botecillos, agitados por una vibracin incesante y extraa. Pasteur crea que estos bastoncillos eran fermentos del cido lctico. Tambin se le ocurri un medio para probar que los bastoncillos estaban vivos y transformaban el azcar en cido lctico: tena que idear alguna especie de caldo transparente para observar la posible reproduccin de ellos. E ide un mtodo para observarlo, los puso al microscopio y en el lquido haba millones de bastoncillos. Pasteur se encontr con una dificultad pues Liebig deca que los fermentos no intervienen en la transformacin del azcar en alcohol, era necesaria la presencia de albmina, y esta al descomponerse arrastra azcar transformndola en alcohol. Pasteur entonces prepar un medio sin albmina, y sin estas condiciones los fermentos no se transforman el azcar en alcohol, Liebig se encuentra en lo cierto. Haba puesto por casualidad sal amoniaca en un caldo de albmina, sucedi que la sal amoniaca desapareca a medida que crecan y se multiplicaban los fermentos. De vez en cuando Pasteur intentaba obtener cido lctico y se encontraba sorprendido por el olor repugnante a manteca rancia que exhalaban los matraces; no descubra ni un bastoncito ni tampoco cido lctico. Un da observndolos al microscopio vio que en el centro de la gota se movan aproximadamente en todas direcciones sino al correr suavemente la preparacin hasta el borde de la gota quedase bajo el objetivo, no se movan estn quietos y tiesos, se dio cuenta de que aire los mataba. Pasteur realiz raros experimentos con una duracin de tres aos. Pasteur crea que los fermentos, los bastoncillos y los animalillos procedan del aire e ide aparatos para comprobarlo. Pasteur trataba de inventar un procedimiento que le permitiera tener juntos aire no calentado y caldo de cultivo hervido y conseguir que se desarrollasen estos animalillos, en esas circunstancias llego un hombre llamado Balard, el cual le ayud a completar su experimento. Lo realiz y ninguno de los matraces desarroll microorganismos, aquella teora, de modo que por consejo de Balard, tom uno de los matraces que haba tenido en la estufa todos esos das y lo agit para que el caldo moje la parte del tubo estirada. A la maana observ el caldo y se dio cuenta de que haba animalillos presentes.

El perro rabioso.
Al mismo tiempo que Koch descubra las esporas del carbunco, las Maternidades de pars eran focos de infeccin, a pesar de que Semmelweis haba demostrado que de cada 19 mujeres embarazadas, una mora sin remedio dejando hurfano a su hijo. Pasteur afirmaba que lo que mataba a las mujeres eran las bacterias; para demostrarlo, nombr a ayudantes suyos a Jouebert y despus a Roux y a Chamberland. Su investigacin inici cuando se encontr con un matraz que contena orina hervida y bacilos del carbunco haba sido invadido por huspedes poco gratos, haba contaminado por los microbios del aire. A la maana siguiente observo que no quedaba ni un solo bacilo; todas haban sido exterminadas por los microbios del aire. Puso a trabajar a Roux y a Chamberland en inyectar primero bacilos de carbunco a unos conejillos de Indias y despus billones de microbios inofensivos. Por aquella poca Louvrier, se jactaba de descubrir la cura del carbunco; Pasteur visit a Louvrier y se enter de su procedimiento., Pasteur propuso un experimento a Louvrier: Inyect debajo de la paletilla de los animales sendas dosis de microbios virulentos del carbunco. Al da siguiente, todas las vacas presentaban grandes hinchazones en la paletilla, tenan fiebre y respiraban fatigosamente. Dos vacas le comisionaron a Louvrier, a las que se les sometera a su tratamiento; las otras dos, seran tratados por Pasteur. Louvrier trato a las dos vacas: una muri y la otra sigui con vida. Pasteur obtuvo los mismos resultados, una muerta y la otra con vida, pues entonces, las vacas con vida fueron sometidas a nuevas dosis de carbunco, capaces de matar a un rinoceronte; inyect a las vacas, pero no les suceda nada. Pasteur lleg a una conclusin: Cuando una vaca ha tenido carbunco y sale adelante, no hay en el mundo bacteria capaz de producirle otro ataque: esta inmunizada. La idea principal de esto era conseguir que se produjese un ataque de carbunco ligero que no matar al animal, pero que lo inmunizase con toda seguridad. Pasteur haba encontrado la clave principal para inmunizar a los animales, la clave era dejar envejecer los cultivos, de tal modo que los animales se infectaran ligeramente y se repusieran de ello. A Pasteur le obsesionaba la idea de descubrir la vacuna de la hidrofobia, pues por aquel tiempo era la enfermedad que mataba a la mayora de los europeos. Estaba convencido de que la nica forma de descubrir la bacteria de la rabia, que provocar la rabia en todos los animales en el laboratorio y cultivarla, tiempo despus descubrieron que el virus de la rabia que penetra en las personas con la mordedura se fija en el cerebro y en la medula espinal. De acuerdo a todos los sntomas se supone que este virus ataca el sistema nervioso. Si se inyecta debajo de la piel hay la posibilidad de que se extrave en el cuerpo antes de llegar al cerebro, por lo tanto no era a los perros a quienes se debera de inyectar la vacuna de la rabia, sino a las personas enfermas, cuando una persona ha sido mordida por un perro rabioso, el virus tiene que abrirse paso desde la mordedura hasta el cerebro y mientras eso sucede hay tiempo de inyectar la dosis de 14 vacunas. La primera vacuna hecha a un humano fue el 6 de julio de 1885 al nio Meister, el cual sobrevivi.

ROBERTO KOCH.
La lucha contra la muerte.
En los aos entre 1860 y 1870, un joven Roberto Koch estudiaba medicina en la Universidad de Gotinga. El carbunco era por aquel entonces una enfermedad misteriosa que mataba vacas y ovejas. Koch examinaba la sangre de las vacas muertas por carbunco, un da al mirar por el microscopio, vio entre las diminutas clulas unas cosas extraas, que parecan bastoncitos cortos y poco numerosos, que flotaban agitados por un ligero temblor entre los glbulos sanguneos, otros hombres, Davaine y Rayer, en Francia, haban visto las mismas cosas en la sangre de ovejas muertas y haban dicho que aquellos eran bacilos, grmenes vivos, causa real del carbunco; pero no pudieron demostrarlo. Dej de estudiar animales enfermos y se dedic a los que estaban perfectamente sanos donde no haba un filamento, ni un bacilo, pero no saba si estaban vivos, crecan o se multiplicaban. Infect a los ratones de su laboratorio con la enfermedad, disec al los animales y les extrajo el hgado y los pulmones, registrando de paso todos los rincones, encontr que el bazo estaba negro y muy hinchado, casi ocupaba toda la cavidad abdominal del ratn, con un bistur limpio y bien calentado abri el bazo y puso sobre un cristal una gota del lquido negruzco que exudaba, encontr los mismos microorganismos. Intento la multiplicacin de los filamentos en algo que semejara lo ms posible a la sustancia de la cual estaba hecho el cuerpo del animal, que fuera como la materia viva. Tena que ser un buen alimento que tuviera la temperatura del cuerpo del ratn. Koch observo como los pequeos bacilos se convertan en esporas que podan transportarse de un lugar a otro y determino como era que los animales sanos eran contagiados. Pero Koch quera descubrir un procedimiento que le permitiese obtener cultivos puros de los distintos microbios. Tiempo despus se propuso descubrir el bicho que provocaba la enfermedad ms terrible de aquella poca: la tuberculosis, se puso a trabajar a partir del cadver de un obrero de 36 aos que haba muerto por tuberculosis. Aplast los tubrculos amarillentos entre dos bisturs previamente esterilizados; redujo los grnulos a pulpa finsima y con una jeringuilla los inyecto a los conejitos de Indias. Pero tena que extraer los bacilos de los cuerpos de los animales moribundos y se hacer que se multipliquen en gelatina de caldo de carne y obtener colonias, cultivarlas durante meses enteros fuera de contacto de todo ser viviente. Pero quizs esos bacilos solo se desarrollaran en un ambiente casi idntico a los de los seres humanos. As fue como desarroll un medio de cultivo de suero sanguneo. Por ltimo concluy que las personas se contagiaban de tuberculosis inhalando el polvo del aire con gotitas de esputo de los enfermos de tuberculosis y en 1883 en clera asitico invadi a Europa, cuando pareca que descubriran la causa, la peste de enfermedad par. Luego se march a Calcuta donde encontr en los intestinos de cuarenta cadveres un bacilo en forma de coma, que no hall en ningn hind sano. Consigui rpidamente cultivar el bacilo coma en gelatina de suero, y una vez que lo tuvo aprisionado en tubos, estudi sus costumbres. Descubri el bacilo como en el agua ptrida de las cisternas y lleg a la conclusin de que el clera solo poda ser contrado por el hombre al beber aguas muy contaminadas como las existentes en la India.

Koch fue el hombre que demostr que los distintos microbios son los causantes de determinadas enfermedades, el hombre a quien la tcnica de la caza de microbios debe su precisin cientfica, el hombre que actu durante el perodo heroico de la Ciencia llevndola a las ms altas cumbres. PABLO EHRLINCH. La bala mgica. La idea de Ehrlich era matar los microbios, habra que hacerlo con una bala mgica, por ello logr transformar una droga en un producto que logr salvar la vida de los hombres. Empez tiendo animales vivos, empez intentndolo con azul de metileno. Inyect un poco de azul en la vena auricular de un conejo; vio como el color se difunda por la sangre y el cuerpo del animal, tiendo misteriosamente las terminaciones nerviosas. Tena que existir una sustancia que no se fije en ninguno de los tejidos del cuerpo humano, pero que tia y mate todos los microbios que atacan al hombre. En 1901 ley los trabajos de Laveran acerca del paludismo y los tripanosomas; especialmente haba observado que los tripanosomas del mal de caderas mataban al 100% de los tripanosomas y entonces les inyect arsnico, que los alivi un poco y mato algunos tripanosomas, pero seguan muriendo al 100%; el objetivo era encontrar un colorante que salvase a todos los ratones. Se procur una buena dotacin de ratones blancos, adems de un ayudante japons, llamado Siga que se ocupase de cortarles un pedazo de la cola a los ratones y buscar tripanosomas, inyectar sangre infectada a otros ratones. Estaba Ehrlich ensayando el efecto que producan en los ratones los colorantes derivados de la benzopurpurina y los animales seguan muriendo, era necesario modificarlo introduciendo grupos sulfricos. Siga inyect este compuesto modificado a 2 ratones blancos y los tripanosomas desaparecieron de la sangre, a este colorante lo denominaron rojo tripan. Sigui inyectando rojo tripan mejoraban un poco, pero a los pocos das caan victimas de este mal. Se top con una droga llamada Atoxil en cuya constitucin entraba un anillo de Benzol, 4 tomos de hidrgeno y oxido arsnico, pero haba que modificarlo un poco. Consiguieron modificar el Atoxil, pero cuando haban conseguido exterminar a los tripanosomas transformaban en agua la sangre de los ratones o les provocaba una ictericia mortal. Ehrlich sigui ensayando hasta que dio con el compuesto 606, cuya obtencin significaba incendios y explosiones por los vapores de ter y difcil de conservar, por que a la menor traza de aire lo transformaba en veneno, era inofensivo; una sola inyeccin del 606 hacia desaparecer todos los tripanosomas de un ratn atacado del mal de caderas. Fritz Schaudinn descubri un microbio plido y con aspecto de sacacorcho y lo denomin Spirocheta pallida, a la cual relacion con el reino animal y especialmente con los tripanosomas, argumentando que estas a veces se transformaban en tripanosomas. Ehrlich pens que, siendo estas parientes de los tripanosomas tambin pereceran ante el 606. El 31 de agosto de 1909 un conejo macho encerrado tenia en la delicada piel del escroto 2 ulceras causadas por la roedura de espiroquetas.Inyectaron en la vena auricular la solucin del 606, al siguiente da estaba totalmente curado.

Cazadores de microbios Antonio Van Leevwenhoeck

Aportaciones a la Microbiologa
Realizo los primeros microscopios, descubri los primeros medios de cultivo y estableci las bases de la esterilizacin. Puso fin ala generacin espontnea, y a la fuerza vegetativa. Demostr la teora microbiana de las enfermedades infecciosas, as mismo desarrollo vacunas en 1885 al vacunar por primera vez a un ser humano de la rabia. Descubri los agentes responsables de enfermedades como la tuberculosis y el clera Creo la bala mgica o salvarsn empleada en el tratamiento de la sfilis y de la fiebre recurrente, y del neosalvarsn.

Lzaro Spallanzani

Luis Pasteur

Roberto Koch

Pablo Ehrlinch

Cuadro comparativo: Comunes Parasitologa


Es una rama de la biologa Se divide en Helmintos son organismos metazoarios de 1 mn a 12 mn con rgano de fijacin son organismos que se nutren de materias orgnicas Es una rama de la biologa Los hongos suelen reproducirse por esporas son organismos que se nutren de materias orgnicas Es una rama de la biologa Las bacterias son seres microscpicos estudiadas mediante microscopios pticos en preparaciones teidas o sin teir son organismos que se nutren de materias orgnicas

Diferenciales
estudia a los parsitos

Micologa

Se dedica al estudio de los hongos

Bacteriologa

Se dedica al estudio de las bacterias y enfermedades que stas provocan