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Foto: Giorgio Cristino Venturieri

Comunicado 211 Tcnico


ISSN 1517-2244 Setembro, 2008 Belm, PA

Vantagens e Limitaes do Uso de Abrigos Individuais e Comunitrios para a Abelha Indgena sem Ferro Uruu-Amarela (Melipona flavolineata)

Felipe Andrs Len Contrera1 Giorgio Cristino Venturieri2

Introduo
A criao de abelhas indgenas sem ferro (Apidae, Meliponini) uma atividade antiga que remonta aos tempos da Civilizao Maia (VILLANUEVA et al., 2005) e, atualmente, est em franca expanso na Amaznia brasileira. Assim, percebendo o potencial desses insetos, a Embrapa Amaznia Oriental tem oferecido cursos de divulgao sobre sua criao e manejo, alm de desenvolver pesquisas sobre sua biologia e uso como polinizadoras de plantas nativas cultivadas (VENTURIERI et al., 2005; VENTURIERI, 2008). Um dos tpicos desenvolvidos nos cursos promovidos pela Embrapa Amaznia Oriental sobre a criao e multiplicao desses insetos benficos a respeito da localizao e estrutura do meliponrio, que, apesar de essencial para o bom desenvolvimento das espcies criadas nele (KERR, 1996; NOGUEIRA-NETO, 1997), muitas vezes negligenciada pelos criadores. Tradicionalmente, opta-se por colocar as colmias de meliponneos em abrigos individuais (Fig. 1) ou em abrigos comunitrios que possam abrigar um maior nmero de colnias (Fig. 2). Cada modalidade de abrigo tem suas vantagens e desvantagens, dependendo da situao, que variam de acordo com a(s) espcie(s) de abelha(s) sem ferro criada(s), principalmente no tocante ao grau de agressividade que cada espcie apresenta. O objetivo deste trabalho foi avaliar as vantagens e limitaes do uso de abrigos individuais ou comunitrios para a criao da abelha indgena sem ferro uruu-amarela (Melipona flavolineata), uma espcie que amplamente criada por meliponicultores da Amaznia Oriental para a produo de mel (VENTURIERI, 2004; VENTURIERI et al., 2007).

Bilogo, Doutor em Ecologia, Pesquisador 3A CNPq/Embrapa, Embrapa Amaznia Oriental, Belm, PA, felipe.contrera@pq.cnpq.br. 2 Engenheiro Agrnomo, Doutor em Ecologia, Pesquisador da Embrapa Amaznia Oriental, Belm, PA, giorgio@cpatu.embrapa.br
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Vantagens e Limitaes do Uso de Abrigos Individuais e Comunitrios para a Abelha Indgena sem Ferro Uruu-Amarela (Melipona Flavolineata)

Foto: Giorgio Cristino Venturieri

Colnias recm-chegadas versus colnias j existentes


Uma das maiores dificuldades para a meliponicultura, atualmente, a obteno de colnias para o estabelecimento e expanso do meliponrio (COLLETTOSILVA, 2005). No Sudeste, colnias de Mandaaia (M. quadrifasciata anthidioides e M. quadrifasciata quadrifasciata) (Apidae, Meliponini) podem custar at R$ 400,00. J no Par, colnias de uruu-amarela (M. flavolineata) com a caixa apresentam custo menor (R$ 120,00), enquanto no Amap, podem custar at R$ 150,00. Desse modo, importante planejar bem onde as colmias recm-chegadas iro ficar abrigadas, para que o investimento no seja desperdiado. Quando uma colnia chega a uma nova localizao, longe de seu local de origem, os primeiros dias so crticos na relao da colnia com outras vizinhas. Em 29 de novembro de 2007, por exemplo, duas colnias fortes de uruu-amarela foram coletadas em Santo Antnio do Tau, PA, (S 010907 e O 480746, 56 km de Belm) e encaminhadas para o meliponrio da Embrapa Amaznia Oriental (S 012459 e O 482055). Uma das colnias (F1) foi colocada em um abrigo individual, distanciada 1,42 m de uma colnia de canudo-amarela (Scaptotrigona sp.) e a 2,80 m de uma colnia de taquaruu (M. seminigra do Tapajs). A outra colmia (F2) foi colocada em um abrigo comunitrio, com a presena de diversas colmias da mesma espcie. A colnia F2 ficou distanciada 42 cm da colnia sua esquerda, 65 cm da seguinte, 38 cm da colnia direita e 72 cm da seguinte. A colmia ficou distanciada 57 cm da colnia localizada logo acima dela. As distncias foram tomadas medindo-se a distncia entre o centro das entradas. Na noite do mesmo dia, as duas caixas foram abertas, permitindo que as operrias pudessem sair para coletar alimento e remover os detritos internos da colnia. No incio da manh (8h30) do dia seguinte, 30 de novembro de 2007, verificou-se como as colnias recm-chegadas responderam ao transporte e como estavam interagindo com as colnias vizinhas. A colnia F1, que se caracterizava por ser grande e com muita reserva de alimento (duas melgueiras cheias de mel e plen) j apresentava uma operriaguarda na entrada da colmia e vrias operrias retornando com plen e nctar para o ninho. Isso indicou que as abelhas dessa colnia rapidamente se adaptaram nova localizao. Alm disso, no foi observada nenhuma interao agressiva com as colnias vizinhas. Tais observaes foram verificadas ao longo de todo o dia. Quarenta e oito horas aps a abertura

Fig. 1. Abrigos individuais para colnias de abelhas indgenas sem ferro utilizados na Embrapa Amaznia Oriental. Note a estopa com leo queimado na base dos abrigos (a) e as telhas de barro (b) e metal (c) cobrindo as colmias.

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Fig. 2. Abrigo comunitrio para colmias de abelhas indgenas sem ferro utilizado na Embrapa Amaznia Oriental e coberto com telhas de fibrocimento.

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da colnia, as operrias j estavam reconstruindo a entrada, a qual foi finalizada depois de cinco dias, no dia 3 de dezembro de 2007. J a colnia F2, que tambm se caracterizava por ser forte com duas melgueiras cheias, foi checada no mesmo dia e horrio da colnia F1 (30/11/07; 8h30). Porm, a colnia F2 apresentou diversos problemas quando comparada com a colnia F1, possivelmente, em virtude da sua localizao. Constatou-se, ao longo das observaes, uma alta mortalidade de abelhas decorrente de conflitos com as colnias vizinhas (Fig. 3). O nmero de operrias mortas foi quantificado verificando-se o nmero destas encontradas no cho, em frente cada colnia. Operrias que erravam a entrada do seu ninho e tentavam entrar em outra colnia foram atacadas pelas operrias-guarda do ninho vizinho, a qual se atracava com a invasora a ponto de ambas carem ao solo. Portanto, como abelhas sem ferro, em geral, tm mandbulas fortes, isso ocasionou a morte das duas operrias, como verificado por Nogueira-Neto (1997). Durante as contagens de operrias mortas no solo, tal comportamento agressivo foi presenciado diversas vezes em poucos minutos. Outro sinal que indicou os conflitos com as colnias vizinhas foi a ausncia de operrias-guarda na colnia F2 uma semana aps a sua abertura, em 6 de dezembro de 2007. Alm disso, a entrada dessa colnia ainda no havia sido construda, nem havia indcios da construo, mesmo aps duas semanas da abertura da caixa. Tambm no se observou atividade de forrageio na colnia F2 uma semana aps a sua abertura. Dessa forma, dois meses depois da abertura das colmias, ficou evidente que a colnia F2 estava muito mais enfraquecida em relao colnia F1, pois possua poucas operrias forrageiras e guardas, alm de uma entrada pouco elaborada, enquanto a colnia F1 estava forte e com grande atividade de forrageio. Nas mesmas datas em que foram observadas as colnias recm-chegadas, no se verificou qualquer agresso entre as colnias j instaladas no meliponrio. Os nicos eventos de agresso ocorreram entre as colnias antigas e a recm-chegada no meliponrio, evidenciados pelo grande nmero de operrias mortas na entrada da colnia F2 (N=156, em trs dias), pelo fato de as operrias terem confundido a entrada da sua colmia com as antigas. Isso mostra que a agressividade entre colnias de uruu-amarela somente ocorre quando se introduz uma nova colmia no meliponrio. Portanto, alm do objetivo de expandir o meliponrio, a introduo de novas colnias tambm deve ser aplicada quando se deseja aumentar a variabilidade gentica do seu meliponrio e diminuir a chance de

aparecerem machos diplides nas colnias, o que resultar na necessidade de uma nova rainha fecundada na colnia (KERR, 1996), tendo esse comportamento tendncia de queda ao longo dos dias (Fig. 4). Os valores de P encontrados nas nossas observaes no foram significativos (Fig. 3 e Fig. 4), o que se deve, muito provavelmente, ao pequeno nmero amostral, porm a tendncia da diminuio de agresso com o aumento da distncia entre ninhos e com o passar dos dias clara nos grficos, e fica mais clara quando se considera que no houve agresso entre as colnias colocadas em abrigos individuais.

Fig. 3. Nmero total de operrias de uruu-amarela (Melipona flavolineata) mortas em frente uma colnia recm-chegada e em frente colnias adjacentes ao longo de trs dias de observaes.

Fig. 4. Nmero total de operrias de uruu-amarela (Melipona flavolineata) mortas em frente uma colnia recm-chegada e em frente colnias adjacentes a partir do dia de abertura das caixas.

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Entretanto, a agressividade entre colmias de outras espcies no segue, necessariamente, o mesmo padro encontrado na uruu-amarela. Em uma viagem realizada pelo primeiro autor em junho de 2005 para a regio de Joo Dourado, BA (S 112100; O 413950), foi verificado o comportamento agressivo da mandaaia-do-nordeste (M. mandacaia). Na rea rural daquele municpio baiano, o agricultor Antnio Souza mantinha dezenas de colmias dessa espcie em caixas rsticas ou no prprio tronco, agrupadas em um abrigo, com uma distncia mdia entre elas de 10 cm. A mortalidade diria de operrias em todas as caixas era muito grande, mesmo entre colmias j existentes no local h mais tempo. Colnias fracas foram freqentemente invadidas pelas mais fortes, demonstrando que para essa espcie o ato de agrupar as colmias muito prximas umas das outras no era vantajoso em termos da manuteno das colnias, sendo somente justificado em virtude da falta de espao na sua propriedade. Colnias de uruu-cinzenta (M. fasciculata) so mais tolerantes proximidade de outras colnias da mesma espcie, pois no se verificou conflitos entre colmias agrupadas em abrigos comunitrios. J para a espcie uruu-da-bunda-preta (M. melanoventer), recomendase que as colnias sejam mantidas em abrigos individuais e distantes de outras espcies, pois essa espcie extremamente agressiva e costuma atacar outras colmias de abelhas sem ferro. Os abrigos individuais so importantes por permitir que se manipule a colmia sem o risco de ser atacado por abelhas provenientes de colmias vizinhas. Outro problema dos abrigos comunitrios est relacionado orfandade que, periodicamente, todas as colnias experimentam. Rainhas de meliponneos vivem, em mdia, entre 2 e 3 anos (CARVALHO-ZILSE; KERR, 2004) e, quando elas morrem, a colnia fica dependente de uma rainha-virgem (no fecundada) nascer dos favos de cria, ser aceita pelas operrias do ninho e fecundada por um macho, os quais se agrupam obrigatoriamente nas proximidades da colnia (NOGUEIRA-NETO, 1997; CARVALHO-ZILSE; KERR, 2004). Portanto, acredita-se que, nos abrigos comunitrios, onde as colmias esto muito prximas umas das outras, o risco de a rainha recm-fecundada e inexperiente voltar e errar a entrada da colmia considervel. Caso isso ocorra, a rainha muito provavelmente ser morta pelas operrias da outra colnia, fazendo com que a colnia original ainda continue sem rainha por mais tempo. No meliponrio experimental da Embrapa Amaznia Oriental, por vezes, a substituio de rainhas leva muito tempo, mesmo com muitos favos de cria nascente, o que pode sugerir que tal comportamento tambm esteja acontecendo nesse meliponrio.

Custos e proteo do meliponrio


Outro fator que deve ser considerado na escolha entre abrigos individuais ou comunitrios para o meliponrio o custo de instalao dos mesmos. Uma vantagem do abrigo comunitrio que ele ocupa pouco espao e pode abrigar um grande nmero de colmias. O abrigo comunitrio do meliponrio-modelo da Embrapa Amaznia Oriental comporta, atualmente, 40 colnias, facilitando o controle de algumas pragas capazes de atacar as abelhas, tais como as formigas-defogo (Solenopsis saevissima) e tracus (Camponotus abdominalis) (Hymenoptera: Formicidae), formigas muito danosas para a meliponicultura na Amaznia, pelo fato de suas colnias serem numerosas (formigade-fogo) ou por possurem mandbulas poderosas (tracu), podendo facilmente destruir colmias inteiras de meliponneos. O mtodo para a proteo das caixas utilizado na Embrapa Amaznia Oriental o recomendado por Nogueira-Neto (1997), que se caracteriza por proteger os ps do abrigo com uma estopa de algodo impregnada com leo queimado (Fig. 1). Esse mtodo impede (ou dificulta) a subida das formigas para o abrigo, principalmente a formiga-de-fogo e a tracu. J para a formiga-fantasma (Tapinoma melanocephalum3, tambm chamada pelos agricultores de formiga-doida), adota-se o rigor no isolamento das frestas das caixas e, em casos de grande infestao, a limpeza das frestas com um pincel de cerdas grossas impregnados com leo de copaba ou andiroba, leos naturais com propriedades repelentes, facilmente encontrados na regio Amaznica. Essas formigas so diminutas e podem passar, facilmente, pelo espao entre a estopa e a madeira ou ser introduzida pelo ingresso de novas caixas contaminadas. Tambm deve ser tomado o cuidado com possveis rvores com galhos encostados no abrigo, pelos quais as formigas podem alcanar as caixas. A renovao da estopa deve ser feita periodicamente, quando for verificado que ela secou e j no oferece mais proteo. Para cada abrigo, devem-se utilizar trs estopas com leo queimado, j que o mesmo tem somente trs pontos de contato com o solo (Fig. 2). Abrigos individuais, por sua vez, necessitam da aplicao de proteo para cada um deles, o que aumenta consideravelmente o custo e o tempo necessrio para se implementar a proteo. Outra opo de proteo cavar um rebaixo revestido com concreto em volta

3 Identificao feita pelo Pesquisador Ivanei Souza Arajo, do Museu Paraense Emlio Goeldi (MPEG).

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dos suportes do abrigo. Esse rebaixo deve ser cheio de gua misturada com leo, o que impede a subida das formigas. Aplicam-se as mesmas consideraes sobre o custo desse procedimento em abrigos comunitrios e em abrigos individuais. Como proteo contra a chuva e a insolao excessiva, o abrigo da Embrapa Amaznia Oriental coberto com telhas de fibrocimento (Fig. 2), um material barato, de fcil obteno e aplicao. No entanto, telhas de barro tambm podem ser utilizadas. No caso dos abrigos individuais, cada colnia presente neles deve ser coberta com telhas, que podem ser de metal ou barro (Fig. 1). Esse material de baixo custo, mas a soma dos custos versus o nmero de colnias aumenta o investimento (em tempo e dinheiro) a ser realizado, da mesma forma que o custo das estopas de algodo.

com a entrada original como uma fonte de orientao para as forrageiras. Recomendamos, tambm, que a abertura da entrada seja feita durante a noite, para que a sada das campeiras ocorra naturalmente na manh do dia seguinte. Para espcies que no constroem entradas de barro elaboradas, como, por exemplo, a jata (Tetragonisca angustula), uma alternativa remover um pouco do cerume do invlucro da mesma colnia e coloc-lo na entrada da caixa, pelo lado de fora. Esse mtodo tambm ajuda na orientao das operrias-guarda e forrageiras. Quando houver somente espao no abrigo comunitrio pela indisponibilidade dos abrigos individuais, uma opo, quando da abertura da nova colnia, fechar a entrada das colnias vizinhas entre dois e cinco dias (se as colnias forem fortes e possurem alimento estocado em boa quantidade), para minimizar as agresses. Para fechar a entrada das colmias, recomendamos o uso de grades metlicas, que as operrias no podero cortar com suas mandbulas e que permitam a entrada de ar dentro do ninho. Esse mtodo ajuda, mas no impede totalmente as agresses, visto que, quando elas forem reabertas, os combates se reiniciaro, embora com menor intensidade. A vantagem desse procedimento o de permitir que as operrias da nova colnia tenham tempo de construir sua entrada e aprender a localizao de seu ninho. Uma vez estabelecido o meliponrio, o manejo das colnias torna-se mais fcil. Por exemplo, quando se verifica que uma colnia est com rainha, mas com poucas operrias forrageiras, recomenda-se a troca de lugar da caixa com outra colnia forte, com muitas operrias forrageiras. A troca deve ser realizada noite, pois no dia seguinte as forrageiras que sarem iro, em sua maioria, retornar ao local onde estava o ninho original, visto que as abelhas tm uma boa capacidade para memorizar o local do ninho. Essas operrias iro reforar a populao da colnia com menor nmero de operrias. Essas trocas, feitas com colnias j estabelecidas no laboratrio, no provocam situaes de conflito entre as diferentes colmias.

Consideraes Finais
Como discutido nesta publicao, a opo por utilizar abrigos comunitrios ou individuais apresenta vantagens e desvantagens, dependendo da situao e realidade de cada meliponicultor. Uma opo para o meliponicultor que tem espao na sua propriedade o de manter um abrigo coletivo e mais determinado nmero de abrigos individuais. Esses abrigos devero ser utilizados na introduo de novas colnias ao meliponrio, reduzindo consideravelmente a mortalidade decorrente de combates com operrias de colnias vizinhas. Caso o abrigo comunitrio tenha muito espao, ainda possvel utiliz-lo para abrigar colmias recm-chegadas. Nesse caso, deve-se colocar a colnia nova em uma posio distante das outras e, se possvel, com a entrada orientada diferentemente das outras colmias prximas. Existem estratgias para minimizar os problemas de agressividade entre as colnias recm-chegadas e as j existentes no meliponrio, caso no seja possvel, por razes de espao ou custo, construir abrigos individuais. Uma das alternativas devolver a entrada de barro da colmia quando da abertura desta na nova localizao. Quando se transporta uma colnia de uma localidade para outra, necessrio fech-la com uma grade, preferencialmente de metal, para que as operrias no escapem durante o trajeto. Para tanto, muitas vezes preciso destruir a entrada de barro que muitas espcies do gnero Melipona constroem. Se essa entrada for retirada com uma esptula ou faca afiada, possvel remov-la sem destru-la. Se isso for feito, ela deve ser colada, com fita adesiva, resina ou cerume derretido, na entrada da colmia, quando ela for reaberta. Esse mtodo diminui, consideravelmente, os conflitos entre as colmias, j que elas estaro

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Agradecimentos
Ao CNPq, pelo financiamento e pela bolsa de pesquisa concedida ao primeiro autor (Processo 553390/2006-6).

VENTURIERI, G. C. Criao de abelhas indgenas sem ferro. Belm, PA: Embrapa Amaznia Oriental, 2004. 36 p. VENTURIERI, G. C. Meliponicultura. Belm, PA: Embrapa Amaznia Oriental, 2008. Disponvel em: <http://mel.cpatu.embrapa.br/>. Acesso em: 28 jan. 2008. VENTURIERI, G, C.; RODRIGUES, S. T.; PEREIRA, C. A. B. As abelhas e a flor do aaizeiro. Mensagem Doce, So Paulo, n. 80, p. 32-33, 2005. VENTURIERI, G. C.; OLIVEIRA, P. S.; VASCONCELOS, M. A. M. de; MATTIETTO, R. de A. Caracterizao, colheita, conservao e embalagem de mis de abelhas indgenas sem ferro. Belm, PA: Embrapa Amaznia Oriental, 2007. 51 p. il. VILLANUEVA-G, R.; ROUBIK, D. W.; COLLI-UCAN, W. Extinction of Melipona beecheii and traditional beekeeping in the Yucatan peninsula. Bee World, Londres, v. 86, n. 2, p. 35-41, 2005.

Referncias
CARVALHO-ZILSE, G. A.; KERR, W. E. Substituio natural de rainhas fisogstricas e distncia de vo dos machos em Tiba (Melipona compressipes fasciculata Smith, 1854) e Uruu (Melipona scutellaris Latreille, 1811) (Apinae, Meliponini). Acta Amazonica, Manaus, v. 34, n. 4, p. 649-652, out./dez. 2004. COLETTO-SILVA, A. Captura de enxames de abelhas sem ferro (Hymnoptera, Apidae, Meliponae) sem destruio de rvores. Acta Amazonica, Manaus, v. 35, n. 3, p. 383-388, 2005. KERR, W. E. Biologia e manejo da tiba: a abelha do Maranho. So Lus: EDUFMA,1996. 156 p. NOGUEIRA-NETO, P. Vida e criao de abelhas indgenas sem ferro. So Paulo: Nogueirapis, 1997. 445 p.

Comunicado Tcnico, 211

Esta publicao est disponvel no endereo: http://www.cpatu.embrapa.br/publicacoes_online Exemplares da mesma podem ser adquiridos na: Embrapa Amaznia Oriental Endereo: Tv. Dr. Enas Pinheiro, s/n, Caixa Postal 48. CEP 66095-100, Belm, PA. Fone: (91) 3204-1000 Fax: (91) 3276-9845 E-mail: sac@cpatu.embrapa.br

Comit Local de Editorao:

Presidente: Moacyr Bernardino Dias-Filho Secretrio-executivo: Walkymrio de Paulo Lemos Membros: Adelina do Socorro Serro Belm, Ana Carolina Martins de Queiroz, Clia Regina Tremacoldi, Luciane Chedid Melo Borges, Vanessa Fuzinatto DallAgnol Walkymrio de Paulo Lemos Embrapa Amaznia Oriental

Reviso Tcnica: Expediente:

Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento

1 edio
a

Verso eletrnica (2008)

Superviso editorial: Adelina Belm Superviso grfica: Guilherme Leopoldo da Costa Fernandes Reviso de texto: Luciane Chedid Melo Borges Normalizao bibliogrfica: Rejane Maria de Oliveira Editorao eletrnica: Euclides Pereira dos Santos Filho

CGPE 7214

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