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MONTAIGNE, Michel de. Ensaios. Traduo de Srgio Milliet. So Paulo: Nova Cultural, 1991. So Paulo: Nova Cultural, 1991.

pp. 39-40. ENSAIO XVIII Do medo Tomado de estupor, fiquei de cabelos arrepiados, e sem voz1. No sou muito versado no estudo da natureza humana, como dizem, e ignoro de que maneira o medo atua em ns. Certo que se trata de estranho sentimento. Nenhum, afirmam os mdicos, nos projeta to precipitadamente fora do bom-senso. E em verdade vi muita gente tomada insensata pelo medo. Mesmo entre os mais assentados provoca ele terrveis alucinaes. Ponho de lado o homem vulgar ao qual faz o medo que ora veja seus antepassados sarem do tmulo, envolvidos em seus sudrios, ora lobisomens, gnomos, quimeras. Mesmo porm entre os soldados, sobre os quais o medo deveria ter menor influncia, quantas vezes no transformou ele um rebanho em um esquadro couraado? E canios e bastes em policiais e lanceiros? E nossos amigos em inimigos, e a cruz vermelha em cruz branca? Quando o Sr. de Bourbon tomou Roma, o porta-estandarte encarregado da guarda do subrbio de So Pedro foi tomado de tal pavor primeira alerta que, passando atravs de um buraco no muro em runas, saiu da cidade carregando seu estandarte e marchou ao encontro do inimigo convencido de que se dirigia para o interior da praa forte. Vendo a gente do Sr. De Bourbon se apressar para a batalha, voltou a si e, na crena de que os defensores tentavam uma surtida, virando as costas entrou de novo pelo mesmo buraco na cidade de que se afastara cerca de trezentos passos. O portaestandarte do Capito Jlio no se saiu to bem quando o Conde de Bures e o Sr. Du Reu tomaram So Paulo. Desesperado de medo, lanou-se fora da cidade pela canhoneira, de estandarte em mo, e foi dar em cheio nos assaltantes que o fizeram em pedaos, Nesse mesmo stio verificou-se um caso extraordinrio: o medo surpreendeu, agarrou e a tal ponto paralisou um fidalgo que este caiu morto repentinamente, e sem o menor ferimento, do baluarte em que se achava. Semelhante inconscincia furibunda apodera-se por vezes das multides. Em um encontro de Germnico2 com os alemes, duas fraes importantes de suas tropas, postadas em pontos diferentes, fugiram apavoradas, em direo uma da outra e acabaram por se chocarem, Ora o medo pe asas em nossos ps como no caso dos porta-estandartes, ora nos prega ao solo e nos imobiliza como aconteceu com o Imperador Tefilo. Batido em uma batalha contra os agarenos, ficou to estupefato e transido que no podia decidir-se a fugir tanto se apavora o medo daquilo que lhe pode ajudar3. E assim permaneceu at que Manuel, um de seus principais chefes, o sacudiu como para acord-lo de um sono e lhe disse: Se no me seguirdes eu vos matarei, pois melhor que percais a vida do que serdes prisioneiro e correrdes o risco de perder o imprio. principalmente quando sob a sua influncia recobramos a coragem que ele nos tirara contra o que o dever e a honra determinavam, que o medo revela sua ao mais intensa. Na primeira batalha sria que tiveram e perderam os romanos contra Anbal, sob o consulado de Semprnio, um exrcito de cerca de dez mil infantes tomado de pavor debandou e, na sua covardia, no descobrindo por onde passar, jogou-se contra o grosso do inimigo. Tanto e to bem fez que depois de matar grande nmero de cartagineses rompeu-lhes as fileiras, pagando uma fuga vergonhosa com os mesmos esforos que teriam de fazer para alcanar uma vitria gloriosa. O medo a coisa de que mais medo tenho no mundo. Ele ultrapassa, pelos incidentes agudos que provoca, qualquer outra espcie de acidente. Que aflio ser mais penosa e justificvel do que a dos amigos de Pompeu, testemunhas em seu prprio navio de horrvel massacre? No entanto, o medo que lhes causou a aproximao das velas egpcias abafou neles esse sentimento, a tal ponto que se observou terem pensado apenas em instar os marinheiros para que fora de remos lhes facilitassem a fuga at que, chegados a Tyr e j sem receios, tiveram o lazer de meditar sobre a perda sofrida e dar livre curso aos lamentos e s lgrimas que o medo, mais forte do que a dor,
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Virglio. O general romano Julio Csar Germnico. 3 Quinto Crcio.

paralisara: o pavor expulsa ento de meu corao toda sabedoria4. Os que muito sofreram em alguma ao guerreira, nela foram feridos e ainda trazem o ferimento a sangrar, ao combate podem ser novamente levados, logo em seguida, mas, os que tiveram forte medo do inimigo, ningum far sequer que voltem a olh-lo de frente. Os que tm motivo para temer a perda de seus bens, o exlio ou a servido, vivem em constante angstia. No comem, nem bebem, nem dormem, enquanto, em idnticas circunstncias, os pobres, os banidos, os servos, continuam a viver, no raro to alegremente como de costume. Quantas pessoas, atormentadas pelas fustigaes do medo, no se enforcaram, se afogaram ou se atiraram em precipcios, demonstrando ser o medo mais importuno e insuportvel do que a prpria morte! Os gregos admitem um outro tipo de medo, que no provm de um erro de nosso raciocnio, mas ocorre sem causa aparente e por vontade dos deuses, E povos inteiros e exrcitos inteiros o experimentam. Dessa ordem foi o que provocou em Cartago to prodigiosa desolao. S se ouviam gritos de pavor; os habitantes precipitavam-se fora de suas casas, como a um sinal de alarma e se atacavam mutuamente, e se feriam, e se matavam como se inimigos houvessem entrado na cidade. A desordem e o tumulto imperavam. E a isso, que s findou quando, mediante preces e sacrifcios, conseguiram acalmar a clera dos deuses, chamam os gregos terros pnico.

nio.