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ElementosEditar Da Fantastipedia

Os quatro elementos tradicionais do Ocidente Os elementos so os princpios ou substncias considerados como componentes do universo fsico. A palavra deriva do latim elementum, "elemento, princpio, parte constitutiva", traduo do grego stoikheon, "componente unitrio de um todo, letra do alfabeto, princpio(s) fundamental(is) de uma arte ou cincia". ndice [mostrar] 1 Os primeiros prsocrticos 2 Pitgoras e os Eleatas 3 Empdocles 4 Anaxgoras 5 Demcrito 6 Plato

7 Aristteles 8 Hermetismo e Alquimia 9 Idade Mdia 10 Renascena 11 Tradio Esotrica Ocidental 12 A Cincia Moderna 13 Bachelard 14 Medicina e Psicologia 15 Wicca e Neopaganismo 16 A Tradio Indiana 17 Tradio chinesa 18 Tradio Budista 19 Tradio Japonesa 20 Tradio Iorub 21 Referncias editar Os primeiros pr-socrticos

Os Quatro Elementos: Fogo, de Joachim Beuckelaer (1569)

Os Quatro Elementos: Ar, de Joachim Beuckelaer (1570)

Os Quatro Elementos: gua, de Joachim Beuckelaer (1569)

Os Quatro Elementos: Terra, de Joachim Beuckelaer (1569)

Segundo Vernant, "o pensamento racional tem um registro civil: conhece-se a sua data e o seu lugar de nascimento". A criana nasceu em Mileto (cidade da Jnia, extremo oriental do mundo grego) por volta de 585 a.C., e suas primeiras palavras foram: "tudo gua". verdade que a estrutura de pensamento que serve de modelo s primeiras investigaes filosficas no era inteiramente nova. Segundo Cornford, o mesmo esquema se encontra na mitologia grega e na filosofia jnica: 1. no comeo h um estado de indistino onde nada aparece; 2. desta unidade primordial emergem, por segregao, pares de opostos, quente e frio, seco e mido, que vo diferenciar no espao quatro provncias: o cu de fogo, o ar frio, a terra seca, o mar mido; 3. os opostos unem-se e interferem, cada um triunfando por sua vez sobre os outros, segundo um ciclo indefinidamente renovado, nos fenmenos meteorolgicos, na sucesso das estaes, no nascimento e na morte de tudo o que vive, plantas, animais e homens. A novidade no estaria na estrutura da resposta, que j se encontrava nos mitos contados por Hesodo na Teogonia (e antes, ainda, em mitos egpcios e mesopotmicos) e sim em procurar explicar a dinmica da natureza no atravs de deuses com personalidades complexas, arbitrrias e misteriosas, mas sim atravs de conceitos com propriedades to simples quanto possveis: conceitos elementares. Em vez de explicar o que j complexo e misterioso atravs de algo mais misterioso ainda, acessvel apenas aos privilegiados que tiveram acesso revelao divina (de Jav ou das Musas), procurou-se explicar o misterioso em termos que, em princpio, qualquer mortal poderia compreender, discutir e criticar racionalmente. O primeiro filsofo, Tales de Mileto, procurou na gua a origem de tudo o que existe. Outros filsofos jnicos deram respostas semelhantes, mas privilegiando outros elementos: Anaximandro de Mileto, discpulo de Tales, substituiu a gua pelo peiron (que pode ser traduzido como ilimitado, indefinido). Anaxmenes de Mileto, discpulo de Anaximandro, optou pelo ar. Herclito de feso, que viveu depois destes (cerca de 500 a.C.), preferiu o fogo. Hoje, essas escolhas podem parecer arbitrrias e mesmo ridculas, primeira vista. Porque a gua em vez do fogo, ou vice-versa? Trata-se, na verdade, de uma discusso sobre as propriedades e natureza do universo. Todos concordavam que todas as transformaes e movimentos que constituem a natureza (physis) e a prpria existncia poderiam ser deduzidas das propriedades de uma substncia nica que forma todo o cosmos. Porm, no havia uma palavra para tal substncia to "neutra" quanto a atual matria.

Numa forma no to diferente, essa discusso ainda continua entre os filsofos que dizem que o principal fundamento do universo a matria (materialistas) e os que dizem que a idia (idealistas), Deus (pantestas), o Eu (empiristas), que h um nico fundamento (monistas), dois (dualistas), muitos ou infinitos (pluralistas). Para Tales (nascido na rida Fencia), a propriedade fundamental do cosmos devia ser a vida, e o fundamento desta a gua: o smen lqido e todo alimento suculento, ao passo que as coisas mortas secam. A gua pode mudar de forma, dando origens ao slido (gelo), ao gasoso (vapor) e ao prprio fogo na forma de calor biolgico assim, suas propriedades poderiam explicar toda a natureza. O primeiro filsofo era, portanto, radicalmente materialista. J Anaximandro tinha um conceito mais intelectual e abstrato da substncia primordial: ela no poderia ter as propriedades determinadas desta ou daquela matria particular, mas deveria conter todas as possibilidades em estado de indeterminao, dos quais todos os seres surgiriam pela separao dos contrrios. Era algo prximo ao que hoje chamaramos simplesmente de "matria", porm dinmica e potencialmente viva, mais como a matria dos fsicos modernos do que como a matria inerte e passiva da fsica idealista clssica. Anaxmenes voltou vida como princpio do cosmos, mas teve dela uma imagem mais "espiritual": no a gua, que lembra as funes biolgicas "inferiores", mas o ar, identificado com a alma, "que nos mantm unidos". Esprito, alma, alento, nimo, psique, so todas palavras que derivam, em ltima instncia, de termos que significaram originalmente respirao, vento, sopro. Quando algum morre, dizemos que "expirou", deu o "ltimo suspiro" e quando algum se sente particularmente vivo, teve uma "inspirao", est "animado". Assim, o fundamento da natureza no seria algo to grosseiro quanto os lquidos e mucos do corpo. Embora ainda fosse material e corporal, era tambm alma e pensamento: estava dado o primeiro passo no caminho do idealismo. Herclito, o Obscuro, teve uma imagem da natureza que poderamos chamar mais "pessimista", ou, talvez, mais realista. Para ele, o fundamento de tudo no era a vida como ser vivo, o viver relativamente tranqilo e estvel sugerido pela gua ou pelo ar, mas o processo de nascer, lutar, amar e morrer. Tranqilidade e estabilidade so prprios dos mortos. Tudo flui, ningum se banha duas vezes no mesmo rio, tudo gerado por uma luta de contrrios. O fogo (hoje diramos melhor "energia"), permanentemente em movimento, foi a melhor imagem dessa inquietao e luta csmicas que Herclito pde encontrar na natureza. No tanto pela escolha do elemento, mas sim pela substituio do ser pelo processo (dialtico, quer dizer, de luta-anttese e amor-sntese de contrrios) que esse elemento simboliza, seu pensamento foi o mais inovador desde Tales. editar Pitgoras e os Eleatas

Alegoria do Fogo no mapa-mndi de Justus Danckerts, Nova Totius Terrarum Orbis Tabula (1680)

Alegoria do Ar no mapa-mndi de Justus Danckerts, Nova Totius Terrarum Orbis Tabula (1680)

Alegoria da gua no mapa-mndi de Justus Danckerts, Nova Totius Terrarum Orbis Tabula (1680)

Alegoria da Terra no mapa-mndi de Justus Danckerts, Nova Totius Terrarum Orbis Tabula (1680) No mesmo ano em que Herclito nascia, Pitgoras estava abandonando a cidade de Samos na Jnia (onde fracassou em impor suas idias) e fundando em Crtona, na Magna Grcia (ocidente do mundo grego, no atual Sul da Itlia) uma escola de pensamento no materialista e monista, como as jnicas, mas idealista e dualista: o fundamento da natureza era, para ele, no uma substncia fsica, mas o nmero, as relaes matemticas (diramos, hoje, as "leis" da natureza), que existiriam independentemente da natureza propriamente dita, num mundo das idias. A matria existiria, mas como algo inerte e sem propriedades, s adquirindo qualidades atravs da imposio de relaes numricas pelo esprito. A imagem paradigmtica do cosmos de Pitgoras no era o ser vivo ou o processo biolgico, mas a msica, onde a matria inerte (o ar), qualidades oriundas de uma idia abstrata (a partitura) e expressas em relaes numricas (as notas musicais, definidas por uma certa freqncia de vibrao). de Pitgoras a expresso "msica das esferas", referida ordem do cosmos. Tambm se deve a Pitgoras e seus seguidores a inveno da matemtica como uma cincia dedutiva rigorosa (at ento ela era basicamente uma coleo de receitas prticas para clculos), importantssimos teoremas da geometria, e a aplicao da matemtica musica e astronomia (explicando os movimentos dos planetas, eclipses etc.). Deve-se a Pitgoras, tambm, a primeira legitimao filosfica das oposies mente/corpo, esprito/matria, razo/instinto e, por extenso, tambm homem/mulher (esta sempre mais identificada natureza, logo matria), senhor/escravo, sagrado/profano, esoterismo/exoterismo, governante/sdito, que depois seriam desenvolvidas por Plato. Pitgoras parece ter sido o primeiro filsofo a tentar criar uma sociedade utpica a partir de idias abstratas: uma comunidade filosfico-religiosa com seus discpulos, os quais procuravam viver de forma ideal e guardavam seus ensinamentos em rigoroso segredo. Entretanto, enquanto pitagricos tentaram tomar o poder em Crtona e impor suas idias, os crotonenses reagiram e Pitgoras acabou morrendo no exlio. Pitgoras no deixou escritos, pelo prprio carter esotrico de seus ensinamentos, mas pelo que restou dos textos de seu seguidor Filolau (que

vendeu na forma de livro os ensinamentos secretos em cerca de 400 a.C., pois estava na pobreza) podemos supor que ele formulou, pela primeira vez, a hiptese da pluralidade dos elementos materiais, que seriam cinco: os quatro elementos da "esfera": fogo, gua, terra, ar e o holkas da esfera ("barco de carga", aparentemente algo que envolve a esfera celeste, seja pelo movimento, seja pelo seu carter de arcabouo ou receptculo do todo). O homem se dividia em quatro princpios: crebro (inteligncia), corao (alma e sensao), umbigo (gestao) e rgos genitais (emisso do smen e criao), possivelmente associados aos quatro elementos. O crebro indica o homem; o corao, o animal; o umbigo, a planta e os rgos genitais, todos eles, pois "tudo floresce e cresce de um smen". Representantes ainda mais radicais (e monistas) do idealismo da filosofia grega na Itlia foram Parmnides e Zeno, da cidade de Elia (por isso, sua escola foi chamada eleata). Eles negaram a realidade do tempo e do movimento, reduziram a natureza, a matria e as oposies a meras iluses. Tudo que realmente existia era o Um, ser ideal, eterno, perfeito e imutvel - idia que encontra analogias modernas na concepo de tempo de Stephen Hawking, por exemplo (Uma Breve Histria do Tempo). Zeno, como Pitgoras, foi um revolucionrio fracassado, e acabou torturado e executado pelo tirano de Elia. editar Empdocles Empdocles de Agrigento (cidade grega da Siclia - 490 a 435 a.C.), originalmente um pitagrico (foi acusado por estes de trair os segredos da escola), criou e divulgou uma filosofia que pode ser considerada mais uma sntese do pensamento jnico com o sul-italiano e a primeira forma de pluralismo (e, apesar disso, uma forma de holismo) do que uma mera vulgarizao do pitagorismo. Para ele a natureza era a sntese de quatro elementos ou deuses: gua (Nstis, um eufemismo para Persfone), ar (Hera), fogo (Zeus) e terra (Hades). Sua imagem da natureza no estava numa unidade de essncia, biolgica ou espiritual: era a prpria pluralidade dos elementos que constituam a natureza - o todo - relacionando-se por duas foras que tambm eram deusas: amizade (philia - igual a Afrodite, deusa do amor) e o dio (neikos - ris, a deusa da discrdia). A amizade exogmica e mestia, tende a unir os contrrios, enquanto o dio, endogmico e racista (no limite, incestuoso), tende a separ-los e unir os semelhantes. Apesar da unidade da natureza ser, por assim dizer, fortuita, bastante real: Empdocles era vegetariano por considerar que comer carne era comer a si mesmo, pois o ser um. Essa filosofia tem em si um pouco de cada uma das precedentes (especialmente a Herclito, pela luta/amor entre os elementos), como fcil perceber, mas alm disso deve tambm mitologia. Ele expressava sua filosofia em versos, como os antigos poetas da mitologia (e tambm como Parmnides) e ao contrrio dos filsofos jnicos materialistas. Igualava os elementos a deuses e inclua entre eles a terra, reparando a injustia cometida pelos jnicos. Desprezada pelos filsofos jnicos como demasiado

grosseira, era, na mitologia grega de Hesodo, a origem de toda a natureza, na forma da deusa Gaia. Se o amor prevalecesse totalmente, o universo se tornaria um Todo indiferenciado como o Um dos eleatas; se o dio fosse vitorioso, ele se decomporia em partes inconciliveis em luta eterna, como o Fogo de Herclito. O equilbrio entre as duas grandes foras que mantem o mundo como ele . Esta concepo tem analogias na moderna teoria do caos: segundo esta, a vida precisa se manter no ponto de equilbrio entre a ordem e o caos. A ordem total levaria rigidez total e cristalina da mquina - o resultado final do amor de Empdocles; o caos total resultaria na massa informe de um gs, onde as molculas se chocam desordenadamente - o dio de Empdocles. Poderamos tambm comparar estas foras com os conceitos freudianos de eros e thanatos. editar Anaxgoras Por volta de 430 a.C floresce na Jnia uma nova gerao de filsofos materialistas. O primeiro, Anaxgoras, contra a intuio de seus predecessores: para ele no h um, quatro ou cinco elementos, mas sim uma infinidade deles: osso, carne, ouro, pedra etc., que se encontram misturados ou diludos na gua, ar, terra e fogo (que assim no seriam corpos simples). Um desses elementos, o esprito (nous), tem o papel fundamental de separar, movimentar e ordenar os demais, mas apenas uma forma sutil de matria e no algo essencialmente diferente. O esprito separou o caos original nos quatro "elementos" tradicionais e continua separando estes nos verdadeiros elementos, que ele chamou de homeomerias. Seu "esprito" comparvel ao conceito moderno de neguentropia (entropia negativa), caracterstica dos seres vivos. Comparando com a "amizade" de Empdocles, chama a ateno a ausncia de uma fora contrria: o mal no uma fora, a mera ausncia de esprito. editar Demcrito A seguir, Leucipo de Mileto e seu discpulo Demcrito, materialistas mas de posse dos conceitos abstratos desenvolvidos pelos pitagricos, do uma resposta hoje aceita questo original de Tales, o que a natureza: constituda de tomos. No apenas h infinitas substncias "simples": cada uma delas constituda de infinitas partculas invisveis e indivisveis, mais simples ainda, diferentes em forma e tamanho, que flutuam e se chocam ao acaso no espao vazio, submetidos a leis rigorosas mas no humanamente racionais (isto , sem inteno ou finalidade). As foras que os movem nada tm a ver com amor ou esprito, mas sim com peso, atrao e repulso. Quando as combinaes formadas ao acaso so harmoniosas, sobrevivem e se reproduzem, caso contrrio, desaparecem (como na teoria darwiniana da evoluo). A alma humana e os prprios deuses so feitos de tomos, particularmente sutis. Bem, mal, amor, esprito, cor, cheiro, beleza, nada disso natural (no pertencem physis), mas sim artificial ou convencional

(pertencem ao nomos), isto , dependem das caractersticas dessa disposio peculiar de tomos chamado homem e sua maneira particular de reagir - na natureza "em si" no h qualidades alm da forma e do tamanho dos tomos em movimento, nem, muito menos, valores, mas apenas quantidades. O que percebemos como qualidades so apenas efeitos do choque desses tomos e de suas formas e tamanhos peculiares com nossos rgos sensoriais, interpretados de acordo com nossas convenes. Como bem e mal so convencionais e a alma mortal, esta filosofia no d carter metafsico tica e perfeio moral: trata-se apenas de viver o melhor possvel, isto , de procurar os prazeres mais belos e elevados. Mais ou menos na mesma poca, em Atenas, centro do mundo grego, surgiram os pensadores conhecidos como sofistas. Como Demcrito, tinham as qualidades e os juzos de valor como meras convenes humanas, mas negavam que por trs dessas convenes houvesse algo mais "real", como seriam os tomos e seus movimento. Ainda mais radicalmente relativistas, para eles as percepes e opinies so tudo o que h. Refletem, de certa forma, o carter democrtico da sociedade ateniense: seu respeito s opinies e percepes pode ser descrito na melhor das hipteses como democrtico e, na pior, como populista. editar Plato Se Demcrito deu a forma definitiva ao materialismo clssico, Scrates e Plato fariam o mesmo com o idealismo clssico em Atenas. Criticando os materialistas jnicos e os sofistas atenienses, eles deram nova forma tradio iniciada pelo eleatismo e pelo pitagorismo. Uma das principais inovaes em relao ao pitagorismo a idia do Demiurgo, o deus criador que cria no s a matria como tambm a alma, no mais vista como idia abstrata mas como uma mistura peculiar de idia e matria, imortal mas no eterna (depende de um deus para cri-la e existe no tempo). O Demiurgo criou uma espcie de reflexo do mundo das idias eternas, para que estas pudessem contemplar-se a si mesmas. Essas idias no seriam apenas os nmeros e as idias lgico-matemticas, mas tambm valores como a Justia, a Verdade, a Beleza etc. e, acima de todas, o Bem, em nome do qual tudo foi criado. Como a matria em si um no-ser, pois no tem qualidades, a alma uma mistura de ser e no-ser. A principal alma a Alma do Mundo, a primeira criao do Demiurgo. Plato que introduz pela primeira vez a palavra matria (hyle), que originalmente significa madeira e, por extenso, material de construo, enfatizando, portanto, sua passividade. A palavra latina materia que usamos hoje a traduo literal de hyle. Cada ser humano tem quatro almas: a alma intelectiva, que reside na cabea; a alma irascvel, guerreira, que reside no peito; a alma vegetativa, da nutrio, que est na parte do ventre acima do umbigo; e a alma sexual, no baixo ventre. Apenas a primeira imortal e foi criada pelo Demiurgo: as

demais, assim como o corpo, foram criadas por deuses menores a ele subordinados. De cima para baixo, so progressivamente mais rebeldes razo - a ira mais ou menos controlvel, os apetites a muito custo e o sexo de forma alguma - e contm uma proporo menor de ser (idia) e maior de no-ser (matria). Das quatro virtudes tradicionais dos gregos, a sabedoria pertence alma intelectiva e a coragem alma irascvel. As outras duas almas no tm virtudes prprias: a virtude da temperana simplesmente a harmonia geral das almas e justia que cada uma exera seu papel prprio (que as inferiores obedeam). Estas almas, referidas ao indivduo humano, tm seu correspondente exato no Estado (Polis) na forma de classes sociais: sbios ou filsofos (alma intelectiva), guerreiros (alma irascvel), proprietrios (alma vegetativa), e escravos (alma sexual). A decadncia do Estado, assim como a do indivduo, acontece quando o poder passa de uma alma/classe superior a uma inferior. De cima para baixo sucedem-se a aristocracia (governo de filsofos, a polis ideal de Plato), timocracia (governo de guerreiros, Esparta), oligarquia (governo de ricos), democracia (governo desordenado de todas as classes misturadas, como Plato v Atenas) e tirania (governo "populista" de um povo de escravos) na escala do Estado e, na escala do indivduo, o pensador amante da sabedoria (philosophos), o ambicioso amante das honras (philotimos), o avarento amante do dinheiro (philokhrematos), o libertino amante da igualdade de todos os prazeres e da liberdade (phileleutheros) e o pervertido amante do prazer sexual, escravizado pelo tirnico Eros (philerastes). O homem democrtico uma espcie de "caos" onde se misturam os quatro elementos, os demais so todos governados por um elemento, mais alto ou mais baixo.

Os cinco slidos platnicos e os elementos correspondentes A matria ganha algum grau de ser ao lhe ser imposta uma forma (idia). Como h apenas cinco slidos perfeitos (isto , figuras geomtricas

tridimensionais com todas as faces iguais), pode haver, no mximo, cinco elementos: ao tetraedro (4 faces), forma mais simples e "pura", corresponde o fogo; ao octaedro (8 faces), o ar; ao icosaedro (20 faces), a gua; ao cubo (6 faces), o mais difcil de mover, a terra. Restou o dodecaedro (12 faces): inicialmente, no foi associado a um elemento, mas ao "Todo". O ter aparece como elemento apenas no Epinomis, possivelmente o ltimo escrito de Plato, que tambm trata dos gnios dos elementos. At ento era considerado como uma forma de ar. H trs formas de fogo (chama, luz e brasas), duas de ar (ter e nvoa), duas de gua (lqida e slida) e uma de terra. Vale notar que os metais eram considerados uma forma do elemento gua, pois se tornam lqidos ao serem aquecidos. O mercrio, assim, era visto como o metal por excelncia, o mais puro ou primitivo de todos. Como o tetraedro, o octaedro e o icosaedro tm todos faces triangulares, as partculas de fogo podem transformar-se em gua e ar e vice-versa por recombinao de faces (mas a terra, de faces quadradas, e o quinto elemento, de faces pentagonais, teriam que ser imunes a transformaes em outros elementos). Os nmeros dos elementos so 1 (fogo), 2 (ar), 3 (gua) e 4 (terra). Em termos da teoria dos elementos, a caracterstica de Plato est principalmente na forma como ele os hierarquiza. Se, para Empdocles eles eram iguais em valor, agora formam uma escada que vai do instinto grosseiro ao esprito puro. Essa escada de quatro ou cinco degraus se repete em tudo: elementos, indivduo, Estado, formas de conhecimento e deuses. No campo dos seres em geral e do conhecimento, temos no alto a idia do Bem, foco de tudo. De cima para baixo, teramos primeiro as idias puras (noeta superiores), conhecidas pelo intelecto ou razo intuitiva (noesis); depois as construes matemticas ou cientficas (noeta inferiores), conhecidos atravs do entendimento ou razo discursiva (dianoia); em terceiro lugar os seres materiais (zoa), conhecidos atravs da crena ou senso comum (pistis); e finalmente as imagens, sombras ou reflexos (eikones), conhecidos atravs da imaginao (eikasia). No campo dos deuses e seres sobrenaturais, temos no alto de tudo os deuses astrais, feitos de fogo, correspondentes ao cu e aos sete planetas. Em seguida, de cima para baixo, os gnios (daimones) de ter, os gnios de ar, os gnios de gua e, finalmente, os seres terrestres (homens e animais). A funo dos gnios preencher o abismo entre deuses e homens e permitir a comunicao entre os extremos (analogamente aos anjos cristos). editar Aristteles

Os quatro elementos sublunares e suas quatro qualidades, segundo Aristteles O maior rival de Plato veio a ser o mais brilhante de seus discpulos: Aristteles, um jnico educado em Atenas. Preocupado em conciliar o rigor lgico-matemtico do platonismo com os conhecimentos fsicos dos jnicos (e suas prprias pesquisas em biologia, da qual foi o pioneiro), ele modificou radicalmente a teoria das idias de Plato: para Aristteles, as idias no existem num mundo a parte, mas neste mesmo, enquanto formas que movem, moldam e regem os seres materiais. As qualidades, para ele, so reais, embora no possam existir sem uma substncia (ou seja, matria com uma forma) que as apresente. Forma no deve ser entendida, nesse contexto, como figura (no sentido em que falamos de forma redonda ou quadrada), mas como a fora, lei ou princpio que molda um corpo e seus movimentos. A alma no existe independentemente do corpo (com uma exceo do "intelecto ativo", adiante mencionado), a forma que move o corpo humano; Deus no o criador, mas apenas a forma que move o universo ou, mais precisamente, o motor do cu e, atravs deste, dos planetas e do Sol, cujos ciclos, por sua vez, aquecem e esfriam a Terra, assim provocando os movimentos de todos os seus seres. O universo no foi criado, eterno e seus ciclos se repetiro por toda a eternidade. Eternas so tambm as espcies de seres vivos, embora os indivduos no o sejam.

Nessa filosofia, os elementos so as formas fundamentais da matria noviva e tm por funo explicar dois tipos de movimento: o movimento local (movimento propriamente dito, locomoo) e a alterao ou movimento qualitativo (vaporizao, aquecimento, resfriamento, ressecamento).

A disposio dos elementos no universo, segundo Aristteles Para Aristteles, h apenas trs tipos de movimento local natural: centrpeto (rumo ao centro da Terra), centrfugo (rumo ao alto) e circular. O movimento circular a caracterstica da forma do ter, que ademais tem a propriedade de ser o nico elemento incorruptvel - isto , no se transforma em nenhum outro - e de ser o elemento que constitui o cu e os corpos celestes (que, em Plato, eram de fogo). O movimento centrfugo o do fogo e do ar, considerados leves; o centrpeto o da gua e da terra, considerados pesados. Cada um dos elementos tende, por sua forma, a se mover para uma esfera que seu lugar natural: assim, abaixo da esfera de ter, haveria uma esfera de fogo (que d origem aos cometas), uma esfera de ar (atmosfera), uma esfera de gua (hidrosfera) e uma esfera de terra (a Terra) - quanto mais pesado, mais inferior o elemento. Todos os outros movimentos locais so violentos ou forados, isto , so contrrios tendncia natural da matria no-viva e provocados por outros tipos de formas isto , por Deus ou pelas almas dos seres vivos. Alm do peso ou leveza, os quatro "elementos" inferiores tm, cada um, mais duas qualidades que Aristteles chama de os verdadeiros elementos, j que fogo, gua etc. so compostos destas qualidades mais a matriaprima, que no tem qualidades. Assim fogo = matria-prima + calor + secura, ar = matria-prima + calor + umidade, gua = matria-prima + frio + umidade e terra = matria-prima + frio + secura. Um elemento se transforma em outro quando uma das qualidades se transforma na oposta , devido, por exemplo, ao calor do Sol. Ao contrrio do que acontece em Plato, inferioridade e superioridade no tm aqui um significado "moral", mas simplesmente fsico - um elemento no melhor, nem mais real que outro. Porm, Aristteles reconhece uma hierarquia "moral" ou "escada do ser" relativa vida e s almas: todos os

elementos esto iguais e no degrau mais baixo porque no tem alma, ou vida; logo acima vm os vegetais, que s tm alma nutritiva (ou vegetativa); depois os animais, que tm alma nutritiva e sensitiva (ou apetitiva); depois os homens, que tm alma nutritiva, sensitiva e intelectiva. Os quatro elementos (ou suas quatro qualidades) e as trs almas fazem sete formas que constituem o ser humano e todo o mundo sublunar nmero que, por isso (e por coincidir com o nmero de planetas ento conhecidos e com o nmero de notas da msica ocidental), tornou-se particularmente importante para o misticismo e a magia ocidentais, embora no fosse de importncia especial para os pitagricos nem para os cabalistas (que davam mais importncia ao dez). A alma intelectiva do homem tem uma caracterstica especial: ela contm em si um "intelecto ativo" divino, o esprito ou mente (nous), o poder de pensar, que imortal e independente do corpo individual. Entretanto, isso no significa imortalidade pessoal, pois a individualidade est contida no "intelecto passivo", que inclui a imaginao, o pensamento discursivo e a memria, que morre com o corpo. Trata-se de uma imortalidade impessoal e abstrata, mas que d ao homem uma participao especial na ordem csmica. Ao contrrio das demais espcies, ele no imortal apenas pela propagao fsica de sua forma nos descendentes, mas tambm atravs da permanncia de sua essncia enquanto mente humana coletiva. editar Hermetismo e Alquimia Cinco sculos depois de Plato, j sentindo a necessidade de competir com o cristianismo ascendente, os filsofos pagos de Alexandria tentam sintetizar sua doutrina num corpo sistemtico, expresso numa srie de obras escritas entre 100 e 300 d.C. Estes filsofos de uma poca de decadncia intelectual estavam convencidos que tudo que era antigo era puro e santo e que os mais antigos pensadores viviam mais perto dos deuses do que seus sucessores. Por isso, para dar maior autoridade a seus escritos, os atriburam a Thot, deus egpcio que os gregos identificaram, sincreticamente, com seu prprio deus Hermes, o Trismegisto (trs vezes grande), concebido como uma pessoa real, um sacerdote egpcio que teria vivido numa antiguidade remota, muito anterior idade de ouro da Grcia clssica. Assim, estas obras e sua filosofia sero conhecidas como hermticas. Esta filosofia era a sntese das escolas mais populares de seu tempo - o platonismo e o estoicismo - como influncias do misticismo oriental e buscava cultivar a intuio (nous), mais do que a razo, para alcanar o conhecimento das coisas divinas e do significado do mundo. Em torno dela, se desenvolveram as que viriam a ser as principais tradies esotricas do Ocidente: a astrologia, a alquimia, a magia, a numerologia. Sua influncia foi considervel, mesmo na cultura popular: a astrologia de Alexandria que dar ao Imprio Romano os nomes, at ento inexistentes, dos dias da semana (dias do Sol, da Lua, de Mercrio etc.) que prevalecero em quase

todas as lnguas da Europa apesar dos esforos da Igreja Crist para erradic-los (a exceo , justamente, o Portugus). A vitria do cristianismo, que consegue cooptar os prprios imperadores romanos a partir de 300 d.C., leva crescente represso da filosofia pag hermtica e mesmo sua verso cristianizada, conhecida como gnstica. Seus santurios em Alexandria e nas reas mais diretamente submetidas ao poder imperial so destrudos. Porm, a tradio sobrevive em pontos mais isolados do Oriente Mdio (como a cidade mesopotmica de Harran) at mesmo queda do prprio Imprio Romano e ascenso da religio islmica e do imprio rabe. editar Idade Mdia

Os Cinco Grandes Elementos em Sphra Mundi de Orantius Fineus (1542) Os rabes, principalmente a partir de Harran, recuperam a filosofia grega, assim como a magia, a astrologia e a alquimia de origem hermtica, ao mesmo tempo que suas conquistas os colocam em contato com as civilizaes indiana e chinesa. Sua civilizao recolhe todas estas influncias e as difunde pelo vasto mundo islmico, tornando-se a mais brilhante e inovadora da Idade Mdia. Um dos seus centros mais brilhantes ser AlAndalus, isto , a Pennsula Ibrica conquistada pelos exrcitos rabes em 711 e onde se funda o emirado (depois califado) de Crdoba. A Pennsula Ibrica se torna uma rica e dinmica sociedade multicultural e multi-racial, a mais brilhante da Europa. Sob os emires omadas, convivem pacificamente sefaraditas (judeus espanhis), morabes (cristos integrados na civilizao rabe) e muulmanos de trs raas: rabes vindos da Sria, berberes da frica do Norte e os latinos convertidos ao Isl, conhecidos como muladis.

Sob o domnio rabe, so introduzidas na Europa a cana-de-acar, o algodo, o arroz e as frutas ctricas; cria-se uma marinha mercante; explorase a minerao do ouro, mercrio, ferro e cobre; surgem manufaturas txteis e metalrgicas, vidrarias, fbricas de papel e produtos de couro, colocando Al-Andalus muito frente da Europa crist e num nvel de desenvolvimento superior ao do Imprio Romano em seu apogeu. Surge a primeira escola de medicina da Europa, alm de escolas de direito, filosofia, astronomia e matemtica. Mesmo na sua fase de decadncia poltica, j no sculo XII, o Al-Andalus ou Andaluzia sob o domnio dos almadas ainda um grande centro cultural, famoso pela poesia, msica e filosofia. Entre os filsofos, destaca-se Averres (Ibn Rush) de Crdoba, que recupera a filosofia aristotlica, sustenta a independncia do pensamento frente aos dogmas religiosos e estuda o homem como membro do reino animal. Seu rigor lgico e cientfico ter um enorme impacto na Europa e encontrar numerosos seguidores entre os cristos interessados nas questes filosficas. Os prprios telogos cristos, para no se sentirem refutados pela brilhante racionalidade "muulmana", sero obrigados a tambm estudar Aristteles para concililo com os dogmas cristos. Graas aos trabalhos de Toms de Aquino e apesar da resistncia dos tradicionalistas, pouco a pouco o racionalismo aristotlico se torna um complemento indispensvel da tradio como fundamento da f e do pensamento em todo o Ocidente. Seu contemporneo, o andaluz Moiss Maimnides, tambm estuda a filosofia grega e cria os fundamentos do racionalismo judeu. Outros aspectos da cultura, cincia e matemtica andaluzes se difundem pela Europa, inclusive os conhecimentos astronmico-astrolgicos (at hoje, a maioria das estrelas tem nomes rabes) e o conhecimento dos algarismos arbicos e do zero, dos algoritmos, da lgebra, do xadrez, do jogo de cartas, da alquimia (inclusive o uso do alambique e a produo do lcool) e da plvora. Junto com o aristotelismo e com uma vasta gama de conhecimentos prticos e cientficos, difunde-se tambm a antiga tradio hermtica: o primeiro tratado hermtico a se difundir no Ocidente e inspirar os magos da Renascena italiana, o Picatrix, foi um escrito rabe supostamente traduzido para o espanhol por ordem de Afonso, o Sbio. Pelo mesmo caminho, retornaram Europa as idias de Demcrito e Pitgoras, incluindo o atomismo e o heliocentrismo. Isto representou um imensa mudana de perspectiva para a cultura crist ocidental, onde desde a cristianizao do Imprio Romano at cerca do ano 1000, as preocupaes com a matria haviam sido deixadas completamente margem de qualquer filosofia sria e a natureza s interessava enquanto alegoria do plano cristo da salvao. Os primeiros cristos se dividiram entre os que eram adeptos de um platonismo cristianizado (Santo Agostinho, ou mesmo o prprio So Paulo, entre outros), e os que eram partidrios radicais da f, contrrios a qualquer

forma de pensamento racional como mera presuno humana (bemaventurados os pobres de esprito...). Porm, estes no prevaleceram e assim o mais idealista dos grandes filsofos gregos, Plato, foi aceito como precursor do cristianismo (e at mesmo como divinamente inspirado por alguns dos primeiros Padres da Igreja). Aristteles, que no acreditava num Deus criador nem na imortalidade pessoal, foi banido do horizonte cristo at meados da Idade Mdia e sua reintroduo representou uma enorme abertura para o pensamento ocidental. Ao contrrio de Plato, que desprezava as cincias e as artes quando no se relacionavam com a busca da perfeio tica, Aristteles tinha um campo de interesses vastssimo, que abrangia a biologia, a medicina, a meteorologia, a astronomia, a lgica, a retrica e a esttica, a poltica, a metafsica, as matemticas e a astronomia, reunidos num corpo de conhecimentos coerente e com explicaes que satisfaziam o senso comum. Ele era a enciclopdia de seu tempo e sua redescoberta foi um passo decisivo na preparao do Renascimento. Demcrito, que no acreditava em um Deus supremo nem em imortalidade de espcie alguma, permaneceu inconcilivel com o cristianismo e s pde voltar a exercer influncia no Ocidente cristo atravs de correntes subterrneas e herticas. Sua influncia, ainda grande no perodo romano atravs de seus sucessores Epicuro e Luciano, foi totalmente banida pelo cristianismo e toda a sua vasta obra (tica, fsica, matemtica, astronomia, meteorologia, literatura, e mesmo assuntos to tcnicos como a medicina, a agricultura e a luta com armas pesadas), foi perdida, exceto uns poucos fragmentos. Com sua recuperao atravs dos rabes, Demcrito tornou-se uma espcie de "padroeiro" dos materialistas e, em particular, dos magos e alquimistas da idade mdia, que muitas vezes atriburam a ele seus prprios escritos (sua "desforra" viria apenas em 1808, quando Dalton mostrou que os elementos qumicos so constitudos de tomos). Um exemplo de sntese dos pensamentos platnico, aristotlico, cristo e mesmo democritiano foi o filsofo catalo Ramon Llull. Para ele, a tradicional correspondncia astros-alma aceita pelos astrlogos deve ser expandida para incluir todos os seres: a essncia de um mineral tem correspondente numa espcie de planta, num animal, na alma humana e num astro. A escada de Llull tem nove degraus: instrumentativa (instrumentos feitos pelo homem); elementativa (os elementos); vegetativa (vegetais); sensitiva (animais); imaginativa (produtos da imaginao); homo (homem); caelum (cus e planetas); angelus (anjos); e Deus. Toda ela est interligada, e a base dessa interligao est justamente em que a quintaessncia no constitui apenas os cus, mas tambm a terra e os quatro elementos, estando contida nos seres do mundo na forma de "esprito". A sua quinta-essncia mais semelhante alma tal como imaginada por Demcrito do que ao ter de Aristteles, com o detalhe de que agora tambm os minerais (principalmente os cristais) so vistos como uma forma de vida, ou de quase-vida. Essa teoria influenciou muito a alquimia, pois

permite explicar como processos alqumicos podem afetar a alma humana, da mesma forma que os astrlogos acreditam que os astros o fazem. Os alquimistas procuraram mesmo isolar fisicamente a "essncia" de certos minerais e plantas, geralmente com a ajuda de lcool. editar Renascena O perodo da Renascena, porm, caracterizou-se por uma retomada do interesse pela matemtica e por um maior interesse pela Antiguidade em geral. Por isso, o aristotelismo acabou se tornando uma fora reacionria. Havia se transformado na ortodoxia da filosofia e da teologia catlicas e seus partidrios desconfiavam das idias que estavam surgindo e que agora eram realmente novas, no simplesmente recuperadas da Antiguidade. Por isso, alguns dos maiores inovadores da Renascena (como Bruno e Galileu) e os pensadores protestantes procuraram inspirao no ainda mais arcaico Plato para respaldar-se filosoficamente com seu rigor lgico-matemtico frente Igreja, agora "aristotlica". Galileu, por exemplo, disse que "a matemtica foi o alfabeto com que Deus escreveu o Universo", frase que poderia ser de Plato ou at de Pitgoras, mas a verdadeira originalidade de seu pensamento no estava a e sim no seu uso dos sentidos e de instrumentos tcnicos em experincias e observaes que Plato nunca aceitaria nem compreenderia. Deve-se a Galileu a ltima variante filosfico-cientfica da teoria clssica dos cinco elementos. Ele props que a matria fosse constituda de partculas de diferentes formas flutuando no vazio (como em Demcrito), mas essas formas seriam apenas cinco (como em Plato), cada uma correspondendo a um elemento e a um rgo do sentido: partculas slidas ao tato, gneas ao olfato, lquidas ao paladar, areas audio e a luz viso. Como em Demcrito, as propriedades dessas partculas seriam apenas tamanho, figura, nmero e movimento: o restante seria apenas um efeito secundrio dos sentidos humanos. editar Tradio Esotrica Ocidental A maior parte da tradio esotrica do ocidente se formou na segunda parte da Idade Mdia e tomou sua forma atual no comeo da Idade Moderna, mas suas razes esto na filosofia grega (e nas mitologias egpcia e babilnica, que a influenciaram). Inclumos aqui a astrologia, a alquimia, a magia, a numerologia, a cartomancia e a maonaria; mas no o espiritismo e a teosofia, que se formaram bem mais recentemente a partir de uma conjuno do esoterismo ocidental com a tradio indiana e a cincia do sculo XIX. A astrologia mais conhecida adaptao do conceito dos quatro elementos. Os doze signos do zodaco, na forma atual, nada mais so do que a combinao dos quatro elementos com trs qualidades, estas chamadas cardinal, fixa e mutvel. Os signos de fogo e ar so chamados masculinos; os de terra e gua, femininos.

Elemen Fogo to Cardina ries l Fixo Leo

Terra

Ar

gua

Capricr Libra nio Touro

Cncer

Aquri Escorpi o o Gme Peixes os

Mutvel

Sagitr Virgem io

Na astrologia, o fogo associado principalmente vontade e autoafirmao; o ar, inteligncia e ao raciocnio abstrato; a gua, emoo; e a terra, aos sentidos e ao raciocnio prtico - ou resumindo, o tradicional provrbio ocultista: querer, saber, ousar e calar. Em relao tradio platnica, uma concepo menos hierrquica: a terra no simples matria inerte, mas tambm raciocnio prtico; a gua no mero apetite, mas emoo e fantasia. Outras associaes comuns na astrologia so: Note-se que os apetrechos habituais dos mgicos so semelhantes aos naipes e tambm relacionados aos elementos: vara, cajado ou cetro (fogo), espada (ar), clice (gua) e disco, bandeja ou tabuleiro (terra). As cores usualmente associadas aos elementos pela magia e pela alquimia so vermelho (fogo), amarelo (ar), verde (gua) e azul (terra).

Elemento Idade

Fogo Juventude

Terra

Ar

gua

Maturidad Infncia Velhice e Outono Oeste Primave Inverno ra Leste Norte

Estao Direo

Vero Sul

Temperame Colrico nto Humor Planeta Blis amarela Marte

Melancli Sangn Fleumtic co eo o Blis negra Saturno Sangue Linfa Jpiter Vnus

Cor Animal

Vermelho Preto Leo Touro

Azul

Verde

Homem guia

Os elementos, ilustrao na Philosophia reformata do alquimista Johann Daniel Mylius (1622) - da esquerda para a direita, terra, gua, ar e fogo. A associao com "animais" faz parte tanto da tradio astrolgica quanto da crist. Os quatro animais so os quatro signos "fixos" (guia est por Escorpio - da a associao com a gua - e Homem por Aqurio) e tambm os quatro evangelistas: Homem Mateus (que trata de Cristo como homem), Leo Marcos (que o trata como Rei), Touro Lucas (que o trata como vtima sacrificial) e guia Joo (o mais mstico e inspirado). Estas so tambm as quatro partes da Esfinge (cabea humana, asas de guia, peito de leo e traseiro de touro). H tambm uma associao destes animais e elementos com os anjos: leo/fogo - Miguel, homem(s vezes, drago)/ar - Rafael, guia/gua - Gabriel e touro/terra - Uriel. A cartomancia, ou mais precisamente o Tar, adota uma concepo dos elementos mais prxima da platnica e da aristotlica. O Tar procura ser um modelo do mundo, onde os Arcanos Maiores representam os cus (o ter) e os menores a terra e a sociedade. Paus fogo (viagens, empreendimentos); Espadas, ar (conflitos); Copas, gua (amores) e Ouros, terra (dinheiro). O fogo recupera o papel de comando que tinha em Plato (Paus , originalmente, o cetro real), ar est ligado "alma irascvel" e classe guerreira; mas se gua a "alma sexual" (e ligada classe sacerdotal, simbolizada pelo clice da missa) e terra a "alma vegetativa" ou nutritiva (ligada classe burguesa, representando o povo comum) sua hierarquia foi invertida.

Os medievais, dada a tradio cavalheiresca, tinham uma opinio mais elevada do amor sexual romntico que Plato, considerando-o sublime e quase divino. Na alquimia, j vimos que, desde Llull, aos quatro elementos se acrescenta um quinto, ou quinta-essncia, que permite reunir os demais num nico corpo mineral, vegetal, animal ou humano. Um dos ltimos grandes alquimistas, Paracelso, sobrepe a essa teoria outra que admitia trs princpios ainda mais fundamentais: enxofre, mercrio e sal. Os alquimistas sempre consideraram o mercrio a matriz feminina, emocional e lunar dos metais, que produziria os demais por ao do enxofre, fora de vontade bruta, masculina e solar. Paracelso incluiu o sal como princpio slido, prtico-racional e saturnino que em sntese com o enxofre, geraria o mercrio. Uma sucesso de processos de tese, anttese e sntese a partir do enxofre e mercrio geraria todas as substncias e, finalmente, a pedra filosofal. Os alquimistas diziam que h homens terrestres (camponeses e mineiros), aquticos (marinheiros e pescadores), areos (acrobatas e comediantes) e gneos (ferreiros e ciclopes). Uma inovao de Paracelso foi a introduo dos elementais, isto , seres espirituais associados aos quatro elementos, que podiam ser manipulados pelos magos e alquimistas: gnomos (terra), ondinas (gua), silfos (ar) e salamandras (fogo). Essa idia deve ter alguma relao com os gnios de Plato e as ninfas da mitologia grega, mas a concepo mais comum desses seres os aproxima da mitologia nrdica: os anes ou "elfos escuros", que nesses mitos viviam nas entranhas da Terra como vermes na carne e fabricavam artefatos mgicos so os gnomos; as sereias nrdicas (nixes) so as ondinas; e os elfos da luz, espritos dos ventos, so os silfos. Quando s salamandras, seu nome se refere a seres reais, pequenos anfbios com forma de lagartixa que se acreditava poderem viver no fogo (o amianto, importado do Oriente e de origem desconhecida para os europeus, era considerado a pele da salamandra). Na maonaria, os elementos representam principalmente etapas da iniciao: o aprendiz comea por sair da terra (vida material), passa pelo ar (filosofia), pela gua (religio) e chega ao fogo (iniciao), o que representado no ritual de iniciao manica (vide A Flauta Mgica, de Mozart). Porm, a iniciao sufi (seita islmica) segue um caminho quase contrrio: comea pelo ar (vida material ilusria e irreal), depois fogo (combusto das imagens dessa realidade ilusria), gua (realidade divina, fluida e imprecisa), e terra (a divindade, o nico fundamento realmente slido). editar A Cincia Moderna

Tabela Peridica com 118 elementos Em seguida, Robert Boyle formulou a teoria qumica dos elementos (aperfeioada, bem depois, pela descoberta dos tomos), e a teoria clssica deixou de ter lugar na cincia, embora grande parte da qumica moderna girar em torno de quatro ou cinco elementos fundamentais. Embora a qumica conhea hoje 117 elementos (29 dos quais artificiais), a maior parte dos compostos da qumica orgnica, a mais fundamental para a biologia e a economia, so formados de quatro elementos: carbono (slido, associado terra), hidrognio (componente da gua), nitrognio (principal componente do ar) e oxignio (responsvel pela combusto, ou fogo). Existem, tambm, quatro estados da matria: slido, lqido, gasoso e plasma. Num nvel ainda mais fundamental, o das partculas subatmicas (que so o correspondente moderno dos tomos de Demcrito), todas as formas "normais" de matria so constitudas de quatro partculas: quark up, quark down, eltron e neutrino; e todas as formas de energia so constitudas por quatro foras fundamentais: gravidade, eletromagnetismo, fora nuclear fraca e fora nuclear forte. editar Bachelard

Alegoria dos Quatro Elementos, de Mark Ryden (2006) Os elementos clssicos encontraram, porm, um lugar fora da cincia mas dentro da filosofia moderna, com o fenomenologista Gaston Bachelard, nos seus estudos sobre a poesia e a imaginao: A Psicanlise do Fogo; A gua e os Sonhos [Rves, "Sonhos" propriamente ditos] - ensaio sobre a imaginao da matria, O Ar e os Sonhos [Songes, "Devaneios"] - ensaio sobre a imaginao do movimento; A Terra e os Devaneios da Vontade: ensaio sobre a imaginao das foras; A Terra e os Devaneios do Repouso: ensaio sobre as imagens da intimidade. Para Bachelard, h uma lei das quatro imaginaes materiais que atribui necessariamente a uma imaginao criadora um dos quatro elementos, no imaginados em sua inrcia mas em seu dinamismo especial: a terra riqueza e peso; a gua, brandura e repouso; o fogo, desejo e amor; o ar, liberdade e movimento Na inspirao ou na criao literria, nenhuma imagem pode receber os quatro elementos, porque semelhante acmulo seria insuportvel: as verdadeiras imagens so formadas de um ou da conjuno de dois elementos. Os elementos so os hormnios da imaginao. editar Medicina e Psicologia

Os Quatro Humores: Melanclico (superior esquerdo), Colrico (superior direito), Sangneo (inferior esquerdo) e Fleumtico (inferior direito) A teoria clssica dos temperamentos foi formulada pelos mdicos gregos contemporneos de Plato e Aristteles, igualmente fascinados pela teoria dos quatro elementos. Hipcrates, pai da medicina antiga, afirmou que havia quatro temperamentos bsicos do ser humano, devidos predominncia de um dos quatro humores (diramos hoje hormnios) que controlavam o corpo humano: sangneo, devido ao sangue; bilioso ou colrico, devido blis amarela; fleumtico ou linftico, devido fleuma ou pituita (isto , os mucos e lquidos incolores como a linfa); melanclico ou nervoso, devido blis negra (humor aparentemente imaginrio). O mdico precisa ser capaz de reconhecer o temperamento predominante de seu paciente, pois toda doena se deve ao desequilbrio dos humores e toda cura deve ser no sentido de restabelecer o equilbrio; assim, o tratamento recomendvel para um paciente colrico pode ser o contrrio do que se deve dar a um melanclico, ainda que seus sintomas sejam os mesmos. Essa concepo de desequilbrio anloga que hoje se encontra em muitas medicinas alternativas, como a homeopatia, a macrobitica e a medicina antroposfica, embora seus "elementos" possam no ser os mesmos. As caractersticas dos temperamentos so tradicionalmente associadas aos quatro elementos, apesar de no coincidirem exatamente com a viso que deles tinham os filsofos jnicos. O sangneo vivaz, alegre, controlado - o ar; o colrico vigoroso, inquieto, briguento - o fogo; o fleumtico calmo, lento, meticuloso - a gua; o melanclico triste, egocntrico, imaginativo -

a terra. A hierarquia menos clara que em Plato e o ideal mais "democrtico" - equilbrio, no domnio absoluto do elemento superior. A partir do sculo XVII, a compreenso da fisiologia se aperfeioou e a teoria clssica dos temperamentos tornou-se demasiado simplista para as necessidades da medicina. Entretanto, a maioria das tentativas dos endocrinlogos, mdicos constitucionalistas e psiclogos para classificar seus pacientes acaba por recair em algo prximo ao esquema hipocrtico. Gustav Jung, por exemplo, v quatro funes fundamentais na psique humana e classifica os caracteres humanos de acordo com a predominncia de uma delas. O tipo perceptivo, ligado ao aspecto sensorial; o sentimental, ligado emoo e moralidade; o pensativo e o intuitivo. Isto est bem perto da concepo neoplatnica e medieval: terra = sentidos; gua = imaginao; ar = razo (pensamento discursivo) e fogo = intelecto (intuio), embora Jung, como os hipocrticos e ao contrrio dos neoplatnicos, coloque o "ar" no plano mais elevado, acima do fogo. Jung ainda distingue, para cada funo, o tipo extrovertido e introvertido, e associa, em cada pessoa, uma funo secundria, "auxiliar" da funo principal, chegando a um total de 16 temperamentos. editar Wicca e Neopaganismo

Os cinco elementos em uma concepo ocultista moderna

O Pentagrama dos cinco elementos na Wicca Em muitos cultos neopagos, inclusive a Wicca, as representaes dos elementos so usadas em rituais que invocam as foras da natureza. Geralmente supe-se a existncia de cinco elementos, representados por um pentagrama no qual podem ser dispostos: fogo, gua, terra, ar e esprito (s vezes substitudo por "relmpago", "vida" ou "ter"). As seguintes associaes so tpicas: Elemen Ar to Fogo gua Terra Esprito Centro e circunfernci a Alm do tempo

Direo Leste

Sul

Oeste

Norte

Hora

Amanhecer Meio-dia Crepsculo Vermelh o, Azul, dourado verde, azulado, carmim, cinza laranja

Meianoite

Cor

Branco, amarelo vivo, brancoazulado

Preto, Transparent marrom, e, branco, verde preto

Sentido Olfato

Viso

Paladar

Tato

Audio

editar A Tradio Indiana

Smbolos dos cinco tattvas: da esquerda para a direita, Terra, Ar, gua, Fogo e Akasha

Os sete chakras e suas representaes tradicionais

Esquema indiano das trs gunas materiais e purusha (o esprito)

A tradio indiana dos elementos muito semelhante grega e possivelmente foi influenciada por ela, pois gregos e indianos estiveram em contato direto desde que Alexandre (discpulo de Aristteles) conquistou o Imprio Persa, incluindo o vale do Indo, iniciando um perodo de quase trezentos anos de domnio parcial da ndia por gregos. A filosofia indiana (escola Yoga) reconhece cinco elementos (tattvas, "realidades"), mas d ao quinto elemento o nome de akasha (espao, vazio), no lugar do ter dos gregos. Ao contrrio dos gregos, os indianos no tinham dificuldade para imaginar o vazio e foram os inventores do zero. Uma peculiaridade do pensamento indiano que, ao contrrio dos gregos pr-socrticos, que pensavam atravs de imagens; e dos filsofos modernos, que pensam atravs de palavras; os iogues indianos pensam atravs de sensaes fisiolgicas e emoes. Assim, os elementos surgem com maior importncia no na especulao sobre a natureza em geral, mas na ioga, onde representam os cinco chakras inferiores: basal (terra), sacro (gua), solar (fogo), cardaco (ar) e da garganta (akasha). O sexto, frontal, corresponde no a um elemento material, mas ao pensamento consciente cognitivo (buddhi - comparvel ao intelecto passivo de Aristteles) e o stimo, coronrio, ao esprito ou essncia da vida (atma - comparvel ao intelecto ativo). A cada um correspondem diversos smbolos.

Elemen Chakra to Atma

Cor

Lugar

Smbolo

Nmer Sentido o 1000 conscinci a pensamen to audio

Sahasrara todas

alto

Buddhi Ajna

celeste testa

Akasha Visuddha

violeta

gargan elipse ta

16

Ar

Anahata

dourad cora crculo o o

12

tato

Fogo

Manipura

vermel umbig tringul 10 ho o o 6

viso

gua

Svadhisth genitai meiabranco ana s lua Muladhara amarel nus o

paladar

Terra

quadra 4 do

olfato

A terra (elefante) ainda smbolo de firmeza, base e solidez; a gua (crocodilo), de prazer sensorial; o fogo (carneiro ou cabra), de alegria e prazer sexual; o ar (antlope ou cora), de relacionamento e simpatia. Ao lado dos cinco elementos, existe tambm outra tradio indiana (escola Sankhya - do dualismo esprito/matria) a doutrina das trs qualidades ou princpios (gunas) da matria (prakriti): princpio de passividade ou negatividade (tamas), princpio de atividade (rajas) e princpio de luz e vida (sattva), os trs se contrapondo ao esprito (purusha), princpio inteligente. Os trs princpios materiais so representados respectivamente pelas cores negra (ou azul), vermelha e branca. Tamas pode ser considerado como terra/gua, rajas como fogo/ar e sattva como ter; ou podem ser aproximados, respectivamente, das almas nutritiva, sensitiva e intelectiva de Aristteles. editar Tradio chinesa

Wxng: o ciclo das cinco fases, ou "elementos"

Ao contrrio do que se v na ndia, as concepes chinesas de "elementos" ou do que tem sido interpretado como tal no Ocidente -, parecem ser totalmente autctones, sem influncia grega. O que geralmente se considera como o sistema dos cinco elementos chineses o conjunto dos Wxng (Wu Hsing na grafia Wade-Giles, mais propriamente "Cinco Fases"): fogo, gua, madeira, metal e terra. Entretanto, ao contrrio dos elementos ocidentais, estes "elementos" no so componentes da matria e sim estados sucessivos de seu ciclo de transformaes. Sua origem possivelmente est no antigo calendrio chins, cujo ciclo de cinco anos compatibiliza o ano solar (yng) com o lunar (yn). Assim, eles no formam uma combinatria de qualidades, como em Aristteles; nem uma escada, como em Plato; mas um anel. Esse tipo de hierarquia circular tpica do pensamento chins e japons: assim, no jogo japons de jan-ken-p, tesoura vence papel, que vence pedra, que vence tesoura; e no jogo chins da "luta na selva", elefante vence leo, que vence tigre, que vence pantera, que vence cachorro, que vence lobo, que vence gato, que vence rato, que vence elefante. No Wxng, o fogo funde o metal, o metal corta a madeira, a madeira cobre a terra, a terra absorve a gua e a gua apaga o fogo (ciclo violento, de destruio); mas, por outro lado, a madeira produz o fogo, o fogo (Sol) estimula a terra, a terra produz o metal, o metal gera a gua (fundindo-se) e a gua gera a madeira (ciclo natural, de produo). Fase Xng forma yng forma yn Fogo Hu fogueira lmpada Madeira M pinheiro bambu Terra T colina plancie Metal Jn arma chaleira gua Shu ondas regato

movimento

queimar ascender

tomar curvar sementes endireitar dar colheitas 3 Leste 5 Centro

obedecer embeber mudar descer

nmero Direo Estao Planeta

2 Sul Vero Marte

4 Oeste Outono Vnus

1 Norte Inverno Mercrio

Primavera Alto Vero Jpiter Saturno

Vscera Sentido Sabor Virtude

Corao Fala Amargo Cortesia

Fgado Viso cido

Bao Paladar Doce

Pulmo Olfato Picante Justia

Rins Audio Salgado Prudncia Espontaneida de

Humanida Fidelidade de Sensibilida Clareza de Pacincia Amor, Simpatia Depresso Amarelo

Qualidade Emoo positiva Emoo negativa Cor

Criatividade

Intuio

Alegria

Coragem Calma

Superexcita Ira o Vermelho Azul

Dor, luto Branco

Medo Preto

Animal Celestial

Pardal vermelho

Drago azul

Qilin amarelo ou Tigre Drago branco amarelo Bovino Jujuba ou tmara Arroz Galinha

Tartaruga negra

Animal de criao Fruta Gro

Caprino ou ovino Abric Feijo

Co

Suno

Ameixa Trigo

Pssego

Castanha

Cnhamo Paino shng (r) y (l)

Nota musical zh (sol)

ju (mi) gng (d)

Taj t ou Diagrama do supremo definitivo Ao lado desse sistema de elementos, existe outro tambm muito antigo e que no tem relao imediata aparente com o do Wxng, que a que se encontra implcita na estrutura do Y Jng (I Ching na grafia Wade-Giles, ou Livro das Mutaes). Ele parte de dois princpios, yn (obscuro, indistinto, sombreado) e yng (claro, distinto, ensolarado), geralmente imaginados como duas formas do grande foco (Taiji ou Tai Chi) que emerge do grande vazio (Taixu ou Tai Hs), ou como inspirao e expirao da energia primordial ou esprito (Qi ou Ch'i). No se trata de matria e esprito como pode parecer numa analogia apressada com o pensamento ocidental, nem mesmo de repouso e movimento, mas antes de princpios de movimento segundo a natureza (em indistino e abandono em relao a ela) e movimento segundo a vontade (afirmando-se e distinguindo-se em relao natureza). A luz e o Sol so yng, porque permitem distinguir claramente entre as coisas; a Lua, a sombra e a nvoa so yn, porque fazem com que elas se confundam. Ambos so ativos, mas um age com facilidade (clareza, sabedoria), outro com simplicidade (ingenuidade, espontaneidade, suavidade). Yng fcil de conhecer e difcil de seguir, yn fcil de seguir e difcil de conhecer.

Os oito trigramas ou Bgu Estes dois princpios manifestam-se em trs nveis: cu, homem e terra. As oito combinaes possveis dos dois princpios em trs nveis formam os oito trigramas: macho, brusco ou seco (Qin) - oposto a fmea ou solo (Kn); luz ou separao (L) - oposto a abismo ou fosso (Kn); sacudida, tremor ou trovo (Zhn) - oposto a submisso, que cede (Xn); e troca, transao ou transvase (Du) - oposto a firmeza, solidez, resistncia (Gn). O significado

original dos trigramas, porm, foi obscurecido pela superposio de dois sistemas de interpretao diferentes: um mais antigo, dito do imperador Fuxi, e outro mais recente, do Rei Wen. As associaes tradicionais so as seguintes:

Trigram a ou Qin Bgu (grafia Pinyin)

Kn

Kn

Zhn

Xn

Du

Gn

Trigram a ou Pa Kua Ch'ien K'un (grafia WadeGiles)

Li

K'an

Chen

Sun

Tui

Ken

Signific radinci desfilad ado fora campo tremor a eiro (literal)

cho

aberto

preso

Signific ado (segun criativ recepti aderent excitant abissal gentil do R. o vo e e Wilhel m)

alegre

quieto

Elemen Cu to

Terra

gua corrent Vale, Fogo e gua celeste ou Trovo, Vento, Colinas, parada (relmp celeste movime madeir montanha (lago, ago, (chuva, nto a s pntan sol) nuvens, o) fontes, lua) Leste Oeste Nordest Sudoest Sudeste Noroeste e e

Direo Sul (Fuxi)

Norte

Direo Noroe Sudoes (rei Sul ste te Wen)

Norte

Leste

Sudeste Oeste

Nordeste

Parte do Corpo Animal

Cabe Ventre Olhos a Caval Boi o

Orelhas Ps

Coxas

Boca

Mos

Faiso

Porco

Drago Pssaro Ovelha

Co ou lobo

Aderent e, Em Criati Recepti Iniciativ Entrada Estdio claro, movime vo vo a gentil adaptv nto el Relao de Pai Parente sco

Tranqil o, Finaliza devotad o o

Me

Segund Segund Primeir Primeir Terceir Terceiro a filha o filho o filho a filha a filha filho

Estmul Fora, Docilid Brilhant Precipit Outros o ao ade, e, ado, signific movime subli brandu atraent perigos ados nto, me ra e o emoo

Penetra Prazer, o, satisfa indecis o, o, extrove trabalh rso o

Impedime nto, parada, introvers o

A relao com o Y Jng no pode ser exata, pois 5 no se combina facilmente com 8. Geograficamente, pelo arranjo de Fuxi, qin (cu) corresponde ao fogo; mas l (fogo), madeira; kn (gua, abismo), corresponde a metal, mas kn (terra), gua. Aparentemente, o arranjo do Rei Wen visou tornar a relao um pouco mais lgica: l (fogo), ao fogo (sul); kn (gua) a gua (norte); mas as conexes de zhn (trovo) com a madeira (leste) e du (lago) com o metal (oeste) continuam a parecer arbitrrias. Em geral, se admite a seguinte correlao: Fogo: l Madeira: xn e zhn Terra: kn e gn Metal: qin e du gua: kn A relao com os quatro elementos ocidentais tambm sempre necessariamente forada. No Ocidente e na ndia, geralmente temos quatro ou cinco elementos numa escada hierrquica, ou um elemento transcendente (quinta-essncia, ter) num plano mais alto e os outros

quatro num plano inferior. Na China, todos os cinco elementos (ou melhor, fases do ciclo) formam um ciclo no mesmo plano e, se algum se destaca, a terra, que est no centro de todos. Os chineses imaginam a autoridade no centro e no no alto. O eu est no umbigo, no na cabea. O elemento madeira, na cultura chinesa, equivalente a vento, o que torna o sistema superficialmente mais parecido ao ocidental, mas a nfase do elemento chins cai no sobre o aspecto anmico-espiritual do ar (que corresponde antes ao onipresente e primordial qi, "esprito") e sim sobre sua suavidade e flexibilidade (o que explica a equivalncia com a madeira). H um diagrama de origem chinesa, que d aos "elementos" chineses os smbolos indianos dos elementos. Nele, de baixo para cima a terra representada pelo quadrado, a gua pelo crculo, o fogo pelo tringulo, o vento/madeira pela meia-lua e o metal pela elipse: o "vento" ganhou o smbolo indiano da gua, justamente pela sua associao com o "curvar-se". editar Tradio Budista Os cattro mahbhtni, "quatro grandes elementos", ou catudhtu (quatro elementos) geralmente listados cnon da literatura Pli so terra, gua, fogo e ar, considerados bsicos pelo budismo primitivo para o entendimento e a libertao. Ocasionalmente, porm, podem ser identificados cinco ou mesmo seis elementos . Os quatro mahbhta ou dhtu so tanto "externos" (quer dizer, exteriores ao corpo, como um rio) quanto "internos" (ou seja, do corpo, como o sangue: Terra (pahav-dhtu), interna: cabelo, pelos, unhas, dentes, pele, carne, tendes, ossos, rgos, material intestinal etc. gua (po-dhtu), interna: blis, fleuma, pus, sangue, suor, gordura, lgrimas, muco, urina etc. Fogo (tejo-dhtu), interno: mecanismos corporais que produzem calor fsico, envelhecimento, digesto etc. Ar ou vento (vyo-dhtu), interno: ar associado com o sistema pulmonar, gases digestivos etc. Dois outros so ocasionalmene citados: Espao (ksa-dhtu), interno: orifcios corporais como as orelhas, narinas, boca e nus. Conscincia (via-dhtu), descrita como "pura e brilhante" (parisuddha pariyodta), e usada para conhecer os trs sentimentos (vedana) de prazer, dor e nem-prazer-nem-dor, e o aparecimento e desaparecimento do contato dos sentidos (phassa) de que dependem esses sentimentos. Segundo o Abhidhamma Pitaka, o "Espao" identificado como "secundrio" ou "derivado", ao contrrio dos quatro primeiros elementos.

editar Tradio Japonesa

Gorint, representao japonesa dos cinco elementos (de baixo para cima: terra, gua, fogo, ar e vazio) Na tradio japonesa h duas concepes dos cinco elementos. Uma delas a derivada dos elemementos ou fases chinesas j descritas acima, chamados em japons go gy () proeminentes principalmente no neoconfucionismo do perodo Edo. A outra, mais comum e conhecida, a dos go dai ( ("cinco grandes"), a saber, terra, gua, fogo, vento ou ar e vazio, derivados das crenas budistas: Vazio (, k ou sora), representa coisas que no so da vida quotidiana. No ser humano, representa esprito, pensamento e energia criativa, a habilidade de pensar e se comunicar, bem como de criar. Pode ser associado com poder, criatividade, espontaneidade e inventiva. Geralmente representado pela cor branca. Vento (, f ou kaze), representa coisas que se mexem, expandem e gozam de liberdade de movimento. Alm de ar e fumaa, representa tambm a mente humana medida que se cresce fisicamente, se aprende e se expande mentalmente. Representa tambm a respirao e os processos internos a ela associados. Mentalmente, representa uma mente aberta e o sentimento de despreocupao. Pode ser associado com

vontade, artifcio, evasiva, benevolncia, compaixo e sabedoria. Geralmente representado pela cor amarela. Fogo (, ka ou hi), que representa calor, chama e relmpago e coisas mveis, enrgicas e agressivas, como animais predadores, assim como o metabolismo e o calor corporal. Na mente, representa mpeto e paixo. Pode ser associado com motivao, desejo, inteno e extroverso. Geralmente representado pela cor vermelha. gua (, sui ou mizu), representa as coisas lquidas, fluidas, sem forma, com rios e plantas, e tambm sangue e fluidos corporais. Psiquicamente, so tendncias emocionais ou mentais adaptao e mudana. Associa-se com emoo, atitude defensiva, adaptabilidade, flexibilidade, condescendncia e magnetismo. Geralmente representado pela cor azul ou verde (designadas em japons pela mesma palavra). Terra (, chi ou tsuchi), representa as coisas slidas, como pedras, e tambm ossos, msculos e tecidos. associado com teimosia, estabilidade, fisicalidade e gravidade. Na mente, confiana; e emocionalmente o desejo de que as coisas continuem como esto, a resistncia mudana. Geralmente representado pela cor preta ou azul-escura. Nas modernas histrias japonesas de aventura, comum que os protagonistas sejam cinco heris ou heronas, cada um associado a um dos cinco elementos, dos quais o associado ao "vazio", branco o mais poderoso, mesmo que no seja o lder aparente. Nos contos ficcionais sobre artes marciais, nos quais a disciplina se mistura com magia e ocultismo, comum que se invoque o poder do Vazio para se conectar com a energia criativa quintessencial do mundo. Um guerreiro em harmonia com o Vazio pode sentir seu ambiente e agir sem pensar, ou sem usar seus sentidos fsicos. editar Tradio Iorub Na tradio iorub, h cores simblicas que podem ser associadas a elementos, conforme a tabela abaixo: Elemento Cor Orix Nao Direo Lama Terra Sangue Ar vermel branco ho Xang AjaTado Oeste Oxal Daom Sul

castanho preto If Queto Leste Ogum Oi Norte

Dia da semana iorub Atividade

awo

gn

jakuta

obtl cria o

adivinha guerra, o indstria

sexo

O elemento ar/branco est associado ao smen e aos chamados orixs funfun, responsveis pela criao do mundo e pela agricultura. Representam o patriarcado, os pais fundadores das tribos e do mundo. O vermelho corresponde principalmente ao sangue menstrual e aos orixs femininos como Ians e Oxum que tambm so deusas de rios (gua), mas tambm a Xang (vermelho e branco), deus do fogo e do raio, que liga as duas esferas. Corresponde ao matriarcado, sexualidade e fertilidade. O preto, finalmente, a cor da raa humana (do ponto de vista africano), produto das duas foras, masculina e feminina, a cor dos orixs ligados terra e ao mundo das atividades transformadoras: Ogum (ferreiro e guerreiro) em primeiro lugar, mas tambm Oxssi e Ossim. O castanho/lama parece ser uma mistura primordial (anloga ao caos grego) de elementos e no um quarto elemento: associa-se a If, mas tambm a Nan (deusa de origem daomeana). Claude Lpine julga necessrio admitir seis elementos para classificar os orixs: 1. ar: castidade, tranqilidade, pacifismo - Oxals velhos, como Oxaluf; 2. gua: fecundidade, feminilidade, maternidade, charme, emotividade Iemanj, Oxum, Eu e algumas qualidades de Nan, Ians e Ob; 3. terra: secura, dureza, agressividade, insociabilidade - Nan, Obaluai, Oxumar e Odudua; 4. fogo: vigor, dinamismo, sexualidade, autoritarismo, agressividade - Ians, Xang e Exu; 5. natureza: beleza, elegncia, sensibilidade, inteligncia - Oxssi, Osse, Loguned (aspecto masculino), Oxagui; 6. cultura: virilidade, dinamismo, agressividade, mau humor - Ogum. editar Referncias Jean-Pierre Vernant, Mito e Pensamento entre os Gregos. So Paulo: Difuso Europia do Livro/EDUSP, 1973 "Os Pr-Socrticos" in Os Pensadores; So Paulo, Abril, 1973. Aristteles, "Physica" in The Basic Works of Aristotle. Oxford: Random House, 1941.

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