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As Mscaras Africanas

Um dos mais notveis elementos da cultura africana a mscara. Sua expresso plstica to rica e importante dentro da cultura africana que necessrio deter-se no seu entendimento, perguntando as razes de to marcante presena e seu significado. Um dos principais elementos que justificam sua existncia de natureza mgicoreligiosa, ligada principalmente aos rituais da comunidade na tentativa de catalisar as foras misteriosas colocadas servio de finalidades prticas. O uso da mscara africana a pressupe como instrumento vivo e sempre atual, cujos mltiplos usos abrangem toda a atividade dos homens, do nascimento morte. Por sua prpria natureza, a mscara j tende a exprimir uma situao psicolgica bsica, comum a toda espcie humana; na escultura africana, a constncia das emoes e sua universalidade so elevadas ao mximo e alcanam um absoluto ideal na transposio plstica. A mscara no traduz, pois, a emoo do indivduo num momento definido, no o retrato do homem que teme, que combate ou que morre, mas o Temor, a Guerra, a Morte. O particular foi visto, compreendido, superado, e desaparece como tal para ceder lugar ao universal, vlido sempre, para o homem de todos os tempos. No plano psicolgico, a origem da mscara deve ser buscada na aspirao mais atvica do ser humano de evadir-se de si mesmo, para poder se enriquecer com a experincia de existncias diferentes desejo obviamente irrealizvel no plano natural e para poder aumentar seu prprio poderio, identificando-se com as foras universais, sejam elas divinas, sejam demonacas. Um desejo de sair das limitaes propriamente humanas de indivduos e, por vezes, fruto da necessidade de se diferenciar, de se impor, de maravilhar e incutir medo, afim de obter reverncia e respeito. (O ocidental tem as mesmas pretenses, substituindo a mscara pela exibio do seu sucesso, seja material, intelectual ou espiritual, que o coloca acima dos outros). O africano v na mscara no s um meio de fugir realidade cotidiana, mas sobretudo como uma possibilidade de participar da multiplicidade da vida do universo, criando novas realidades fora daquela meramente humana. Mascarado, ele poder ser tambm um homem-esprito, benfico ou malfico, homem-animal, homem-divindade. No se trata de um simples modo de iludir-se ou de evitar um presente insatisfatrio, mas representa uma real possibilidade de existir de outra maneira, possibilidade unanimemente admitida e reconhecida: de fato ningum duvida do poder transfigurador da mscara. Decorrem da a reverncia e o temor que ela incute, como depositria das capacidades de metamorfose do indivduo. A auto-sugesto inconsciente do homem que a usa a virtude secreta que a mscara guarda.

A necessidade e sentir-se partcipe das foras que animam o mundo, de colaborar com elas e de explor-las para a sublimao de suas faculdades instintivas a base do uso e do culto das mscaras: o homem une-se energia extra-humana que enche o universo, pe-se em contato com as foras misteriosas que o regem e extra da a capacidade de modificar a realidade humana, de faz-la evoluir em seu prprio benefcio. Seus antepassados, todos os seus mortos, as figuras simblicas de sua tradio sejam humanas, sejam animais fazem parte desse universo sagrado; e na nova personalidade, s parcialmente humana, que assume ao por a mscara pode comunicarse com eles, identificar-se com a sua grandeza mstica, purificar-se e disso extrair uma nova energia vital. apenas com essa fora moral e fsica, que se regenerou nele dessa forma, que o homem pode enfrentar o mundo complexo e hostil que encontra dia a dia, que pode transformar o mal em algo que no lhe seja nocivo. Essa fora deve ser mantida, alimentada e ampliada o mais possvel. O que acontece com o indivduo deve acontecer tambm com a comunidade: assim, a metamorfose do homem atravs da mscara solicitada e validada por seus prprios companheiros de grupo, que, como ele, crm na possibilidade de participao e explorao do mundo sobrenatural, numa espcie de hipnose coletiva. A comunidade rene-se inteira como um nico grande corpo em torno da mscara, que se torna a sua cabea, sede de todo poder espiritual e intelectual. A mscara o mdium, pe em contato o sobrenatural e o humano, fala uma lngua complexa e simblica que s pode ser interpretada por aqueles iniciados que, por profundo conhecimento, sabedoria e experincia, esto em condies de traduzir em palavras humanamente compreensveis a mensagem que ela transmite. A mscara, alm de desempenhar uma funo metafsica, tambm empregada com fins prticos, como fazer observar certas leis polticas, sociais, educar os jovens, superar discrdias, presidir julgamentos, os funerais, as cerimnias agrcolas, manter a ordem ou apenas divertir os habitantes da aldeia. A multiplicidade de usos engendra a variedade de tipos, cria a progresso de valores e de importncia.

Fonte: MONTI, Franco. As mscaras africanas. So Paulo: Martins Fontes, 1992. UEL - Departamento de Arte Visual Histria da Arte Africana Prof. Dr. Jardel Dias Cavalcanti