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ISSN 0103-6963

REVISTA BRASILEIRA DE

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Celdon Fritzen, Elo Heise, Joana Luza M. de Arajo, Josalba Fabiana dos Santos, Jos Antonio Segatto, Katia Aily Franco de Camargo, Luciana Murari, Maria Clia Leonel, Paulo Csar Silva de Oliveira, Rita Terezinha Schmidt, Telma Borges

Literatura Comparada

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Literatura Comparada
2007

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abralic
associao brasileira de literatura comparada

REVISTA BRASILEIRA DE

Literatura Comparada

So Paulo 2007

Diretoria

A B R A L I C 2007/08

Presidente Vice-presidente 1 Secretria 2 Secretria 1 Tesoureira 2 Tesoureira

Sandra Margarida Nitrini (USP) Helena Bonito Couto Pereira (Mackenzie) Maria Clia Leonel (Unesp) Andrea Saad Hossne (USP) Vera Bastazin (PUC-SP) Orna Levin (Unicamp)

Conselho

Eduardo Coutinho (UFRJ) Gilda Neves Bittencourt (UFGS) Jos Lus Jobim (UERJ/UFF) Lvia Reis (UFF) via Iracema Duarte Alves (UFBA) Maria Ceclia Queiroz de Moraes Pinto (USP) Tnia Regina Oliveira Ramos (UFSC) Rita Terezinha Schmidt (UFGS)

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Literatura Comparada

Suplentes

Mrcia Abreu (UNICAMP) Znia de Faria (UFG)

Conselho editorial

Benedito Nunes, Bris Schnaidermann, Eneida Maria de Souza, Jonathan Culler, Lisa Bloch de Behar, Luiz Costa Lima, Marlyse Meyer, Raul Antelo, Silviano Santiago, Sonia Brayner, Yves Chevrel.

ABRALIC CNPJ 04.901.271/0001-79 Universidade de So Paulo (USP) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas Avenida Prof. Luciano Gualberto, 403 Butant So Paulo SP Tel./Fax: (11) 3091-4312 E-mail: mschmidt@usp.br

ISSN 0103-6963 Rev. Bras. Liter. Comp. So Paulo n.11 p.1-277 2007

2007 Associao Brasileira de Literatura Comparada


A Revista Brasileira de Literatura Comparada (ISSN- 0103-6963) uma publicao semestral da Associao Brasileira de Literatura Comparada (Abralic), entidade civil de carter cultural que congrega professores universitrios, pesquisadores e estudiosos de Literatura Comparada, fundada em Porto Alegre, em 1986. Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta revista poder ser reproduzida ou transmitida, sejam quais forem os meios empregados, sem permisso por escrito.

Sumrio

Editoras

Maria Clia Leonel via Alves

Apresentao Maria Clia Leonel via Alves

Comisso editorial

Sandra Margarida Nitrini Helena Bonito Couto Pereira Andrea Saad Hossne Vera Bastazin Orna Levin

Artigos
A literatura comparada nesse admirvel mundo novo Rita Terezinha Schmidt Weltliteratur, um conceito transcultural Elo Heise Literatura, crtica e saber na esfera multiculturalista Paulo Csar Silva de Oliveira Nao: civilizao e barbrie Josalba Fabiana dos Santos Fico e ensaio Maria Clia Leonel Jos Antonio Segatto O no-lugar de Machado, mestio, na crtica naturalista Joana Luza Muylaert de Arajo A vida e os prmios que ela comporta: darwinismo social e imaginao literria no Brasil Luciana Murari A ilustrao viajante e as suas sombras Celdon Fritzen As representaes de Adolphe DAssier da gente e da terra brasileiras publicadas na Revue des Deux Mondes Katia Aily Franco de Camargo
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Preparao/Reviso Reviso do ingls Diagramao

Nelson Lus Barbosa Lilia Loman Estela Mleetchol

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Revista Brasileira de Literatura Comparada / Associao Brasileira de Literatura Comparada v.1, n.1 (1991) Rio de Janeiro: Abralic, 1991v.2, n.11, 2007 ISSN 0103-6963 1. Literatura comparada Peridicos. I. Associao Brasileira de Literatura Comparada. CDD 809.005 CDU 82.091 (05)

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Jogos de memria e identidade em O ltimo suspiro do Mouro, de Salman Rushdie Telma Borges

Apresentao
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Pareceristas Normas da revista

Este nmero da Revista Brasileira de Literatura Comparada tem como tema Literatura e Saberes. Alm, naturalmente, de pautar-se pela temtica proposta, a aceitao dos artigos dependeu da existncia de estudo comparativo, de modo que essa foi a primeira questo apresentada aos pareceristas (relacionados neste nmero) que colaboraram na seleo dos artigos, aos quais as editoras agradecem a contribuio generosa. Selecionados os artigos, foi realizada a sua ordenao que teve como critrio amplo a apresentao inicial de textos de carter mais genrico. Os ttulos dos artigos A literatura comparada nesse admirvel mundo novo; Weltliteratur, um conceito transcultural; Literatura, crtica e saber na esfera multiculturalista; Nao: civilizao e barbrie; Fico e ensaio; O no-lugar de Machado, mestio, na crtica naturalista; A vida e os prmios que ela comporta: darwinismo social e imaginao literria no Brasil; A ilustrao viajante e as suas sombras; As representaes de Adolphe DAssier da gente e da terra brasileiras publicadas na Revue de Deux Mondes; Jogos de memria e identidade em O ltimo suspiro do Mouro, de Salman Rushdie j apontam tal direo. Em A literatura comparada nesse admirvel mundo novo, dedicado memria de Tania Franco Carvalhal, Rita Terezinha Schmidt reflete sobre os vnculos entre globalizao, violncia, misria humana e degradao ambiental, tendo como ponto de partida a barbrie com que convivemos, para debater o papel dos estudos literrios nesse universo. Desse modo, retomando a discusso sobre a ambivalncia das novas tecnologias de informao, pro-

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pe a interveno da literatura comparada na rede virtual, trazendo o dilogo, o respeito alteridade e diversidade de lnguas e culturas. O segundo artigo aqui publicado, de Elo Heise, rastreia o percurso de formao do conceito de Weltliteratur em Goethe, para quem havia um denominador comum ou uma dimenso comunicativa (um conceito transcultural, portanto) entre as literaturas nacionais a ser levado em considerao. Levantando as diferentes acepes do termo em Goethe, aponta aquelas que se relacionam com conceitos contemporneos ao mundo globalizado. Paulo Csar Silva de Oliveira, por sua vez, examina, nas manifestaes multiculturalistas do comparatismo contemporneo, a viso da literatura como um campo de saber privilegiado acerca do mundo e da sociedade. Investiga pontos de dilogo entre texto literrio e sociedade, texto crtico e criao artstica na atual produo comparatista. Em Nao: civilizao e barbrie, Josalba Fabiana dos Santos reflete sobre as relaes entre a civilizao e a barbrie nas obras de Cornlio Penna em especial em A menina morta e Sarmiento em Facundo. Os vnculos entre a civilizao e a barbrie manifestam-se nesses dois escritores, de pases e tempos diversos, de modo diferente: Cornlio Penna, afastando-se do processo desenvolvimentista da dcada de 1950, procura investigar a violncia na sociedade brasileira escravocrata da segunda metade do sculo XIX. Sarmiento, escrevendo no sculo XIX, idealiza seu pas como nao civilizada de acordo com os preceitos da Europa. Os autores de Fico e ensaio Maria Clia Leonel e Jos Antonio Segatto discutem a recepo, pela crtica, de Os sertes como obra literria e a incorporao de Grande serto: veredas como ensaio. O exame de vrios estudos sobre os dois livros permite acompanhar como o texto de Euclides da Cunha, por mais de um sculo, visto como obra compsita, fazendo parte, simultaneamente, da literatura, da histria e da cincia, entendimento lanado pela crtica logo aps a primeira edio. Do mesmo

modo, observa-se como o romance de Guimares Rosa comea a ser considerado como ensaio ou investigao sobre as relaes de poder no pas. Essas consideraes da crtica levam reflexo sobre a indistino entre histria e literatura, cincia e fico. Joana Luza Muylaert de Arajo, em sua investigao sobre a crtica machadiana, verifica que os desacordos acerca de sua obra, iniciados com os estudiosos contemporneos do escritor (especialmente Silvio Romero) ainda merece ateno. Para a articulista, a base da polmica o modo peculiar de Machado manifestar o nacionalismo e prope que os assim considerados desacertos da crtica naturalista sejam examinados como paradoxos constitutivos de todo trabalho rigoroso de interpretao dentro de um determinado contexto histrico. Alm do nacionalismo, outros temas so examinados como a mestiagem e a representao literria. Em A vida e os prmios que ela comporta: darwinismo social e imaginao literria no Brasil, Luciana Murari examina a maneira como o darwinismo social foi diversamente incorporada por escritores brasileiros na passagem do sculo XIX para o sculo XX. Se Machado de Assis e Lima Barreto manifestaram uma posio crtica perante tal conceito, outros autores, como o caso de Euclides da Cunha, tomaram o darwinismo como princpio que permitiria o entendimento dos conflitos sociais e da relao do homem brasileiro com a natureza do pas. Desse modo, tem-se uma reflexo sobre a comunicao entre literatura e cincia, seus significados e implicaes ideolgicas na poca. O artigo de Celdon Fritzen versa sobre as contradies encontradas no modo de representao da Amaznia em relatos de viagem de estrangeiros. Os relatos examinados atm-se, especialmente, cultura dos povos da mata, a seus mitos, revelando a maneira como o pensamento iluminista evidencia a superioridade do conhecimento cientfico e a subalternidade dos habitantes da Amaznia como os indgenas. Ressaltam, dessa forma, procedimentos de

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reconstruo da tradio de relatos anteriores, pela crtica ao que era considerado como fantasia. Outro trabalho sobre relato de viagem o de Katia Aily Franco de Camargo que, em seu estudo sobre as representaes do Brasil feitas pelo francs Adolphe dAssier na Revue des Deux Mondes no sculo XIX, mostra uma viso ampla da perspectiva do publicista. A memria e a identidade, no romance O ltimo suspiro do Mouro em Salman Rushdie, so os temas analisados por Telma Borges. Na obra, a identidade construda por meio da memria, apresentada como uma rede em que o esquecimento forma os espaos vazios. Com os artigos publicados, as editoras e a comisso editorial do dcimo primeiro nmero da Revista Brasileira de Literatura Comparada esperam fornecer aos leitores a oportunidade de acompanhar algumas pesquisas realizadas no mbito do comparatismo no que se refere literatura e saberes. Maria Clia Leonel via Alves

A literatura comparada nesse admirvel mundo novo


Rita Terezinha Schmidt*

RESUMO: No quadro da barbrie entranhada na histria do presente, apresento reflexes em torno de relaes entre globalizao, violncia, misria humana e degradao ambiental, fazendo um contraponto dessa realidade com os avanos do conhecimento na rea dos estudos literrios para indagar sobre a sua (in)eficcia em termos de interveno na prospeco de um mundo distpico. Nessa linha de argumentao, retomo o debate em torno das novas tecnologias de informao e do impacto de suas redes de poder na relao ambivalente com a democratizao do conhecimento. Argumento que a insero da literatura comparada na rede virtual deve contemplar os princpios da alteridade e da razo imaginativa e dialgica inerentes prtica comparatista e que conferem aos seus saberes singularidade e importncia mpar na luta pela sobrevivncia e respeito diversidade das lnguas e das culturas humanas, o que, por suas implicaes, constitui uma ao de preservao da vida. PALAVRAS-CHAVE: Globalizao, conhecimento, comparatismo,

diversidade, resistncia.
ABSTRACT:

* Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS).

Before the picture of barbarism entrenched in contemporary history, I here present a reflection upon the relations between globalization, violence, human destitution and environmental disasters, making a counterpoint between such a reality and the advances in the field of literary studies so as to raise the question of its (in)efficacy regarding an intervention in the prospect of a dystopian world. Following this line of argument, I draw attention to the debate about the new information technologies and the impact of their webs of power on the ambivalent relation with the democratization of knowledge. I argue that the inclusion of comparative literature in the world wide web must follow the principles of alterity and of imaginative and dialogic reason inherent to the comparatist practices,

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which confer their bodies of knowledge a singular and unique importance in the struggle for survival and respect for the diversity of languages and human cultures, whose very implications make it an action engaged with the preservation of life.
KEYWORD:

Globalization, knowledge, comparatism, diversity,

resistance.

Para Tania Franco Carvalhal In memorian L o il nya a pas despoir, il faut linventer. (Albert Camus)

O desconcerto e a perplexidade diante de acontecimentos da histria contempornea so tropos do nosso presente, um tempo sombrio que nos leva a desacreditar em nosso poder de resistir maquinaria de violncia, real e simblica, que produz o desastre cotidiano do humano. Uma srie de fatos tem interligado e entrelaado a vida individual, direta ou indiretamente, ao significado de experincias coletivas em diversos lugares do planeta, e seus efeitos tm causado impacto profundo na percepo de nosso pertencimento a uma comunidade humana e na nossa conscincia de que as lies do sculo XX as duas Grandes Guerras Mundiais, Auchwitz e Hiroxima no foram suficientes para erradicar a barbrie. Pelo contrrio, no novo milnio, ela no se limita aos campos de guerra, mas se dissemina assustadoramente, sob vrias formas, nas mais diversas esferas da vida cotidiana, o que nos leva a suspeitar de que no vivemos apenas uma crise de paradigmas, atribuda a novos valores que emergem no rastro de recentes tecnologias informacionais e processos econmicos globalizantes delas decorrentes, mas sim uma revoluo de dimenses planetrias na qual o que est em crise, talvez mais do que em qualquer outro momento histrico, a nossa concepo do humano, do valor da vida, dos seres e do planeta.

Para Aijaz Ahmad (2002, p.236), o termo globalizao altamente ideolgico e, como tal, refere-se a vrias coisas: 1) ao sistema do capital imperialista, o nico sistema que sobrevive, depois do colapso da Unio Sovitica e do sistema de estados que representava; 2) mobilidade do capital e das mercadorias, ao poder das tecnologias de comunicao e de transporte com alcance global, ao capital financeiro e da especulao, capacidade das mercadorias culturais novas de se desviar dos aparatos nacionais da educao e informao, ascenso de sistemas de produo que pode ser fragmentado e localizado em pases diferentes; 3) como um eufemismo para o fato de que um punhado de arranjos institucionais imperialistas o Banco Mundial, o FMI, o GATT etc., estejam agora determinando as polticas nacionais em todo o assim chamado Terceiro Mundo; 4) penetrao de toda a produo pelo capitalismo e, portanto, por todo o mercado mundial. Stuart Hall (2003, p.58) tambm defende que a globalizao no algo novo ao afirmar que a explorao, a conquista e a colonizao europias foram as primeiras formas de um mesmo processo histrico secular, denominado por Marx com a formao do mercado mundial.

Enquanto o fenmeno da globalizao1 no algo fundamentalmente novo (King, 1990),2 a nossa conscincia global o , pelo fato de que hoje as interconexes e interdependncias polticas, econmicas e culturais entre o local, o nacional e o mundial tm implicaes nos processos histricos localizados, nas formas de vida coletiva e no reconhecimento de que todos compartilhamos um contexto permeado por indcios de que est havendo algo perturbador em curso, com sinais alarmantes para o futuro. De um lado, recrudescem as aes terroristas insufladas por fundamentalismos, seja por vias institucionais, isto , com a sano do Estado, seja pela ao organizada de grupos insurgentes da sociedade civil, aes que fortalecem a xenofobia e o racismo, em suas diversas formas de violncia, desde atentados contra a populao civil, genocdios perpetrados em nome das chamadas limpezas tnicas, rechao violento s ondas migratrias de grupos humanos marginalizados, excluso de segmentos inteiros de populaes de direitos de acesso a bens pblicos e benefcios da vida social, incluindo a educao e a sade. De outro lado, cresce assustadoramente a misria humana. A ttulo de exemplo, basta evocar o quadro dramtico dos povos africanos do Sub-Saara, assolados pela fome em terras devastadas (situao crnica do Sudo, do Congo e, mais recentemente, de Darfur) e sofrendo ainda os efeitos da longa histria de dominao colonial que se arrasta sob a forma de aes predatrias de parte de imprios corporativos europeus, como no caso da indstria farmacutica, para mencionar um exemplo, tal como o recente filme do brasileiro Fernando Meireles, O jardineiro fiel, nos mostrou. No caso de Bangladesh, milhares de pessoas so envenenadas diariamente pelo consumo de gua de poos artesianos contaminadas pelo arsnico natural, sem que os pases ricos, com suas organizaes humanitrias, tenham se disposto a encontrar uma soluo para a crise. oportuno mencionar que no ano de 2005 havia a estimativa de que trs milhes de crianas morreriam de malria no continente africano, por falta de acesso aos recursos de

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preveno e de tratamento, disponveis em qualquer pas do chamado Primeiro Mundo, sem falar na propagao, em escala continental, da Aids, por vrios fatores, dentre eles o custo de medicamentos patenteados pelos laboratrios do Primeiro Mundo. Acrescentem-se a isso os dados fornecidos pela Unicef sobre o acesso educao na frica: so poucas as meninas em idade escolar que obtm o consentimento das famlias para se matricularem na escola, realidade que se agrava pelo fato de que a maioria das que passam pelas primeiras sries desiste ao entrar na puberdade por falta de condies de higiene, uma vez que as escolas no oferecem latrinas, gua ou esperana de privacidade.3 Por ocasio da tragdia do tsunami que se abateu sobre vrios pases da sia em dezembro de 2004, o diretor do Earth Institute da Universidade de Columbia, o economista Jeffrey D. Sachs (2005), observou que enquanto todos so vulnerveis fria da natureza, so os pobres que sofrem a morte em massa, pois alm do fato de os sofisticados sistemas de monitoramento do tempo e de alerta no cobrirem as zonas dos pases perifricos por estarem a servio dos pases afluentes, na periferia a grande massa da populao pobre, vive em zonas mais desprotegidas e sem moradias estruturalmente adequadas para enfrentar catstrofes naturais. Ou seja, a geografia da catstrofe sinaliza a existncia de um sistema de classe que acaba determinando quem morre e quem sobrevive. Aps a devastao do furaco Katrina que se abateu sobre o sul dos Estados Unidos em 2005, pode-se acrescentar que a geografia referida por Sachs no se limita aos pases do Terceiro Mundo, pois a tragdia no somente exps o bolso de pobreza numa nao rica, mas tambm revelou o descaso governamental em relao a aes eficientes de ajuda camada da populao mais carente, majoritariamente de etnia negra. A questo da degradao do meio ambiente e o aquecimento global tambm compem o cenrio da barbrie na medida em que a luta pela preservao dos recursos naturais no encontra ressonncia suficiente para alterar as pro-

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A reportagem da jornalista Sharon LaFraniere, de Balizenla, Etipia, saiu no The New York Times em 23 de dezembro de 2005. Em seu relato, ela narra a experincia da menina Fatimah Bamun, um das trs meninas numa escola de 178 alunos na Etipia, que foi alm da 3a srie. Segundo a Unicef, h 24 milhes de meninas africanas privadas do ensino fundamental em razo da falta de condies higinicas nas escolas onde o banheiro coletivo na moita espinhosa, vista das salas de aula.

Um dado recente, divulgado pela mdia, o aumento do nvel do mar em 34 cm na orla dos pases do Atlntico Norte. Em vista do processo de descongelamento de partes da calota polar que cobre a Groenlndia.

jees pessimistas sobre o futuro da vida no planeta, ainda neste sculo. Segundo dados da Academia Nacional de Cincias da Inglaterra de dezembro de 2005, oitocentas espcies (entre aves, mamferos, anfbios e alguns grupos de rpteis) correm risco iminente de extino, o que significar um desequilbrio ecolgico com conseqncias imprevisveis para a vida vegetal, animal e humana. Tambm cabe citar o fenmeno do aquecimento global, em sua marcha irreversvel, visto que a conscientizao sobre as alteraes climticas pela emisso de gases resultante do descontrole do desenvolvimento industrial4 parece no sensibilizar parte dos governos de pases ricos, considerados os maiores poluidores, que se recusam a ratificar o protocolo de Kyoto. Por sua vez, os governos de pases em desenvolvimento alegam que precisam ter tambm a sua chance para o progresso, numa posio que beira a irresponsabilidade ao revelar uma falta de vontade poltica e aes efetivas para impedir a deteriorao da vida no planeta. Celebra-se a flexibilizao das fronteiras em relao circulao de pessoas, de produtos e de informao, mas dificilmente se levanta a questo da ausncia de fronteiras polticas e geogrficas para a escalada da pobreza, da tortura, do autoritarismo, da pedofilia, da destruio do meio ambiente, da violao dos direitos humanos e do desrespeito vida, o que quer dizer que, no presente, nenhum Estado pode assegurar aos seus cidados nenhuma garantia de imunidade e integridade diante das formas de violncia que atormentam a experincia do cotidiano e que sinalizam a falncia do humano. A pergunta que se impe se poderamos atribuir esses fenmenos globais aos efeitos da dominao histrica do capital e configurao de uma nova ordem mundial, hoje definida pela emergncia do capitalismo corporativo e seus processos de globalizao, isto , prticas de fluxo e de especulao financeira que orientam a expanso, em escala mundial, de um mercado de produo e consumo que, sob a alegao de livre acesso e da democracia sem fronteiras, refora o enriquecimento de uns e a misria de outros.

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Em parte poder-se-ia responder afirmativamente, porque os processos de universalizao do capitalismo ocidental, particularmente em sua conjugao do pensamento liberal com uma economia poltica que se alimenta das desigualdades para colonizar naes e povos num processo brutal de dominao e subordinao lgica do capital, tm contribudo e determinado certas condies polticas, sociais, ambientais e existenciais que geram, fomentam e aceleram a barbrie sistmica do nosso tempo. Muito da atual configurao geopoltica do mundo resultado das ondas revolucionrias nacionalistas contra o colonialismo ocidental que sacudiram o planeta aps a Segunda Guerra Mundial. Mas, se por um lado, os projetos revolucionrios coletivos tiveram xito com o desmembramento dos velhos imprios europeus, por outro lado, a era ps-colonial no significou a descolonizao do Terceiro Mundo, no sentido pleno do termo, nem assegurou a soberania e autonomia das naes perifricas que acabam sucumbindo centralidade do Ocidente, o que se traduz como hegemonia do capital high-tech provindo de naes corporativas, em torno do qual toma forma um novo poder imperial. Esse poder, em sua forma totalizadora e que simplesmente se deslocou do mundo europeu para a potncia norte-americana, no deixa de nutrir-se de formas de pensar, de ser e de agir norteados pela subjetividade racional que caracterizou o projeto da modernidade, contraditrio quanto a seus ideais e sua prtica na medida em que imps o imprio da razo como vontade-poder, no rastro do qual se forjaram os totalitarismos, reducionismos, racismos, sexismos e outras violncias da histria moderna.5 A diferena que, agora, o novo imperialismo do eu como vontade-poder unifica o mundo pelo capital psindustrial na forma de ideologias polticas de informao, circulao e consumo, um mundo unitrio nossa casa o mundo que a realidade no confirma, pois essas ideologias invasivas operam sob a determinao de estruturas econmicas de dominao, base dos jogos de poder, conflitos de interesses, hierarquias, violncias, misrias e ex-

preciso lembrar que a Revoluo Industrial na Europa foi alimentada com o leo de focas e baleias, em caadas predatrias no rtico Sul.

cluses que definem o nosso tempo. Nesse contexto, ressurgem com vigor os vrios fundamentalismos, de carter nacionalista, religioso e tnico e suas tecnologias de morte. Ningum poderia prever que a queda do muro de Berlim em 1989 significaria a proliferao de outros tantos muros, reais e imaginrios, em vrios continentes, o que parece confirmar a tese do fim de toda e qualquer utopia. No deslocamento do campo dos acontecimentos para o campo acadmico da produo de conhecimento, vivemos uma realidade diversa. Uma srie de transformaes profundas do conhecimento nas ltimas dcadas faz do tempo presente, particularmente na rea das Humanidades, um momento extraordinariamente rico para elaborar novos modos de compreender os nossos objetos de estudo, de interpret-los como produtos capazes de suscitar questes de absoluta relevncia terica, histrica, esttica e tica e de, assim, problematizar a ordem da cultura como lugar de dissenso, de construo de identidades e sociabilidades nem sempre afiliativas, portanto como modo de produo e efeito de relaes sociais no contexto de realidades vividas e imaginadas, permeadas pela multiplicidade de vontades e poderes. A partir do estruturalismo, houve uma exploso de correntes tericas que, a par de suas coordenadas materiais diferenciadas de produo, desestabilizaram modos tradicionais de investigao cientfica e contriburam decididamente na abertura epistemolgica dos campos disciplinares. Nas ltimas dcadas, o trnsito interdisciplinar permitiu conjugar saberes antes isolados por critrios normativos e molduras inflexveis, fomentando um intenso debate intelectual sobre territrios constitudos e espaos institucionais tendo em vista o arquivo dos conhecimentos ocidentais e metropolitanos e as questes de poder implicadas em constelaes conceituais, particularmente a partir de inseres polticas e geogrficas especficas como a constituio das identidades das minorias e das sociedades perifricas do assim chamado Terceiro Mundo. A expanso do marxismo na articulao dos novos estudos

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culturais, os desdobramentos do feminismo nos estudos de gnero que, por sua vez, abrem as comportas para os estudos queer e estudos da masculinidade, o desenvolvimento das teorias ps-coloniais em contraponto crtico modernidade e seus discursos, a emergncia da categoria de raa e etnia como categorias analticas a partir das quais se constitui um outro objeto de estudo definido como branquitude, as revelaes da desconstruo de que o binarismo como algo colado nossa pele, mas que devemos procurar escapar a todo custo, so alguns dos elementos da voltagem crtica que hoje permeia as Humanidades. Mesmo que o quadro da teoria contempornea no se esgote nos desdobramentos apontados aqui e que se reconhea nos seus discursos crticos a conjugao, no raro contraditria, de elementos conservadores e progressistas, at porque a teoria o ancoradouro de interesses muitas vezes conflitantes, o cenrio permite constatar que a teoria est, mais do que nunca, direcionada para o que foi excludo pela alta teoria como processos de subjetivao, constituio de identidades e a natureza do poltico. Esse fato nos leva a pensar que a rea das Humanidades est se redimensionando e se revitalizando, na medida em que seus discursos comeam a se afastar de certo diletantismo beletrista, fato que coloca em relevo o seu potencial como locus de produo vital de significados com os quais podemos fazer sentido e gerar conhecimentos sobre as contingncias do humano, suas heterogeneidades e produtividades no contexto das materialidades histricas que determinam as formas de vida social, nas quais ocorrem os embates pelo direito voz, liberdade, justia, bem como ao desejo de identidade. Ao se politizar, poder-se-ia dizer que a teoria tem caminhado em direo descolonizao de seu territrio, colocando em pauta lies definitivas sobre as relaes saber/poder e poder/saber inscritas no somente no etnocentrismo e seus valores universalistas presumidamente neutros, mas tambm nas prticas dos sujeitos e das instituies. E, nesse sentido, pode-se dizer que a teoria deixa de ser um corpo de abstraes dissociadas da cons-

6 No Colquio Internacional da Associao Senegalesa de Literatura Comparada, realizada em Dakar, na Universidade de Cheikh Anta Diop, o professor Gorgui Dieng, da referida Universidade, levantou uma srie de questionamentos a respeito do conceito do universal e sua apropriao pelos centros metropolitanos em discursos crticos que tendem a subestimar a literatura produzida na frica. Em seu trabalho Universality and topicality in the African novel, Dieng (2003, p.52) afirma: many western literary critics and publishers give credit to only the breed of conformist novelists, who abide by the set of standars of what they call universal novel writing; such standards being thematic, stylistic and narratological ones. But what does universality, consciously or unconsciously, mean in the minds of its advocates and users? And why do such people give to the

7 Jonathan Culler (1997, p.15) denomina teoria um gnero heterogneo composto por uma variedade de textos atrelados a discursos e atividades distintas que, em suas palavras, extrapolam a moldura disciplinar dentro da qual seriam normalmente avaliados e que ajudaria a identificar suas slidas contribuies ao conhecimento. Assim, esses textos no dizem respeito a um domnio especfico, so na realidade uma intricada mistura. Por exemplo, a teoria da literatura hoje j no trata especificamente da avaliao de mrito de textos literrios ou do aperfeioamento do poder interpretativo, pois inclui textos de Saussure, Gadammer, Freud, Marx, Nietzsche, Lacan, Derrida, Lyotard, entre outros.

cincia de realidades vividas para abrir um espao para a reflexo sobre as determinaes que constituem seus discursos e suas formaes ideolgicas, particularmente as polmicas entre universalidade e particularidade,6 conceitos em torno dos quais convergem as grandes discusses sobre valores e sobre a democratizao da cultura. Na teoria da literatura repercutem, de forma visceral, os deslocamentos conceituais do campo multidisciplinar definido simplesmente como teoria,7 com a crtica aos parmetros do prprio pensamento crtico que respaldou a construo da tradio literria, do conceito de literatura, da representatividade de cnones literrios e de critrios de julgamento sobre valor esttico. Como conseqncia direta desse questionamento que, em ltima anlise, traduz um ceticismo epistemolgico acerca de verdades institudas de forma inquestionvel porque referenciadas em modelos universais por exemplo, paradigmas de tradio, de texto, de leitura, de gosto, de moral, de identidade e de valor , podemos apontar dois desdobramentos fundamentais, repetindo o que j consenso na rea: 1) a literatura deixa de ser uma categoria autnoma, de carter ontolgico, para ser vista como fenmeno histrico, contextualizado, portanto inserido nos modos de produo materiais e processos sociais reais; 2) as fronteiras hierrquicas que originalmente definiram o campo das Humanidades modernas como a alta cultura e a cultura menor, popular ou de massa, a escrita erudita de elite e as formas orais no vernculo tendem a se diluir, o que significa dizer que o conceito de literatura se descola do pensamento binrio e se expande para incluir novos objetos e suscitar novas questes tericas e de pesquisa sobre histria literria e histria da cultura, sobre mecanismos de constituio e institucionalizao de cnones, incluindo-se aqui a problematizao da funo da textualidade e da funo potica, comunicativa e social da linguagem, em contextos histricos especficos. Os acirrados debates sobre literatura, cultura e identidade, particularmente no Brasil e em pases perifricos, deixam mostra os diversos alinhamentos que emanam de

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posies de sujeitos situados no espectro da teoria, do que resulta um confronto saudvel de valores que agua a sensibilidade e o senso de responsabilidade com relao s demandas do conhecimento e s realidades prementes do corpo social. Pode-se dizer que a doxa do pensamento crtico conservador voltado alta textualidade, que lamenta o estado atual da arte como o resultado tanto de um descontrole de paradigmas de referncia sob o efeito da virada interdisciplinar quanto de uma ideologizao de prticas que coloca em risco a sobrevivncia da literatura, cede terreno diante dos questionamentos tericos contemporneos, em que a emergncia do marginal pressiona os limites de tradies culturais a nacional e a ocidental forando, nesse processo, o reconhecimento da localizao geogrfica como fator preponderante nos processos de produo de conhecimento. Assim, se multiplicam as vozes de dissenso em discursos terico-crticos produzidos no mbito dos estudos subalternos, estudos de minorias e estudos ps-coloniais os quais, sob o imperativo de rechaar o binarismo histrico que norteou os estudos literrios tradicionais, introduzem novos paradigmas de anlise por meio de categorias como gnero, raa, classe, etnia, nacionalidade, orientao sexual, entre outros. Sob a influncia do gesto desconstrutor, tais discursos reivindicam seu protagonismo terico-cultural na medida em que se querem estrategicamente compromissados com a noo de que a literatura, em sua heterogeneidade de formas e realizaes, tem uma funo crtica importante na produo de saberes, nos processos de emancipao e na formao de competncias de viver. Assim, o grande desafio da teoria literria, no contexto da diversidade de identidades multiculturais, reside no resgate do potencial libertrio do conhecimento e de uma reflexo crtica para muito alm do projeto moderno de bem-estar social que operou a reduo do outro pela instrumentalizao da razo e domesticao das identidades. Considerando o conjunto de questionamentos, os deslocamentos epistemolgicos e o foco que definem hoje as tendncias do conhecimento na rea das Humanidades em

paradigm so much importance? When using the word universal, do they include all the different sections, poor and rich, developed and underdeveloped, of humankind, or do they in actual fact have in mind only one priviledged section? In other words, whose preoccupations, themes and stylistic standards are viewed as universal ones and subsequently ascribed the right to prop up universality? [muitos editores e crticos literrios ocidentais valorizam apenas os romancistas conformistas, que se atm a um conjunto de modelos daquilo que chamam escrita universal do romance; mesmo que estes modelos sejam temticos, estilsticos e narratolgicos. Mas o que universalidade, consciente ou inconscientemente, significa na cabea de seus defensores e usurios? E por que tais pessoas do tamanha importncia para esse paradigma? Ao usar a palavra universal, incluem todos os diferentes grupos, pobres e ricos, desenvolvidos e no-desenvolvidos, da humanidade, ou consideram, na verdade, apenas um grupo privilegiado? Em outras palavras, de quem so as preocupaes, os temas e padres estilsticos considerados como universais e legitimado com o direito de sustentar a universalidade?].

relao ao cenrio apocalptico do presente, o que se constata um enorme descompasso, at mesmo um abismo, entre o campo intelectual e os rumos atuais da histria humana num mundo que pode ser definido, segundo Shakespeare, em seu Hamlet, como a world out of joint. A questo que se coloca : por que o conhecimento to ineficaz para intervir e alterar a configurao dessa histria? Por que o radicalismo da inteligncia crtica no permeia a educao responsvel pela capacitao das sociedades a reconhecerem os seus processos histricos e a efetivarem aes que favoream a solidariedade entre elas de forma a construir um mundo melhor? Devemos acreditar de vez que o conhecimento e a realidade dos fatos constituem dois mundos parte? Ou estaramos diante de um admirvel mundo novo? A minha evocao ao romance de Aldous Huxley, Admirvel mundo novo, no gratuita. Na viso perspicaz da tirania sinistra e calculista que domina a sociedade do futuro, representada no romance de 1932, os cidados-vtimas so receptivos sua prpria servido, revelando mais do que simplesmente passividade, mas cumplicidade involuntria a um sistema que os destitui de autodeterminao, incluindo a prpria vontade de desejar algo alm do que a realidade lhes oferece: o regime da felicidade universal em que at os intelectuais perderam completamente a sua capacidade de resistncia ou interveno. A viso proftica de Huxley infelizmente se atualiza na histria contempornea, pois o seu anunciado mundo novo j est a nossa volta, como a nos dizer, de forma irnica, que os avanos do conhecimento no vem, necessariamente, atrelados e tampouco significam avanos da civilizao. De que maneira a literatura comparada pode intervir na configurao dessa distopia o que pretendo desenvolver a seguir.

Do comparatismo como misso no mundo da informao


Pensar as relaes entre um campo de produo de saber que a literatura comparada e os recursos do mun-

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do virtual viabilizados pelas novas tecnologias de comunicao de modo a se ampliarem as formas de circulao do conhecimento produzido naquele domnio e, ainda mais, articular os modos pelos quais esse conhecimento pode contribuir para a qualidade de vida do planeta um desafio que ns, principalmente por sermos e no apesar de sermos das Humanidades, no podemos deixar de enfrentar. No enfrent-lo significa abdicar do imperativo utpico subjacente busca do conhecimento que colocar sua energia criadora a servio de alternativas a um mundo aprisionado aos determinismos do presente. inegvel que as novas tecnologias eletrnicas tm causado um impacto profundo no campo cientfico por meio de uma dinmica quase instantnea de acesso a dados e de circulao da informao, o que produz novas lgicas de produo de conhecimento em novos espaos acadmicos que no se definem por coordenadas geogrficas regionais ou nacionais, mas sim, pela transnacionalidade virtual. Mesmo que a comunidade cientfica e intelectual seja por vezes assaltada pelo temor de que a democratizao propiciada pela web possa contribuir para que seus trabalhos ou descobertas possam ser vulgarizados, devassados ou plagiados, uma vez que se torna impossvel controlar tanto a troca de informao num ambiente instvel e permevel como a rede quanto os usos que os sujeitos faro dela, ou ento, pelo desconforto diante do fato de que a web desterritorializa os lugares de produo do saber, apaga a autoria e o pertencimento em relao a referncias histrico-culturais e, dessa forma, produz um espao descontextualizado, de desidentificao globalizada, certo que os recursos das infovias abriram possibilidades sem precedentes para a pesquisa e o ensino, a comear pelo efeito do meio eletrnico que a interatividade. ela que viabiliza, por exemplo, o estabelecimento de colaborao interinstitucional e intercontinental, com grupos de pesquisa que trocam experincias e socializam entre si mtodos e descobertas de forma que o conhecimento gerado nunca foi disponibilizado to rapi-

Editado por Charles Bernheimer (Baltimore. Johns Hopkins University Press, 1995). A literatura comparada deseja globalizar, democratizar ou descolonizar?

damente quanto agora. Um nmero cada vez maior de sites institucionais com links e arquivos nas diversas reas do conhecimento favorece o acesso a uma quantidade imensa de dados como informaes bibliogrficas atualizadas, hipertextos e bibliotecas virtuais, fazendo que a rede seja celebrada pela comunidade cientfica como a mais democrtica e pacfica das revolues, a que alavancou a promessa do saber compartilhado. compreensvel, nesse contexto, o entusiasmo dos pesquisadores da rea da literatura comparada diante da proposta da Unesco de inserir no projetoEncyclopedia of Life Support Systems (EOLSS) o tema The role of comparative literature in the sharing of knowledge and in the preservation of cultural diversity cujo protocolo foi assinado em outubro de 2004 pela ento presidente da Abralic, Tania Franco Carvalhal. O referido tema vem ao encontro da pergunta feita em 1995 por Mary Louise Pratt em seu artigo Comparative literature and global citizenship publicado no clssico Comparative Literature in the Age of Multiculturalism,8 e obra que contm o conhecido Relatrio Bernheimer sobre o estado da arte (cf. Pratt, 1995). Pergunta Pratt (1995, p.59): Does comparative literature want to globalize, democratize, decolonize?.9 A insero da literatura comparada na rede configura, sem dvida, um passo importante na expanso de seu campo de atuao e na mundializao de seus saberes. Contudo, considerando as relaes que o capital e o poder mantm com as tecnologias eletrnicas, preciso fazer algumas ponderaes para que no sejamos incautos ou ingnuos consumidores de um instrumento cujas condies materiais podem levar a um desvirtuamento na concreo dos ideais que defendemos como estudiosos e pesquisadores comprometidos com a perspectiva comparatista. Com esse propsito, gostaria de me referir s questes levantadas por Srgio Bellei (2001) num artigo intitulado Os estudos literrios nas malhas da rede. O autor reconhece a contribuio que o acesso informao tem dado esfera pblica no sentido de torn-la um espao menos

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hierarquizado e repressivo em razo do dilogo e de trocas igualitrias entre os sujeitos, mas sublinha, todavia, que h razes para se questionar tanta celebrao oriunda da premissa de que as novas tecnologias favoreceriam o progresso democrtico aproximando as sociedades perifricas das metropolitanas, na medida em que fomentariam o desenvolvimento da cidadania, do ensino e da pesquisa pelo acesso informao que, de outra maneira, estaria restrita ao crculo privilegiado dos pases do Primeiro Mundo. As razes, segundo Bellei, residem no fato de que toda tecnologia nasce num contexto de produo gerida pelo capital, ou seja, a rede no est a apenas para fazer o que eu chamaria de filantropia, mas para gerar capital, econmico e simblico, e , portanto, um mercado em que a informao est atrelada movimentao e concentrao de capital, o que acaba por gerar ou prolongar hierarquias de produo, seleo e distribuio de conhecimento ou, mais precisamente, de capital simblico (ibidem, p.277).10 Como exemplo nessa direo, Bellei cita o acmulo quantitativo e qualitativo da lngua inglesa na rede, ou seja, sua hegemonia como cdigo mestre. E Helosa Buarque de Hollanda (2001, p.43) nos lembra tambm que os Estados Unidos o nico pas que no precisa ser especificado no sufixo das URL ou dos endereos eletrnicos que circulam no ambiente da rede. A relao entre processos de homogeneizao e dominao, tendo a lngua como elemento-chave, no novidade, particularmente no contexto da experincia histrica da Amrica Latina. Nesse sentido, particularmente contundente o Relatrio Mundial da Unesco, lanado em novembro de 2005, cujo tema Rumo s sociedades do conhecimento.11 Trata-se de um alerta sobre a situao das lnguas no planeta, especificamente o risco de extino, ao longo do sculo XXI, de metade dos seis mil idiomas falados hoje. Essa situao remete a uma questo que se apresenta como uma faca de dois gumes: de um lado, pela hegemonia do ingls, as vantagens da expanso das novas tecnologias informacionais agravam e at aceleram a morte de muitos idiomas; de

10 importante acrescentar aqui os dados apresentados por Bellei sobre os usos das novas tecnologias eletrnicas na automatizao e mercantilizao do ensino nos Estados Unidos. Bellei (2001) refere-se, entre outras, obra de David F. Noble (2001), na qual o autor argumenta que sob a justificativa de melhorar o ensino e garantir acesso universal informao, h uma determinao econmica no uso da tecnologia de parte de administradores universitrios e grandes corporaes como IMB, Apple, Bell, Microsoft, os quais unem esforos para transformar a universidade em mercado de produtos educacionais, como programas e cursos a distncia. Segundo Bellei (2001), Noble denuncia tambm o empacotamento, ]em material eletrnico, de cursos, sem direitos autorais dos professores que os programaram, os quais so oferecidos com o mnimo de mo-de-obra competente, o que torna a Universidade mais barata. Cabe lembrar que o processo de liberalizao de servios que abriu o caminho para a transformao da educao em comrcio foi definido pela OMC em 2000/ 2001. Segundo Marco Antonio Rodrigues Dias, assistente especial do Reitor da Universidade das Naes Unidas (Unu), no caso da educao no Brasil, h uma privatizao muito grande e as universidades pblicas acabam se submetendo s leis do mercado quando so obrigadas a irem a luta para obter fundos.

Dado obtido no site <http::/ /www.andifes.org.br/files.php>.

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11 A ntegra do relatrio pode ser obtida no endereo: <http://www.unesco.org.br/ areas/ci/World_Report_ Knowledge_ENG>.

outro, as dificuldades de acesso a essas tecnologias, a falta de incluso digital em zonas perifricas constitui, segundo o referido Relatrio, um dos maiores obstculos para o desenvolvimento humano. Alguns dados apresentados so surpreendentes, como o de que apenas 11% da populao mundial tm acesso internet, e que desses, 90% so de pases industrializados. J no Brasil, conforme dados da Associao Nacional de Dirigentes das Instituies Federais de Ensino, apenas 17% das residncias tem conexo pela internet.12 A questo que se impe como equacionar o acesso informao e ao conhecimento, isto , explorar o potencial democratizante da tecnologia como instrumento sem perder a viso crtica dos interesses na base de suas condies de produo e de distribuio, pois nas palavras de Bellei (2001, p. 277), A rede no dissolve processos hegemnicos. Ao acumular capital, prolonga, modifica ou intensifica os j existentes, ao mesmo tempo em que instaura novas formas de hegemonia. Nesse sentido, destaco dois exemplos que ilustram paradoxalmente o campo de poder econmico e de poder simblico acumulado pela rede, fazendo dela um ambiente ambivalente em que o jogo de poder privilegia os interesses do mais forte. O primeiro exemplo refere-se deciso do Google, o maior servio do mundo de busca na internet. Para manter suas infovias abertas na China, um mercado de 111 milhes de internautas e consumidores em potencial dos produtos oferecidos em suas pginas, o Google admitiu a autocensura, retirando do ar, no territrio chins, a possibilidade de acesso a qualquer informaes sobre o Tibet e as atividades do Dalai Lama. O segundo refere-se recente proibio e retirada do ciberespao, de parte do governo iraniano, do site Iranian Feminist Tribune, como forma de neutralizar as atividades desenvolvidas pelas feministas iranianas. De um lado, sintomtico que ambos os casos tm a ver com o cerceamento, por parte de patrulhas ideolgicas de estados autoritrios, da liberdade de expresso, o que evidencia o potencial da rede como ve-

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culo de articulao de foras polticas emancipatrias. De outro, no se pode manter a iluso da iseno da rede quando se trata de interesses polticos aliados aos mercados de capital, os quais operam e se materializam em e por meio de territrios nacionais e instituies como o Estado-nao. Essa relao perigosa coloca em xeque o princpio de que o acesso informao pelas pessoas pode ser uma via poderosa de melhoria de vida. As circunstncias e relaes apontadas antes podem levar concluso de que a vigncia de uma retrica globalizante sobre fluxos de capital em tempos definidos como ps-nacionais precisa ser revista e adequada com fatos tais como os referidos por Homi Bhabha (2004, p.345): quase 90% de todos os tratados comerciais e tarifas em todo o mundo so ainda controlados por Estadosnaes, e que, portanto, hegemonias nacionais ainda predominam nos acordos transnacionais. Para Bhabha, o sistema nacional est sendo reinventado e hibridizado para lidar com os determinantes da globalizao, mas a economia mundial ainda , substancialmente, nacional.13 Ao fazer a analogia entre processos econmicos e a globalizao culturalista identificada com uma retrica hoje vigente em discursos nas Humanidades migrncia, trnsito, fluxo, circulao, transferncia , Bhabha argumenta que esse discurso no pode dar sustentao a uma tica global, pois somente 3% da populao mundial participam dos fluxos globais migratrios e que o desafio mais fundamental repensar a questo da indigncia ou nacionalidade nas condies de um contexto global incipiente e parcialmente desnacionalizado, o que significa discutir o acesso de todos a cidadania aos direitos civis e aos bens pblicos, o que somente pode ser feito no mbito do nacional. Dessa forma, segundo Bhabha (2004, p.347) o autor: migrants, refugees and nomads dont merely circulate. They need to settle, claim asylum or nationality, demand housing and education, assert their economic and cultural rights, and come to be legally represented within legal jurisdiction. Para

Essa tambm a posio de Stuart Hall (2003, p.60).

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ele, relaes globais positivas dependem da proteo de direitos e de recursos que tm por base a nao, por mais que ela tenha sido enfraquecida pelos efeitos de processos transnacionais de produo e consumo. Como pensar o papel da literatura comparada nesse contexto e o que significa argumentar que ela, como lugar de produo de conhecimento, pode se colocar na contracorrente do mercado da informao tcnica e da razo instrumentalizada pelo capital e seus processos hegemnicos e excludentes e se aliar aos esforos na busca de conhecimentos que venham concretamente ao encontro das aspiraes de uma sociedade mais justa e solidria, na perspectiva de melhores condies de vida no planeta? No uma pergunta simples para se fazer, mas com ela que quero encaminhar as reflexes finais deste texto. A educao comea pela pergunta do que significa ser humano, e a resposta passa necessariamente pelo desenvolvimento da conscincia sobre as duas dimenses que fundamentam e integram a competncia de viver como humano: a primeira a dimenso poltica pela qual se organizam as condies de convvio coletivo para possibilitar a justia, a felicidade e a liberdade de modo que o bem comum possa se materializar; a segunda a tica, princpio que destaca o respeito liberdade pela qual a autonomia individual corrigida como virtude pessoal de modo a garantir o direito de um como limite em relao ao direito de um outro. A literatura comparada, como um campo do saber humanstico, pode desenvolver um papel fundamental no processo cognitivo dos sujeitos ante as demandas e urgncias educacionais do nosso tempo, no sentido de que ela mobiliza conhecimentos capazes de desenvolver habilidades que resgatam a perspectiva do humano, concebido dentro das coordenadas poltica e tica anteriormente referidas e depurado, tanto de equivocadas noes de universalismo ou da retrica desenraizada (e desencantada) do globalismo cultural que desloca o locus de determinao do econmico para a cultura, tomada como esfera autnoma, dissociada do social.

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A partir de seu foco nas relaes que as literaturas nacionais estabelecem entre si, o comparatismo coloca em relevo o seu impulso primeiro, a sua razo de ser e a sua metodologia, que o seu comprometimento em direo ao outro14 a outro texto, a outra literatura, a outra histria, a outra cultura. Isso significa dizer que a diferena, como categoria analtica, constitui o trao mais significativo do fazer comparatista, no melhor de sua tradio de pesquisa, pois fundamenta o conhecimento interpretativo das (inter)relaes entre o prprio e o alheio.15 Manter o princpio da diferena como norte de toda prtica deslocar e romper com relaes hierrquicas de dominao e subordinao, tanto no nvel de textos (modelo/cpia) quanto no nvel de culturas e de povos (centro/periferia). nesse sentido que os estudos comparados das tenses e embates da representao de alteridades e seus respectivos imaginrios, das implicaes desses na expresso de identidades poltico-culturais e de como essas expresses inscrevem mltiplas histrias no contexto da diversidade de processos textuais e histricos que constituem as literaturas nacionais perfazem um amplo leque de questes que definem a literatura comparada como uma rea singular e privilegiada de observao e anlise da rede de interaes entre coletividades e suas literaturas. Longe de isolar ou ignorar a tradio literria e a cultura nacional, a literatura comparada articula uma compreenso diferencial do local/nacional, considerado no simplesmente em relao a sedimentao de processos histricos dentro de fronteiras estveis, fixas ou trans-histricas, mas a partir da premissa de que as identidades nacionais/textuais so forjadas em espaos caracterizados por apropriaes, sobreposies, transformaes e transculturaes, o que faz das fronteiras uma linha mvel e permevel aos influxos que procedem de outros lugares, de outras tradies. Nesses termos, poderia se dizer que o reconhecimento daquilo que nos alheio permite identificar aquilo que nos prprio, ou seja, no processo da diferenciao cultural, as diferenas se entrelaam, gerando

14 Dois grandes comparatistas, Brunel & Chevrel (1989), em seu Littrature compare, definiram esse impulso como a abertura ao outro.

Aproprio-me aqui do ttulo do livro de Tania Franco Carvalhal (2003), O prprio e o alheio: ensaios de literatura comparada.

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A Revista Time, em sua edio de 28 de fevereiro de 2005 apresenta um relatrio especial sobre a crise, trazendo na capa a figura de Monalisa, cone da europeicidade, representada com o ve islmico.

17 Muitos dos grupos minoritrios foram absorvidos pelas culturas dominantes e desapareceram, outros foram forados assimilao e tiveram suas identidades apagadas pela represso poltica. Outros grupos sobreviveram e hoje ensaiam o renascimento de suas cartografias culturais. Na Europa Ocidental h os bascos, os bretes, os crsegos, os sorbos e os walsers. Na Europa Central e Oriental, os romas, rusynos, kashubianos e gagauzes. Na Rssia, os veps, selkups e nenets. E, na regio bltica, os sami e livonios.

formas cruzadas ou superpostas de pertencimento que no se estruturam e nem se reduzem a oposies binrias: centro/margem, interior/exterior. Por essa via, a literatura comparada se apresenta como um campo frtil de indagaes sobre as prprias representaes da nacionalidade e teria muito a contribuir, do ponto de vista terico-crtico, sobre a geopoltica da literatura diante da crise das identidades, por exemplo, da identidade europia deflagrada pelo multiculturalismo e veiculada em vrios meios de comunicao16 ao longo do ano de 2005. As relaes culturais e textuais do mundo europeu, com suas margens ou fronteiras no-europias, relaes que certamente incorporam o problema de como os cnones literrios europeus desterritorializaram ou suprimiram, em razo da demanda por unidade dos Estados nacionais e da construo do centralismo ocidental e suas hierarquias, a expresso de outras identidades textuais/ culturais que proliferaram como minorias no interior dessas sociedades, faz dessa crise de identidades um objeto, por excelncia, de investigao comparatista.17 Tania Carvalhal (2003, p.31-2) acrescenta pontualmente sobre a questo:
Se o mapa da Europa tem, hoje, uma nova configurao, diferentes questes se propem, obrigando retomada de problemas como o dos nacionalismos, dos regionalismos e suas relaes com o universal. Do mesmo modo, as conformaes poltico-econmicas que se constroem na Amrica do Sul e do Norte esto a instigar questes de inter-relaes culturais e literrias, da constituio de cnones literrios, de anlises de diferenas, problemas de representao da alteridade, de expresso de identidade, do estudo e confronto de imaginrios culturais e das implicaes polticas da influncia cultural [...]

A emergncia de novas cartografias culturais ou localismos na conjuntura da globalizao e sua universalizao capitalista traz pauta um outro fenmeno que o da desocidentalizao, cuja semntica no se confun-

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de com a do termo descolonizao, definido por Mary Louise Pratt como um duplo processo: primeiro, a entrada do Terceiro Mundo em dilogo com o Primeiro e o reconhecimento deste ltimo como constitudo por relaes de contato para alm de suas fronteiras; segundo, a descolonizao da relao dos Estados Unidos com a Europa no campo da cultura e sua concomitante auto-redefinio. No meu entendimento, a desocidentalizao destitui a Europa como centro primordial do contexto histrico de referncia, um mito de origens, por assim dizer, nos estudos das heranas culturais orais e tradies literrias latino-americanas, orientais e africanas.18 No caso da ndia, por exemplo, h vrias tradies literrias autctones, tais como as dos bengali, hindi, tamil, telegu, entre outras, cujos estudos so de extrema importncia para o entendimento da constituio dos nacionalismos, mas que permanecem absolutamente desconhecidas19 dos comparatistas ocidentais. Na Amrica Latina h um processo contnuo e consistente de resgate da heterogeneidade do continente a partir do estudo de heranas culturais locais e suas tradies orais (cf. Coutinho, 2004; Palermo, 2005). Se a singularidade da educao literria reside no desenvolvimento da conscincia da linguagem para alm do consumo fcil associado funo comunicativa na medida em que aquela aciona nossa disposio intelectual e afetiva para discernir e desfrutar de seu poder tico e esttico, a literatura comparada acrescenta a essa conscincia a noo de que a diversidade lingstica a condio sine qua non para o acesso imensa heterogeneidade de culturas subalternas existentes no mundo. O acesso ao outro, irredutvel em sua diferena, uma funo da linguagem, mas o outro, como nos ensina Emmanuel Lvinas, nunca , inicialmente, o objeto de compreenso para depois, se tornar interlocutor, pois as duas relaes se confundem. Diz Lvinas (2005, p.27):
[...] compreender uma pessoa j falar-lhe. Pr a existncia de outrem, deixando-a ser, j ter aceito essa existncia, t-la tomado em considerao. [...] Trata-se de perceber a

funo da linguagem no como subordinada conscincia que se toma da presena de outrem ou de sua vizinhana ou da comunidade em que esse outro est inserido, mas como condio mesma desta tomada de conscincia.

Essa posio ficou clara no trabalho de Didier Coste, intitulado Othering the west, or why comparative literature should abandon identity, apresentado no Congresso dos 50 anos da ICLA, realizado em Veneza, Itlia, de 25 a 30 de setembro de 2005.
19 O tema discutido por Aijaz Ahmad (2002, p.85), no contexto da polmica em torno da tese de Fredric Jameson sobre o romance alegrico do Terceiro Mundo. Ahmad tambm discute o empacotamento da literatura do Terceiro Mundo ao ser disponibilizada em traduo lngua inglesa para os leitores do centros metropolitanos do Primeiro Mundo.

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20 O trabalho se intitula The proliferation of theories in literary scholarship: causes and effects (a systemic interpretation), cujo resumo foi publicado no livro de resumos do referido evento (Veneza: Universit CaFoscari, Centro Poduzione Multimediale, setembre 2005).

O comprometimento com a necessidade de preservar o ensino das lnguas estrangeiras ratifica a impulso da literatura comparada em direo ao outro, aqui entendido na concepo filosfica de Lvinas e transformado em princpio tico da pesquisa comparatista. As lnguas, alm de constiturem um patrimnio cultural da humanidade, so elas mesmas a condio da nossa tomada de conscincia do outro, pois acumulam as singularidades histricas de suas origens, a densidade semntica, o privilgio produtivo e a fora imaginativa de suas culturas. Nesses termos, entende-se o apelo enftico do crtico Milan V. Dimic, quando da apresentao de seu trabalho no Congresso Comemorativo ao Jubileu dos 50 Anos da Associao Internacional de Literatura Comparada, realizado em Veneza em setembro de 2005: we need to do justice to the diversity of languages.20 Entendo que a resposta intelectual estratgica do comparatismo s questes do presente, particularmente quanto a saberes que possam agregar construo de um mundo mais justo e solidrio e, assim, interromper a distopia em curso, parte do princpio da razo imaginativa e dialgica em contraponto hegemonia, homogeneizao e ao monolingismo. Desse princpio decorre uma srie de direcionamentos que pode levar o comparatismo, de uma forma construtiva, a repensar hoje os limites de muito de suas prticas no passado para expandir sua atuao e divisar novas fronteiras de impacto em termos de gerao de uma cultura crtica atenta s complexidades enraizadas do cultural em sua imbricao com o social, na esteira do comparatismo preconizado por Ren Etiemble (1988) em seu Overture(s) ou le comparatisme militant. Integrar os desenvolvimentos da teoria contempornea aos estudos comparados de literatura em suas relaes com outros discursos tendo em vista a constituio de dilogos interliterrios

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e interculturais, apreender suas relaes de fora no contexto material das histrias da realidade inter-humana a partir da conscincia do outro, da defesa da inviolabilidade de seus direitos humanos e do comprometimento com a diversidade lingstica uma contribuio mpar para a produo de subjetividades na rede de uma coletividade planetria solidria. A virtualizao dos saberes comparatistas s pode ser aceitvel nas condies de sua integralizao como um projeto tico-poltico-pedaggico capaz de interferir na barbrie que cresce e se adere corrente globalizante. A potencialidade de tal projeto faz da rea uma das reservas de esperana, a atitude mais responsvel e lcida diante da vida porque resistente aos tempos sombrios.

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Weltliteratur, um conceito transcultural


Elo Heise*

RESUMO:

A presente discusso sobre Weltliteratur no se limita ao campo da literatura. Esse conceito, que aparece de forma recorrente em conversas, cartas, resenhas e ensaios da ltima fase de Goethe, adquire relevncia no pensamento do grande clssico alemo ao articular-se como uma idia que se aproxima do conceito de universalidade, uma manifestao literria que, em uma acepo utpica, deveria preconizar o advento de uma nova etapa da literatura. Weltliteratur deveria assumir a tarefa de conduzir a um novo ethos universal, algo que se aproximasse de uma totalidade de carter moral. Para que se possa rastrear o surgimento dessa idia no processo conceitual de Goethe, cabe, aqui, no s fazer um levantamento da gnese e da ocorrncia da palavra, como tambm perscrutar as diversas conotaes que o termo abrange, bem como relacion-la a conceitos que nos so contemporneos. Goethe, Weltliteratur, classicismo alemo.

PALAVRAS-CHAVE: ABSTRACT:

The present discussion about Weltliteratur is not restricted to the subject literature. This concept, which appears recurrently in conversations, letters, reports and essays from Goethes last phase, obtains relevance in the thoughts of the great German classic as an idea that comes close to the conception of universality, a literary manifestation that should ideally indicate the upcoming of a new stage of literature. Weltliteratur should assume the task of leading towards a new universal ethos, something approximating to a morally defined totality. In order to follow the development of this idea in Goethes conception, not only the beginning and the occurrences of this word needs to be analyzed, but also, its various connotations as well as its relations to the concepts that are contemporary to us.
* Universidade de So Paulo (USP).

KEYWORDS:

Goethe, Weltliteratur, German classicism.

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O conceito de Weltliteratur, cristalizado pelo velho Goethe, no se limita, como o termo faz supor pela desarticulao da palavra literatura do mundo , em propor um tema que se restringe ao campo da literatura. A discusso desse conceito por Goethe, na ltima etapa de sua vida, pressupe, isso sim, uma idia que se aproxima do conceito de universalidade: o advento de uma literatura que deveria conduzir a um novo ethos universal, algo que se aproximaria de uma totalidade de carter moral. Para que se possa rastrear o surgimento dessa idia no processo conceitual do velho Goethe, cabe, aqui, no s fazer um levantamento da gnese e da ocorrncia da palavra, como tambm perscrutar as diversas conotaes que o termo abrange, bem como relacion-lo a conceitos que nos so contemporneos. A primeira manifestao de Goethe, na qual mencionado o termo Weltliteratur, de 1827, data em que Goethe proclama, em uma conversa com Eckermann, ter chegado a poca de uma literatura universal. A partir de ento, o conceito aparece, de forma recorrente, em conversas, cartas, resenhas e ensaios da ltima fase do grande clssico alemo, apontando para a relevncia que tal idia adquire no pensamento do velho Goethe.

ra que lhe equivalente: uma literatura desse grand monde. Portanto, em Wieland, entende-se por mundo Welt as marcas culturais da grande polis, e, dentro desse contexto, manifesta-se a literatura do homme du monde do Weltmann. Em contraposio a esse conceito em Wieland, espacialmente determinado, Weltliteratur, em Goethe, um conceito que abrange toda a humanidade, algo que vai alm das fronteiras nacionais. No h nenhuma bibliografia subsidiria que aponte o conhecimento, por parte de Goethe, do termo empregado por Wieland. Em todo caso, por causa do cunho prprio dado por Goethe acepo da palavra, pode-se afirmar que Goethe o criador do conceito.

De acordo com o senso comum


A primeira tendncia que se tem ao empregar o conceito no sentido extensivo, na acepo de literatura geral. Sob esse aspecto, o termo empregado indistintamente em todo o mundo. Esse seria o caso de qualquer publicao no gnero dos dicionrios sobre a literatura do mundo. Essas publicaes, de abrangncia genrica, procuram nomear e caracterizar as vrias literaturas do mundo em uma enumerao quantitativa. Nesse mesmo sentido, por exemplo, temos, em bibliografia de lngua portuguesa, os vrios livros escritos por Otto Maria Carpeaux sobre a histria da literatura universal. A essa expanso quantitativa do termo, pode-se contrapor uma acepo qualitativa, na esteira das idias prprias do Iluminismo. Numa poca em que se preconiza a razo como o bem supremo do indivduo, a poesia, no sentido de literatura, deve colaborar para enriquecer o conhecimento. Assim, a literatura deveria ser, antes de tudo, Bildungspoesie, uma poesia de formao. Sob essa acepo a Weltliteratur adquire o predicado de obra clssica, obra de valor universal que deve transmitir valores universais como o bom, o belo e o verdadeiro. Um livro como o de Harold Bloom (1995), O cnone ocidental, pressupe o conceito Weltliteratur mesmo no

Gnese da palavra
Durante muito tempo, Goethe constou como o criador do termo. Como informa Birus (2004) ao citar HansJ. Weitz em um ensaio publicado na revista Arcdia de 1987, sob o ttulo de Weltliteratur zuerst bei Wieland [Literatura universal primeiro em Wieland], a palavra aparece primeiro em Wieland, como bem indica o prprio ttulo do estudo. O termo teria sido utilizado por Wieland em sua nova verso da traduo das cartas de Horcio. Wieland, nesse caso, emprega o termo para referir-se formao cultural ao tempo de Horcio, um requinte prprio do gosto da capital, algo caracterstico da urbanidade, prenhe de conhecimento do mundo e refletido na literatu-

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diretamente mencionado pelo autor nos dois sentidos: quantitativo, pois enumera 26 escritores, representantes de diversas literaturas do Ocidente, ao mesmo tempo que os aponta como cannicos; em outras palavras, os qualifica como obrigatrios para a nossa cultura, instituindo-os como clssicos. Uma outra acepo do termo, bastante divulgada, aparece empregada no mbito da literatura comparada. Um exemplo do uso da palavra nesse sentido pode ser encontrado na nota explicativa inserida por Luiza Lobo (1987, p.32), em Teorias poticas do romantismo: Literatura mundial, Weltliteratur, World Literature o termo proposto por Goethe para o campo do saber que hoje constitui a Literatura Comparada. A autora entende, nesse caso, Weltliteratur como sinnimo de literatura comparada. Podese depreender que Lobo no se refere, aqui, ao mtodo de comparar literaturas, um exerccio analtico e interpretativo, um ato lgico formal, empregado no confronto de obras que apresentam algum tipo de relao entre si. Antes de tudo, a aproximao dos dois conceitos parece apontar para o resultado que se obtm a partir da anlise comparada e que faz que as obras se insiram no campo da literatura universal, ou seja, deixam transparecer o processo dinmico de trocas interculturais entre as literaturas. Essa idia de trocas interculturais a que mais se aproxima do conceito de Weltliteratur, tal como idealizado por Goethe.

Ttulo de duas obras da literatura da Islndia: Canes de Edda e a Antiga Edda, uma coleo de canes sobre deuses e heris dos sculos IX a XIII. Tais obras so fontes importantes para a compreenso da poesia e da mitologia germnicas.

tares, a de tradutor, que lhe permitia acesso no s s literaturas correntes da Europa: grega, latina, italiana, francesa, espanhola e inglesa, mas tambm, por um via mediada, aos textos do Velho Testamento, do Alcoro, passando pela poesia rabe clssica e pela Edda.1 Se, desde jovem, o autor se propunha a estender seus conhecimentos para alm da literatura alem, a partir de 1820, empenha-se em abrir seu mundo rumo ao Oriente e a conhecer obras importantes da literatura chinesa e hindu. A sua produo lrica da maturidade (Boerner, 1964), Div oriental-ocidental (West-stlicher Divan -1819), por exemplo, uma recepo produtiva de poesia lrica persa e chinesa. J como autor consagrado, Goethe lia e interessavase pelos jovens talentos de sua poca em outros pases, como Byron, Walter Scott, Mrime, Victor Hugo, Manzoni, s para citar alguns dos nomes que aparecem em suas Conversaes com Eckermann.

Fontes inspiradoras do conceito


O famoso encontro com Herder em Estrasburgo, em 1770 (Rosenfeld, 1992), que d ensejo a uma reviravolta na concepo artstica de Goethe, abre-lhe um novo horizonte que pode ser resumido em dois conceitos: o de gnio original e o de poesia popular, Volkspoesie. Em sua obra autobiogrfica Poesia e verdade (Dichtung und Wahrheit 1811), ao relatar sua experincia com as idias e tutoria de Herder, Goethe afirma, em relao poesia popular, que os documentos mais velhos, sob forma de poesia, ofereciam o testemunho de que a criao potica um dom universal e de todos os povos e no uma herana privativa de alguns poucos homens cultos e refinados. Nessa manifestao, muito anterior famosa conversa com Eckermann de 1827, o autor j expressa em relao sua concepo de poesia popular o pressuposto de universalidade que ir servir de base para a idia de Weltliteratur e, de alguma maneira, ecoa a glorificao feita por Herder da poesia popular e natural na Correspondncia sobre Ossian e can-

A mundialidade de Goethe
Goethe, como personalidade marcante de sua poca, um exemplo tpico do autor aberto para a literatura mundial. A vastido de seu horizonte literrio, fora dos moldes tradicionais, abrangia (Birus, 2004) de forma enciclopdica, desde literaturas orientais, passando pela Antigidade clssica, Idade Mdia, as literaturas europias contemporneas, alcanando at o grego moderno, o srvio, o lituano, e outras literaturas populares. Em meio a esse largo escopo de interesses, no se pode deixar de mencionar uma de suas atividades complemen-

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es dos povos antigos (Briefwechsel ber Ossian und die Lieder der alter Vlker):
O senhor ri do meu entusiasmo pelos selvagens, quase tanto quanto Voltaire de Rousseau, a quem tanto teria agradado o andar de quatro: no pense que por isso eu despreze nossas vantagens morais e de decoro. A espcie humana est destinada a um progresso de cenas, de cultura de costumes: ai do homem a quem desagrada a cena em que dever aparecer, atuar e viver! Mas ai tambm do filsofo da humanidade e dos costumes para quem a sua cena a nica e que despreza a mais primitiva por consider-la pior! Uma vez que todas as cenas fazem parte do espetculo progressivo, em cada uma demonstrado um lado novo e muito curioso da humanidade. (Herder in Rosenfeld, 1992, p.34-5)

Mesmo que a poesia e a literatura universais Weltpoesie e Weltliteratur no possam ser confundidas uma com a outra, a Weltpoesie assumiria um papel importante na capacidade comunicativa da literatura universal. exatamente por meio da poesia popular, a expresso da peculiaridade nacional de um povo, que os povos se conhecem uns aos outros e aprendem a se entender mutuamente. A Weltposie , pois, o objeto mais importante para a transmisso da literatura universal, quando no um de seus componentes essenciais.

Weltliteratur nas Conversaes com Eckermann


O conceito de Weltpoesie o primeiro passo para a famosa conversa com Eckermann, datada de 31 de janeiro de 1827, uma das primeiras manifestaes claras em que o conceito de Weltliteratur apresentado. Essa conversa insere-se na obra publicada em 1848, em trs volumes, pelo ento secretrio de Goethe, Johann Peter Eckermann (1791-1854), que integra, com Riemer e Muller, uma equipe de assistentes que ir auxili-lo at o final de sua vida. Eckermann publica as conversas, em princpio sob o ttulo de Conversaes com Goethe nos ltimos anos de sua vida (Gesprche mit Goethe in den letzten Jahren seines Lebens), obra que depois passou a ser conhecida e consagrada pelo ttulo dado pelo editor Brockhaus, e que na recente edio brasileira foi traduzido como Conversaes de Goethe com Eckermann (Eckermann, 2004), avaliada por um leitor do calibre de Nietzsche como um dos mais significativos textos em prosa de lngua alem. O ensejo que vai despertar em Goethe a manifestao em favor da Weltliteratur foi dado pelo prprio Eckermann que, ao perceber a dedicao de Goethe leitura de um romance chins, faz um comentrio ingnuo: Um romance chins deve ser uma coisa muito estranha. A resposta do mestre faz que se perceba, na pergunta de Eckermann, a caracterstica que Goethe, em sua fala, vai chamar de ignorncia pedante, ou seja, a tendncia de

A partir dos conceitos de poesia popular e poesia nacional (Volks und Nationalpoesie), herdados de Herder e dos romnticos, Goethe abre-se para um conceito mais abrangente e universal de Weltpoesie. Na revista Sobre Arte e Antigidade (ber Kunst und Altertum) (Goethe, 1977), publicada desde 1816 a 1832, o autor discute dois temas centrais, que partem da mesma base generalizante, mas que no devem ser entendidos como sinnimos: Weltpoesie e Weltliteratur. A preocupao central distinguir os dois conceitos, para que no sejam confundidos. Assim, Weltpoesie deve ser entendida, na esteira das concepes de Herder, como a expresso da poesia de todo ser humano, em todos os tempos, de todos os povos; dons oferecidos pela natureza; essa Weltpoesie, por sua vez, manifesta-se, de forma mais pura, na poesia popular (Volksdichtung); floresce sem que o homem culto faa algo por ela ou em nome dela. Ela existe simplesmente sem que o povo, por meio de tradues ou menes de obras de outros povos, a conhea. J a Weltliteratur, no sentido de Goethe, s vem vida se engendrada pelo homem culto. uma tarefa que precisa ser cumprida, executada. Weltliteratur seria o espao espiritual no qual os povos, por meio da voz de seus poetas, no se vem apenas a si mesmos, mas falam uns com os outros.

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certos homens de limitarem seus valores a bens culturais do mundo que os cerca, sem levar em conta o que se passa em outros pases. Para que sejam levantados os pontos principais que caracterizam a Weltliteratur, cabe, aqui, a citao da passagem Quarta feira, 31 de janeiro de 1827.
[...] Cada vez me parece mais, Goethe continuou, que a poesia patrimnio comum da humanidade e que todos os lugares e em todos os tempos se manifesta em centenas de pessoas [...] o dom potico no assim to raro e no h razo para nos orgulharmos quando compusermos uma poesia boa. Ns, os alemes, se no olharmos para fora do nosso apertado ambiente, camos facilmente nesta ignorncia pedante. por isso que gosto de me informar do que se passa nos outros pases e aconselho a todos a que procedam assim. Literatura nacional no quer hoje dizer coisa muito importante: chegamos ao momento da literatura mundial e todos devemos contribuir para apressar o advento de tal poca. Nesta apreciao das coisas estrangeiras no devemos cair na limitao a uma s coisa e consider-la como modelo depois. No devemos circunscrever-nos ao chins ou ao srvio, a Calderon ou aos Nibelungos: antes, para satisfazermos a nossa necessidade de ter por perto um modelo, recuemos antes at os gregos em cujas obras a beleza humana est bem expressa. Todo o restante deve ser considerado s sob o aspecto histrico e dele tirar-se somente o que tiver de bom, quando for possvel. (Eckermann, 1947, p.161)

Nessa contraposio entre literatura nacional e literatura mundial, importante que se acentue o carter utpico que adquire a idia de Weltliteratur, expressa na afirmao de que chegamos ao momento da literatura mundial e todos devemos apressar o advento de tal poca. Para Goethe, literatura mundial algo que ainda no foi concretizado, um estgio da produo literria da humanidade que ainda estaria por vir. Portanto, essa idia antecipatria de alternativa para o futuro mostra a viso de sua mente privilegiada que, em oposio ao mundo que , prenuncia um mundo como ele poderia ser.

Ao definir claramente Weltliteratur como patrimnio comum da humanidade, Goethe tambm oferece pistas para que esse ideal se torne real: preciso informar-se do que acontece em outros pases, sem limitar nosso gosto ao apertado ambiente, voltando sempre a olhar para fora. Em outras palavras, preciso estabelecer um dilogo com o outro. A idia de uma literatura mundial surge da crena na existncia de um constante processo de efeitos recprocos entre as literaturas nacionais. Baseado nessa percepo de trocas entre as literaturas que Todorov (1991) classifica Goethe com o primeiro terico da interao cultural. Portanto, j no incio do sculo XIX, Goethe oferece material que pode servir de base e de apoio para os recentes debates sobre estudos culturais, alm de, com sua idia de literatura universal, introduzir um conceito que se adapta discusso da teoria da alteridade. Toda essa percepo de Goethe ao conclamar para a necessidade de abertura rumo a uma Weltliteratur no deixa, contudo, de ter seu lado contraditrio. Ao mesmo tempo que valoriza o dom potico como algo que se manifesta em todos os tempos e em todos os povos (Volkspoesie), abrindo uma perspectiva de valorao da cultura popular, tambm acentua a importncia dos clssicos como modelos para expressar toda a beleza humana. A percepo vanguardista de Goethe coexiste com a de juzo de valor tpico daquele que procura pela classicidade. Aqui se percebe uma das constantes do pensamento de Goethe: como dois grandes fundamentos da literatura europia, o autor sugere a Antigidade e o Oriente, fontes mais puras da formao humana. Goethe, na sua percepo da literatura universal, aberto a todas as manifestaes que ocorrem em outros pases e em outros tempos, d expresso a um dos princpios que regem a humanidade, a idia de modificao. Paralelamente, em seu conselho de que se recorra Antigidade como modelo, busca a unidade, a essncia. Assim, essas duas idias, em princpio opostas, resumem aquilo que agrega a pessoa humana: o perdurvel na modificao.

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Esse matiz essencial para a conceituao de Weltliteratur, o perdurvel na modificao, mostra equivalncias com o conceito de moderno, discutido por Baudelaire (1988, p.162) no ensaio O pintor da vida moderna, no qual afirma: O belo constitudo por um elemento eterno, invarivel, cuja quantidade excessivamente difcil de determinar, e de um elemento relativo, circunstancial, que ser, se quisermos, sucessiva e combinadamente, a poca, a moda, a moral, a paixo. Assim, Baudelaire, em sua concepo dual do belo, ao ver o poeta como pintor do circunstancial e de tudo o que este sugere de eterno (ibidem, p.64), ecoa os preceitos de Goethe ao aconselhar que no devemos cair na limitao a uma s coisa e para satisfazermos a nossa necessidade de ter por perto um modelo, recuemos antes at os gregos em cujas obras a beleza humana est bem expressa.

Quando ousamos proclamar uma literatura europia, uma literatura geral universal, isso no quer dizer que as diferentes naes tomem conhecimento uma das outras e de suas produes, pois neste sentido ela j existe h muito tempo, continua e renova-se mais ou menos. No, abordase, aqui, o fato de que as literaturas vivas e ambiciosas conheam umas as outras e, atravs de tendncias e sentido comum, sintam-se instigadas a repercutir socialmente. Isso conseguido mais atravs dos viajantes do que atravs de correspondncia, pois a presena mais pessoal, por si s, tem xito em determinar e consolidar a verdadeira relao entre os homens. (Goethe, 1977, p.909)

A grande ambio a ser alcanada pelas literaturas que devem constituir a literatura universal alcanar repercusso social e, pela percepo de tendncias e sentidos comuns, agir como fonte de tolerncia e entendimento.

Discusses do conceito
A busca de Goethe por padres clssicos e seu interesse por manifestaes literrias que lhe eram contemporneas coexistem no trabalho analtico e especulativo empreendido pelo autor nos vrios cadernos de sua revista Sobre Arte e Antigidade (Goethe, 1977). Com ensaios sobre Homero, Eurpides, Shakespeare, Byron, Manzoni, lrica chinesa e poesia popular, Goethe oferece a base ao contexto argumentativo aqui exposto, no sentido de compreender Weltliteratur no apenas na acepo quantitativa (abrangendo cada uma das diversas literaturas) ou qualitativa (s as melhores obras), mas tambm ao enfatizar os efeitos recprocos entre as literaturas, em outras palavras, um conceito de Weltliteratur que se caracteriza por sua dimenso comunicativa entre as literaturas do mundo. Sua definio de Weltliteratur ser, mais uma vez, claramente expressa no discurso proferido por ocasio do Encontro dos Pesquisadores da Natureza em Berlim 1828 (Die Zusammenkunft der Naturforscher in Berlin), no qual se enfatiza a funo de intermediao da literatura universal rumo compreenso entre os povos:

Constelao histrica
Em uma introduo traduo alem feita por Thomas Carlyle sobre a vida de Schiller (1830), Goethe aponta, de forma mais precisa, para a constelao histrica em que se processa a oportunidade de trocas profcuas entre os povos:
J h algum tempo fala-se de uma literatura geral universal, e no sem razo: todas as naes sacudidas pelas mais terrveis guerras entre si, e depois de cada uma, reconduzidas para si mesma, precisam perceber que conservaram e assumiram para si alguma coisa estrangeira, at agora necessidades espirituais desconhecidas, sentidas aqui e ali. Disso surge o sentimento de relaes vizinhas e, em vez de se fechar, o esprito chega aos poucos exigncia de ser includo no mais ou menos livre trnsito espiritual do comrcio. bem verdade que esse movimento s dura um curto perodo, mas, suficientemente longo, para que j se faam algumas consideraes a respeito e que dele, o mais breve possvel, como tambm preciso fazer no comrcio de mercadorias, ganhese vantagem e prazer. (Goethe, 1977, p.934-5)

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O uso, aqui, de um jargo prprio do mbito do comrcio e de trocas de mercadorias no mera fora de expresso. O caminho que conduz ao conceito de Weltliteratur parte do contexto do comrcio mundial (Welthandel). Conforme explica Hauser (1998), no se pode esquecer de que estamos em uma poca em que as cidades da Alemanha Setentrional perdem sua posio de importncia para os centros comerciais ingleses e holandeses, e o comrcio internacional, em rota de abertura, transfere-se do Mediterrneo para o oceano Atlntico. Goethe mesmo afirma em uma carta para Carlyle, datada de 8.8.1828, que nessa poca, marcada pela facilidade das comunicaes, de esperar que surja uma Weltliteratur. O contato e as trocas entre as culturas tornam-se inevitveis, uma vez que as naes se aproximam por meio de viagens de navios e as idias se divulgam por meio de publicaes das mais diversas revistas. Goethe, nos ltimos anos de sua vida, seguiu, com especial ateno, o surgimento de revistas europias e, especialmente, de jornais literrios franceses. Para ele, essas revistas, medida que atingem um pblico cada vez maior, contribuem para o estabelecimento de uma literatura mundial. Portanto, o surgimento de uma Weltliteratur preconizado como conseqncia do internacionalismo do comrcio, da velocidade do trnsito, da tcnica, dos meios de publicao e, especialmente, pelo advento de revistas.

a Edinburgh Reviews, publicada no VI tomo, segundo caderno da revista Sobre Arte e Antigidade, 1828:
Estas revistas, como alcanam aos poucos um pblico maior, vo contribuir de maneira efetiva para uma esperada literatura mundial geral; s que ns repetimos: no se trata do fato de que todas as naes devam pensar de forma coincidente, mas elas devem descobrir uma a outra, compreenderem-se, e caso no se apreciem mutuamente, pelo menos aprendam a se tolerar uma a outra. (Goethe, 1977, p.956)

Eis aqui a pregao pelo respeito diferena, a proposta de tolerncia mtua, tpica de um Goethe, representante do Iluminismo. O que se prope , pois, uma conversa entre naes, a participao espiritual de uns com os outros, uma doao recproca, um receber, um fomento e uma complementao de ambos os lados. Essa clara viso pragmtica das condies histricas para o advento do conceito de Weltliteratur tambm expressa no texto do Manifesto do Partido Comunista de Marx e Engels, um exemplo irrefutvel de que a discusso engendrada por Goethe no perdeu em atualidade:
A burguesia moldou de forma cosmopolita a produo e o consumo atravs da explorao do mercado mundial [...] E, como no material, assim tambm no espiritual. Os produtos espirituais de cada uma das naes se transformam em patrimnio comum. As parcialidades e restries nacionais vo se tornar mais e mais impossveis e das muitas literaturas nacionais e locais ir se formar uma literatura universal. (apud Birus, 2004, p.13)

Prenncio da cultura de massas


Pensando contemporaneamente, essa concepo de Weltliteratur, vista por uma via eminentemente prtica de comunicao com o grande pblico e da qual se deveria extrair vantagem e prazer, pareceria, num primeiro instante, aproximar-se do conceito hodierno de globalizao. O prprio Goethe, ciente da possibilidade de o conceito de ser percebido como a padronizao das diferenas culturais e, como no caso da globalizao, a partir da hegemonia da cultura mais rica, menciona em um artigo sobre

Mas a crena e a fascinao pela nova era que facilitaria a comunicao e, por isso, induziria formao de uma literatura universal no apenas vista por esse prisma positivo, apesar de Goethe no deixar de crer em seus benefcios. Ciente de que essa generalizao poderia conduzir a uma cultura mdia, Goethe atribui aos mais capazes a tarefa de impedir que a Weltliteratur perca a sua funo de ponte de compreenso entre os povos. Em manifestao datada de 30 de maro de 1830, Goethe afirma:

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Se uma tal literatura mundial, que se torna inevitvel pela sempre crescente velocidade do comrcio, se formar brevemente, no devemos esperar mais e nada alm dela do que aquilo que pode realizar e realiza. O vasto mundo, por mais expandido que ele possa ser, ser apenas uma ptria ampliada e no nos dar, posto claramente, mais do que o solo ptrio proporciona; o que diz alguma coisa multido vai se espalhar sem fronteiras, com j vemos agora, e ser recomendado em todas as zonas e regies; [...] aqueles, porm, que se dedicaram ao mais elevado e aquilo que mais frutfero vo se conhecer mais depressa e de maneira mais prxima. H, em todo lugar do mundo, tais homens que tem relao com a fundao e, a partir da, com o verdadeiro progresso da humanidade. [...] Os mais srios precisam, por isso, construir uma igreja silente, quase abafada, uma vez que seria intil contrapor-se ampla mar do dia; firmemente, deve-se tentar afirmar sua posio, at que a onda tenha passado. (Goethe, 1977, p.914-15)

o Belo, coisas que no esto limitadas a uma certa nao ou uma certa provncia, mas que ele colhe e forma onde quer que as encontre. (Eckermann, 1947, p.318-19)

O jogo dialtico entre o nacional e o universal


Essa nfase naquilo que eternamente vlido e extemporneo no significa, porm, um abandono do local pelo universal, do individual pelo geral; ao contrrio, em uma relao dialtica, a partir do local que se chega ao universal; resgatando o peculiar que se alcana o geral. A discusso goethiana de unidade na pluralidade, de totalidade na fragmentao (Rosenfeld, 1993) tambm est na base de sua idia de literatura universal. Nos comentrios sobre o German Romance, publicados na revista Sobre Arte e Atingidade, volume VI, segundo caderno, 1828, Goethe afirma:
preciso conhecer as peculiaridades de cada uma (dessas naes), para que elas as guardem para si, e, exatamente atravs disso, ter a possibilidade de trnsito entre elas: pois as particularidades de uma nao so como sua lngua e as suas moedas, elas facilitam o trnsito, sim, elas que o tornam totalmente possvel. Uma total e verdadeira tolerncia alcanada de forma mais segura quando se deixa o peculiar de cada um dos homens e dos povos e, com essa percepo, conclui-se, entretanto, que, com isso, o mais verdadeiramente meritrio se torna notvel e este pertence a toda a humanidade. (Goethe, 1977, p.932)

Proclama-se, pois, a importncia dos poetas fundadores, os representantes qualitativos da Weltliteratur, que se dedicam ao mais elevado e ao mais frutfero e que devem tomar posio para propiciar o advento da literatura universal. Goethe acaba, paralelamente, enfatizando as tendncias universalizantes que deveriam nortear suas configurao do mundo. Em suas conversas com Eckermann, em princpio de maro de 1832, portanto poucos dias antes de sua morte, o mestre deixa uma espcie de testamento poltico-potico, onde reafirma a sua crena no bom, no belo e no verdadeiro como nica ptria da poesia: uma poesia livre, atemporal e espacialmente indeterminada:
Quando um poeta quer exercer ao poltica, tem de se filiar num partido, e logo que o faz, est perdido como poeta. Tem de dizer adeus liberdade do esprito, imparcialidade de viso e, em vez delas enterrar na cabea at as orelhas o capuz da intolerncia e do dio cego. O poeta amar como homem e cidado a ptria, mas a ptria da sua virilidade potica e da sua ao potica o Bom, o Nobre e

Ao contrrio do que possa parecer a uma primeira vista, entender uma manifestao literria como Weltliteratur no significa abrir mo de sua especificidade como literatura nacional; significa, antes de tudo, um mergulho no nacional at que se encontre o que h nele de universal. Uma obra da literatura universal precisaria, portanto, ter uma peculiaridade prpria. S assim daria expresso, de forma representativa, ao carter desse povo. Esse carter prprio, por sua vez, apresenta-se como uma manifestao especial da humanidade como um todo.

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Por meio desse enfoque, percebe-se, de maneira mais clara, a relao que se estabelece entre Weltpoesie e Weltliteratur. exatamente o elemento peculiar de cada uma das literaturas que colabora para que ela integre o mbito da Weltpoesie e assuma um papel importante na capacidade comunicativa da literatura universal. De acordo com esse conceito de Goethe, pode-se entender como Grande serto: veredas, de Guimares Rosa, alcanou repercusso internacional (Heise, 2000). Esse romance que, durante muito tempo, foi analisado apenas como um ntido representante da literatura regionalista brasileira, hoje, reconhecidamente, considerado uma manifestao do modernismo mundial. Essa , por exemplo, a opinio de David Jackson (1996, p.6), da Universidade de Yale, em uma entrevista sobre a recepo de Rosa nos Estados Unidos:
A impresso que tenho que ele junta vrias das principais e melhores tendncias do modernismo em geral. Ele tem todo um lado de experimentao lingstica que ns observamos em Joyce e Pound aquele gosto no s pela palavra, pela etimologia, pela complexidade da prpria forma verbal [...] Ele junta a isso, porm algo que em Joyce no encontramos, que o lado folclrico, primitivista das vanguardas [...] E isso entra realmente por meio do elemento telrico, da terra, da regio dele, das prticas lingsticas regionais. Guimares une estas duas grandes tendncias modernistas de uma maneira genial e pessoal.

O conceito Weltliteratur no se concretiza, pois, apenas na direo de buscar no nacional o que h de universal, mas tambm no sentido inverso: em meio ao universal, resgatar o que existe de nacional. Identificar-se com uma cultura estrangeira reconhecer nela o que h de universalmente humano, como reflexo de algo peculiar a sua prpria sua cultura. S ao se articular nesse espao de mo dupla que a literatura universal poderia preencher sua determinao: fazer que os povos se conheam uns aos outros em suas peculiaridades, sem que sejam apagadas ou descaracterizadas as diferenas. Assim iro exercer uma complementao mtua e contribuir para a formao geral uns dos outros, por meio de uma doao recproca. O elemento vital da Weltliteratur encontra-se nas transformaes pelas quais cada literatura nacional passa em tempos de trocas universais.

Conversa entre as naes


Estabelecer contato com outras naes por meio da presena, de viagens, como Goethe mencionara em seu discurso por ocasio do Encontro dos Pesquisadores da Natureza, no seria, porm, a nica possibilidade de engendrar uma conversa entre as culturas. A mediao entre culturas e o reconhecimento mtuo tambm podem ser realizado por meio de tradues:
Os alemes j contribuem h muito tempo para uma tal mediao e reconhecimento recproco. Quem compreende e estuda a lngua alem encontra-se no mercado, onde todas as naes oferecem suas mercadorias e ele atua como intrprete, na medida em que se enriquece. Assim que deve ser visto todo tradutor, aquele que se esfora como mediador desse comrcio geral e espiritual e que faz negcio ao fomentar a troca mtua. Apesar de tudo aquilo que se possa dizer da insuficincia da traduo, ela e permanece, sim, um dos mais importantes e dignos negcios no trnsito geral do mundo (Weltverkehr). O alcoro diz: Deus deu a cada povo um profeta em sua prpria lngua. Assim

Esse romance de Rosa faz do autor um mestre da modernidade e da classicidade, pela abordagem de uma viso global da existncia, na qual se fundem a natureza, o bem e o mal, o divino e o demonaco, o uno e o mltiplo. Refletindo no sentido inverso e convergente no que tange ao conceito de Weltliteratur, Rosa, em um extenso depoimento sobre literatura, concedido a Gnter Lorenz, aponta o espelhamento do universal no nacional ao afirmar que existe entre si e Goethe uma interlocuo humanstica, pois, segundo Rosa, Goethe era um sertanejo que no escrevia para o dia, mas para o infinito.

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todo tradutor um profeta ao seu povo. (Goethe, 1977, p.932-3)

A traduo, apresentada como uma forma prtica de estabelecer o trnsito de idias numa poca profcua no campo da atividade tradutria, um sinal manifesto de um perodo de tendncias cosmopolitas. Mas o papel da traduo no se resume apenas a divulgar, por meio da transcrio para a cultura de chegada, uma obra significativa da cultura de sada. Nesse dilogo que se estabelece entre os dois mundos, assume importncia vital o mecanismo da recepo Em sua introduo para A vida de Schiller (Leben Schillers) de Thomas Carlyle, 1830, Goethe afirma:
A obra escrita em memria de Schiller pode, traduzida, trazer pouca coisa nova para ns: o autor tirou seus conhecimentos de escritos que j so h muito conhecidos por ns [...]. Mas o que deve ser altamente satisfatrio para reverenciar Schiller e cada um dos alemes, como se pode dizer ousadamente, compreender de forma imediata como um homem sensvel, aplicado e sagaz pode, em seus melhores anos, do outro lado do mar, ser tocado, comovido e provocado pelas produes de Schiller e assim ser estimulado a outros estudos da literatura alem. (Goethe, 1977, p.935)

outras palavras, o universal interage com o nacional, torna o nacional mais atuante, fazendo, por sua vez, que o nacional se abra rumo ao universal.

Sociedade como um todo


Em oposio ao dio nacional e ao nacionalismo exacerbado que passou a vigorar em sua poca por causa da ocupao napolenica, Goethe sonhava com o ideal de uma cultura cosmopolita, baseada em uma nova tica, que s encontra sentido na cultura da sociedade como um todo. Em consonncia com essa viso cosmopolita e de compreenso mtua quase lgico que se desenvolva uma idia supranacional e social de arte: a Weltliteratur. Note-se, contudo, que esse conceito de Goethe no surge desvinculado de seu tempo e do esprito de sua poca, de seu Zeitgeist. Como afirma o prprio autor em conversa com Eckermann (1947, p.306-7) datada de 1 de abril de 1831:
[...] ningum em arte, se faz por si prprio. Como se o homem devesse a si prprio outra coisa que no fosse a estupidez! Mesmo se o artista no teve mestre clebre, pelo menos se beneficiou do contato com mestres excelentes de cujos ensinamentos [...] formou sua personalidade artstica.

O efeito principal do estudo de uma cultura estrangeira reside, portanto, no fato de se descobrir nela alguma coisa que nos diz respeito e est relacionada conosco: compreender como um homem sensvel pode [...] ser tocado, comovido e provocado pelas produes de Schiller. Abrirse para uma outra cultura estrangeira, , nesse nexo, no se entregar, mas, em ltima instncia, receber. Falando em outros termos: a vivncia e a convivncia com uma cultura estrangeira tornam-me mais cnscio de minha prpria identidade ao mesmo tempo que serve de fora motriz para essa minha identidade, colocando-a em movimento. Citando a concluso de Todorov (1991, p.16): As coisas no so universais, mas os conceitos podem ser; a gente no deve simplesmente confundir os dois, assim o caminho da significao compartilhada pode permanecer aberto. Em

A idia de uma literatura universal est subjacente na cosmoviso, na Weltanschauung, do Iluminismo. Conforme explica Rosenfeld (1992), o individualismo que se manifesta na Ilustrao baseia-se na primazia da razo, substrato comum a todos os homens. Por mais que os indivduos sejam diferentes entre si por causa de suas culturas, de seus lugares de origem, eles permanecem essencialmente iguais por serem todos dotados de razo, o fundamento da dignidade humana. A partir desses pressupostos fcil entender o dilogo europeu que se estabelece entre as naes civilizadas do continente a partir da segunda metade do sculo XVIII (Hauser, 1998). A literatura de expoentes do Iluminismo como Voltaire, Diderot, Locke, Rousseau ou Lessing a expresso de uma comunidade europia, a con-

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sonncia dialgica de vrias vozes, portanto, Weltliteratur no sentido mais estrito da palavra. Goethe, na busca por uma troca espiritual, quase que prev o espao intercultural que poderia se constituir na Europa. Hoje, dentro do conceito de Mercado Comum Europeu (Borchmeyer, 2004) j temos, no mbito econmico, praticamente a abolio das fronteiras e dos limites entre as naes. A moeda comum, o euro, poderia ser encarada como um primeiro passo para uma unidade poltica e espiritual nessa procura utpica pela solidariedade universal. Em sua conversa com Eckermann de 14 de maro de 1830, Goethe faz meno de um estado ideal da cultura, sem dios, em que os homens estivessem alm das fronteiras e sentissem as dores e as desgraas das naes vizinhas, como se fossem a suas prprias. Um exemplo palpvel dessa comunidade baseada na solidariedade universal delineado pelo autor no ltimo monlogo do Fausto, no Faust II (Sudau, 1993), quando todos os homens reunidos pretendem construir um dique. Este o ltimo recado que Goethe deixa ao mundo pouco tempo antes de sua morte:
Do p da serra forma um brejo o marco, Toda a rea conquistada infecta; Drenar o apodrecido charco, Seria isso a obra mxima, completa. Espao abro a milhes l a massa humana viva, Se no segura, ao menos livre e ativa. Frtil o campo verde; homens rebanhos, Povoando, prsperos, os stios ganhos, Sob a colina que os sombreia e ampara, Que a multido ativa-intrpida amontoara. Paradisaco agro, ao centro e ao p: L fora brame, ento, at beira a mar. E, se para invadi-la fora, lambe a terra, Comum esforo acode e a brecha aberta cerra. Sim! da razo isto a suprema luz, A esse sentido, enfim me entrego, ardente:

liberdade e vida s faz jus, Quem tem que conquist-las diariamente. E assim, passam em luta e em destemor, Criana, adulto e ancio seus anos de labor. Quisera eu ver tal povoamento novo, Em solo livre ver-me em meio a um livre povo. Sim, ao Momento ento diria: Oh! Pra enfim s to formoso! (Goethe, 1991, p.435-6)

A idia utpica e quase paradisaca de que os homens juntos, em um esforo comum, poderiam conquistar um solo livre para se tornarem um livre povo, quase merece de Fausto, no fim de sua vida, a manifestao de plenitude, ao pedir que o tempo pare (Oh! Pra enfim s to formoso!). Com isso ele teria pronunciado as palavras centrais da aposta com Mefisto e, assim, entregue sua alma ao diabo. Mas a idia de satisfao plena ainda expressa sob forma de desejo: Quisera eu ver tal povoamento novo, / Em solo livre ver-me em meio a um livre povo. / Sim, ao Momento ento diria. A formulao da utopia , porm, expressa de maneira hipottica (que se atente para as formas verbais quisera e diria). No fim do Fausto, apesar de toda a procura, as condies que poderiam desvendar a essncia e dar sentido vida, precisam ser conquistadas diariamente. Reafirma-se, aqui, a suprema sabedoria reservada ao mbito terrestre: criao ao e a vida uma ao contnua. A solidariedade universal, que se busca, expressa sob forma de utopia, poderia ser resumida na carta XXIV de A educao esttica do homem, de Schiller (1990). Segundo esse outro representante do classicismo alemo, o homem s se torna humano, no sentido de representar a espcie, quando, indo alm do estado esttico, alcana o estado moral. com essa etapa do estado evolutivo do homem que Goethe sonha ao preconizar uma Weltliteratur. Weltliteratur no equivaleria, portanto, ao que se percebe hoje como globalizao, quando estamos sujeitos s regras do mercado; nossas especificidades so niveladas para se pautarem pela fora motriz do desempenho e do

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ganho. O novo ethos universal, pressuposto no conceito de Goethe, corresponderia, antes, a uma idia de universalizao, o reconhecimento de uma cultura plural que preconiza a unio e o contato entre povos no sentido de troca recproca de bens culturais que, em ltima instncia, levariam a um melhor conhecimento de cada um desses povos. Um novo conhecimento do outro leva a um novo conhecimento de mim mesmo, potenciando esse movimento rumo ao infinito. Nesse sentido, a universalidade, a utopia, esboa-se no como fato consumado, mas sob forma de projeto. Weltliteratur articula-se, pois, como um projeto em eterno devir. Volta-se concepo emblemtica expressa no Fausto que resume a nica verdade destinada ao homem em seu mundo da imanncia: a criao ao e a vida uma ao contnua.

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Literatura, crtica e saber na esfera multiculturalista


Paulo Csar Silva de Oliveira*

RESUMO: Este trabalho investiga as questes crticas contemporneas que procuram compreender a literatura como um campo de saber privilegiado acerca do mundo e da sociedade. Para tanto, estuda, no percurso crtico do comparatismo contemporneo, em seu dilogo com a esfera multiculturalista, alguns elementos de interlocuo entre texto literrio e sociedade, texto crtico e criao artstica, em uma relao que chamamos de texto crtico do mundo, quando confrontada a uma outra relao, denominada por ns mundo crtico do texto. PALAVRAS-CHAVE: Crtica. literatura. saberes, multiculturalismo. ABSTRACT: This article aims at investigating contemporary criti-

cal issues concerning the understanding of literature as a privileged source of knowledge in the world and society. Therefore, following the critical paths of contemporary comparatism in its multicultural sphere, it addresses some conversational elements between literary text and society, criticism and artistic creation, in a relationship here named the critical text of the world as opposed to another hence called the critical world of the text.
KEYWORDS:

Criticism, literature, knowledge, multiculturalism.

Introduo
Se um dia a invaso multiculturalista batesse em retirada, tornar-se-ia um problema para os historiadores de suas idias. Essa apropriao de Derrida nos parece bastante apropriada para comeo de discusso. Se o crescente relevo dado ao assunto nos impele reflexo de seus mecanismos e conseqncias, o fato de estarmos, ao mesmo tempo, vivenciando o fenmeno ao critic-lo, nos coloca diante de certos impasses. O primeiro deles diz respeito

* Universidade Iguau (UNIG).

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transitoriedade dos argumentos, j que no temos pouco distanciamento histrico para validar certas posies. O segundo, a afluncia ininterrupta de novas vozes e controvrsias estimula a diversidade de orientaes tericas, o que estabelece no debate crtico, muitas vezes, certa instabilidade, a qual nos remete quase sempre ao carter provisrio dos postulados multiculturais. Assim sendo, queremos, por meio desta investigao, reavaliar algumas questes centrais da literatura comparada contempornea por intermdio de um certo nmero de textos crticos, e com eles pensar a atual situao da literatura, da crtica e teoria literria em geral, e as relaes entre leitura, cnone literrio, cultura, escrita e histria. A idia central a nos guiar articula-se na produo recente dos tericos multiculturalistas e visa compreender como conceitos de nao, narrao, histria, literatura, crtica, dentre outros, requerem uma nova concepo de cultura, cujos objetivos, ao final, so: avaliar novos parmetros do pensamento literrio contemporneo por meio, especialmente, da crtica aos cnones estabelecidos, e estudar os efeitos do pensamento hegemnico no debate crtico e sua contrapartida.

Uma aproximao ao tema


1

Se pudssemos eleger um texto-chave, catalisador do debate que hoje se trava entre multiculturalistas e cultores da especificidade do literrio, esse seria O cnone ocidental, de Harold Bloom (1995). Esse livro sacudiu o meio acadmico no momento em que os chamados estudos culturais se encontravam no auge de suas formulaes. Curiosamente, a reao de Bloom sucede exatamente ao pronunciamento de Charles Bernheimer (em 1995), submetido Associao Americana de Literatura Comparada, no qual o autor vai mostrar como o impacto das novas idias acerca da noo de literatura e cnone demanda um novo questionamento sobre o papel do intelectual e do lugar da Academia na contemporaneidade.

Alunos de literatura comparada, com seu conhecimento de lnguas estrangeiras, treinamento em tradues culturais, excelncia no dilogo entre disciplinas e com sofisticao terica esto em posio privilegiada no que diz respeito ao largo alcance dos estudos literrios contemporneos. Nosso relatrio encaminha algumas diretrizes sobre o modo como os currculos podem ser estruturados a fim de expandir as perspectivas dos alunos e estimul-los a pensar em termos culturalmente pluralistas.

Bernheimer, em texto extremamente equilibrado (1995), mas sem demitir a polmica, acabou por provocar uma srie de respostas (prs e contra) que viriam a formar um volume dedicado questo da literatura e do comparatismo. Seu relatrio, porm, apenas diagnosticava as preocupaes que rondavam os estudos acadmicos identidade lingstica e identidade nacional; o problema da traduo; o crescimento dos programas interdisciplinares; a oposio estudo diacrnico versus estudo sincrnico etc. , propondo uma renovao dos estudos literrios, especialmente para a ps-graduao. Nessa recontextualizao de perspectivas, Bernheimer incisivo quanto ao alargamento do campo do comparatismo. Especialmente, concorda com a idia de que o fenmeno literrio no mais foco exclusivo da literatura comparada. A literatura pode e deve ser lida junto a outras manifestaes artsticas e tericas msica, teatro, cinema, artes plsticas, filosofia, histria etc. j que se trata, em todos os casos, de fenmenos discursivos. Bernheimer destaca a importncia do conhecimento de lnguas estrangeiras, mas questiona o eurocentrismo que concentra os objetos de estudo em trs ou quatro lnguas europias. Por esse motivo, procura minimizar antigas hostilidades quanto traduo, propondo, finalmente, uma reavaliao crtica do comparatismo, a qual dever, necessariamente, passar pela leitura no-cannica de textos cannicos. Concluiremos esse pequeno sumrio das idias contidas no Bernheimer Report com as palavras do autor, a fim de que possamos seguir adiante com nosso excurso crtico:
Students of comparative literature, with their knowledge of foreign languages, training in cultural translations, expertise in dialogue across disciplines, and theoretical sophistication, are well positioned to take advantage of the broadened scope of contemporary literary studies. Our report puts forward some guiding ideas about the way curricula can be structured in order to expand students perspectives and stimulate them to think in culturally pluralistic terms.1 (Bernheimer, 1995, p.47)

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Cnones e anticnones
Ao contrrio das anlises de Bernheimer, o texto de Bloom est menos comprometido com as questes especificamente acadmicas e mais preocupado com o avano e influncia de certas foras progressistas que, segundo ele, confundem a grande literatura com programas de salvao e justia social. Bloom (1995) prope uma cruzada em favor do esttico, mas esquece que a Esttica como disciplina filosofia da arte em forma enrijecida, na qual as potencialidades do pensamento so reduzidas a pr-conceitos. Derrida (1995) j advertira para o perigo que acabou por dominar a crtica literria, o de v-la transformada em filosofia da literatura, cujo efeito imediato foi a criao de um imprio conceitual que emperrou, mais do que auxiliou, a compreenso do fenmeno literrio. Quanto a isso, Derrida (1995, p.14) dir: Para apreender mais de perto a operao da imaginao criadora, preciso, portanto, virarmo-nos para o invisvel interior da liberdade potica. Os crticos, tal como os filsofos, aproximam-se da obra armados de um par de conceitos e de uma grade especulativa (ibidem, p.83), introduzindo um corpo estranho em um campo que necessita desarmar-se da linguagem metafsica. A resistncia a esse modo de pensar o literrio o prprio ato da desconstruo, diz Derrida (1995, p.49). O texto de Bloom demonstra, em parte e em consonncia com o que Derrida apontou, essa vontade de compreenso do texto literrio os captulos intermedirios em que analisa a grande literatura cannica nos do prova disso mas, em contrapartida, cede em demasia tentao do debate sensacionalista, o qual ameaa reduzir seus pressupostos a uma mera volta aos conceitos de centro e hegemonia. Nesse caminho, o primeiro passo de Bloom (1995, p.31) defender o pressuposto de que o que se chama de valor esttico emana da luta de classes preconizada pelos tericos multiculturalistas. Dessa forma, vai concluir que ler a servio de qualquer ideologia [...] no ler de modo algum (ibidem, p.36).

Ver, especialmente, a primeira seo.

Bloom acredita escapar da ideologia pela via do esttico, como se cada categoria que representa a crtica esttica no estivesse, de algum modo ou de outro, comprometida com um vocabulrio metafsico-ideolgico impregnado de valores. Ao crer que sua crtica esttica escapa ao ideolgico, incorre nas prprias limitaes que combate: um idelogo, mais comprometido com a reao aos novos postulados crticos do que com a reflexo sobre a primazia esttica do literrio, o que pe em xeque o carter histrico do prprio texto. Sob outros aspectos, preciso reconhecer que O cnone ocidental tem o mrito de denunciar o crescente desprestgio da leitura atenta e dos valores estticos constitutivos das obras literrias em favor de bons ideais os quais, convenhamos, no enriquecem (realmente) a boa literatura e a oportuna crtica literria. O problema Bloom conceber a diferena somente atrelada a um centro, o que uma noo em tudo oposta lgica da diferena teoria de fundamental importncia para os multiculturalistas compreendida por Derrida (apud Santiago, 1975, p.81) por meio do conceito de suplementaridade: abertura interpretativa, colocando-se como primordial importncia [...] o jogo relacional dos elementos que podem suprir o centro. o que Gianni Vattimo (1988), no excepcional As aventuras da diferena,2 vai chamar de jogo: o elemento que caracteriza a vida autnoma, ao mesmo tempo conjuntural e exposto ao acaso. Como se v, o debate proposto por Bloom, longe de esgotar o assunto, muitas vezes o reduz, simplifica e apaga como fenmeno. Enquanto as preocupaes de Bernheimer traduzem a perplexidade da Academia ante os novos reclames, a crtica prescritiva de Bloom rejeita o que chama de marxismo disfarado em teoria literria para colocar-se do lado da verdade do literrio que correlata, segundo ele, face esttica de todo texto artstico. Sem perder de vista essas duas vises, tracemos um breve panorama de alguns dos principais textos e tericos multiculturalistas.

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certo que um dos marcos da nova crtica multiculturalista o livro de Edward Said (1995), Orientalism, de 1978. J um clssico contemporneo, o texto prope investigar de que modo o que hoje se pensa e escreve acerca do Oriente , em verdade, fruto de uma representao europia dessas culturas, muito mais impulsionada por motivos polticos e socioeconmicos do que por um esforo de compreenso da natureza e cultura desses povos. O Oriente, diz Said (1995, p.1), no apenas adjacente Europa; , tambm, a prpria imagem que o ocidental tem do outro. Por extenso, o Oriente ajudou a prpria Europa a definir-se (assim como ao prprio Ocidente) por meio das imagens, idias, personalidade e experincia contrastantes:
Yet none of this is merely imaginative. The Orient is an integral part of the European material civilization and culture. Orientalism expresses and represents that part culturally and even ideologically as a mode of discourse with supporting institutions, vocabulary, scholarship, imagery, doctrines, even colonial bureaucracies and colonial styles.3 (ibidem, p.2)

O livro de Said nos apresenta uma mescla bastante equilibrada de rigor do pensamento e atuao poltica, sem esquecer o texto literrio, fonte primria de sua reflexo. Por isso, pode-se, sem dvida, considerar as seguintes palavras do autor como um ponto marcante dos atuais debates crticos:
And indeed, one of the most interesting developments in postcolonial studies was a re-reading of the canonical cultural works, not to demote or somehow dish dirt on them, but to re-investigate some of their assumptions, going beyond the stiffling hold on them of some version of the master-slave binary dialect.4 (ibidem, p.350-1)

Nada disso, no entanto, meramente imaginativo. O Oriente uma parte integral da civilizao material e cultural europia. O orientalismo expressa e representa aquela regio culturalmente, e mesmo ideologicamente, como um modo do discurso, com instituies de apoio, vocabulrio, bolsas de estudo, criao de imaginrio, doutrinas e mesmo burocracias coloniais, estilos coloniais. E, de fato, um dos mais interessantes desenvolvimentos nos estudos ps-coloniais foi a releitura dos trabalhos culturais cannicos, no para demover ou mesmo atir-los na lama, mas para reinvestigar alguns de seus pressupostos, indo alm da mera subordinao a eles, quase uma verso da dialtica senhor-escravo.

enredado pela raa, pela histria e pela cincia era livre e moral.

citado ainda se fazem sentir. Alm disso, o impulso dado pelo Orientalism aos chamados Post-Colonial Studies inegvel. Said elege o sculo XVIII como o ponto de partida para o terceiro significado que confere ao tema do orientalismo: uma instituio corporativa visando tratar do Oriente. O clssico texto de Renan (1996), tambm analisado por Said, mostra de forma admirvel o concerto das idias que, a partir do crescimento do interesse sobre a problemtica da nao, ajudou a construir o olhar ocidental sobre a diferena. Nesse documento, entre outras teses, Renan defende o conceito de nao fundada pela vontade poltica. O fundamento dessa vontade retirado do passado. As naes so, portanto, uma inveno, e, como tal, no so eternas, diz Renan. Nesse comeo sem fins previsveis, s as vicissitudes histricas podero, no futuro, confirmar o destino da noo de nao. Said v as teses de Renan como condies impostas pelo intelectual sobre o homem. Renan, intelectual europeu, partilha, obviamente, de determinada viso de mundo na qual o homem enchained by race, history, and science was free and moral5 (Said, 1995, p.147). O prprio Renan, diz Said, sabia-se criatura de seu tempo, atravessado pela cultura etnocntrica de sua poca. O estudo do trabalho de Renan, What is a Nation?, indica que a problemtica da nao uma noo complexa, o que explica o atual interesse pelo tema, exatamente no momento em que se discutem as fronteiras do conceito na nova geografia mundial. Em um excelente momento, o texto de Ed Ahearn e Arnold Weinstein resume bem a atual posio dos estudos comparativos e/ou culturais:
[...] we are saying that the geopolitical activities, conflicts and dilemmas of our time require a citizenry that has learned something about the history, aspirations, and complex reality of other peoples, and that the study of literature and other arts is a privileged entry into these matters. However, unlike English or the national language departments or even cultural studies programs, comparative literature is inherently pluralist, aware of but not

Se percebermos os ecos das palavras de Said no prprio texto de Bernheimer, com o qual abrimos nosso debate (Bernheimer defende uma exaustiva releitura das obras cannicas), saberemos que os efeitos do fragmento supra-

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defined by Difference in all its powerful forms: language, religion, race, class, and gender.6 (apud Bernheimer, 1995, p.147)

Nesse pequeno exemplo esto contidos os principais temas dos estudos culturais. Dentre eles, gostaramos de abordar, no momento, os estudos de Homi Bhabha, j clssicos nos meios acadmicos. Sob vrios aspectos, o trabalho de Bhabha pontua algumas preocupaes de Said, embora divida a ateno aos fatos histricos com um conjunto de conceitos filosficos inspirados fortemente por Martin Heidegger e Jacques Derrida. Para entendermos algumas das posies de Bhabha (1993a, p.4-5), comentemos esta pequena passagem em The Location of Culture:
The wider significance of the postmodern condition lies in the awareness that the epistemological limits of those ethnocentric ideas are also the enunciative boundaries of a range of other dissonant, even dissident histories and voices women, the colonized, minority groups, the bearer of policied sexualities.7

6 [...] estamos dizendo que as atividades geopolticas, os conflitos e os dilemas de nossa poca requerem uma ao de cidadania que tenha aprendido algo sobre a histria, aspiraes e as complexas realidades de outros povos, e que o estudo da literatura e de outras artes uma chave privilegiada para se abordar esses assunto. Entretanto, ao contrrio dos departamentos de ingls ou de lnguas nacionais, ou mesmo dos programas de estudos culturais, a literatura comparada inerentemente pluralista, ciente, porm no definida pela Diferena em suas formas mais poderosas: lngua, religio, raa, classe e gnero.

Por isso, a questo das fronteiras tem que ser discutida, primeiramente, em bases filosficas; no um novo horizonte nem esquecimento do passado, j que comeo e fim fazem parte de uma sistematizao metafsica tradutora dos binarismos que colocaram de lado o papel da alteridade, do eu-com-o-outro, relegando as diferenas a mero papel coadjuvante. O mundo moderno, acentua Bhabha, vai se definir em termos de raa, gnero, locaes institucionais e orientao sexual, tudo isso conjugado nova posio do sujeito no mundo, ou, melhor dizendo, a uma nova reorientao da noo de sujeito e suas posies dentro de uma cultura hbrida que caracteriza nossa poca. So esses os novos signos da identidade, espaos da inovao e contestao cujos fragmentos definem uma concepo de sociedade. A idia de fragmento pontua o texto de vrios tericos, como Partha Chatterjee (1994), para quem pensar a nao significa percorrer o sistema discursivo tradicional, criticar suas bases e redefinir os novos questionamentos.

A mais ampla significao da condio ps-moderna reside na conscincia de que os limites epistemolgicos daquelas idias etnocntricas so tambm os limites enunciativos de uma gama de outras histrias e vozes dissonantes ou at mesmo dissidentes mulheres, os colonizados, as minorias, os que sofrem com o policiamento de sua sexualidade.

negociarmos os poderes da diferena cultural em uma gama de lugares trans-histricos.

de alguma forma, fora de controle.

10 transformar nossa percepo do que significa viver, para nos colocarmos em outras pocas e diferentes espaos, ambos humanos e histricos.

Tomando a ndia como exemplo, Chatterjee analisar a emergncia do estado colonial ligado a um regime de poder moderno. Mas pensar o estado colonial tambm significa interrogar a diferena colonial em termos de discurso dominante. A legitimidade da dominao britnica ergueu-se na criao da figura do governo pessoal, ou seja, na criao de um governo onipresente, ligado a um chefe ou lder, j que os indianos no compreenderiam, supostamente, um governo impessoal (Chaterjee, 1994, p.16). Chatterjee, como Bhabha, centraliza suas indagaes na anlise do discurso. O discurso filtrado pelo colonizador faz parte de duas estratgias, j apontadas por Foucault: olhar e narrar. Esse duplo movimento, para Bhabha, o prprio cerne da condio ps-colonial. Assim, negociao a palavra-chave, para Bhabha (1993a, p.9), pela qual deveremos negociate the powers of cultural difference in a range of transhistorical sites.8 A categoria unhomely aparece como definidora das condies de questionamento do homem ps-colonial. Articulado a esse conceito est o movimento do dentro-fora, que a escola da desconstruo cunhou como possibilidade de se interrogar a diferena ao mesmo tempo dentro e fora do sistema que se pretende desconstruir. Essa posio marca uma atitude de guerrilha filosfica que visa desconstruir de forma sistmica o conjunto de valores metafsicos. Uma vez cientes da impossibilidade de se destruir a linguagem metafsica, precisamos encontrar os pontos de no-conformidade que mostrem os limites e as margens deste pensamento para exp-los contradio. Essa responsabilidade do crtico consiste em revelar como a ao histrica se transforma no processo de significao, representado no discurso, que somehow beyond control9 (Bhabha, 1993a, p.12). No basta criticar as narrativas correntes, mas sim transform our sense of what it means to live, to be in other times and different spaces, both human and historical10 (ibidem, p.256). Em outro trabalho, Bhabha (1993b, p.305) reafirma seu projeto de releitura crtica:

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This supplementary space of cultural signification that opens up and holds together the performative and the pedagogical provides structural characteristics of modern political rationality: the marginal integration of individuals in a repetitious movement between the antinomies of law and order.11

A diferena cultural ser reconhecida, desse modo, quando forem anulados os efeitos de um discurso cultural totalizante. na morte do grand rcit que se ergue o projeto da alteridade, conforme Bhabha (1993b, p.312): Cultural difference must not be understood as the free play of polarities and pluralities in the homogeneous empty time of the community;12 ao contrrio, a diferena cultural a form of juxtaposition or contradiction that resists the teleology of dialectical sublation.13 Como vimos, na anlise da obra de Said, no se pode perder de vista que a arquitetura do discurso colonial e do olhar sobre o Oriente so construes cujo carter ideolgico e poltico forma o conceito da diferena sob o ponto de vista do europeu. Quando expomos o conjunto de contradies no qual o discurso dominante da diferena cultural se sustentou, aportamos nas fronteiras desses prprios discursos, explicitamos suas limitaes e, na relativizao de suas margens, esboamos uma outra reflexo, que inclui a alteridade, a diferena j despida da lgica binria metafsica. Se, porm, por um lado, essas teorias pretendem falar sobre o outro da histria, o esquecido que deve ser trazido ao presente como forma de resgate de um passado adormecido, por outro, teremos que interrogar, necessariamente, o papel do intelectual nesse projeto. Se sua funo buscar o inaudito, o ainda no-colocado como questo, preciso, em primeiro lugar, discutir a autoridade desse mesmo intelectual; perguntar acerca desse pretenso mandato do qual ele se vale para falar pelo outro. E o que dizer do intelectual que fala como o outro? Tal gesto envolveria distanciamento e neutralidade? Ou, dito de outra forma: ser possvel esse distanciamento e ser esse distanciamento a marca de autenticidade do falar pelo/ como o outro?

11 Este espao suplementar da significao cultural que abre e atrela o performativo e o pedaggico nos fornece as estruturas caractersticas da racionalidade poltica moderna: a integrao marginal de indivduos em um movimento repetitivo entre as antinomias da lei e da ordem.

14

A diferena cultural no deve ser entendida como o jogo livre das polaridades e pluralidades no homogneo tempo vazio da comunidade.
13 uma forma de justaposio ou contradio que resiste teologia da deduo dialtica.

12

As principais idias de Spivak em relao ao problema da auto-representao cultural, do multiculturalismo e sobre o papel do crtico ps-colonial encontram-se em entrevistas editadas por Sarah Harasym (1990), de onde retiramos a maior parte de nossas consideraes. Um dos pontos que gostaramos de abordar nesta nota, mas que no est diretamente ligado a nossos interesses diretos neste trabalho, a crtica de Spivak a Foucault. Spivak diz que sem desmerecer a importncia de Foucault, a quem admira h um impulso de se falar pelas massas, descrev-las, salv-las, e contra essa tentao que Spivak quer lutar. preciso, diz, representar e analisar o oprimido, sem, contudo, mistificar o fato de que o intelectual e no o oprimido quem est falando e que esta fala, embora comprometida com as marcas, os rastros do outro, simplesmente o resduo do outro que fica no discurso daquele que o enuncia. Para maiores informaes, ver Harasym (1990). O outro nunca est fora ou alm de ns; ele emerge forosamente, dentro do discurso cultural, quando pensamos mais intimamente e originariamente entre ns mesmos.
15

Gayatri Spivak defende alguns pontos de vista em torno dessa questo. Em primeiro lugar, dir, o crtico precisa tornar-se representativo e isso requer uma autocrtica constante de seu papel como porta-voz de um certo discurso alheio. Em segundo lugar, o intelectual deve evitar a tendncia de falar tal como aquele que julga representar. Um terceiro ponto seria o de que o crtico ps-colonial deve compreender seu papel na sociedade (no caso de Spivak, intelectual, mulher, feminista, marxista) e isso requer mobilidade, e sua atuao ser sempre politicamente contaminada e diasprica. O terceiro ponto crucial, pois prope a figura da negociao em espaos no-consensuais ou semiconsensuais como sada para a ao crtica. Finalmente, Spivak critica o cromatismo, isto , a teoria de que s se pode falar pelo negro sendo negro, pela mulher sendo mulher etc. A fala do critico diasprico , por definio, deslocada, homloga prpria definio da alteridade.14 Para melhor ilustrar esse ponto, recorramos outra vez a Bhabha (1993b, p.4): The other is never outside or beyond us; it emerges forcefully, within cultural discourse, when we think we speak most intimately and indigenously between ourselves.15 Antes de passarmos a questes mais especficas do texto literrio, gostaramos de comentar um conceito presente nas discusses de Said, Bhabha e Spivak, e que diz respeito ao hibridismo cultural. As interrogaes desses autores, embora estejam na pauta do dia, no so novas. Em uma sociedade cada vez mais mediatizada pelos aparelhos de comunicao, pela invaso diria da indstria do espetculo, qual seria o papel do crtico, do escritor e sua escrita ficcional? Como esto sendo refletidos pela fico a problemtica da subjetividade e o conceito de sujeito, a problemtica da violncia, do espetculo, da hibridizao cultural nesse espao multifacetado em que foras antagnicas da sociedade contempornea interagem? Estendendo a discusso ao campo da literatura, perguntamos: de que forma se pode compreender a questo dos cnones literrios em um mundo cada vez mais vido

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por espetculos, menos letrada, mais cosmopolita e hbrida? Segundo Canclini (1995a, p.204), o multiculturalismo surgiu das formas modernas de segmentao e organizao da cultura em sociedades industrializadas. Paralela a essa questo, diz Canclini, a noo de modernizao tambm teve que incorporar segmentos que no coadunam com a lgica da homogeneizao, posto que a diferena surge como marca dos pases perifricos, tais como os da Amrica Latina. Nessa categoria, diz, estariam os trinta milhes de indgenas espalhados pelo continente latinoamericano. Se a questo da diferena se torna, assim, fundamental, a no menos importante questo do hibridismo cultural se faz, mais que presente, fundamental. Pois mesmo hoje no carrega a Amrica Latina, como marca, as contradies de uma modernidade que no atingiu igualitariamente o conjunto dos povos que abriga? No se mostra sua organizao social de forma cada vez mais segmentada? Transportando a interrogao para o domnio da arte, a questo deve migrar do mbito esttico para um locus mais abrangente, como explica Canclini (1995b, p.6):
What is art is not only an aesthetic question: we have to take into account how it responds at the intersection of what is done by journalism and critics, historians and museum writers, art dealers, collectors and speculators. In similar fashion, the popular is not defined by an a priori essence but by stable, diverse strategies with which the subaltern sectors themselves construct their positions and also by the way the folklorist and the anthropologist stage popular culture for the museum or the academy, the sociologists and the politicians for the political parties, the communication specialists for the media.16

Pensar a arte , portanto, o mesmo que questionar um conjunto de pressupostos que moldaram o gosto, emitiram critrios de valor e ainda hoje subordinam o objeto artstico a contedos estticos representativos de uma elite cultural hegemnica. As teorias que interrogam a diferena, os conceitos de hegemonia, valor, classe, grupo, etnicidade, dentre outros, privilegiam no mais o grand rcit,

O que a arte no meramente uma questo esttica: temos que levar em considerao como a arte responde na interseo do que feito pelo jornalismo e pela crtica, por historiadores e muselogos, negociadores de arte, colecionadores e especuladores. Da mesma forma, o popular no definido por uma essncia a priori mas por estratgias duradouras, diversas, com as quais os setores subalternos constroem para si posicionamentos e tambm pelo modo como o folclorista e o antroplogo organizam a cultura para o museu ou para a academia; os socilogos e os polticos a encenam para os partidos; e os especialistas da comunicao o fazem para a mdia.

16

mas os discursos de grupos cada vez mais segmentados. E se os mass media so a expresso dominante desses grupos, a teoria deve compreender o fenmeno, analis-lo e criticlo. Nesse sentido, o pioneiro Mitologias, de Roland Barthes, uma referncia essencial. Por meio desse pequeno livro, escrito entre 1954 e 1956, Barthes pretende analisar alguns mitos presentes na vida e cultura francesas. Do catch ao bife com batatas, passando pela fotografia, pelo teatro, pelo cinema dentre vrios outros tpicos, nada escapa percepo do crtico, que conclui seu ensaio com uma dura constatao: Parece que estamos condenados, durante certo tempo, a falar excessivamente do real, mas prope que haja uma reconciliao entre o real e os homens, a descrio e a explicao, o objeto e o saber (Barthes, 1993, p.178). A dificuldade da sociedade dita de massas estaria, segundo Barthes, oscilando entre dois mtodos que consistiram em ideologizar ou poetizar o real. Na perspectiva mais contempornea de Canclini, devemos, na verdade, negociar com as instncias ideolgicas e desconstruir seus mecanismos a fim de que possamos criar estratgias de entrada e sada para que os impasses e contradies da modernidade sejam postos em prtica, discutidos, reavaliados e recolocados sob a forma de novas interrogaes. Barthes fala de um tempo em que se comea a desconstruir de forma contundente a Histria maiscula e seus conceitos de verdade. A Nova Histria, a Histria das Mentalidades, bem como outras correntes, mostraram que o real um constructo no qual certos discursos dominam em detrimento de outros. A incluso de novos discursos permitiu que se problematizasse, entre outras coisas, a autoridade do historiador, bem como o conceito de autoria. Em What is an author? Foucault (1984) vai dizer que no mais ouviremos perguntas acerca de quem fala na obra, sua autenticidade, identidade ou originalidade. A famosa questo da morte do autor ganhar, com o pensador francs, novas abordagens: What are the modes of existence of this discourse? Where has it been used, how can it circulate,

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and who can appropriate it for himself? What are the places in it where there is room for possible subjects? Who can assume these various subject functions?17 (ibidem, p.120). A autoridade sobre o discurso se desloca de um centro irradiador para os possveis e vrios sujeitos proferidos pelo prprio discurso. Assim, que diferena faz quem o autor? A interrogao de Foucault sublinha a crise de uma idia de autenticidade conferida ao sujeito, antes visto como eixo centralizador das especulaes e produes discursivas. Homi Bhabha defende a idia de que s se compreende o papel do sujeito e sua fala pelo lugar que esse ocupa, e no o oposto. Inspirado claramente pela Escola da Desconstruo, Bhabha (1993a, p.1) v o conceito de fronteira (border) como caracterstica do presente, j que entrecruzamento, horizonte, alm, presena: The beyond is neither a new horizon, nor a leaving behind of the past.18 Bhabha fala ainda do presente como um tempo sem comeos ou fins visveis, como um momento de trnsito, em que espao e tempo se cruzam e produzem figuras complexas de diferena e identidade. Bhabha (1993a, p.2401) prope ainda estabelecer um signo do presente, no qual a modernidade se caracterizaria pela tica da autoconstruo em nome da autonomia cvica e do remodelamento dos conceitos. Neste momento, gostaramos de lembrar Martin Heidegger (1990, p.22) que, em 1962, com um texto intitulado Langue de tradition et langue technique, procura resgatar o sentido originrio da palavra technique, que deriva do grego technikon e significa veiller sur une chose, la comprendre.19 Acreditamos que justamente quando nos voltamos a uma reflexo sobre a hegemonia do presente e da tcnica que percebemos o algo que se perde, no somente no sentido do tempo que se perde, mas daquilo que se fechou como manifestao, como fenmeno. Talvez o olhar insistente, ostensivo e excessivo para o presente esteja sufocando a reflexo sobre o originrio, ou mesmo passando por sobre as marcas deixadas como rastro no tem-

17 Quais so os modos de existncia desse discurso? Onde ele usado, como pode circular, e quem dele se apropria em benefcio prprio? Quais so os lugares no discurso em que h espao para sujeitos possveis? Quem pode assumir essas vrias funes de sujeito?

18 O alm no , nem um novo horizonte, nem o abandono do passado.

19 velar sobre uma coisa, compreend-la.

po. Essa parece ser a natureza da reflexo heideggeriana ao retomar o sentido primeiro da palavra techn. Faz-se urgente a negociao entre instncias do presente e do passado, e certo que teremos ainda que aprender como funcionam os mecanismos de entrada e sada das questes trazidas ao presente pela modernidade, como prope Canclini, j que a ambivalncia moderna pressupe maleabilidade e diferenas. Pensar como a escrita ficcional se comporta em relao a essa problemtica na perspectiva levantada por Bernheimer , a de se efetuar leituras no-cannicas de textos cannicos o mesmo que reaproximar o texto do sentido primeiro do technikon. Entre outros aspectos, devemos compreender como a quebra da confiana em uma subjetividade centralizadora e onipotente moldou novas relaes, atitudes e encaminhamentos, tornando a reflexo ficcional em um mundo cultural cada vez mais hbrido o lugar essencial da desconstruo dos grand rcits dominantes. Os estudos contemporneos, nos mostra claramente Linda Hutcheon (1991), no podem viver mais de totalizaes, mas sim do questionamento dos limites, alcances e poderes dos discursos hegemnicos. Hutcheon entende que definir nossa poca com base na anlise crtica do texto literrio requer de ns uma perspectiva pluralista, que se estabelece como viso potica no momento em que compreendemos os principais dilemas a ns colocados pela contemporaneidade, dilemas esses inter-relacionados aos desafios oriundos de polticas globalizadas e hegemnicas. Para tanto, Hutcheon (1991, p.289) conclui pela reflexo em torno de algumas questes fundamentais para se reconduzir o debate em torno da literatura, especialmente na fico contempornea: o conhecimento histrico, a subjetividade, a narratividade, a referncia, a textualidade e o contexto discursivo.

Concluso
Vivemos em uma poca de revises: reviso da histria, da crtica literria; dos cnones que formataram a cul-

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tura ocidental hegemnica, ou dita oficial; do papel das minorias; dos conceitos de sexo, raa, gnero etc. Movimentos cada vez mais representativos como o feminismo, o movimento homossexual, dos negros, das minorias polticas, dentre tantos outros que, dia-a-dia, pululam em nossa sociedade, foraram a incluso de novas vozes e discursos na historiografia oficial, em constante distenso das margens de questionamento e das construes de mundo. Vivemos em um tempo de perplexidades, em que procuramos ainda redefinir nosso papel ante os novos mecanismos de saber. tempo de se repensar a literatura e a crtica, de se questionar a validade e/ou pertinncia daquilo que chamamos, oficialmente, o cnone. Nossa preocupao, neste ensaio, foi a de pensar a literatura, a teoria literria contempornea e a literatura comparada investigando de que variadas maneiras formou-se uma idia hegemnica de belo, de verdade e supremacia de certos escritos ditos elevados em detrimento de outros. Questionar o lugar de onde se fala, o lugar da fala, significa, portanto, compreender, em primeiro lugar, quem esse sujeito que fala, e, mais adiante: que construes de mundo o atravessam; quais conceitos formam sua idia de cultura; como sua viso do mundo e da cultura refletem um pensamento poltico, de classe, de gnero etc.; e, enfim, quais estratgias devem ser traadas para que possamos promover a discusso crtica desses postulados, os quais, expostos radicalizao da diferena, possam apontar para a possibilidade de um texto crtico do mundo, opositivo, contundente e reconstrutor. Em um mundo cada vez mais hbrido, h urgncia em se negociar com as vrias instncias estticas, polticas e ideolgicas, a fim de que repensemos fronteiras, redefinindo, dessa forma, o papel do saber, do conhecimento em um novo rcit, no mais marcado e definido por totalizaes e processos hegemnicos.

Referncias
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Josalba Fabiana dos Santos*

RESUMO: H uma relao intrnseca na moderna histria europia entre nao e civilizao. So palavras intercambiveis: uma s existiria com a outra. O Brasil, cunhado como Estado independente a partir de 1822, passa a viver o conflito da exuberncia natural, por um lado, e a necessidade ou desejo de se civilizar, por outro. Este trabalho pretende discutir a dualidade entre civilizao e barbrie em Cornlio Penna, sobretudo no seu ltimo romance, A menina morta (1954), ambientado no sculo XIX. Essa oposio tambm vivida por Sarmiento, escritor argentino que publicou Facundo (1845), um misto de autobiografia, estudo sociolgico e fico, mas de forma muito diversa. Enquanto este tem como ideal ver a Argentina alada categoria de nao civilizada dentro de conceitos europeus, Cornlio Penna, vivendo outro momento histrico, desconfia do desenvolvimentismo dos anos 1950 e se volta para a segunda metade do sculo XIX numa tentativa de desnudar a violncia arraigada no patriarcalismo-escravocrata. PALAVRAS-CHAVE:

Cornlio Penna, A menina morta, civilizao, barbrie, nao.

* Universidade Federal de Sergipe (UFS).

ABSTRACT: There is an intrinsic relationship between nation and civilisation in modern European history. They are interchangeable words: one could not exist without the other. Brazil, coined as an independent State since 1822, then began to live a conflict between natural exuberance and the need or desire to become civilised. This paper seeks to discuss the duality between civilisation and barbarism in Cornlio Penna, especially in his last novel, A menina morta (1954), set in the 19th century. Such an opposition is also lived by the Argentinean writer Sarmiento, yet in a profoundly different way. Sarmiento, who published Facundo (1845), a mixture of autobiography, sociological study and fiction, has an ideal of seeing Argentina raised

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to the category of a civilised nation according to European concepts. Living a different historical moment, Cornlio Penna, on the contrary, is suspicious of the development of the 1950s and focuses on the second half of the 19th century, in an attempt to uncover the violence rooted in the patriarchal slave system.
KEYWORDS:

Cornlio Penna, A menina morta, civilisation, barbarism, nation.

Ancien Rgime foi derrubado pela burguesia, ocorreu uma amplificao dos hbitos cortesos. Aquilo que era restrito a uma determinada classe social foi incorporado como nacional (Elias, 1994, p.64). A Frana e outras naes europias passaram a se sentir no direito de impor seus ideais de civilizao.
Na batalha pelos espaos vazios da frica o continente negro , a Frana e a Gr-Bretanha, assim como a Alemanha e a Blgica, recorrem no apenas fora, como tambm a uma poro de teorias e retricas para justificar a pilhagem. O mais famoso desses artifcios talvez seja o conceito francs de mission civilisatrice, a misso civilizadora que tem por pressuposto a idia de que algumas raas e culturas tm um objetivo mais elevado na vida do que outras; isso d ao mais poderoso, mais desenvolvido, mais civilizado o direito de colonizar os outros, no em nome da fora bruta ou da pura pilhagem ambas componentes usuais do exerccio , mas em nome de um ideal nobre. (Said, 2003, p.321)

Introduo
O continente americano em geral e o Brasil em particular tm vivido a dualidade de um certo discurso europeu da civilizao como ideal a ser alcanado, e da barbrie, como condio passada e presente. Esse discurso, segundo Roberto Ventura (1991, p.24), desdobra-se em outros: um que afirma a alegria da vida junto natureza o indivduo afastado da sociedade corruptora, o bom selvagem rousseauniano e outro que exalta as vantagens da civilizao. A nao deveria se constituir na ambigidade entre a identidade com a Europa e a diferena das particularidades locais (ibidem, p.43), na fronteira de concepes muito diferenciadas. A civilizao inventa a barbrie como paixo exacerbada, violncia, rusticidade, ausncia de recursos cientficos e tecnolgicos, religio ou seitas primitivas, falta de princpios morais e de organizao de qualquer espcie. O brbaro o outro. O suposto civilizado no admite que a barbrie esteja no olhar distorcido que ele lana sobre aquilo que desconhece. H um relacionamento intrnseco entre nao e civilizao. No se concebe uma sem a outra desde o iluminismo francs (Abreu, 1998, p.27). Para Norbert Elias (1994, p.24), civilizao implica um certo nvel tecnolgico e cientfico, a maneira como funciona o sistema judicirio, os costumes e o controle das paixes (Elias, 1993, p.54). Tanto no que diz respeito a costumes, segundo o mesmo autor, quanto a controle das paixes, a corte francesa se colocou e foi colocada como modelo de refinamento. Quando o

Como nem sempre esse ideal expansionista se realizou da forma pretendida, o planeta foi dividido em primeiro e terceiro mundos, ricos e pobres, avanados e atrasados, desenvolvidos e subdesenvolvidos, Hemisfrio Norte e Hemisfrio Sul, centro e periferia, civilizados e brbaros. So todas vises dualistas que s tendem a desagradar especialmente queles que propem um pensamento que ultrapasse uma percepo linear da histria caso de Walter Benjamin em Sobre o conceito da histria, escrito em 1940. No entanto, deixar de discutir esses dualismos no os eliminar; cunhados ao longo da histria, foram se espraiando e alterando seus contornos. Aqueles que se identificam como os mesmos, e que tm muito a ver com o processo de construo de uma nao nos moldes tradicionais, partem da idia do diferente. De maneira simplista equivale a afirmar que s se diz que A1 semelhante a A2 porque ambos se antagonizam a B, no reconhecem B como um mesmo. Note-se

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que na pequena lista de dualismos exposta antes, o primeiro termo sempre o valorizado: primeiro mundo, ricos, avanados, desenvolvidos, Hemisfrio Norte, centro e civilizados. Todos os povos que se agrupam sob essas expresses assim se colocam em relao a outros que estariam no terceiro mundo, que seriam pobres, atrasados e subdesenvolvidos, localizados no Hemisfrio Sul, na periferia. Obviamente esses termos no vm postos assim em lista. Foram elaborados ao longo do tempo para atender a determinados momentos histrico-polticos. No caso brasileiro, passou-se de uma situao de pas do futuro para uma conscincia radical do atraso ou subdesenvolvimento (cf. Candido, 1989), que mais tarde foi atenuada pela palavra emergente. Emergente o que veio de baixo das guas, o que estava encoberto, oprimido, o que no era conhecido. O brbaro, desde as grandes invases que assolaram a Europa, sempre foi o desconhecido, aquele que no era possvel de ser apreendido; o brbaro era aquele que se expressava numa lngua estranha, semelhante ao balbucio infantil, incapaz de conhecer lnguas supostamente complexas. Emergente, de fato, no atenuante. Se muito, poderia ser considerado um eufemismo que disfara um sentido bastante negativo. Se a condio a do desconhecido, tambm a do movimento de ascenso, de crescimento, de busca incessante de progresso, e nesse ponto que o eufemismo cumpre seu papel para aqueles que tm essa concepo de nao como norte. assim que o Brasil no tem sido poupado de anseios desenvolvimentistas. Isso se torna sintomtico a partir da dcada de 1950, quando a poltica interna coincide com uma maior aproximao dos Estados Unidos. O pas passa a precisar crescer, o que significa ter mais indstrias, que produzam um maior volume de bens de consumo. No se discute sobre em que mos fica o domnio tecnolgico e cientfico, por exemplo; tampouco sobre o esvaziamento de reservas naturais, questo pouco relevante num momento em que a ecologia de um modo geral tambm o . Os resultados dessa poltica nos padres sociais

so dissimulados por um alargamento da classe mdia, grande consumidora dos novos produtos e servios (cf. Mota, 1990). Para acompanhar essa linha de progresso, faz-se necessrio erigir um monumento, mas no um que fale do passado. preciso um monumento que narre o futuro: da a concepo de Braslia, projetada dentro de paradigmas modernos. O novo valorizado na arquitetura arrojada que trabalha o concreto com a mesma habilidade que destaca o espao vazio. A cidade causa o embarao da amplido, do vasto. Miniaturiza o ser humano para estabelecer uma analogia com as dimenses do pas. Tudo monumental na nova capital como o no Brasil. Porm, o mesmo homem que miniaturizado diante da grandeza arquitetnica o responsvel por sua elaborao. Aparente paradoxo que reflete a sociedade: muitos trabalhando e poucos desfrutando. assim que a cidade fala da capacidade de interveno do humano sobre a natureza e da possibilidade de domnio de todos os espaos. Braslia uma metfora da posse do territrio. A nova capital federal no ser s um marco do progresso nacional como um museu que diz do que vir. Ela dever cumprir o papel de iniciar a grande marcha para o Oeste. preciso cessar de arranhar o litoral como caranguejos e descobrir o Brasil o verdadeiro, na opinio de muitos. Tratase de uma espcie de bandeira ou cruzada moderna que deve avanar para o interior a fim de revel-lo, conheclo e ocup-lo. Tudo isso tendo como objetivo principal o ato civilizador, a integrao e a unificao nacionais. justamente na dcada de 1950, em meio a um clima de entusiasmo desenvolvimentista sedutor de muitos intelectuais, que surge uma obra que se voltar ela tambm para o interior, porm com objetivo bastante diferenciado daquele que ergueu Braslia no Planalto Central: A menina morta (1954), de Cornlio Penna. O romance pode ser posto como representao da nao por meio do seu passado e de uma discusso do papel da civilizao e da barbrie na sua constituio. Nega o moderno pelo moderno, o novo pelo novo; vasculha os escombros da histria.

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A narrativa transcorre na segunda metade do sculo XIX, na fazenda cafeicultora do Groto, localizada no Vale do Rio Paraba, na divisa entre a provncia de Minas Gerais e a do Rio de Janeiro. A regio fronteiria e isso vale por uma metfora, pois ao longo do romance pode-se perceber que h uma concomitncia entre aspectos civilizados e brbaros. De um lado, o Rio de Janeiro, a Corte, e por extenso a Europa; do outro, o serto, o mistrio das montanhas sem fim, as cidades arruinadas, tornadas incultas pela explorao indiscriminada, a prpria dialtica da civilizao. Dialtica em constante movimento: ao mesmo tempo que ope a barbrie civilizao, explicita aquela como composto desta. No interior da fazenda, de um lado, os diversos produtos industrializados europeus, as revistas francesas de moda, os tecidos delicados, os manjares finos; do outro, a cozinha escrava, elaborada e complicada demais para mos brancas. Negros e proprietrios brancos convivendo na linha tnue entre o afeto e a desconfiana mtua: a escravido como dialtica e ironia da civilizao. O Groto todo como processo dialtico dessa civilizao que no se faz sem barbrie, que se faz a partir da prpria barbrie, necessitando esquec-la e no sendo possvel sem ela. A civilizao no nem pode ser o contrrio da barbrie porque advm dela mesma. Benjamin (1993, p.225) atesta isso quando afirma nunca ter havido um monumento da cultura que no fosse tambm um monumento da barbrie.

Barbrie e civilizao
H um Groto que se volta para o citadino, para o metropolitano e que se configura de diversas maneiras. Ele expresso pela linguagem culta dos personagens brancos, pelas suas roupas copiadas ou inspiradas nas revistas estrangeiras de moda, pela moblia da casa grande comparada a um palcio, pelos jogos de salo nas horas de lazer, pelo plantio do caf feito para ser exportado. A fazenda se assemelha a uma ilha que no se comunica ou pouco se

comunica com aquilo e aqueles que lhe so e esto mais prximos. Porto Novo, a vila que fica do outro lado do rio, local de trnsito, passagem para a Corte. Sua importncia se reduz s visitas feitas ao carneiro da menina, a filha mais nova recm-falecida. A vila muito pequena, de escassos moradores e de aspecto arruinado, smbolo dos antagonismos na formao nacional: o novo decado. Quanto Corte, um fim em si, ainda que seja porto de passagem para o mundo, para a Europa. Para l foram Carlota e os dois irmos mais velhos para estudar e l permaneceram durante muitos anos da infncia e da adolescncia. A fazenda e Porto Novo no so lugares onde algum do trato da famlia Albernaz pudesse crescer intelectualmente. O prprio comendador, o patriarca, estudou na Europa e cogita que seus filhos homens tambm o faam. Para o aprendizado inicial dos meninos e para tudo o que Carlota como mulher precisa, o Rio de Janeiro basta. A Corte se apresenta como o espao dos grandes e nobres encontros. Quando Dona Virgnia, parenta agregada ao Groto, viaja para buscar Carlota, tem a expectativa de uma entrevista com o imperador. A velha senhora j havia circulado no pao imperial, sua famlia possua esse trnsito no centro poltico do pas. No entanto, ir ao Rio de Janeiro no podia ser tomado como tarefa fcil. Significava dias e dias de uma exaustiva viagem por serras e estradas de ferro inacabadas. Mesmo assim, para Dona Virgnia, a tortura valia a compensao do verdadeiro evento social que se configurava o estar no centro irradiador de poder e cultura urbana. Para o comendador, por sua vez, a cidade se monumentaliza como lugar de perda e de morte para ele prprio e para seu filho mais novo, tomados ambos pela febre amarela. A Corte civilizada, cosmopolita, o lugar da doena tropical incontrolvel e onde o epidmico se alastra com maior facilidade, pois h mais pessoas e elas esto prximas umas das outras. A cidade, espao do artificial, invadida pelo natural, que, nesse caso, fora destrutiva. Na fazenda, o civilizado se pauta pelo cultivo dos campos. No se est diante de uma natureza em forma bruta;

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ao contrrio, ela foi domesticada. O caf plantado retilineamente e o espao vazio entre uma linha e outra limpo como uma rua a cidade se presentifica no rural. De rua se chama o corredor que leva cozinha dentro da casa grande, pelas suas dimenses e pelo seu movimento:
O corredor largo e escuro que conduzia cozinha era como uma rua dentro da grande fazenda. Tudo passava por ali e a qualquer hora do dia podiam ser nele encontrados os habitantes do Groto. Nos armrios que ocupavam as paredes, nos lanos entre as poucas janelas gradeadas e abertas para o ptio interno eram guardados os artigos finos vindos do Rio de Janeiro e vindos de pases exticos e longnquos. Suas prateleiras conservavam por todo o ano o perfume forte e apimentado das gulodices, mandadas vir para as festas de Natal e de fim de ano, e muitas vezes ali permaneciam durante meses, servidas em sobremesa para as visitas. (Penna, 1997, p.75)

alm do Groto ainda mais restrito, no s pelas proibies, mas pelas dimenses monumentais da fazenda e a aproximao da natureza no seu estado mais bruto e hostil. O brbaro no est alm do espao ocupado pela famlia e seus agregados. No mesmo lugar onde se encontram todos os elementos civilizados tambm esto os dspares. A senzala e a sala dos castigos esto no interior da fazenda, convivendo lado a lado com a casa grande.
Estamos diante da nao dividida no interior dela prpria, articulando a heterogeneidade de sua populao. A nao barrada Ela/Prpria [It/Self], alienada de sua eterna autogerao, torna-se um espao liminar de significao, que marcado internamente pelos discursos de minorias, pelas histrias heterogneas de povos em disputa, por autoridades antagnicas e por locais tensos de diferena cultural. (Bhabha, 1998, p.209-10 grifo do autor)

As prateleiras da casa esto repletas de produtos estrangeiros, o que faz pensar numa espcie de grande loja onde tudo armazenado para as vistas e compras dos consumidores (daqueles que passam na rua). H uma tal diversidade que as mulheres, ao confeccionarem vestidos, escolhem entre vrios tecidos, vrias cores e diferentes adornos. como se estivessem numa loja da Rua do Ouvidor; como se estivessem, mas no esto: seu universo no ultrapassa a soleira da porta principal da vida reclusa que levam. Os espaos externos casa no so acessveis ao feminino, o trnsito controlado pelo comendador e seus aclitos. Somente os homens gozam do direito de ir e vir, ainda que com alguma discrio. Os espaos externos funcionam como que alheios casa-cidade, funcionam como locais de perigo, ainda que no se saiba ao certo a qual perigo as mulheres poderiam se expor. H um certo circular pelo terreiro e pela senzala (espao da barbrie confinada), visitas feitas escrava Dadade, antiga ama do senhor; um passeio enfermaria dos escravos. O que est

Os campos cultivados de caf so obra de mos negras e no brancas. A propriedade dos senhores alimentada metafrica e literalmente pelos escravos. O motor da civilizao a barbrie controlada, mas temida. A fazenda est separada da vila pelo Rio Paraba, fronteira entre as provncias do Rio de Janeiro e de Minas Gerais. De um lado, a Corte e toda a possibilidade civilizatria que ela representa como local de trnsito do e para o estrangeiro, o frenesi do progresso; de outro, Minas Gerais, j decada na segunda metade do sculo XIX, arruinada pela ganncia da busca frentica do ouro e de outros minerais, tornada meio brbara. Muitas vezes, ao longo de sua obra, Cornlio Penna se referir provncia mineira como serto. Obviamente o sentido aqui no o atual: de rido, desrtico e situado entre o norte de Minas, o oeste de Gois e o interior da regio Nordeste. O serto corneliano caracteriza as terras que se opem ao litoral, que se distanciam dos grandes centros cultos; o interior marcado pela presena recente do indgena por meio de seus vestgios; so as cidades esvaziadas das riquezas da minerao. O serto corneliano

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no o brbaro aparentado com a natureza virgem, o nocivilizado ainda, seu serto o produto de um processo civilizatrio desmedido e predador. nesse contexto que o visconde, irmo do comendador, classifica a casa do Groto de tapera e menciona seus horrores matutos (Penna, 1997, p.84). H uma rivalidade explcita entre os dois e marcas de requinte e conforto funcionam como elementos mais ou menos valorativos. Nessa disputa vazada em intrigas feitas por Dona Virgnia sobressai a pomposidade do visconde em detrimento de uma relativa simplicidade na fazenda do comendador. O Groto isolado parece um lugar bastante luxuoso, mas ao ser comparado com a propriedade do visconde, bem mais prxima do Rio de Janeiro, ridicularizado. No so os dois irmos que se opem, o litoral oposto ao serto. distncia fsica entre o Groto e a Corte corresponder uma distncia da civilizao que implicar a queda da qualidade da exportao de bens manufaturados e ideolgicos. No possvel que numa fazenda no Vale do Paraba haja a mesma quantidade de smbolos de refinamento que numa outra prxima ao centro irradiador. O comendador tenta vencer essa distncia, mas o seu irmo estar sempre frente.

da navegao de cem rios que correm a seus ps, reclinada molemente sobre um imenso territrio e com treze provncias interiores que no conhecem outra sada para seus produtos, seria j a Babilnia americana se o esprito do pampa no tivesse soprado sobre ela e se no afogasse em suas fontes o tributo de riqueza que os rios e as provncias tm de levar-lhe sempre. S ela, na vasta extenso argentina, est em contato com as naes europias; s ela explora as vantagens do comrcio externo; s ela tem o poder e as rendas.

Elogio e crtica civilizao


A viso de uma Europa dita civilizada, por um lado, e de uma Amrica brbara, por outro, foi sedimentada neste continente pelo clssico de Domingo Faustino Sarmiento Facundo, publicado pela primeira vez em 1845 , cujo subttulo , no por acaso, Civilizao e barbrie. A Argentina do sculo XIX teria uma nica ilha culta, Buenos Aires. Considerada assim porque provida de bens (no s materiais, mas intelectuais) advindos do continente europeu. Quanto ao restante do seu pas, Sarmiento (1997, p.68) o v como afundado na selvageria:
Buenos Aires est destinada a ser um dia a cidade mais gigantesca de ambas as Amricas. Sob um clima benigno, senhora

A capital argentina enaltecida por reproduzir o paradigma europeu de civilizao, mas seu crescimento embotado pela barbrie advinda dos pampas. Facundo Quiroga, protagonista do livro, com seus olhos de tigre, seria o representante mximo do interior atrasado, incapaz de alcanar as propostas da urbe platina, incapaz sequer de as compreender. Ao contrrio, Sarmiento se coloca como um ser citadino, algum que trafega pela alta cultura, que para ele s pode ser a europia. assim que surgem sobrescritas a cada ttulo de captulo epgrafes de pensadores alemes, ingleses e, sobretudo, franceses. O autor argentino no percebe que se vale de uma srie de depoimentos orais para reconstruir o seu Facundo, no percebe que o povo brbaro que dar legitimidade a seu texto. Sarmiento se compraz em enumerar os fatores que emperram o interior do seu pas: a natureza nodomesticvel, os ndios, o isolamento, a mentalidade canhestra, a ausncia do Estado. O motor de Facundo nas conquistas seria o seu dio incontido pela civilizao,
[...] tudo o que no pode adquirir: boas maneiras, instruo, respeitabilidade, isso ele persegue, destri nas pessoas que o possuem. Seu dio contra gente decente, contra a cidade, cada dia mais visvel; o governador de La Rioja posto por ele acaba renunciando por se ver humilhado diariamente. Um dia Quiroga est de bom humor e brinca com um jovem como um gato brinca com um tmido rato: o jogo matar ou no matar; o terror da vtima foi to ridculo que o verdugo ficou de bom humor, riu s gargalhadas, contra seu costume. (Sarmiento, 1997, p.154 grifos do autor)

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Um dos argumentos que provariam a barbrie de Facundo seria a sua incapacidade em governar os lugares que toma para si, pequenos aglomerados humanos acfalos. Aparentemente seu interesse limitava-se posse, conquista. Guerrear, ponto mximo da selvageria, era o seu nico estmulo. Sarmiento se revolta contra a incapacidade americana em explorar suas prprias riquezas e constituir-se por intermdio de naes. S a Europa, especialmente os ingleses, estaria apta a essa explorao. O autor justifica assim todo e qualquer ato imperialista como bvio diante da incompetncia americana para se governar. Ainda que haja semelhanas entre a concepo daquilo que seja civilizado e daquilo que seja brbaro em Sarmiento e Cornlio Penna, h diferenas fundamentais. No romancista brasileiro, no se trata de aceitar esse dualismo que associa a civilizao Europa culta e a barbrie Amrica selvagem. Mesmo porque o que falta em Cornlio e sobra em Sarmiento essa admirao sem ressalvas e sem pudores pelos projetos imperialistas. O autor de A menina morta relativiza os encantos da civilizao europia quando pe a nu a engrenagem que move a escravido. Tudo que representa cultura, luxo e conforto no Groto resultado do trabalho desumano usurpado dos negros. o trabalho uma das grandes glrias da civilizao burguesa, oposto ao cio estereotipado dos povos africanos e indgenas americanos que ser realizado pelos escravos e no pelos brancos. O que constri a possibilidade da Europa como continente civilizado, como imprio, a mesma barbrie que se repudia no outro, no nobranco. Especialmente quando se considera a habilidade inglesa em captar as riquezas brasileiras. Em Fronteira (1935), primeiro romance de Cornlio Penna (1958, p.67), Maria Santa, a protagonista, que vive na Itabira de fins do sculo XIX, afirma que ir aprender ingls com Miss Ann, da Golden Mining, para poder ler os poetas daquela lngua. A cena traz em seu bojo toda a contradio da relao civilizao-barbrie. Maria acredita

que dominando a lngua inglesa dominaria todo um universo cultural. A lngua lhe proporcionaria no s ler os escritores da literatura inglesa, mas ter uma vida social to interessante quanto acreditava que algum pudesse ter no Rio de Janeiro, por exemplo. impossvel para ela perceber que foram justamente empresas como a Golden Mining detentoras de um discurso civilizatrio que arrasaram Itabira, que deixaram a cidade com ar de abandono. O Juiz, outro personagem de Fronteira, singular para ilustrar como a civilizao se apresenta problematizada. No tem nome, apenas designado pela funo. Sua presena a manifestao de um ato civilizatrio por excelncia: o estabelecimento da justia, da lei que nivela os homens. Ele representaria em ltima instncia a prpria ordem nada mais prximo da idia de civilizao e de nao. No entanto, no romance, ele no chega a se configurar como um representante do Estado, distante e imparcial; suas aparies se restringem ao espao domstico, privado. Mesmo assim, seus julgamentos so temidos por Maria Santa e pelo narrador. Mas esses temidos julgamentos no so expressos e tampouco parecem se referir sua funo. Alm disso, so questionados por tia Emiliana, que no lhes dava crdito em vista da falta de religio de seu elaborador. A visita ao sobrado observada com apreenso, ao mesmo tempo que o prprio juiz parece ter medo de Maria, de modo que os temores so embaralhados. Um possvel retorno, com o aceno de esclarecimentos, ainda mais amedrontador. No entanto, o juiz nunca volta, pois morre antes, no se sabe em quais condies. O narrador, de posse de papis que havia recebido do morto, silencia. E todo o ato ordenador da prpria narrativa que o magistrado poderia representar cessa. Esvaziados de sentido, os expedientes civilizadores que seriam a soluo dos problemas argentinos em Sarmiento so em Cornlio apresentados como frouxos e inteis. Mesmo quando se admite um elemento da cultura europia, ele ser agregado aos conhecimentos brasileiros. Em Repouso (1948), outro romance de Cornlio Penna

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(1998), Urbano, um farmacutico, mescla o uso do Chernoviz, manual mdico muito utilizado no sculo XIX, com a memria coletiva que o circula. O Chernoviz faz a ponte com o civilizado, a cultura europia pesando sobre o boticrio interiorano, mas suas interpretaes podem ser infinitas e a medicina sertaneja sempre pode deixar suas indelveis marcas acrescentando novos ingredientes. Como Urbano temido pela populao local, suas receitas ganham um carter meio mgico, a ponto de o movimento de distanciamento no se dar somente por iniciativa dele, mas de seus pacientes. Dodte, esposa de Urbano, tem dele uma imagem bastante confusa. Diante de uma prateleira repleta de frascos com nomes estranhos, l: Uabaio, um veneno.
Essas slabas estranhas, que lembravam terras distantes da frica, tinham-lhe parecido de sinistra magia, quando lera pela primeira vez. Tirara o recipiente do armrio carunchado e poeirento onde o escondera o velho boticrio [av de Urbano], com o intuito, decerto, de defend-lo assim dos curiosos, e de tambm no deixar transparecer muito claramente a sua mania de busca de remdios extraordinrios, maravilhosos, que exigiam quase sempre grandes sacrifcios para a sua modesta bolsa, ao encomend-los a correspondentes em pases africanos e asiticos. (Penna, 1998, p.248)

mente, como um veneno. H uma semelhana evidente entre os nomes, um se sobrepe ao outro. A mera transposio da segunda e da penltima letras faz que Urbano vire Uabaio e Uabaio vire Urbano. Essa troca remete ao imbricamento entre o boticrio e um de seus produtos. Teria sido ele envenenado? Teria ele se envenenado? Seria ele o prprio Uabaio? A frica e a sia brbaras estariam no interior de Urbano, formariam-no, no estariam fora, no outro.

A revolta latente
Por um lado, Sarmiento acredita que o despeito e a inveja de um mundo civilizado e inacessvel justificariam as atitudes violentas de Facundo. Por outro, mesmo minuciosamente controlados, os escravos, em A menina morta, encontram fissuras no sistema no qual vivem para pequenas vinganas que demonstram resistncia.
O trintanrio ergueu o rosto, e parecia que sobre ele tinha descido sbita cortina de cor indefinida. Seus lbios se entreabriram em expresso de infinita inocncia, em quase imperceptvel sorriso alvar, e as plpebras esbranquiadas caram-lhe pesadamente sobre os olhos. Mas o olhar que passava pela fresta deixada entre elas era vivssimo e lia-se nele a expresso da mordacidade ferina dos humilhados, quando sabem que por sua vez humilham algum. (Penna, 1997, p.50)

Os produtos advindos da frica ou da sia esto carregados de exotismo. Esses continentes so postos como plos da barbrie. A carga cientfica aliviada em nome de adjetivos como extraordinrios, maravilhosos. No se est mais no mbito do civilizado o Chernoviz estava mo de Urbano e parecia indicar solues seguras. O Uabaio possui nome estranho, trata-se de um veneno e isso por si s assustador, seus poderes so malficos. Uabaio no cura, Uabaio mata. Como logo a seguir Urbano falece, fica uma relao implcita entre o frasco que teria vindo da frica ou da sia e a impreciso s aumenta o mistrio e por extenso o exotismo e o seu fim diante de uma doena desconhecida, que o corri lenta-

Essa cena ocorre logo depois que o escravo d um recado que desagrada muito a Dona Virgnia. Ciente do efeito causado por suas palavras palavras que no poderiam ser reprimidas por se tratar de uma comunicao da condessa, algum hierarquicamente superior prima do comendador , o escravo exulta, saboreia como pode o embarao da senhora. Aps a transmisso do recado, silencia, mas seu olhar, minuciosamente acompanhado, transborda ressentimento e vingana. Os cativos aproveitam na ntegra as poucas oportunidades que possuem para

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devolver a humilhao a que so expostos. Mas no so apenas os cativos prximos da convivncia da famlia que se manifestam:
Muito de longe, vindo da mata prxima, a subir o espigo perdido da Serra do Mar, que formava o fundo do altiplano onde estava a fazenda, veio ento, trazido pelas lufadas de vento morno do incio da noite, o bater surdo de tambores, talvez de algum quilombo, onde os negros sentissem necessidade de desafiar os capites-do-mato, indicando assim sua presena nos longnquos grotes. Imediatamente todo movimento cessou e o negrume das trevas fez-se unido, imvel, como se tudo estivesse escuta de algum sinal indecifrvel para os brancos, transmitido assim por aquelas batidas abafadas. (Penna, 1997, p.61)

Mulheres de chimangos quase brancos, os braos muito pretos de fora, falavam em voz baixa e gesticulavam nervosamente. Algumas delas mais velhas diziam palavras africanas na excitao em que estavam e no se compreendiam porque eram de diversas naes e haviam sido escolhidas j de propsito assim para que no formassem grupos parte, com a linguagem secreta de uma s algaravia. (Penna, 1997, p.71 grifo meu)

O rudo que os cativos do Groto no podem fazer, outros o fazem por eles. A provocao no se limita aos capites-do-mato; todos os proprietrios da regio devem se sentir intimidados pelos tambores. Mesmo que no se tenha certeza da existncia desse agrupamento de negros talvez de algum quilombo, supe o narrador , claro o receio constante em que vivem os fazendeiros. Tanto poderiam ser atacados como ver seu contingente de escravos atrado para revoltas. Seus direitos de proprietrios eram salvaguardados pelas leis, mas no pelas condies sociais. Os negros poderiam se evadir repentinamente e captur-los seria bastante oneroso e at incuo. Agrupados, sem um domnio branco, inflados de dio, eram perigosssimos. A dimenso desse dio escapa aos senhores, que no conseguem decifrar os possveis sinais trocados no silncio da noite. H uma linguagem entre os escravos que incompreensvel para os brancos. Isso d a essa comunicao uma aura mstica, quase sagrada, e aumenta o seu aspecto brbaro so seres falando uma lngua inintelegvel, que no se constitui como um cdigo lingstico propriamente dito, que apenas rudo. verdade que entre os prprios cativos o entendimento pode ser impossvel, mas por motivos diversos.

Na tentativa de controlar o que se passa na senzala, os senhores misturam negras solteiras de diversas naes. Com lnguas diferentes, o dilogo inviabilizado e o distanciamento, mantido. Isso no impede que num momento de euforia as escravas acreditam que podero acompanhar o cortejo fnebre da menina morta elas esqueam as procedncias umas das outras e busquem o estabelecimento de uma comunicao. De fato, os senhores estavam certos: elas no conseguem conversar, porm o desejo de acompanhar o fretro da sinhazinha as anima num nico conjunto, numa nica fora, ainda que logo mais toda essa onda humana seja desfeita pela violncia do chicote. As negras so castigadas e seus gritos so abafados pelas ameaas dos feitores e pela distncia que as separa da casa grande. O comendador ordena os aoites mas no deseja ouvir os lamentos. Mantendo os feitores na posio de carrascos, ele no macula diretamente sua imagem de protetor. No que algum no saiba que do senhor que emanam as ordens para a violncia. Mas h grande diferena entre exercer o poder sobre a escravaria e castig-la. O receio que os cativos causam nos senhores materializado pela tentativa de assassinato do comendador. Todos os temores, que at ento so apresentados como se fossem assombraes, so institudos a partir desse fato. No mais um temor vago de algo limitado a espritos maus e olhares atravessados. Quando Florncio atira no dono do Groto, todo o poder dos brancos fica abalado. Aps o fato, a caada ao fugitivo deflagrada. Feitores e escravos so unidos para a captura, para a reorganizao do poder. Florncio no voltar vivo. Seu corpo inerte fi-

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car como smbolo do silenciamento e da opresso. O crime fora julgado e condenado no meio do mato, sem testemunhas. Um suposto suicdio dissimular a sentena. A fazenda aparentemente reordenada, mas no mais possvel esquecer o quanto tudo frgil. O ato de Florncio no , porm, acompanhado de nenhuma revolta dos escravos. Nenhum deles se aproveita da situao. O rapaz no era estimado por seus pares, no era um lder, e inconscientemente ou no esses alimentam o patriarcalismo quando ajudam a ca-lo. Em vez de qualquer manifestao de simpatia ou pesar de seus companheiros, o criminoso obtm algum gesto de considerao de quem aparentemente deveria ficar contra ele: Dona Mariana, esposa da vtima, pede a um padre que encomende o corpo. O gesto da Senhora soa como ntida provocao e na mesma noite ela deixa a fazenda para s retornar depois que o comendador sucumbe diante da febre amarela. At mesmo em manifestaes de alegria, como a festa realizada pelo retorno de Carlota e seu futuro casamento, pode-se verificar o medo que os escravos causam nos brancos:
Os senhores ficaram alguns momentos ainda no alpendre e procuravam distinguir na luz difusa dos candeeiros os vultos agitados e gesticulantes. De quando em vez deixavam entrever muito rpido caras onde o ricto era de volpia e de dor, e nelas at o riso se tornava sinistro. A msica sempre igual, martelante, sem cessar, sobre-humana, alucinava gradativamente os danadores, e eles comeavam j a uivar em vez de cantar, a ter convulses em vez dos passos primitivos do batuque, e os senhores sentiram ser j tempo de se retirarem, porque a loucura viera tomar parte no baile. (Penna, 1997, p.280)

como algo adjacente ao prazer sexual e magia. No toa que todos se sentem to incomodados na esfera de domnio patriarcal: os prazeres do corpo so restritos aos homens e no so propagados publicamente. A nica coisa que as mulheres podem expressar fisicamente a maternidade por meio do casamento. No entanto, a maioria est envelhecida demais para procriar, ao passo que as jovens Carlota e Celestina ainda no so casadas. Cantar e danar como fazem os negros coisa fora de cogitao, vedada a senhoras civilizadas. De repente os escravos abandonam a cantilena que vinham entoando por uma nova: Moo rico/ pra casa/ cArbernazi (Penna, 1997, p.281). Na pequena corruptela do nome da famlia, transformada de Albernaz em Arbernazi, h uma renomeao e uma demonstrao de domnio; a famlia recriada por meio desse novo nome. Em meio quela incompreenso recproca, os negros so capazes de perceber que o casamento de Carlota um negcio. No compreendem que a famlia do noivo que busca o dinheiro, mas alcanam no haver ali nenhuma relao de afeto a unir dois jovens e na sua ingenuidade cantam e se divertem com o que para Carlota e para eles prprios significaria a continuidade do patriarcalismo e, por extenso, da escravido. Ao entrar em casa, a moa, inspirada pela dana dos escravos, rodopia no meio da sala. Seu arremedo termina diante de uma parede nua: o retrato da irm morta havia sido retirado. Esse um sinal do comendador para que o passado recente da famlia seja esquecido, um sinal para que Carlota incorpore a menina e a substitua como ponte harmonizadora entre a casa grande e a senzala torne-se o & do ttulo do livro de Gilberto Freyre. Tarefa difcil e que tem como propsito bsico silenciar possveis manifestaes indesejadas. Quando seu pai viaja, a jovem percebe certos cuidados tomados:
De quando em quando chegavam at ela em ondas os sons quebrados de gargalhadas, mas tinha ouvido as ordens deixadas por seu pai antes de partir e sabia terem sido as armas embaladas distribudas aos feitores e aos guardas, com

Trata-se de uma dana acompanhada de msica, de um momento em que os escravos celebram a sua sinhazinha com rituais festivos. Os gestos so estranhos aos moradores da casa grande. O movimento dos corpos descrito

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a recomendao de atirar ao primeiro sinal de revolta. Assim estava informada de que toda aquela paz, na aparncia nascida da ordem e da abundncia, todo aquele burburinho fecundo de trabalho, guardavam no fundo a angstia do mal, da incompreenso dos homens, a ameaa sempre presente de sangue derramado. (Penna, 1997, p.312)

Carlota, nesse momento da narrativa, ainda est bastante prxima de seu pai. No entende por que Dona Mariana deixou o Groto, nem conhece as circunstncias: as precaues tomadas soam como naturais. A ausncia do comendador uma ameaa. Como bom patriarca, ele distribua castigos na mesma medida em que concedia proteo. Por isso, mesmo alforriados, os negros no abandonam a fazenda. Sua presena impunha mais ordem do que suas palavras, que eram poucas. Carlota v a relao entre brancos e negros comprometida pelo mal. Que mal esse? O dos brancos que escravizam os negros ou o dos negros que no so gratos por terem o privilgio de conviver com a civilizao? No se pode esquecer de que uma das justificativas para a escravido moderna consistia na oportunidade que proporcionaria aos negros para se civilizarem. Sem a escravido, se perderiam na barbrie total. Carlota ainda no capaz de perceber que subterfgios podem ser criados para justificar a violncia. S mais tarde ela desmascara o sistema opressor que mantm o silncio dos cativos por meio de pequenas barganhas afetivas, nas quais a menina morta e ela prpria foram to bem utilizadas. Nesse momento a jovem s pode pensar a senzala como pronta para o salto de ona (Penna, 1997, p. 313). Adiante ser ela quem se tornar essa ona, primeiramente como caada por Joo Batista, seu noivo, e em seguida como caadora, como uma fora destruidora, do patriarcalismo escravocrata. Dona Virgnia, a grande representante feminina do sistema patriarcal, a favor da escravido como soluo para todos os males econmicos. Tecendo comentrios sobre pessoas que no so denominadas, afirma:

A pessoa de quem lhe falava est em vsperas da runa. Eu sei que compraram grande nmero de aes da Estrada de Ferro de D. Pedro II, agora arrasadas na Bolsa, e no valem tuta-e-meia. Depois a fazenda entregue velha louca e ao moo adamado, sem saber onde tem o nariz, s vai para trs, ainda mais depois das tentativas de colonizao estrangeira! Veja a enorme tolice, quando temos os negros a mo para trabalharem para os brancos! E muito bem pagos, pois tm comida, roupa e casa! (Penna, 1997, p.339)

Outra agregada acrescenta: E muito chicote tambm... (ibidem, p.339). O protesto no ouvido ou no considerado. As palavras de Dona Virgnia ecoam mais fortes: sua adeso ao projeto patriarcal-escravocrata inconteste. Os negros so pintados como meros utenslios feitos pelos brancos e para os servirem. A viso da velha senhora to distorcida que ela chega a ver como pagamento (comida, roupa e casa) o que no passava de manuteno do bom estado das ferramentas. Adiante, num acesso de irritao, admitir que os negros talvez no estivessem assim to disponveis:
Estamos todos aqui sem nos entendermos e parece vivermos em hotel sem gerncia! Ningum nos diz nada, e, alis, no vejo quem nos possa dizer alguma coisa autorizada! At os escravos j sentem isso, e tenho mesmo medo de se aproveitarem da oportunidade para uma revolta. (Penna, 1997, p.355)

Nessa passagem os cativos ganham novos contornos para Dona Virgnia. J no so seres passivos aguardando para servirem no importa em quais condies. Eles esto espreita, atentos ao menor espao para expressarem todo o dio acumulado. A to temida e esperada revolta nunca se realiza, a no ser na projeo dos senhores, o que justifica a constante violncia: ser cruel com o outro e mantlo aterrorizado para se tornar incapaz de reagir. A fronteira que os separa mais porosa do que o desejvel existem frestas que indicam o esfacelamento da administrao. Alm disso, comparar o Groto a um hotel o torna transi-

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trio, vulnervel, destrutvel. No se mora em um hotel, apenas se passa por ele. Mas os negros esto inertes demais para conseguir aproveitar qualquer situao em seu prprio favor. O sistema que os abafa cumpriu seu papel: no h disposio em se colocarem contrrios aos proprietrios do Groto. No so unidos, s eventualmente se agrupam. Esto apartados por uma hierarquia interna: os que labutam na casa e os do eito, os que so forros e os que no so, os que atendem diretamente aos senhores e os que atendem aos outros escravos. A fazenda o lugar do ressentimento, mas um lar. Os escravos se posicionam entre a servido e o afeto, no vem com clareza a frgil fronteira na qual vivem. O episdio do espancamento do trintanrio por Joo Batista, o noivo de Carlota, exemplar disso:
[Joo Batista] no pressentira estar sendo visto pela noiva, pois achava-se de costas, e Carlota pode ver bem a dificuldade com a qual o negro retirava a bagagem, e s compreendeu o acontecido quando viu o escravo receber em cheio o caixote sobre um dos ps, pois no o conseguira reter na sua queda brusca, ao se romperem as correias que o prendiam s grades do assento. Mais rpido ainda, o moo agarrou o preto pelo peito da japona por ele vestida e fustigou-o s cegas em furiosos golpes com o chicote que trazia na mo direita. O trintanrio recebeu as chicotadas que deviam marcar profundamente a sua carne, mal protegida pela pobre libr por ele envergada, sem qualquer gesto de defesa, sem experimentar fugir ou se proteger, nem mesmo tirar o p debaixo do engradado, a esmag-lo. Mantinha os olhos muito abertos sem expresso, e era semelhante ao animal resignado dor por ele sabida inevitvel, e entregava-se vontade do dono sem restries, esquecido at dos primeiros instintos das criaturas. (Penna, 1997, p.367)

de elegncia da situao e no da violncia propriamente dita. Carlota conseguiu alcanar o verdadeiro sentido do episdio, pois
teve vontade de correr, de gritar, de rasgar o seu vestido, mas apenas pde manter-se imvel agarrada ao balastre do alpendre e tinha certeza de que se dele desprendesse os dedos cairia no cho sem amparo. Nunca pde saber quanto tempo ali estivera, nem de que maneira conseguira manter-se, mas viu Joo Batista, o noivo, enxugar o rosto coberto de suor pela violncia de seus movimentos, reajustar a gravata, cujas dobras se tinham desfeito, alisar a cala e fazer correr as mos pelas pernas e s ento deu pela sua presena e veio ao seu encontro iluminado pela alegria e com a naturalidade dos noivos. (Penna, 1997, p.367)

O escravo comparado a um animal, est impotente diante da atitude de seu proprietrio. A banalidade do motivo das pancadas revela a crueldade como algo corriqueiro. O noivo no percebe estar sendo observado, mas, se fosse o caso, o constrangimento adviria apenas da falta

Rapidamente Joo Batista passa de carrasco a noivo galante, mas assim como as carnes do escravo ficaro gravadas pelas chicotadas recebidas, tambm a memria de Carlota ser marcada pelo episdio aviltante. A menina morta um romance que se faz dos vestgios que j foram ou vo sendo espalhados ao longo da narrativa, que ajudam a romper o continuum da histria (Benjamin, 1993). E esses vestgios vo assinalando a memria dos personagens como uma grota, como um groto. Ao presenciar o espancamento do humilde trintanrio, Carlota fica impotente para ousar qualquer coisa. Tudo o que ela deseja fazer expressado no pelo que feito, mas pelo seu silncio, pelo seu pasmo. A cena desencadear uma srie de relaes com o passado e com situaes futuras que serviro para que a jovem seja capaz de entender o que vai por trs daquele universo criado pelos seus antepassados. Ela compreender o quanto custa esse universo. Cinco captulos depois desse episdio, a jovem ouve sua mucama falar da ateno que sua irm sempre tivera para com os negros:
A Sinhazinha sentia seu corao diminuir, pois passara sua infncia longe daqueles pequenos dramas da vida escrava, e nunca tinham chegado at ela os ecos dos lamentos e das

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queixas dos pretos. De repente o choque de alguma coisa a despertou e f-la vir at a realidade, com o estremecimento que lhe causou a recordao da cena por ela presenciada no quadrado, quando Joo Batista espancara o trintanrio... Todo o sangue lhe correu pelas veias, em fulgurante onda de gelo, e agarrou-se poltrona onde estava no receio de cair, arrastada pela vertigem. Quis erguer-se e mandar Libnia embora, pois de nada lhe valera chamar a mucama e faz-la falar, e sentia certa nusea apertar-lhe o peito, ao lembrar-se das palavras duras ditas por seu pai referindo-se a algum que ouvia mexericos de negras. (Penna, 1997, p.383)

Carlota pensa que os ecos dos lamentos no chegaram a ela quando estavam precisamente se tornando audveis. Da criana buliosa que fora sua irm, a jovem salta para o espancamento do trintanrio e desse para as advertncias enrgicas do comendador quanto s fofocas dos escravos. Tudo muito rpido. Carlota faz explodir o continuum da histria quando relaciona a vida difcil da senzala do Groto atitude de Joo Batista, e em seguida onipresena e oniscincia de seu pai. a partir das pequenas lacunas que a memria preenche que lhe permitido compreender o que se passa na fazenda, de que matria so feitas a ateno e a lealdade dos negros. O comendador e Joo Batista tm muitas semelhanas que at ento no haviam sido percebidas, mas que a partir desse momento no sero mais esquecidas.

Concluso
O movimento que Cornlio Penna d sua obra no sentido de recuperar a memria para atos pouco honrosos. assim que uma concepo de nacionalidade nos moldes freyrianos coesa e harmnica falha. O cativo posto como brbaro, porm os desmandos praticados contra ele so mais brbaros. A escravido surge como subproduto direto da civilizao e no como seu oposto. Se os negros esto margem porque so colocados mar-

gem. Negros e mulatos no esto fora, no esto do lado de l da fronteira que protege a cultura de um universo natural. Eles escrevem sua prpria narrativa do nacional, que no coincide com a narrativa oficial e muitas vezes se ope a ela. Desde o descobrimento, curiosidade e receio se confundem em solo americano. A ignorncia cria personagens e enredos fantsticos. A monumentalizao em A menina morta se refere tanto fazenda quanto casa, e contribui para referendar o mistrio. O gigantismo dos espaos hiperboliza os mistrios, aumenta o que desconhecido, d-lhe propores monstruosas. O Groto passa assim a poder ser comparado com o territrio nacional. O vasto imprio, pleno de riquezas, tambm pleno de espaos desconhecidos, dos quais no se tem cincia, dos quais no se conhece bem os limites e nos quais as fronteiras se tornam mveis pela sua distante imobilidade. A resposta de Euclides da Cunha (1997, p.84) para esse mundo antittico, que o confronto com Canudos apresenta, a condenao nacional civilizao: Ou progredimos, ou desaparecemos. a partir da ideologia do progresso que o Brasil se inicia no sculo XX. O desenvolvimentismo econmico da dcada de 1950 deixa para trs o pas como ddiva de Deus e da Natureza (Chaui, 2001, p.39) para torn-lo obra humana. Para Eduardo Subirats (2001, p.11-12), ocorre uma gradual substituio do mito do paraso pela ideologia do progresso, seguida de uma desagregao tal que se passa a pensar o futuro como catstrofe inevitvel. Como j se afirmou, data de 1954 a publicao de A menina morta, principal romance de Cornlio Penna. Em anos de desenvolvimentismo, Penna (1997, p.116) conta a histria de uma famlia abastada do Vale do Rio Paraba que vive os ltimos gemidos da escravido sob a divisa Spes et labor. As palavras latinas anunciam um paraso para o futuro feito de trabalho. Mas o progresso no obra divina, o que incomoda um romancista catlico e conservador. sabido que Cornlio Penna (1958, p.xl) pretendia

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narrar o verdadeiro Brasil, localizado no locus amoenus universal: o interior. De repente tornou-se impossvel conciliar o mito do interior idlico congelado numa imagem do passado com o anseio pelo progresso que os novos tempos clamavam. Mas no s a escravido que est fora de lugar. O preo pago pelo enriquecimento fcil do Vale do Paraba, pelo ciclo de explorao do ouro em Minas Gerais ou pelo da cana-de-acar no Nordeste o mesmo que ser pago pelo af desenvolvimentista instaurado a partir da dcada de 1950: O mundo apodreceu, envenenou-se de civilizao, declara Cornlio Penna (1958, p.xlvi).

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Maria Clia Leonel* Jos Antonio Segatto*

RESUMO: Propomos discutir como Os sertes foi incorporado, pela

crtica, como obra de literatura, e como, posteriormente, o romance Grande serto: veredas passou a ser lido como ensaio. Para tanto, examina-se, de um lado, em vrios estudos, como o primeiro foi consagrado como obra compsita, pertencendo, ao mesmo tempo, ao campo da literatura, da histria e da cincia, o que se tornou moeda corrente e cnone quase inquestionvel, sobrevivendo por mais de um sculo. De outro lado, investiga-se como a narrativa rosiana passou a ser vista, por uma determinada vertente da crtica, como ensaio ou estudo das relaes de poder no Brasil. essa indistino, paradoxal, entre histria e literatura, cincia e fico, que nos propomos investigar e problematizar, buscando compreender tal embaralhamento de gneros.
PALAVRAS-CHAVE:

Grande serto: veredas, Os sertes, fico, en-

saio, crtica.
ABSTRACT:

Our purpose is to discuss the way Os sertes was incorporated by criticism as a work of literature and how, subsequently, the novel Grande serto: veredas began to be read as an essay. We intend to examine the way in which the former was rendered as a composite work, belonging at the same time to the fields of literature, history and science; a fact that became commonplace and an almost unquestionable canon, which survived for over a century. We also intend to investigate how Guimares Rosas narrative started to be seen by certain sectors of criticism as a novel-essay, that is a study of the power relations in Brazil. It is this paradoxical indistinctiveness between history and literature, science and fiction that we aim to investigate and to problematize, seeking to understand such a mixture of genres. Grande serto: veredas, Os sertes, fiction, essay,

* Universidade Estadual Paulista (Unesp).

KEYWORDS:

criticism.

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Introduo
Questes derivadas das peculiaridades da literatura e da histria ou da distino entre fico e cincia continuam no s recorrentes, como muitas permanecem sem soluo, levando a indagaes e gerando controvrsias tericas e analticas. Exemplo disso o fato de o livro-ensaio de Euclides da Cunha, Os sertes, ser considerado, ao longo do tempo, pela crtica, como obra de literatura, e de, posteriormente, o romance Grande serto: veredas de Joo Guimares Rosa ser lido como ensaio. Entendemos que o exame desse problema no s relevante, como oportuno. Nesse sentido, buscamos recontar e/ou expor, na sua historicidade, como, de um lado, o primeiro foi consagrado com o status de obra compsita, pertencendo, ao mesmo tempo, ao campo da literatura, da histria e da cincia caracterizao inaugurada por Jos Verssimo, logo aps seu lanamento em 1902, e que se tornou moeda corrente e cnone quase inquestionvel, sobrevivendo por mais de um sculo. De outro lado, intenta-se investigar como a narrativa rosiana passou a ser vista e analisada, por uma determinada vertente da crtica sobretudo a mais recente , como romance-ensaio, estudo ou retrato dos sertanejos despossudos e das relaes de poder no Brasil. Essa indistino, paradoxal, entre histria e literatura, cincia e fico, requer anlise e problematizao, objetivando compreender tal embaralhamento de gneros.

cia. Imbudo dessa concepo, Roberto Ventura (2002, p.24) considera que
Os sertes uma obra hbrida que transita entre a literatura, a histria e a cincia, ao unir a perspectiva cientfica, de base naturalista e evolucionista, construo literria, marcada pelo fatalismo trgico e por uma viso romntica da natureza.

Com vis um pouco diverso, mas na mesma direo, Leopoldo M. Bernucci (2002, p.12 e 15), embora de modo menos categrico, afirma:
[...] mesmo estando em terreno etnogrfico em que predominam normalmente as descries e anlises, Euclides usou matrizes ficcionais que vieram muito a calhar [...]. A incorporao de materiais extrados de fontes ficcionais combinados com os das fontes histricas, cientficas e jornalsticas faz de Os sertes a primeira grande obra verdadeiramente canibalesca de nossa literatura [...]. A exemplo de Tucdides, ser o consrcio entre arte, exatido e o tom sincero do narrador que modelar Os sertes como histria ao gosto do Romantismo.

Esse tipo de caracterizao do livro de Euclides da Cunha bastante antigo e foi, como dito, proposto inicialmente por Jos Verssimo com a publicao de seu artigoresenha, no jornal Correio da Manh, em 3 de dezembro de 1902. Nele, o crtico interpretou Os sertes como uma obra de cincia, histria e literatura, asseverando que
[...] ao mesmo tempo o livro de um homem de cincia, um gegrafo, um etngrafo; de um homem de pensamento, um filsofo, um socilogo, um historiador; e de um homem de sentimento, um poeta, um romancista, um artista [...] (Verssimo, 1977, p.45)

Os sertes como obra literria


Recentemente, em 2002, quando das comemoraes do centenrio de Os sertes, publicado em 1902, a tnica geral das anlises da crtica foi a manuteno, praticamente intacta, do cnone consagrado h muito que tem como chave da leitura da obra de Euclides da Cunha a idia de que se trata de um texto hbrido de literatura/fico e cin-

No mesmo dia, por carta, Euclides da Cunha (1966, p.620-1) que trabalhava em Lorena no Estado de So Paulo responde s observaes de Verssimo, conside-

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rando que o consrcio entre cincia e arte era a tendncia mais elevada do pensamento e que o trabalho literrio exigiria o registro cientfico; alega, ainda, que o escritor do futuro deveria ser um polgrafo e que seria necessria a criao de uma tecnografia, capaz de agregar diversos saberes. As posies de Verssimo e tambm de Euclides seriam corroboradas, logo a seguir, por Araripe Jnior (1978, p.22) em dois artigos no Jornal do Comrcio de 6 e 18 de maro de 1903. Esse estudioso constata que a fascinao que o livro exerce resulta de um feliz conjunto de qualidades artsticas e de preparo cientfico [...]. E mais: seria o [...] nico no gnero, se atender-se a que rene a uma forma artstica superior e original uma elevao histrico-filosfica impressionante [...]. Tais exames avalizadores de Os sertes como obra de literatura e histria ou de cincia e fico tornar-se-iam, ao longo do sculo XX, o paradigma manifesto das anlises do livro. Sem a pretenso de enumerar todos os estudos sobre Os sertes, vale a pena citar alguns a ttulo de exemplo. Gilberto Freyre (1944, p.32) diz que a paisagem que transborda da obra a da personalidade angustiada do autor, que precisou exagerar para completar-se e se exprimir nela de forma que Euclides mais do que a paisagem, que transborda dos limites do livro cientfico [...] tornando-o um livro tambm de poesia [...]. Afrnio Coutinho (1980, p.82-6), no incio dos anos 1950, mais peremptrio, ao afirmar que, apesar de haver na obra uma mistura de elementos de diversos gneros (ensaio, drama, fico), no uma obra de cincia sobretudo uma obra de arte, o que sobreleva a tudo a sua parte artstica, obra-prima da literatura; enfim, Euclides era um artista, um ficcionista, um criador de tipos, tal qual um romancista. O amlgama de literatura e histria, com predominncia da primeira, est presente tambm em Dante Moreira Leite (1969),1 em Nelson Werneck Sodr (1960),2 em Franklin de Oliveira (1959),3 em Olmpio de Souza

Euclides esse ficcionista que se espraia assim, do comeo ao fim de Os sertes, sem deixar de ser o historiador consciencioso [...] (Andrade, 2002, p.449). Mais uma vez, em Euclides, o ficcionista ganha do historiador, na dramatizao do episdio, nas sugestes ambientais, na descrio do movimento e do rudo, nas imagens violentas. E possvel mesmo que ele tenha preferido seguir a verso de Arinos, que lhe chegara s mos j romanescamente elaborada; o que no impede de desenvolv-la ainda mais, no mesmo sentido (Galvo, 1976, p.83). A preocupao de realizar uma sntese entre linguagem literria herdada e a elocuo cientfica do presente pois consciente e constitui uma verdadeira obsesso para Euclides [...] Sntese entre literatura e cincia, combinao de estticas, cruzamento de gneros, oposies de estilos; sua obra parece ressudar tenses por inteiro (Sevcenko, 1983, p.135).

Euclides poderia ter escrito um livro cientfico, limitado pela perspectiva da poca; se continua e continuar a ser uma obra-prima da literatura brasileira, isso se deve s suas qualidades formais e viso humana que Euclides consegue transmitir (Leite, 1969, p.204). a importncia de Euclides consistiu em conferir grandeza, em dar forma literria, [...] como suprema realizao artstica, a uma interpretao nova do Brasil [...] (Sodr, 1960, p.453). contra o que est, porm, superado ou obsoleto em sua anlise, reage Os sertes pelo que h de permanente: seu carter de obra literria [...]. talvez a mais alta interpretao social do Brasil feita em termos de arte (Oliveira, 1959, p.306-7). Em estudo posterior (Oliveira, 1983, p.22), o autor afirma que o livro de Euclides no pode ser considerado como fico ou romance, embora saliente sua dimenso artstica (ibidem, p.29).

Andrade (2002),4 em Walnice Nogueira Galvo (1976),5 em Nicolau Sevcenko (1983).6 Valentim Facioli (1998, p.38) retoma a discusso, considerando Os sertes um livro de interpretao cientfica do processo histrico brasileiro, segundo os parmetros do consrcio de cincia e arte. Para esse crtico, Euclides estava impregnado por concepes do positivismo, do determinismo, do evolucionismo, do naturalismo que vem o conhecimento cientfico como auxiliar na descrio e na elaborao do retrato da realidade na busca da verdade, superando o subjetivismo; sendo assim, o literrio deveria submeter-se s leis naturais. O inverso tambm seria vlido.
Talvez no seja exagerado verificar que as relaes entre discurso descritivo da cincia e discurso metafrico da arte em Os sertes imbricam-se, tornando-se quase indistintos, resultando num discurso outro que quer sintetizar os dois para a produo de um gnero artstico hbrido e indefinido, que abarca dimenses inusitadas. Parece evidente que o texto euclidiano permite um trnsito em duas mos: tanto a cincia produz a arte, quanto vice-versa. (Facioli, 1998, p.55)

A tentativa de realizar o consrcio entre cincia e arte por parte de Euclides teria, porm, fracassado. Produto de seu tempo, a obra hoje estaria sendo recusada tanto pelas cincias sociais como pelas cincias naturais; s a historiografia literria, apesar das ressalvas, ainda a acolhe. Facioli (1998, p.57) acrescenta ainda que Euclides teria atingido apenas a virtualidade no que se refere ao projeto de consrcio de cincia e arte. Teria havido confiana exagerada nas possibilidades de revelao do pas, na linguagem da denncia do crime que a Repblica praticara em Canudos. Nesse ensaio euclidiano, sem gnero definido, reponta uma linguagem monumental, oratria com a finalidade de comover e persuadir. Otto Maria Carpeaux (1958, p.4), por seu turno, e com viso um tanto diversa, afirma que o valor e o prestgio da obra de Euclides criaram, de Canudos, uma ima-

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gem que no pode ser desfeita. Vai mais alm, valendo a pena cit-lo:
Mais do que escrever histria, Euclides fez histria. Mas os exemplos de Tcito e Saint Simon bastam para demonstrar at que ponto a imaginao entra, como elemento criador, justamente nas maiores obras de historiografia. No Brasil foi Joo Ribeiro, parece, o nico que duvidou da exatido cientfica de Os Sertes, falando em fico; escrevendo hoje, teria falado em science fiction. Com efeito, no se diminui o valor excepcional da obra, afirmando-se que os elementos cientficos dela, as consideraes geolgicas, etnolgicas, sociolgicas e de psicologia social, so hoje to antiquadas que do a impresso de cincia fantstica. Contudo, no seria possvel elimin-los simplesmente [...] A cincia fantstica de Euclides faz parte integral de sua obra.

nadas pela cincia, dando-lhes um vulto e uma qualidade que, sem afogar o realismo da observao, pertencem antes categoria da viso. (ibidem, p.182)

Pouco tempo antes, em 1956, escrevendo no Suplemento Literrio do jornal O Estado de S.Paulo mesmo jornal em que Otto Maria Carpeaux publicou suas consideraes , Antonio Candido (2002, p.174) observava que Euclides da Cunha havia realizado uma anlise histricosociolgica sui generis. Nela pesquisou a psicologia dos protagonistas e, para compreend-la, vai at as influncias da raa e do meio geogrfico; no entanto, Euclides estaria ultrapassado na sociologia, porque o livro demasiado mecnico, o que a seu tempo era de preceito, para corresponder s concepes dominantes ento, do naturalismo cientfico. O crtico afirma ainda que o autor opera com conceitos, anlises e critrios especificamente sociolgicos de interpretao que aparecem concretizados em alguns princpios diretores (ibidem, p.179). Alm disso, mais que socilogo Euclides quase um iluminado, havendo nele uma viso por assim dizer trgica dos movimentos sociais e da relao da personalidade com o meio fsico e social (ibidem, p.181). Assim, s pode ser compreendido
[...] se o colocarmos alm da sociologia porque de algum modo subverte as relaes sociais normalmente discrimi-

Florestan Fernandes (1977, p.35), fazendo uma anlise do desenvolvimento histrico da sociologia no Brasil, constata que Os sertes o primeiro ensaio a procurar fazer uma descrio sociogrfica e uma interpretao histrico-geogrfica do meio fsico, dos tipos humanos e das condies de existncia no pas. Teria um valor de marco na constituio da sociologia brasileira e, a partir desse momento, o pensamento sociolgico pode ser considerado como uma tcnica de conscincia e de explicao do mundo inserida no sistema scio-cultural brasileiro. Em Canudos no se rendeu, introduo feita a Os sertes em 1973, Alfredo Bosi (2002, p.212) afirma haver, na obra, dois grandes planos, um histrico e outro interpretativo. Ao histrico corresponderia a parte final e, ao interpretativo, as duas primeiras partes. Essa ordem relaciona-se com a cultura determinista do autor, tendo mediaes ideolgica e literria intrinsecamente ligadas. Euclides faz uso de processos retricos que no so neutros; por meio de recursos com finalidade hiperblica tenciona transmitir a noo de grandeza, de terribilidade do inelutvel (ibidem, p. 216 grifo do autor). A linguagem manipulada por Euclides da Cunha, de denncia e de protesto, tem funo de apelo (ibidem, p.218). No que refere mediao literria, a obra de Euclides no se distancia de seus coetneos como Afonso Arinos, Coelho Neto, Rui Barbosa e Olavo Bilac. O nacionalismo ou sertanismo desses autores manifestavam-se por uma dico purista levada ao extremo do arcasmo e do preciosismo (ibidem, p.219). Bosi (2002, p.220) adverte ainda, coerentemente, que uma leitura atual do livro no deve insistir naquilo que documento de seu tempo: a linguagem rebarbativa, o ngulo faccioso da viso. Outros so os valores a que se deve ater a leitura moderna de Os sertes: a potncia da representao, o empenho em no separar o fato de seu

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contexto, a busca de superar esquemas ideolgicos e atingir uma objetividade mais alta, realizada na denncia de um equvoco que, consumado, se fez crime (ibidem, p.220). A par do acerto dessas consideraes, devemos lembrar que, em nenhum momento, o ensasta refere-se composio de Euclides da Cunha como fico ou literatura. O estilo literrio, evidente no livro, advm, como dito, da tradio do momento. Nessa linha de interpretao que se distancia da leitura cannica que se fez ou ainda se faz segundo a qual Os sertes uma obra hbrida de histria e literatura ou de cincia e fico, temos, mais recentemente, Luiz Costa Lima (2006). De forma mais enftica, tem chamado a ateno para o fato de que os critrios utilizados por Verssimo e posteriormente incorporados acriticamente remontam a concepes do sculo XVIII, quando no se distinguiam de maneira clara as diferenas entre histria e literatura e no eram reconhecidas a autonomia e a peculiaridade artstica da ltima. O crtico repara que, no Brasil,
[...] ainda no final do sculo XIX e durante grande parte do XX, no se havia assimilado muito bem por que histria e fico pertenceriam a campos diversos. Ao contrrio, tornando literatura e fico equivalentes, era mais fcil manter a convergncia entre histria e literatura. Para tanto, era suficiente que o historiador fosse capaz de atualizar o potencial da lngua em construes incomuns da linguagem. Esse potencial, na verdade, j no era definido puramente por um critrio retrico o uso rico da lngua , mas por sua combinao com a fora emotiva. (Lima, 2006, p.381)

ria maior visibilidade ou impacto ao exame cientfico do caso (ibidem, p.383). Luiz Costa Lima defende ainda que a essncia da obra cientfica, porm, admite um tratamento literrio que ajudasse a empolgar o leitor, por fora de sua eloqncia (ibidem, p.383). Sua concluso a de que seria inconcebvel ver em Os sertes uma obra simultaneamente de histria e literria [...] (ibidem, p.385). A partir das vises aqui expostas, conclui-se que a viso homogeneizadora que considera, como nica possibilidade de caracterizao de Os sertes, o cnone consrcio entre cincia e arte h muito vem sendo rediscutida e posta em dvida. Essa concepo descartada por Antonio Candido j nos anos 1950 e, de certa forma, tambm por Otto Maria Carpeaux. O mesmo posicionamento do autor de Formao da literatura brasileira encontrado em Alfredo Bosi e, com nfase, em Luiz Costa Lima.

Grande serto: veredas um ensaio?


Desde sua publicao em 1956, o romance Grande serto: veredas de Joo Guimares Rosa despertou a ateno de inmeros crticos, tendo acumulado uma bibliografia extensa, das mais diferentes vertentes analticas: histrico-sociolgicas, mticas, metafsicas, esotricas, lingsticas, estilsticas, culturais, folclorsticas, cartogrficas. Podem-se destacar, entre esses estudos, duas anlises pioneiras as de Antonio Candido e de Manuel Cavalcanti Proena elaboradas logo aps a publicao do romance. O primeiro, numa resenha-ensaio publicada no ano do lanamento do livro, j assinalava: este romance uma das obras mais importantes da literatura brasileira e sua caracterstica fundamental a de transcender o regional, graas incorporao em valores universais de humanidade de tenso crtica (Candido, 2002, p.190). No ano seguinte (1957), o crtico edita, como sabido, o ensaio O serto e o mundo sobre a mesma narrativa, mais tarde republicado sob o ttulo O homem dos avessos (Candido, 1978). Nele, afirma que, na composio rosiana,

Reconhecer que existem elementos ficcionais ou mesmo literrios em Os sertes no significa para o crtico aceitar a interpretao homognea atribuda ao livro. O que h de literatura presente na obra s borda que ornamenta um argumento cientfico (ibidem, p.383). O que h de arte nele e esse teria sido o intento de Euclides da Cunha a apresentao de uma capa de verniz que da-

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misturam-se o real e o fantstico, e combinam-se o mito e o logos, o mundo da fabulao lendria e o da interpretao racional. Conclui que pode ser visto no livro,
[...] um movimento que afinal reconduz do mito ao fato, faz da lenda smbolo da vida e mostra que, na literatura, a fantasia nos devolve sempre enriquecidos realidade do cotidiano, onde se tecem os fios da nossa treva e da nossa luz, no destino que nos cabe. (Candido, 1978, p.139)

mais alto degrau da literatura brasileira. Trata-se do documentrio de uma poca, de um mundo gerado pelo latifndio, pela grande propriedade territorial, pelo monoplio da terra casado aos restos feudais (ibidem, p.186). Com isso, conclui que
A est o melhor retrato do latifndio semifeudal, com toda a sua brutalidade e selvageria, gerando o cangaceiro e os retirantes [...] Este o serto visto pelo romancista Guimares Rosa. O serto herico e trgico, valente e sofredor, povoado de seres profundamente humanos, como Riobaldo, obrigados a viver uma vida de tropelias, sem conscincia de sua situao de oprimidos, sem terem encontrado ainda o caminho certo para se libertarem da explorao do latifndio (ibidem, p.187 e 189)

Do mesmo modo que Antonio Candido abre caminhos para a leitura do romance rosiano, em especial na direo dos estudos scio-histricos e polticos, Manuel Cavalcanti Proena tambm tem sua anlise posteriormente retomada pela crtica. Todavia, a via da leitura de Proena outra. Uma parte do texto desse crtico, Trilhas no Grande serto (1959), j havia sido publicada em 1957. O estudioso defende a idia de que Grande serto: veredas tem um plano objetivo e um subjetivo as reflexes do protagonista , alm de um plano mtico. Proena tambm lana a idia de que os jagunos so smiles dos cavaleiros da Idade Mdia, o protagonista um cangaceiro corts e o julgamento de Z Bebelo relaciona-se com essa dimenso cavaleiresca da obra. Examina ainda os elementos mticos do romance, alm de analisar seus aspectos formais, como os processos de formao de palavras. Todas essas propostas de Proena, como dito, foram apropriadas pela crtica, abrindo mais de uma linha de pesquisa. Como se pode notar, o crtico examina vrias dimenses da obra rosiana, mas no a relaciona com a vida sociopoltica do pas. Entre os pioneiros, h um terceiro estudo sobre o romance, de menor repercusso, de Rui Fac (1958, p.185), no qual a narrativa de Guimares Rosa abordada como obra eminentemente popular, um retrato quase sociolgico do interior do Brasil, destacando-se, ainda, outra qualidade do romance: o lirismo vigoroso e belo de que est impregnado. Todavia, a qualidade mais notvel da composio o seu profundo realismo que o coloca no

A partir dos anos 1960, a fortuna crtica da obra rosiana em geral e do romance Grande serto: veredas em particular cresce em escala notvel, multiplicando-se por meio de artigos, livros, teses, dissertaes, estudos e pesquisas dos mais diversos nveis e gneros, enfoques e mtodos. O crescimento das investigaes foi quantitativo e heterogneo. Uma boa amostra disso est na coletnea organizada por Eduardo Coutinho de 1983. Das correntes analticas da produo rosiana, quatro concepes polarizam-se ao longo do tempo. Uma delas valoriza os aspectos mticos, metafsicos, esotricos; outra prende-se ao virtuosismo lingstico e s perspectivas formalistas. A terceira vertente provm de certo marxismo reducionista e sectrio que entende a obra como literatura alienada em relao dimenso histrico-social do pas e do ser social. Nela, o homem se v reduzido mera figurao abstrata, campo para o debate entre meros dados ontolgicos e metafsicos [...] Aceita-se como definitiva a fetichizao, a alienao (Ribeiro, 1974, p.104). A quarta corrente tem como referncia crticos pioneiros, sobretudo Antonio Candido, acentuando e maximizando alguns dos aspectos por ele ressaltados. O exemplo mais consistente dessa vertente o de Walnice Nogueira

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Galvo (1972, p.74), que considera o romance Grande serto: veredas um retrato do Brasil, um ensaio, o mais completo estudo at hoje feito sobre a plebe rural brasileira, em que o escritor dissimula a Histria para melhor desvend-la (ibidem, p.63). Nas dcadas de 1980 e 1990 houve um crescimento acentuado das duas primeiras vertentes. Nas anlises da crtica, especialmente no meio acadmico, mas no s, h a valorizao de temas e questes metafsicas, mticas, psicanalticas, folclricas, lingsticas. Como contraponto ao crescimento desse tipo de enfoque que se torna mesmo preponderante , crticos que tm como referencial concepes histrico-sociolgicas reagem com anlises que acentuam e, de certo modo, radicalizam a dimenso scio-histrica do romance, procurando recuperar e destacar dimenses obscurecidas ou relegadas a um segundo plano como as relaes sociais e de poder pelas anlises prevalecentes. Retomando teses elaboradas por Walnice Nogueira Galvo, Sandra Guardini T. Vasconcelos (2002, p.324) discute a questo do coronelismo e da jagunagem e examina, a partir de uma perspectiva histrica, a insero de Grande serto: veredas numa linhagem de estudos de interpretao do Brasil que abordaram esse trao das relaes sociais e de poder em nosso pas. Para essa estudiosa, o banditismo e a violncia, que so inerentes ao romance e o atravessam do princpio ao fim, determinariam em grande parte seu movimento e desfecho, permitindo inscrev-lo no cruzamento entre o literrio e o histrico (ibidem, p.324). com esse entrecruze que o romance pode contribuir para iluminar, a partir do relato de um partcipe do mundo da jagunagem, o modo como se estabeleceram as relaes de poder vigentes no serto brasileiro durante a Repblica Velha, envolvendo fazendeiros, bandos de jagunos e milcias (ibidem, p.324). Ao representar esse mundo, o romancista deu voz s contradies e dilaceramentos do nosso pas, cuja imagem como um espao em que o processo de modernizao nunca se deu de maneira homognea (ibidem, p.324).

Guimares Rosa expe, dessa forma, as contradies nacionais e mostra que o arcaico no sobra do passado, mas configura-se no presente como corolrio do projeto de modernizao do pas. Vasconcelos (2002, p.331) conclui afirmando o carter e a natureza compsita de Grande serto: veredas:
Na sua mescla de fico e histria, o romance de Guimares Rosa no apenas o mais profundo e mais completo estudo at hoje feito sobre a plebe rural brasileira, como avalia Walnice Nogueira Galvo, mas sobretudo um agudo ensaio sobre a liquidao do coronelismo durante a Primeira Repblica, narrado de dentro e debaixo, da perspectiva de uma personagem que viveu todo o processo. S por isso j mereceria figurar ao lado dos melhores ensaios de interpretao de um dos perodos mais conturbados da histria do Brasil que nossa historiografia produziu.

Na mesma direo, mas tendo como referencial concepes e categorias de Walter Benjamin, Willi Bolle (2004, p.377) procura mostrar que o romance de Guimares Rosa, alm de ser uma histria do indivduo, contm ainda uma histria social do Brasil. O escritor encena essa histria do pas por meio de fragmentos e de modo criptografado que caberia ao leitor decifrar. Em outras palavras, Grande serto: veredas, por meio da histria da vida de Riobaldo, contaria a histria social da nao: ao narrar a sua vida, ele convida o leitor a organizar os fragmentos da histria despedaada e criptografada do Brasil (ibidem, p.378). O crtico alega que, organizando os fragmentos espalhados e ocultos ao longo de diversas passagens do labirinto da narrao, possvel decifrar a identidade da nao e do povo (ibidem, p.336). Assim, para esse crtico,
[...] o romance de Guimares Rosa o mais detalhado estudo de um dos problemas cruciais do Brasil: a falta de entendimento entre a classe dominante e as classes populares, o que constitui um srio obstculo para a emancipao do pas [...] o mais preciso e mais complexo estudo dessa questo [...] (ibidem, p. 9 e 17)

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Bolle (2004, p.22-3) afirma ainda que o romance se configura como uma forma de pesquisa, o que permite llo como retrato do Brasil. Ao compreender Grande serto: veredas como representao alegrica da histria brasileira, o ensasta em pauta considera, especialmente, que a narrativa rosiana seria uma reescrita crtica do livro precursor, Os sertes de Euclides da Cunha. Como reviso crtica daquele modelo historiogrfico (determinismo positivista), pode ser lido como um processo aberto contra o modo como o autor de Os sertes escreve a histria (ibidem, p.34-5). Para Willi Bolle, o romance Grande serto: veredas, retrato do Brasil, pode ser comparado com outros ensaios sobre a formao do pas elaborados por, alm de Euclides da Cunha, Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado Jnior, Raymundo Faoro, Celso Furtado, Darcy Ribeiro, Antonio Candido e Florestan Fernandes. E vai alm, ao dizer que, com potencial sui generis, ele ocupa em relao quelas obras cannicas uma posio complementar e concorrente (ibidem, p.24). J Luiz Roncari (2004), em O Brasil de Rosa, relaciona trs dos livros de Guimares Rosa Sagarana, Corpo de baile e Grande serto: veredas com o momento em que foram produzidos, discutindo as relaes entre literatura e histria e considerando, especialmente, o fato de o autor tratar nos trs os mesmos tipos de problemas apresentados pela histria. Uma das fontes do autor de Corpo de baile apia-se no s na nossa tradio literria, mas tambm nos velhos e novos estudos do Brasil, efervescentes em seu tempo (Roncari, 2004, p.17). A seu ver, faltava, da parte da crtica, o exame de uma camada da obra de Guimares Rosa, que alegorizava a histria da vida poltico-institucional de nossa primeira experincia republicana e numa perspectiva que poderamos considerar conservadora (ibidem, p.18-19). Conservadora no sentido de crtica ordem estabelecida que trouxesse de volta a autoridade que havia se perdido com a Repblica.

Guimares Rosa teria, sem deixar de lado a vida amorosa e familiar, prpria do romance de modo geral, a preocupao de integrar tambm os costumes da vida pblica, o que deu a sua fico tambm a dimenso de uma representao do pas, e muito mais realista do que se poderia supor. Foi essa a razo que [...] levou [o crtico] a discutir parte de sua obra como sendo tambm a de um intrprete do Brasil, embora muito peculiar (ibidem, p.20 grifo nosso). Para o ensasta, o escritor mineiro teria seguido de perto os paradigmas de Oliveira Vianna, do livro O ocaso do Imprio [...], construindo, na fico, personagens que corresponderiam aos homens da vida pblica brasileira de acordo com aquele estudioso (ibidem, p.20). Roncari relaciona o modo como os intrpretes do pas apreendem nossa vida poltico-social com a maneira de Guimares Rosa compor suas histrias. De acordo com o autor de O Brasil de Rosa, Guimares Rosa teria proximidade com as vises de Alberto Torres, Alceu Amoroso Lima e Oliveira Vianna, mas tambm de Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado Jnior, Paulo Prado e outros mais. Os fatos polticos e sociais que se refletem na produo rosiana teriam sido apresentados na perspectiva do conservadorismo crtico por Alceu de Amoroso Lima em Poltica e letras, ensaio de 1924 (Roncari, 2004, p.22). Esse texto de Alceu de Amoroso Lima prope como soluo para os impasses da vida nacional a harmonizao das foras contrrias. Segundo Roncari, Guimares Rosa teria tomado essa viso de Alceu como diagnstico e aceito a sua proposta de soluo, quase como uma misso a ser cumprida pela sua obra (ibidem, p.24). Como se pode observar, para Roncari, o romance rosiano no deixa de ser fico, mas exerce o mesmo papel de historiadores e outros intrpretes que estudam a vida sociopoltica do pas.

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A discusso que a crtica sobre os dois autores Euclides da Cunha e Guimares Rosa suscita tem a ver, espe-

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cialmente, com a relao, aproximao ou separao, entre literatura e histria. Os estudiosos que retomaram a idia de Jos Verssimo de que Os sertes uma obra hbrida so muitos e atravessaram o sculo XX de tal modo que essa matriz, corroborada por Euclides, tornou-se modelo de caracterizao da obra. A avaliao do livro pode variar, no que diz respeito proximidade com a literatura, considerando-se o uso de matrizes ficcionais, como quer Bernucci; o fato de ser obra-prima da literatura e Euclides um criador de tipos tal qual um romancista, como defende Afrnio Coutinho, e mesmo um poeta como diz Gilberto Freyre. A classificao da obra como sendo de ficcionista tambm se repete nos estudos de, por exemplo, Olmpio de S. Andrade (2002) e Walnice Nogueira Galvo (1976). Mas, como dito, desde a dcada de 1950, Antonio Candido caracteriza a obra como um ensaio de carter histrico-sociolgico; Florestan Fernandes, por sua vez, caracteriza-a como marco inaugural da sociologia no Brasil. Mesmo com Alfredo Bosi e Luiz Costa Lima temos uma interpretao que apresenta aproximaes daquela de Antonio Candido, mas que enfatiza o uso da retrica, a eloqncia da obra. O que, apesar do exposto, manteve a idia do hibridismo, para Luiz Costa Lima, foi a manuteno, no pas, da noo anacrnica de literatura. Ao discutir o uso do termo literatura, o mesmo crtico o considera como heterogneo e baseado no conceito de modalidades discursivas (Lima, 2006, p.348). Desse modo, Fora da ficcionalidade, a literatura abrange aquelas obras que, perdida sua destinao original, recebem outro abrigo, i.e, mantm seu interesse, mudando de funo. Entre os exemplos por ele citados est Os sertes juntamente com Casa grande e senzala. Os dois livros mudariam de lugar, quando, extinto o propsito de interpretao scio-histrica do pas, neles sobressair a espessura de sua linguagem [...] (ibidem, p.349-50). A mudana s se d porque a obra traz um trao de destaque em sua linguagem, apresentando o correlato sensvel-codificado do mundo fenomnico (ibidem,

p.350 grifo do autor). Isso quer dizer que essas obras devem ter no simplesmente uma linguagem diferenciada, mas uma linguagem que, por si, j veicule o mundo dos fenmenos. Pelo mesmo caminho, poderamos perguntar por que um romance como Grande serto: veredas, que tem no apenas uma linguagem claramente literria, mas estrutura e fundamentos tambm literrios, passa a ser considerado como ensaio ou como estudo, ou mescla de fico e histria. Para entender-se a leitura de Os sertes como literatura e de Grande serto: veredas como estudo, talvez tenha-se que levar em conta que os leitores de Os sertes, que o caracterizam como obra literria, tomam como ponto bsico de anlise a elocuo, a linguagem. Por sua vez, os crticos, que consideram o romance de Guimares Rosa como ensaio, levam em conta, como critrio de caracterizao, a histria contada, os acontecimentos nela envolvidos. De um lado e de outro, est em discusso a compreenso do que seja a obra de arte literria relativamente s suas duas faces, a forma e o contedo. Da maior valorizao de uma ou de outra, chega-se a interpretaes diferenciadas e conflitantes. No entanto, cabe lembrar que essas faces so interligadas e inseparveis, o que j indica que a escolha apenas de uma ou de outra para anlise problemtica, resultando em consideraes questionveis como vemos em alguns estudos aqui elencados. Com tudo isso, o exame de como Os sertes foi transformado em obra literria e Grande serto: veredas passou a ser lido como ensaio suscita questes e dilemas importantes, postos e repostos ao longo do tempo e que tm relaes com as peculiaridades da literatura e da histria. Tais questes indicam, ainda, que problemas de identidade e diferena epistemolgicas e cognitivas como representao e compreenso, distino entre linguagens e formas continuam a ser recorrentes. Se entendermos que a literatura, como atividade artstica, e a histria, como modalidade cientfica, tm modos especficos de reproduo do real, faz-se necessrio

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estabelecer as diferenas tanto nos discursos quanto nas distintas formas de abordagem e compreenso do ser social e do processo histrico. Pode-se dizer que o historiador seleciona para anlise aquilo que supe ter acontecido ou que acredita ser o verossmil, a realidade objetiva, acessvel e no simples construtos elaborados pela imaginao criativa (Hobsbawm, 1998, p.8). O historiador ocupa-se com o existente, com a realidade em si, ou seja, com a realidade histrica concreta que independe da conscincia do sujeito. Nas anlises elaboradas pela historiografia, tenta-se reproduzir a realidade abstratamente, no plano do pensamento por meio de conceitos, categorias, aluses e comparaes tal como, de forma aproximada, ela supostamente se deu. Na literatura, a realidade criada ou recriada, inventada ou reinventada artisticamente por meio de figuras, metforas, smbolos, alegorias. O escritor cria uma realidade nova a partir do mundo em que est inserido, utilizando a imaginao e a inveno. Ele reinventa a realidade ou inventa aquilo que poderia ter acontecido, de maneira que ela reproduzida no como ou foi, mas como poderia ser, como Aristteles escreveu. Dessa forma, a obra de arte algo criado pelo homem, que jamais pretende ser uma realidade no mesmo sentido em que real a realidade objetiva (Lukcs, 1970, p.163). Sua representao nica e insupervel, feita por imagens sensveis, por meio das quais o sujeito (artista) cria o objeto e representa, geralmente, destinos humanos concretos em situaes particulares (Lukcs, 1968, p.41ss.). Por meio da literatura, o homem relaciona-se imaginariamente com a realidade histrica. Todavia, a literatura no antagnica do real; ao criar um real imaginrio, ela no deixa de representar um real verdico, existente. Nesse sentido, Karel Kosik (1976, p.118) afirma que a obra de arte exprime o mundo enquanto cria. Cria o mundo enquanto revela a verdade da realidade, enquanto a realidade se exprime na obra de arte. Na obra de arte a realidade fala ao homem. Habermas (1987, p.93), por sua vez,

diz que a literatura faz proposies sobre as experincias privadas e que sua linguagem deve verbalizar o irrepetvel, alm de restabelecer a intersubjetividade da compreenso. Desse modo, a literatura como a histria consegue desvendar e iluminar aspectos muitas vezes velados da realidade. Isso quer dizer que, mesmo com linguagens e formas (artstica e cientfica) distintas, ambas tm uma funo cognitiva fundamental. Isso no significa que a representao artstica seja simples reproduo (ou reconfigurao) da realidade. No se pode dizer que o romance simplesmente passa a refletir a realidade tal qual ela se apresenta de imediato ou empiricamente (Lukcs, 1976, p.115), pois, como dito, enquanto a histria ocupa-se do real, a literatura liga-se ao possvel. Guimares Rosa (1969, p.3), atinando com a noo de que a literatura vai alm da realidade histrica concreta ou a supera, podendo mesmo significar seu reverso, pontuou adequadamente o assunto, asseverando: a estria no quer ser histria. A estria, em rigor, deve ser contra a Histria. Ademais, a fico evidencia determinadas perspectivas particulares, ntimas, imperceptveis, que as cincias sociais, buscando recriar a realidade histrica verdadeira, no consegue nem pode captar.
H sutilezas e grandezas da vida social que aparecem na obra artstica com uma vivacidade que as cincias sociais em geral apanham de fora ou no apanham [...] a literatura abre o horizonte da cultura, da histria, numa escala que a cincia apenas esboa. Ocorre que a literatura lida principalmente com o singular, o privado, o subjetivado, o sensvel. Por isso torna vivida a vida que a cincia precisa buscar. Revela dimenses invisveis, incgnitas, recnditas. Talvez a parte submersa do iceberg. (Ianni, 2006, p.52)

Muitos estudiosos consideram vlido observar que, se tanto as anlises histricas dos cientistas sociais quanto as narrativas ficcionais dos artistas tm algo de verdadeiro e real, tm tambm muito de imaginao e fabulao. Desse modo,

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[...] a obra de arte tem algum compromisso com a verdade, na medida em que ela inventa um mundo que possui alguma verossimilhana em si. O trabalho do cientista social tem sempre um elemento de inveno, fico, arte. Nele h situaes e climas, personagens e dilemas, trabalhos e lutas, tenso e mistrio. (ibidem, p.62)

creta, o que pe em movimento a fantasia artstica de quem se quer convencer e d uma forma mais concreta s paixes polticas [...] depois de ter representado o condottiero ideal, Maquiavel num trecho de grande eficcia artstica invoca o condottiero real que o personifique historicamente: esta invocao apaixonada reflete-se em todo o livro, conferindo-lhe precisamente o carter dramtico.

O fato de a obra de arte ter alguma relao com o real levou Friedrich Engels (apud Lukcs, 1968, p.42) a afirmar que aprendeu com a obra de Balzac muito mais sobre a realidade histrica da Frana na primeira metade do sculo XIX do que com os historiadores, economistas, estatsticos etc.
Esta penetrao do escritor nas profundidades da motivao social e humana, esta ruptura com a motivao superficial e aparente dos eventos (peculiar tanto aos ambientes oficiais como s impresses imediatas das prprias massas), constituam para Engels o necessrio pressuposto de uma duradoura eficcia das obras de arte. (ibidem, p.42)

No sentido inverso, ou seja, quando a obra do cientista social contm elementos ficcionais e artsticos, Antonio Gramsci (2000, p.13) chama a ateno para o fato de que a caracterstica medular de O prncipe de Maquiavel ser um livro vivo, no qual a ideologia e a poltica fundem-se na forma dramtica do mito, e no um tratado sistemtico. Diferentemente das formas como se configurava a cincia poltica at aquela poca (incio do sculo XVI), Maquiavel
[...] deu sua concepo a forma da fantasia e da arte, pela qual o elemento doutrinrio e racional personifica-se em um condottiero, que representa plstica e antropomorficamente o smbolo da vontade coletiva. O processo de formao de uma determinada vontade coletiva, para um determinado fim poltico, representado no atravs de investigaes e classificaes pedantes e princpios e critrios de um mtodo de ao, mas como qualidades, traos caractersticos, deveres, necessidades de uma pessoa con-

Para outros pensadores, como o historiador norte-americano Hayden White (1995, p.13), h um forte componente fictcio e artstico evidenciando a relao promscua entre literatura e histria nas reconstrues histricas. Para outros, como Habermas (1990, p.190), a literatura pertence a um domnio autnomo. Lukcs, por sua vez, sempre alertou para as peculiaridades diferenciadoras da literatura e das cincias sociais e para as relaes ntimas e inseparveis da forma e do contedo lembrou, inclusive, que, em arte, quando se tem algo importante a dizer, necessrio que se encontre a forma apropriada para fazlo (Lukcs, 1969, p.181). No que se refere relao entre literatura e ensaio, Adorno (2003, p.18) aponta a autonomia desses dois campos, na forma e no contedo; o ensaio diferencia-se da arte tanto por seu meio especfico, os conceitos, quanto por sua pretenso verdade desprovida de aparncia esttica. Leandro Konder (2005, p.44), na mesma direo, afirma que o terreno do ensaio no o da fico nem o do primado da imaginao criadora; embora assimile algo da liberdade de expresso apreendida na arte seu programa de natureza cientfica. Alguns dos equvocos derivados do nivelamento entre o ensaio e o gnero artstico-literrio acabam por reduzir a literatura a uma repetio direta e mecnica do mundo real, o que pode ocorrer, comumente, pela tentativa consciente ou inconsciente de justificar uma tese, negligenciando-se a essncia artstica da obra. Partindo dessas distines entre literatura e histria ou entre arte e cincia, entendemos ser problemtica a caracterizao de Os sertes como literatura e de Grande

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serto: veredas como ensaio ou estudo histrico. A existncia de similitudes ou elementos comuns entre a fico e a realidade, entre a compreenso e a inveno no permite a inverso das peculiaridades das duas obras. Naturalmente, isso no quer dizer que consideramos que as produes artsticas fixam-se ou fixavam-se em um nico gnero ou que haja gnero puro. Apenas quer-se entender quais so as caractersticas preponderantes em cada um dos livros em discusso que permitem associ-los, principalmente, a um ou outro campo. Antonio Candido (1978, p.123), h meio sculo, levantou e analisou de forma adequada as diferenas fundamentais entre o livro de Euclides da Cunha e o de Guimares Rosa:
H em Grande Serto: Veredas, como nOs Sertes, trs elementos estruturais que apiam a composio: a terra, o homem, a luta. Uma obsessiva presena fsica do meio; uma sociedade cuja pauta e destino dependem dele; como resultado o conflito entre os homens. Mas a analogia pra a; no s porque a atitude euclidiana constatar para explicar, e a de Guimares Rosa inventar para sugerir, como por que a marcha de Euclides lgica e sucessiva, enquanto a dele uma trana constante dos trs elementos, refugindo a qualquer naturalismo e levando, no soluo, mas suspenso que marca a verdadeira obra de arte, e permite a sua ressonncia na imaginao e na sensibilidade.

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Joana Luza Muylaert de Arajo**

A polmica em torno da obra de Machado de Assis, envolvendo alguns entre os principais crticos contemporneos do escritor, permanece vigorosa, se reconsiderarmos o que ainda hoje interpretado como desacertos da crtica naturalista. Referncia central para o exerccio da crtica literria no final do sculo XIX, o nacionalismo, no caso da obra de Machado, cuja singularidade intrigava tanto seus admiradores como seus desafetos, produziu os mais diversos e antagnicos juzos de valor. Desses supostos desencontros crticos que pretendo tratar, reabrindo o debate, a partir das novas articulaes tericas no campo da crtica literria. Em outras palavras, proponho que se leiam os chamados equvocos crticos como paradoxos constitutivos de todo trabalho rigoroso de interpretao.
PALAVRAS-CHAVE:

RESUMO:

Literatura e crtica, crtica naturalista, Ma-

chado de Assis.
ABSTRACT: The polemics that surrounds Machado de Assiss works, involving some of the most important writers who also lived in the 19th century, remains pertinent, if we reconsider what is today still interpreted as errors of the positivist criticism. In a few words, this essay attempts to discuss, through the perspective of contemporary theories about reading and reception, the concept of literary identity as a discursive construction. In order to achieve this aim, we propose that these such errors or misunderstandings should be considered as paradoxes that constitute paradoxes inherent to the actual process of interpretation.. KEYWORDS:

* Este artigo uma produo inicial da pesquisa sobre a crtica brasileira moderna e contempornea, apoiada pelo CNPq com uma bolsa de Produtividade em Pesquisa.

Literature and criticism, positivist criticism, Machado de Assis.

** Universidade Federal de Uberlndia (UFU).

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O nacional e o universal na literatura brasileira: entre a cpia e o modelo


Pode-se hoje pairar nos cimos conquistados para todos, sem ser imitador, mas apenas homem de cultura, mostrando, j se v, cada um inteligncia suficiente e trabalho eficaz. (Slvio Romero)

Em face do que julgavam problemas da raa e dos trpicos, crticos e historiadores literrios brasileiros, no final do sculo XIX, construram, sobre a literatura nacional, imagens imobilizadoras de ressentimento e falta incontornveis. Com essa percepo de si mesmos, no poderiam deixar de sentir tudo o que se referisse s questes identitrias como realizaes extremamente precrias, como mscaras descoladas de um presumido rosto verdadeiro. O impasse, um mal de origem, fez-se, assim, presena incmoda, continuamente lembrada, repisada, numa espcie de crculo vicioso, do qual os mais ruidosos intelectuais se tornaram refns. Em busca do marco zero de uma identidade por suposio ainda incompleta, ainda em formao, esses melanclicos intrpretes do Brasil voltavam seu olhar para um passado feito de runas e um futuro de incertezas, na melhor das hipteses, um futuro utpico, sempre adiado, sempre inalcanvel. Como uma velha histria que se repete, todo processo de construo e afirmao de identidades implica muitas dvidas, polticas e culturais, dvidas que se perpetuam insanveis, em razovel medida, pelo assentimento magoado dos devedores. Dvida sempre rememorada nos escritos dos nossos crticos que, inseguros das imagens coaguladas que desenharam a respeito da prpria cultura, no se deram conta da historicidade e, em conseqncia, da provisoriedade de suas representaes. Na verdade, como se sabe, a construo do ser brasileiro vem sendo elaborada desde os tempos da ocupao e conquista daquilo que veio a constituir o territrio nacio-

nal. Primeiro com o trabalho de catequese do indgena que, convertido em cristo-catlico pelos padres portugueses, sofre uma primeira desapropriao. Destitudo de sua cultura, perde as referncias que o identificam sua comunidade e est pronto para participar como personagem secundrio de uma histria que no foi por ele inventada. Primeiro convertido, depois escravizado e, por fim, confinado em terras incertamente demarcadas, o indgena vem progressivamente desaparecendo; trgico desfecho, confirmada a impossibilidade de sua incorporao definitiva cultura ocidental. Nesse sentido, acredito que podemos mesmo afirmar que, em essncia, a percepo dos intelectuais darwinistas no era muito diferente do olhar dos primeiros colonizadores, ao se confrontarem com os estranhos, incompreensveis indgenas. Slvio Romero dizia, condenando os romnticos nacionais, que o ndio no o brasileiro e que, como raa inferior, estava inexoravelmente condenado a se extinguir no confronto com as raas fortes. A posio assumida pelo crtico foi, nesse caso, ainda mais radical: para o indgena no havia nem a alternativa da converso, j que, situado num estgio muito inferior da cultura, jamais conseguiria acompanhar o ritmo cada vez mais acelerado da civilizao. Como se v, a perspectiva etnocntrica justificou tanto a prtica predatria e violenta dos primeiros colonizadores europeus quanto a prtica e o pensamento terico das elites intelectuais brasileiras do sculo XIX, novos colonizadores que reproduziram no interior da sociedade a experincia da colonizao europia. O projeto dos intelectuais nacionais do final do sculo XIX inserir o Brasil na tradio europia da modernidade implicava, do mesmo modo, um processo de uniformizao das diferentes culturas de origem negra, indgena e mestia. De fato, no outro o desgnio de Slvio Romero ao afirmar a necessidade, a urgncia de se branquear a cultura brasileira. Branquear, ocidentalizar, afirmar a hegemonia da cultura europia, esse o pressuposto

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bsico da teoria romeriana da mestiagem e, simultaneamente, o alvo, a meta final na construo da brasilidade. Ser brasileiro o resultado ltimo de um lento processo de amalgamento das culturas e das raas que nos constituem, amalgamento que pressupe a denegao das diferenas, brasilidade, portanto, condenada a simulacro, imagem distorcida, caricatura do europeu que lhe serviu de modelo. Ser brasileiro ser, mais uma vez, na melhor das hipteses, um duplo, semelhante precariamente ao colonizador, superior na raa, superior na cultura. A teoria da mestiagem, proposta por Slvio Romero, assimila as diferenas culturais do outro desde, claro, que ele se submeta a ocupar o lugar devido na hierarquia determinada pelo discurso hegemnico das elites letradas brasileiras, discurso que reflete, por seu turno, o discurso europeu dominante. Dentro do discurso histrico europeu, os povos no-europeus, no-ocidentalizados das bandas de c, s cabiam como povos brbaros, sem lei, sem Deus, sem costumes, sem histria, povos que simplesmente no eram nada, que, destitudos de ser, so o no-ser. A esse tempo, refiro-me ao sculo XIX, a antropologia e a etnologia j haviam surgido a criao da conscincia ferida europia, no dizer de Silviano Santiago (1982, p.17) para contar a histria dos povos sem histria, ou melhor, para descrever as incmodas diferenas, embora sem uma real aceitao e compreenso delas. Na verdade, etnlogos e antroplogos no sabiam bem o que fazer com esses homens diferentes, onde coloc-los, uma vez que o mundo to pequeno, to reduzido ao horizonte ocidental no os comportava. Oscilar entre o discurso histrico tradicional que fornece uma interpretao etnocntrica da cultura que nos exclui dessa mesma cultura e o discurso antropolgico que nos aceita como excentricidade e por essa mesma razo nos exclui como outro constituiu, na verdade, um falso impasse vivido pelo intelectual brasileiro desde o sculo XIX. Slvio Romero expressa esse dilema quando afirma a existncia de uma literatura brasileira sem originalidade e

ao referir-se ao homem brasileiro como produto inacabado do cruzamento ainda em curso das trs raas. Sabe-se que a constituio slida e original do povo e da cultura brasileira dependia, segundo o escritor, da capacidade desse povo de se inserir na cultura ocidentaleuropia. No h dvida de que Slvio Romero acreditava na possibilidade de uma verdadeira interao entre as naes que, integradas numa civilizao universalista, cosmopoltica, no perderiam suas caractersticas singulares, seus impulsos originais (Romero, 1880, p.167). Mas esse projeto mal esconde a tendncia homogeneizao das diferenas. Duas afirmaes do autor podem nos dar a chave para a compreenso do impasse e para uma to desejada quanto impossvel alternativa, so elas: a literatura brasileira no original, o homem brasileiro um ser incompleto. O corpo terico utilizado pelo escritor condenava de sada qualquer proposta de definio da identidade nacional brasileira. O que se apresentava diante de seus olhos era uma realidade indesejada: um povo mestio, ainda num estgio inferior de desenvolvimento; uma literatura imitativa, servil, cpia mal feita da grande literatura europia. S lhe restava, ento, projetar para o futuro incerto a sada utpica: o branqueamento da cultura e da raa brasileira, a ocidentalizao, a cpia perfeita, no final das contas, tambm cpia. Cpia imperfeita ou cpia perfeita, o impasse permanece. Slvio Romero props uma sada que o levou ao ponto de partida. Foi um erro de perspectiva que o impediu de avaliar adequadamente nossos melhores escritores, aqueles que com sua obra poderiam formar um conjunto representativo da literatura brasileira. Joaquim de Sousa Andrade o Sousndrade , hoje j resgatado do esquecimento pelos irmos Campos, um exemplo de poeta importante, mencionado apenas de passagem na Histria da literatura brasileira, por Slvio Romero. Especialmente na anlise que elaborou sobre a obra de Machado de Assis, fica muito evidente a sua intransigncia em relao ao

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mtodo a priori proposto, e, no caso em questo, a arbitrariedade de um juzo merc dos humores de circunstncia. Embora interessante em muitos aspectos, o critrio tnico-popular (Romero, 1949, v.I, p.39), formulado pelo crtico, limitou, numa camisa-de-fora pretensamente cientfica, sua amplitude de viso, comprometendo o melhor de seu exerccio crtico. Slvio Romero no soube, ou no pde, relativizar as palavras, muitas vezes definitivas e autoritrias, com que julgou autores, obras e perodos literrios, como foi o caso do romantismo no Brasil. Tornou absoluto o mtodo e perdeu de vista a singularidade do objeto a obra literria. Mas ainda aqui prudente salientar que restries so feitas ao crtico autoritrio que ele foi, no ao crtico juiz, porque todos sabemos que nenhuma crtica est isenta de juzos de valor. certo que a perspectiva de hoje permite perceber o que, no seu tempo, Slvio Romero no poderia perceber; certo ainda, conforme adverte Antonio Candido (1978, p. XXII), na introduo a uma seleo de textos do escritor, que no devemos fazer retroagir os nossos conceitos atuais se pretendemos evitar juzos de valor absolutos. Afinal, em relao a seu tempo, Slvio Romero foi um progressista, pois as idias que abraou e defendeu representavam um avano considervel. A cincia era a ltima palavra. S que essa cincia j nasceu comprometida com a ideologia etnocntrica europia. O etnocentrismo, como se sabe, estava na base das teorias evolucionistas do final do sculo XIX, condenando, de antemo, todo estudo comparativo das culturas, hierarquizando-as em mais ou menos evoludas, mais ou menos universais, e assim por diante. Comparando a literatura brasileira com a europia, segundo essa concepo, Slvio Romero teve olhos apenas para o que havia de simulacro nas nossas produes literrias. Imobilizado na armadilha dos critrios de atraso e originalidade, acabou cometendo o pecado que acusava na maioria dos escritores brasileiros. Diante das questes h uma literatura brasileira? ela original? as solues propostas retomavam sempre a mesma toada: nossos es-

Para um estudo mais especfico dessa questo, consultar Joo Adolfo Hansen (1989).

critores no so originais, nossos escritores esto sempre atrasados em relao ao que se produz na metrpole. Ao final da leitura da Histria da literatura brasileira, fica para o leitor a impresso de que as obras nacionais constituem uma galeria infindvel e montona de cpias, mal realizadas, das obras europias. Teria sido necessrio reverter a questo das fontes e influncias para que o problema da originalidade, do atraso e da dependncia cultural manifestasse aspectos que os preconceitos etnocntricos no permitiam revelar (cf. Santiago, 1978; 1982). Mas isso coisa que, como se sabe, Slvio Romero no poderia realizar, comprometido que estava com as referncias tericas de um mtodo que negava, por princpio, nossa cultura e nossa literatura o direito de ser ela prpria, de possuir uma identidade, identidade dinmica, bem entendido, em constante interao com outras culturas e, portanto, em processo contnuo de construo. Embora enredado nas malhas da crtica por ele mesmo postulada, Slvio Romero encontrou algumas brechas pelas quais, achava ele, poderia contornar o incmodo antagonismo entre nacionalismo e cosmopolitismo na cultura e na literatura. A comear por Gregrio de Mattos a quem, alis, Slvio Romero destaca como o genuno iniciador da nossa poesia por ter sido o primeiro a expressar, na sua obra, o sentimento popular nacional. Mas no em razo dos aspectos exclusivamente nacionais que uma obra se legitima, menos ainda se pode falar de uma literatura nacional no tempo de Gregrio de Matos (cf. Jobim, 1992).1 No entanto, para sermos justos com o escritor, digamos que mesmo o seu nacionalismo no era to estreito conforme pode parecer em algumas passagens da sua crtica, como no caso dos estudos sobre o folclore e as relaes com a cultura erudita. Ao contrrio, insistia sempre no fato de que a integrao de uma nao no processo civilizatrio no implicava a perda da singularidade e da soberania. Impedido, no entanto, de prosseguir nessa trilha, voltava atrs refugiando-se no seu critrio tnico-po-

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pular. A precria identidade nacional, sob constante ameaa de desintegrao, assim cristalizava-se num preconceito redutor e excludente. Em sntese, seu pensamento oscilava, aprisionado, entre a defesa do nacional-popular e a defesa do cosmopolitismo. No primeiro caso, as produes annimas do povo constituiriam a marca distinta e original da nossa literatura e, dado o seu regionalismo, no poderiam atingir um universo mais amplo nem por ele ser atingidas. Reproduzse, assim, no interior do sistema literrio brasileiro, o mito do modelo original: modelar o folclore, sendo a literatura erudita brasileira uma imitao, sempre em desacordo, sempre tardia, da literatura europia. No segundo caso, trata-se, na verdade, embora Slvio Romero parea afirmar o contrrio, de uma uniformizao das culturas segundo o padro ocidental. O antagonismo entre cultura popular e erudita refletia as desigualdades e a distncia, praticamente incontornveis, entre as classes populares iletradas e as elites intelectuais. Do mesmo modo, cultura universal cosmopolita e cultura nacional se polarizavam, esta ltima na forma de uma produo folclrica, annima e invisvel aos olhos da literatura nacional consagrada. Embora genuna, autntica, a cultura literria popular se achava margem, esquecida e condenada ao desaparecimento, o que Silvio lamentava mas para o que parecia no ver alternativa. Como refazer o percurso das grandes literaturas, com suas grandes picas, nascidas dos cantos dos rapsodos populares? Se nascemos em plena modernidade, fim de uma tradio potica e narrativa para sempre irrecupervel, eis uma pergunta que talvez o crtico jamais devesse ter feito. Pensar formas de tentar diminuir a distncia entre esses plos extremos foi, pode-se dizer, a razo de ser da crtica de Slvio Romero, s que as formas de pensar do escritor estavam muito mais afinadas com a cultura dominante europia do que com as culturas populares e regionais onde ele foi buscar as fontes do ser brasileiro. Resultado: ou no ramos nada seno simulacros, ou ramos populares e ser

popular, no nosso caso, significava ser um outro to diferente do homem culto europeu que a ameaa de desaparecimento progressivo era um fato concreto iminente. Da a urgncia de europeizar, ocidentalizar o povo brasileiro, o que no supunha, necessariamente, descaracterizao, conforme pensava Slvio Romero quando dizia que possvel ser homem de cultura sem ser imitador. O desejo de manter intacto o esprito popular e, simultaneamente, inseri-lo num conjunto universal no seria invivel desde que o povo evolusse, segundo leis internas, bem entendido, sem a influncia do estrangeiro que, por se encontrar no topo dessa evoluo, seria, inevitavelmente, um fator de desagregao. Tudo se d como se a histria de todos os povos estivesse destinada a realizar o mesmo percurso, a atingir o mesmo alvo. A cada povo, por isso mesmo, o direito de evoluir de acordo com o seu prprio tempo, seu prprio ritmo: essa era a reivindicao do escritor. Seria possvel superar o falso dilema entre universalidade e identidade nacional? Seria vivel o dilogo das diferenas que superasse, ao mesmo tempo, o cosmopolitismo homogeneizador e os nacionalismos xenfobos que, em essncia, expressam o mesmo desejo desmedido de identidade absoluta?

O caso Machado de Assis: aporias da crtica de Slvio Romero


O patriotismo um sentimento anacrnico: o tempo de um vasto desenvolvimento cosmopoltico. (Silvio Romero)

Era com afirmaes incisivas como essa que Slvio Romero sustentava sua convico de que a velha e pobre tese romntica do nacionalismo j no fazia sentido diante da ento cada vez mais viva conscincia da unidade intelectual da civilizao europia (Romero, 1880, p.154). O grande fato contemporneo era o sentimento cosmopoltico, disseminado em todos os povos europeus, rea-

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firmava o escritor, em aberta atitude de quem reconhece e legitima esse sentimento como resultado inelutvel do desenvolvimento dos novos mtodos histrico-comparativos aplicados nas cincias em geral e na filosofia; a partir, claro, da perspectiva de um intelectual brasileiro da virada do sculo, marcado pelas novas correntes evolucionistas e cientificistas de pensamento. O que, porm, parece ruptura ou descontinuidade, em relao a um passado ainda to prximo, pode, de outro modo, revelar comprometimentos que, de to enraizados no mesmo romantismo, se apagam no calor das polmicas. Se o patriotismo romntico era um sentimento limitado e excludente, o cosmopolitismo contemporneo do sculo XIX, por sua vez, no passava de uma aspirao uniformizao das diferentes culturas. A universalidade to desejada era, do mesmo modo, uma utopia etnocntrica. A descoberta de que havia no planeta outros povos to distintos dos europeus foi, como se sabe, um elemento a mais para se reafirmar a identidade europia, modelo ideal no qual deveriam se espelhar as outras, diversas, estranhas culturas do lado de c do oceano. E a cincia do final do sculo XIX foi um forte instrumento poltico e ideolgico em defesa desta identidade. Comparavam-se as lnguas, comparavam-se as raas, comparavam-se as culturas para hierarquizar, classificar e centralizar. Ser cosmopolita significava ser europeu ou parecer um europeu. Os romnticos trataram a questo do nacionalismo como se fosse de natureza racial. Slvio Romero abordou a questo da identidade nacional do mesmo modo, destacando, contudo, a importncia do mestio para a formao de uma cultura brasileira original e autnoma. Ajustado aos parmetros que sedimentam a idia de formao, o autor buscava o telos brasileiro, o resultado final de uma cultura em gestao. E se dessa gestao resultasse um filho bastardo, imagem deformada de seu modelo? Entre o passado indgena recusado e o futuro mestio incerto, transitava o crtico, ctico e melanclico, com raros

momentos de euforia, como atestam seus escritos contraditrios, por ele mesmo assumidos (cf. Romero, 1914). Analisando, desse prisma, os problemas culturais, como que fica a questo do povo brasileiro, mistura recentssima de raas diversas, sem uma existncia nacional fortemente definida, em relao ao conjunto de naes j consolidadas e inseridas nesta unidade maior da civilizao europia? Slvio Romero (1880, p.155) respondeu a essa pergunta dizendo que seremos tanto mais nacionalistas quanto menos procurarmos s-lo. Referindo-se mais uma vez ao estudo da literatura contempornea, disse o autor que essa deveria ter dupla tendncia, duas direes fundamentais: o criticismo e o americanismo. Como homem de seu tempo, o escritor americano e portanto o brasileiro deve atender ao que vai de profundo e vasto pelo Velho Mundo; como homem de seu continente, deve incorporar nas suas produes literrias os ideais democrticos americanos de humanidade, universalidade, civilizao e liberdade (ibidem, p.159-60). Seguir essas duas direes bsicas no excluiria, no entanto, a existncia das naes, cada qual bem definida e individualizada. Ao contrrio, o cosmopolitismo implicava, na viso de Slvio Romero, a coexistncia de povos diferentes, habitando territrios diferentes, expressandose em lnguas diferentes. A civilizao, diz o autor, embora seja uma s e cosmopoltica, deve acolher os impulsos originais dos povos independentes (ibidem, p.167). Como mtodo para se pensar os passos em direo sntese desejada, Slvio Romero prope o que denomina critrio tnico-popular, cujo papel no processo de definio da nacionalidade literria e cultural brasileira, segundo ele, seria decisivo. Uma vez que a originalidade de toda nao moderna surgiria da mistura de elementos diversos, a nao brasileira s poder representar um papel histrico importante no momento em que, tendo se apropriado dos legados culturais das naes que a constituram, delas se afastar, formando um tipo parte, uma individualidade distinta (ibidem, p.167).

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O autor acreditava que o processo de diferenciao nacional no Brasil era ainda muito incipiente e debitava esse atraso ao que considerava os dois maiores agentes de transformao: a natureza e a mistura de raas. Como ambos estavam ainda em processo, qualquer resultado final seria mera projeo. De todo modo, a perspectiva determinista prescrevia o olhar retrospectivo sobre o passado cultural, supondo-se possvel, com esse gesto, determinar os primeiros passos da individualidade de uma nao. Sendo a literatura uma das expresses fundamentais de um povo, um sintoma de seu progresso ou decadncia (ibidem, p.168), a ela que o autor direciona o olhar procura que insiste, que se renova a cada texto de um rosto singularmente brasileiro. Depois de criticar os trabalhos anteriores relativos nossa literatura pela ausncia de um critrio positivo, pela falta de uma idia dirigente e sistemtica (ibidem, p.169), Slvio Romero expe, em breves linhas, a metodologia naturalista/evolucionista que ele prprio aplicaria em sua futura Histria da literatura brasileira. Com exceo, claro, da poesia e dos contos populares, do folclore nacional, enfim, Slvio Romero acusa, em quase todos os movimentos intelectuais, o carter de importao (ibidem, p.173) marcante, de onde a necessidade de estudar a literatura brasileira privilegiando a relao com as literaturas que a influenciaram at ento. O crtico no v, de fato, nenhum movimento autnomo, autenticamente nacional nas letras brasileiras, salvo uma ou outra exceo: Gregrio de Mattos, Gonzaga, Santa Rita Duro, Martins Pena, lvares de Azevedo e Tobias Barreto so escritores de valor, segundo ele, por representarem, em suas obras, um princpio qualquer de diferenciao nacional e de incentivo de progresso (ibidem, p.190). Com Gregrio de Mattos comea a conscincia nacional a despontar; Gonzaga d um cunho pessoal ao velho lirismo portugus; Duro nos faz aproximar da natureza, desprezando os moldes clssicos, e desperta a conscincia brasileira, lembrando-nos que ns no ramos

s descendentes de portugueses, mas que outras raas, como a dos caboclos, nos tocavam de perto; Martins Pena, com seu teatro, satiriza a burguesia de herana portuguesa, dos tempos da Regncia e do segundo reinado; lvares de Azevedo, com sua poesia marcada sobretudo pelo romantismo ingls, insere a literatura brasileira nas tendncias cosmopolitas modernas; e, finalmente, Tobias Barreto, que Slvio Romero elege como a sntese de todos os outros, grande como poeta e como crtico, contribuindo decisivamente para colocar a nao brasileira em consonncia com as correntes de pensamento mais avanadas da poca, principalmente as de origem germnica (Romero, 1880, p.190-1). A que lugar estaria destinada a obra de Machado de Assis na anlise crtica realizada por Slvio Romero, segundo os novos mtodos das cincias naturais que, adaptados literatura brasileira, resultaram no novo critrio tnico-popular? A aplicao desse conceito a uma obra, por um lado, vinculada tradio literria europia e, por outro, profundamente enraizada no contexto de seu pas resultou, conforme se sabe, num grande equvoco. O critrio nacional ou tnico-popular empregado em obras que no fizessem parte do folclore nacional, das produes annimas do povo, funcionou como uma verdadeira camisa-de-fora. Respaldado nesse conceito, o crtico enquadrou, excluiu e incluiu, valorizou e desqualificou escritores e obras da literatura brasileira, exercendo uma crtica autoritria e impressionista, muito distante da imparcialidade que supostamente lhe asseguraria a cincia to desejada e enaltecida por ele em seus escritos. Passemos, ento, ao estudo sobre Machado que, na poca, tanta controvrsia gerou, embora, como se sabe, sem a participao do autor de Quincas Borba, que se manteve distncia das discusses. A polmica entre Machado de Assis e Slvio Romero teve incio com um artigo do escritor fluminense, publicado na Revista Brasileira em 1879, onde este afirmara que o crtico sergipano havia superestimado a importncia do

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movimento literrio do Recife, chefiado por Tobias Barreto e Castro Alves. No artigo intitulado A nova gerao, o autor de Dom Casmurro indaga se haveria uma poesia nova e, em caso afirmativo, qual seria o seu fundamento terico. Depois de analisar alguns poetas representantes mais significativos da nova tendncia, concluiu Machado que esses no formavam um grupo compacto. Conjugao de ideal poltico e ideal potico, aspirao social ao reinado da justia e da liberdade, tendncia acentuada ao realismo resultando numa poesia de cunho cientificista e didtico no constituam, a seu ver, elementos suficientemente coerentes e articulados num corpo de doutrina literria. Faltava ao nosso movimento potico uma definio esttica, uma feio assaz caracterstica e definitiva (Assis, 1962a, p.813). Sendo a direo de qualquer movimento artstico determinada pelas condies do meio, pelo influxo externo, e no havendo por ora no nosso ambiente a fora necessria inveno de doutrinas novas (ibidem, p.813), nada mais compreensvel que essa ausncia de um conjunto articulado de escritores e obras partilhando idias e procedimentos comuns. Concluindo, h uma tendncia nova, oriunda do fastio deixado pelo abuso do subjetivismo e do desenvolvimento das modernas teorias cientficas (ibidem, p.815), mas ainda no perfeitamente caracterizada. Tratava-se apenas de um movimento em vias de se afirmar. Porque pensava desse modo, Machado de Assis s poderia mesmo discordar de Slvio Romero ao aquilatar o valor da conhecida Escola de Recife, que no teria tido, segundo ele, a expresso e a importncia atribuda pelo crtico sergipano. Em outro conhecido artigo Instinto de nacionalidade , Machado j havia assinalado nos escritores brasileiros da poca um esforo geral no sentido de construir uma autonomia literria e cultural, de determinar um carter literrio genuinamente nacional. Com astcia e moderada ironia, Machado de Assis (1962b, p.803) manifestou-se contrrio opinio corren-

Como o leitor ter identificado, aproprio-me, nessa passagem, do ttulo do conhecido texto de Roberto Schwarz (1977).

te de que o esprito nacional residiria nas obras que tratam de assunto local, doutrina, diz ele, que, a ser exata, limitaria muito os cabedais da nossa literatura. Com isso no quis o autor dizer que a literatura no devesse se nutrir de assuntos regionais ou nacionais, mesmo porque no se trata no caso de uma escolha ou possibilidade: toda escrita parte de algum lugar, num tempo presente a se determinar. Alm disso, inevitvel para qualquer escritor margem ou no centro das instncias de legitimao a passagem pelo crivo das referncias universais. Evidenciando o problema verdadeiramente em pauta o do reconhecimento do escritor pelos seus pares, daqui e do outro lado do mundo, e no propriamente o da representatividade nacional, Machado desloca o velho impasse romntico entre o local e o universal. Parece que a ele no interessava muito a questo que tanto afligia seus contemporneos. Como se situar no tempo e no no espao? Como ser lido e aceito seno incorporando o que, segundo Romero e tantos outros, era imprprio, inadequado, imitao de idias fora do lugar?2 Essas, e no a da brasilidade literria, parecem ser as perguntas do escritor. Em outras palavras, no bastava restringir-se pintura e descrio da cor local da vida brasileira em seus diferentes aspectos e situaes, da natureza e dos costumes. Cumpria ir mais alm: O que se deve exigir do escritor antes de tudo, certo sentimento ntimo, que o torne homem do seu tempo e do seu pas, ainda quanto trate de assuntos remotos no tempo e no espao (ibidem, p.804). E exatamente o contrrio desse sentimento ntimo, um nacionalismo de fachada, que Machado aponta e critica no romance e na poesia de ento: Um poeta no nacional s porque insere nos seus versos muitos nomes de flores ou aves do pas, o que pode dar uma nacionalidade de vocabulrio e nada mais (ibidem, p.807). Com uma viso perspicaz do problema, Machado acabou provocando uma polmica, mesmo sem a inteno de polemizar, porque tocou no cerne de uma questo sensvel aos crticos e escritores brasileiros, na maioria refns do

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velho dilema do atraso, do descompasso, diante do que ia de mais avanado na literatura pelo mundo afora. Ao contrrio do autor de Instinto de nacionalidade, Slvio Romero, como se sabe, foi um polemista contumaz. Partiu ento em defesa de suas idias e escreveu um ensaio chamado Machado de Assis: estudo comparativo da literatura brasileira, lanando-se anlise da obra machadiana, conforme ele prprio afirma, luz de seu meio social, da influncia de sua educao, de sua psicologia, de sua hereditariedade no s fsica como tnica (Romero, 1936, p.18). Comeou esse estudo analisando as condies de vida pessoal de Machado como um dos fatores determinantes da futura obra. Sobre esse critrio fundamentou a diviso em datas marcantes da trajetria do pensamento do escritor 1859, 1869, 1879 , apontando a uma fase inicial totalmente insignificante, uma fase de transio ainda pouco expressiva e, finalmente, a fase posterior a 1879, a grande fase da maturidade. O julgamento do crtico acerca de Machado, na verdade, no foi nada rigoroso ou cientfico, conforme ele pretendia. Slvio Romero fez afirmaes genricas e apressadas, sem nenhum fundamento, sem nenhum critrio, ou melhor, aplica, verdade, o critrio nacionalista por ele proposto como princpio metodolgico de anlise, mas o faz de forma desastrosa. Percebe-se, em sua anlise, o tom extremamente emotivo e exacerbado. O estudo em questo um estudo apaixonado e acentuadamente pessoal, sobretudo uma reao subjetiva a uma apreciao de Machado sobre o Movimento Cultural de Recife apreciao essa, conforme foi demonstrado, no muito favorvel. Por essa razo, talvez, Slvio Romero no alcanou o mnimo de iseno e parcialidade esperadas no exerccio da crtica literria. Poderamos argumentar a seu favor alegando a inadequao de seu instrumental terico. Mas esse no seria um argumento suficientemente forte, como pretendo mostrar mais adiante. Aos equvocos tericos acrescenta-se o que j assinalamos a ausncia de

objetividade, de equilbrio nas ponderaes. Pesou, e bastante, o fator pessoal. Importa, contudo, apontar os pontos mais polmicos relativos questo da nacionalidade literria para avaliar os possveis avanos do crtico, apesar do seu fracasso ao abordar a obra machadiana. O seno da obra crtica de Slvio Romero no consiste nas indagaes e talvez nem mesmo na proposta a respeito de um critrio nacionalista a ser aplicado ao estudo da literatura brasileira. A falha acha-se mais exatamente no que ele define como nacional uma definio estreita porque atrelada a uma concepo naturalista de raa. Lutando por provar a veracidade de sua tese, Slvio Romero discute com outro importante crtico da poca, Jos Verssimo, segundo o qual o critrio nacionalstico no se poderia adequar obra de Machado de Assis, pois, dessa forma, ela seria nula ou quase nula, o que basta, dado o seu valor incontestvel, para mostrar quo injusto pode ser s vezes o emprego sistemtico de frmulas crticas (Verssimo apud Romero, 1936, p.27). Contra-argumentando, escreve Slvio Romero (1936, p.37-8 grifos do autor):
O esprito nacional no est estritamente na escolha do tema, na eleio do assunto como ao Sr. Jos Verssimo quer parecer. No mais possvel hoje laborar em tal mal entendu. O carter nacional, esse quid quase indefinvel, acha-se, ao inverso, na ndole, na intuio, na visualidade interna, na psicologia do escritor. Tome um escritor eslavo, um russo, como Tolstoi, por exemplo, um tema brasileiro, uma histria qualquer das nossas tradies e costumes, h de trat-la sempre como russo, que . Isto fatal. Tome Machado de Assis um motivo, um assunto entre as lendas eslavas, h de trat-lo sempre como brasileiro, quero dizer, com aquela maneira de sentir e pensar, aquela viso interna das coisas, aquele tic, aquele sestro especial, se assim devo me expressar, que so o modo de representao espiritual da inteligncia brasileira.

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Slvio Romero (1936, p.28-9) parecia ir muito bem nas argumentaes, referendando, certamente sem se dar conta, palavras do prprio Machado, mas eis que, de repente, ele torce o pensamento e o que parecia um aspecto positivo afinal, no admite o crtico que, em seus romances, em seus contos, Machado chegou at a criao de verdadeiros tipos sociais e psicolgicos, que so nossos em carne e osso, e essas so as criaes fundamentais de uma literatura? aparece como um grave defeito. Machado seria nacional na medida mesma em que sua literatura refletiria a sub-raa brasileira cruzada, o que atestam abaixo as palavras do crtico:
Machado de Assis no sai fora da lei comum, no pode sair, e ai dele, se sasse. No teria valor. Ele um dos nossos, um genuno representante da sub-raa brasileira cruzada, por mais que parea estranho tocar neste ponto. (ibidem, p.28).

A partir da, o crtico passa a proferir uma srie de inverdades a respeito da importncia da obra machadiana, que se contradizem umas s outras, conforme pode ser observado em muitas passagens do livro-tribunal.3 Depois de ter afirmado a nacionalidade do escritor, v-se o crtico na desconfortvel circunstncia de salvar uma nacionalidade no-machadiana, uma nacionalidade tnico-popular, conforme reivindica na exposio do j mencionado critrio. Machado, escreve Romero (1936, p.52-3), o menos popular de nossos poetas, pelo fundo, pela forma, pelo ritmo, pela linguagem, por tudo; alm disso, em quase toda a sua obra, em poesia, tem esquecido o povo brasileiro. Machado censurado por no incorporar o modo romntico de escrever, por aquilo que seus escritos de crtica e de fico no legitimaram:
Em seus livros de prosa, como nos de versos, falta completamente a paisagem, falham as descries, as cenas da natureza, to abundantes em Alencar, e as da histria e da vida humana, to notveis em Herculano e no prprio Ea de Queiroz. (ibidem, p.55).

Expresso usada por Joo Cezar de Castro Rocha (2004).

No sendo genuinamente brasileira, a obra de Machado no passaria ento, segundo o crtico, de uma imitao mal feita dos autores ingleses. E, no entanto, no havia ele antes afirmado que o esprito nacional residia numa maneira prpria brasileira de sentir e pensar e no na mera escolha de temas locais? Ostensivamente hostil e deselegante, a crtica de Slvio Romero foi, no entanto acredito que podemos assim dizer , coerente no seu conjunto. Afinal, parece nos dizer ele, o problema no residia exatamente na literatura de Machado, mas no Brasil, nela representado. O Brasil mestio e imitador. A tendncia imitao, entendida pelo crtico como um problema de raa (o brasileiro seria imitador porque mestio), mostrava-se incontornvel na escrita de Machado, explicando-se no caso pela ascendncia mulata, pela formao congnita e incompleta do escritor. Machado de Assis, desse ponto de vista, um legtimo representante do esprito brasileiro, afirmao, no entanto, que colocava o escritor num desconfortvel lugar, uma vez que esse esprito atravessava um momento mrbido, indeciso, anuviado, e por modo incompleto, indireto, como que a medo. Machado um produto normal, genuno de seu tempo, de seu meio (Romero, 1936, p.71, 154) de um tempo e de um meio nada notveis, segundo o crtico, que no via com bons olhos o pas. E de fato, o diagnstico de Slvio Romero devastador. Depois de afirmar que a nao brasileira um produto recentssimo da histria, com pouco mais de setenta anos de vida autnoma, e que por isso mesmo no possui um corpo de tradio e feitos histricos que constituam uma espcie de modelo, de paradigma para aes futuras, nem muito menos uma vasta cultura disseminada pelas altas classes sociais (ibidem, p.71), Slvio Romero escreve ainda o seguinte:
Deu-se, entretanto, uma espcie de disparate, de contradio intrnseca, que j tive ocasio de notar, nomeadamente na Histria da literatura brasileira: uma pequena elite in-

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telectual separou-se notavelmente do grosso da populao, e, ao passo que esta permanece quase inteiramente inculta, aquela, sendo em especial dotada da faculdade de aprender e imitar, atirou-se a copiar na poltica e nas letras quanta coisa foi encontrando no velho mundo e chegamos hoje ao ponto de termos uma literatura e uma poltica exticas, que vivem e procriam em uma estufa, sem relaes com o ambiente e a temperatura exterior. E este mal de nossa habilidade ilusria e falha, de mestios e meridionais, apaixonados, fantasistas, capazes de imitar, porm organicamente imprprios para criar, para inventar, para produzir coisa nossa e que sai do fundo imediato ou longnquo de nossa vida e de nossa histria. (ibidem, p.71-2)

Como parte da pequena elite intelectual brasileira, estranha ao pas, o autor de Quincas Borba nunca fez escola; nunca foi popular, mesmo no bom sentido da palavra e do fato (ibidem, p.153). Alm disso, mau imitador, Machado era a expresso autntica de uma cultura inautntica, imitao imprpria de tudo que chegava de fora, do velho mundo, quase sempre antes ou depois, nunca no tempo certo. Sua obra mais e menos nacional do que deveria, em incontornvel desacerto com a hora e o lugar de onde supostamente deveria se configurar, em descompasso, portanto, com as tendncias contemporneas universais e com a tradio literria brasileira.

Algumas ponderaes finais


Por fim, tentando relativizar as palavras com as quais julguei, talvez nem sempre acertadamente,4 as avaliaes de Slvio Romero, devo mencionar outros dois crticos representativos da hegemonia cientificista no pas, Jos Verssimo e Araripe Jnior. Apontada por Slvio Romero como um grave defeito, a ruptura do escritor com o meio e a raa brasileira foi, ao contrrio, valorizada por Jos Verssimo (1977, p.104) como sinal de originalidade e superao das limitaes de um povo atrasado como o nosso. Quanto menos nacional a

Para uma anlise peculiar sobre o risco de anacronismo nas crticas dirigidas ao livro-tribunal de Slvio Romero, ler o ensaio de Joo Cezar de Castro Rocha (2004, p.271-3 grifos do autor), cujo trecho destaco: Ao reler Romero atravs dos seus equvocos, em lugar de interromper a leitura na simples identificao dos tropeos crticos, descobrimos que ele foi o crtico oitocentista que mais prximo esteve de compreender os traos particulares da prosa machadiana: a fragmentao narrativa; a desconstruo de sistemas filosficos; a irnica compreenso da formao social brasileira; a tartamudez, ou seja, a escrita de um narrador brio, que atravessa o texto ziguezagueando, deixando os leitores do usual romance oitocentista literalmente tontos nesse tipo de fico, eram marinheiros de primeira viagem. [...] Na poca, o radicalismo da ruptura no foi percebido, pois a canonizao de Machado, asssociada celebrao obrigatria por parte dos admiradores e amigos, tornou familiar o estranhamento que o novo romance deveria provocar. como se paradoxalmente Romero estivesse mais bem equipado para reconhecer a originalidade do texto, por localizar-se no extremo oposto das opes estticas e filosficas machadianas. Desse modo, embora sistematicamente equivocado, et pour cause, Romero foi um dos mais agudos leitores do autor de Dom Casmurro.

obra de Machado, tanto melhor, j que mais prxima dos padres literrios europeus. Segundo Verssimo, Machado de Assis foi um grande escritor porque estava acima, e portanto deslocado, do meio nacional, foi universal porque no foi nacional. J para Araripe, a obra de Machado foi significativa justamente pelo motivo oposto: porque dentro de critrios nacionalsticos nela a forma europia no foi meramente imitada, mas tropicalizada, obnubilada pelo meio tropical, ou seja, porque foi, na sua essncia, nacional. Ser ou no ser nacional era uma referncia, como se v, para os diversos julgamentos, mas no constitua, de fato, a questo, uma vez que poderia significar ora um defeito ora uma virtude, ora uma condio indispensvel ora um obstculo intransponvel para atingir o universalismo em questes de literatura. O que gostaria de ressaltar, ao concluir, o ponto comum entre todos esses escritores, que foi a utilizao, em alguma medida, de critrios naturalistas e evolucionistas nos estudos comparativos entre autores da mesma nacionalidade ou de nacionalidades diferentes. Com o cientificismo naturalista, os crticos acreditavam ser possvel obter rigor e imparcialidade nas suas anlises e, ao mesmo tempo, superar os esquemas impressionistas da crtica literria romntica. Sabe-se, hoje, no entanto, que os mtodos naturalistas adotados, comprometidos com uma ideologia que nos reservava um papel menor na cena mundial, impossibilitavam o rigor e a neutralidade desejada. A conseqncia imediata que, longe de ser cientfica, a crtica cientificista foi marcada em muitos momentos pelo aleatrio, por um subjetivismo s vezes autoritrio, exercida que foi ao sabor das veleidades pessoais. Os fatores histricos, polticos e culturais que esto em jogo na legitimao da crtica literria brasileira no final do sculo XIX j foram suficientemente analisados por muitos escritores. Importante aqui relembrar e reafirmar o fato de que o crtico brasileiro daquele perodo, para ser respeitado, devia adotar as teorias consagradas produzi-

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das nos grandes centros culturais europeus, dominar seus conceitos e tentar adapt-los a uma realidade distante, estranha a esses mesmos pressupostos tericos. O que no significa desqualificar o exerccio crtico dos escritores aqui referidos, como inadequao, apropriao indevida de idias alheias porque importadas. Afirmamos apenas, sem outros desdobramentos dados os limites desse artigo, que a estranheza constitutiva, inseparvel do pensamento crtico no s do perodo aqui estudado. O fato que no costumamos nos lembrar dos nossos erros de perspectiva, esquecidos que tambm ns, mergulhados na nossa nebulosa contemporaneidade, reinventamos nossas tradies, criamos hipteses de futuro, como um dia fizeram aqueles que hoje julgamos. As teorias do final do sculo XIX, como se sabe, eram reconhecidas como verdadeiras e legtimas porque traziam a marca do estrangeiro, superior a ns em todos os sentidos: na raa e na cultura. Da porque o determinismo evolucionista conduzia-nos, inevitavelmente, a um impasse. Como escapar dos defeitos da fatalidade de sermos um povo mestio, resultado de povos condenados pela prpria natureza a produzir uma cultura inferior, caricatura dos povos mais adiantados, nossos modelos inimitveis, inalcanveis? Os que pensaram sobre a cultura brasileira com o auxlio do instrumental cientificista esforaram-se, verdade, para superar o impasse, para encontrar solues para o nosso atraso. Mas tropeavam sempre nas armadilhas do prprio corpo terico utilizado. E o resultado de todos os esforos era inevitavelmente o mesmo impasse. Mas ao que tudo indica, a aquiescncia de nossos intelectuais em relao ao pensamento hegemnico europeu no significou aprovao passiva e acomodada, foi ao contrrio, pode-se dizer, uma incorporao oportuna das idias alheias, estrangeiras, das idias de fora. Na verdade aquele pensamento serviu como instrumento legtimo e adequado para expressar as aspiraes de um conjunto de crticos e escritores comprometidos na construo de um

projeto poltico e cultural para o pas. As idias, portanto, no estavam fora de lugar, mas no seu devido lugar e exprimindo legitimamente os interesses de uma parcela que, apesar de muito pequena, era bastante significativa, pois representava entre ns a vanguarda intelectual com poder de produzir e fazer reproduzir idias, de forjar pensamentos sobre o pas e divulg-los o mais amplamente possvel, no sem o risco de transform-los, muitas vezes, verdade, em frmulas cristalizadas. As referncias tericas com as quais formularam sua crtica, com os inevitveis acertos e desacertos de toda crtica, apresentavam muitas limitaes, as limitaes do tempo em que foram construdas. Por isso mesmo, Slvio Romero e seus contemporneos no poderiam, dentro dos paradigmas consolidados no tempo e lugar devidos, conceber a realidade mais apropriadamente do que o fizeram.

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A vida e os prmios que ela comporta: darwinismo social e imaginao literria no Brasil
Luciana Murari*

. Estudos de literatura VERSSIMO, Jos. Machado de Assis. In: brasileira. 6 srie. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1977.

RESUMO: No perodo entre as duas ltimas dcadas do sculo XIX e as primeiras do sculo XX, o darwinismo social foi uma das doutrinas cientficas mais difundidas no Brasil. Mais do que um corpo articulado e coerente de idias, constituiu-se sobretudo em uma viso de mundo, baseada em um conjunto de assertivas bastante amplas e imprecisas. Essas davam margem a um uso generalista da teoria, capaz de ser aplicada s mais diferentes situaes, e que implicava uma determinada concepo do sentido da histria. A retrica darwinista foi incorporada por diversos escritores brasileiros. Alguns deles, como Euclides da Cunha, Affonso Arinos, Rodolpho Theophilo e Mrio Guedes, aplicaram as idias gerais da doutrina na interpretao dos conflitos sociais e da relao do homem brasileiro com a natureza do pas. Outros, como Machado de Assis e Lima Barreto, viram o darwinismo por um olhar crtico e satrico, apontando sua trivialidade e seu carter egosta, amoral e agressivo. PALAVRAS-CHAVE:

Palavras-chave: Darwinismo social, literatura brasileira, intelectualidade, racismo cientfico.

* Universidade de Caxias do Sul (UCS).

In the last decades of the 19th century and in the first one of the 20th century, Social Darwinism was one of the most popular scientific theories in Brazil. It did not consist of an integrated and coherent body of ideas, but it was best described as a commonplace view based on very broad and imprecise assertions. Its generic principles gave origin to a generalised use of the theory, being applied to the most diverse situations. The Darwinist rhetoric, which implied a conception of history, was adopted by many Brazilian writers. Some of them, such as Euclides da Cunha, Affonso Arinos and Rodolpho Theophilo, incorporated its most general ideas so as to explain social conflicts and the relationship between man and nature in Brazil. On the other hand, Machado de Assis and Lima Barreto saw
ABSTRACT:

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Darwinism through critical and satirical lenses, making its triviality clear as well as the egoistic, amoral and aggressive character of its ideological meaning.
KEYWORDS:

Social Darwinism, Brazilian litterature, intellectuals, scientific racism.

Patos, gansos, galinhas, pequenos e grandes


A trajetria do personagem central do romance Triste fim de Policarpo Quaresma, publicado por Lima Barreto em 1911, pode ser definida como uma expresso do movimento da elite culta brasileira em sua veia nacionalista, a partir do romantismo. De incio, a exaltao patritica de Policarpo Quaresma parece anacrnica, baseada no elogio natureza e ao indgena, que responde pelos aspectos mais delirantes e obsoletos de seu entusiasmo nacionalista. Depois da recepo escarninha e humilhante de seu requerimento pela adoo do tupi como lngua nacional, Quaresma assume uma nova causa, doravante resolvido a demonstrar a excepcional feracidade das terras brasileiras. Sua converso em empreendedor rural o alinha com os tpicos intelectuais reformistas do incio do sculo XX brasileiro, em seu entusiasmo pela tecnologia, em seu reformismo voltado para a superao do atraso social, em sua crena na modernizao produtiva pela via cientfica1 desde que, segundo Quaresma, as inovaes no representassem nenhuma injria honra nacional, como seria o caso de usar adubos no pas mais frtil do mundo. (Barreto, 1993, p.104) Em seu cotidiano de homem do campo, depois do penoso trabalho de capina, Quaresma se comprazia em jogar migalhas de po s aves pela janela que dava para o galinheiro e observar o resultado:
Acabado o jantar, Quaresma chegava janela que dava para o galinheiro e atirava migalhas de po s aves. Ele gostava desse espetculo, daquela luta encarniada entre patos, gansos, galinhas, pequenos e grandes. Dava-lhe uma imagem reduzida da vida e dos prmios que ela comporta. (ibidem, p.79)

O movimento ruralista, com o qual o projeto de Quaresma parece afinado, desenvolveu-se nas primeiras dcadas do sculo XX como uma ideologia poltica defendida por agentes sociais ligados agricultura, reunidos a partir da tese da vocao agrcola brasileira. Apesar de abarcar grupos defensores de interesses diversos, sua plataforma invariavelmente defendia a diversificao da produo agrcola, a pesquisa cientfica e a modernizao tecnolgica (Mendona, 1997).

A prosaica observao convertia-se em espetculo, e assumia, aos olhos de um homem ilustrado como Quaresma, um significado subjacente, proporcionando a ele inferir um sentido para a vida, a partir da lgica darwinista da luta pela sobrevivncia e da vitria do mais apto. O carter corriqueiro da cena, que contrastado com as elevadas ilaes que ela suscitava revela a inteno parodstica do autor, diz muito sobre a generalidade e o amplo alcance que o darwinismo adquiriu entre a elite culta brasileira, nas ltimas dcadas do sculo XIX e nas primeiras do sculo XX. Neste artigo, pretendemos identificar a presena do darwinismo social, em algumas de suas principais derivaes, na produo literria brasileira desse perodo, compreendendo a comunicao entre cincia e literatura, seus significados peculiares no contexto brasileiro da poca e algumas de suas implicaes ideolgicas mais imediatas. Tomaremos como exemplos obras de escritores brasileiros de diferentes origens, inseres sociais e posies polticas, mas que igualmente encontraram na adoo da hermenutica darwinista uma forma de compreender a realidade, interpretar os conflitos sociais e atribuir sentido dinmica histrica. Certamente, Lima Barreto bastante arguto ao referir-se doutrina como um olhar em direo ao mundo, um olhar distanciado, complacente e superior, orientado de cima para baixo. A adoo de uma perspectiva cientfica capaz de ressignificar o real, conceber uma idia da dinmica entre os seres e da depreender um dado sentido histria, caracterstica da formao intelectual generalizante e ecltica da intelectualidade brasileira no perodo ps-1870, a partir do qual so introduzidas no Brasil as modernas doutrinas filosficas da Europa novecentista. Essas teorias podem ser definidas, genericamente, como naturalistas, medida que se baseavam no princpio da unicidade dos fenmenos naturais e humanos. Os naturalismos eram instrumentos intelectuais excepcionalmente poderosos e abrangentes, que permitiam depreender leis genricas capazes de abarcar a totalidade dos fenmenos,

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dispensando a tradio, a transcendncia e as consideraes morais. A natureza tomada como o nico princpio organizador da realidade, o que conduzia essas doutrinas a adotar uma tica relativista submetida s leis cientficas, e uma apreciao totalmente empirista do mundo fenomnico. Convertidos em viso de mundo, os preceitos cientficos naturalistas adquiriram notvel generalidade e autoridade suficiente para abarcar todo o universo factual, doravante compreendido segundo leis que configuravam uma dinmica auto-regulada, tendendo espontaneamente ao equilbrio. Como os sistemas sociais comportavam-se segundo leis naturais, os principais agentes da mudana eram as foras inconscientes e inelutveis da natureza, sendo negado individualidade qualquer papel na histria, em sua marcha em direo ao progresso. O mais notvel aspecto das doutrinas naturalistas era sua capacidade de sintetizar todo o real, o que conduziu o cientificismo a criar grandes sistemas de sntese e exegese (Barros, 1986; Candido, 1988b; Wehling, 1994). As teorias cientficas tornaram-se, desde ento, parte do senso comum entre as camadas educadas da populao, dotadas de acesso imprensa e aos livros, que passavam a dispor de um leque de informaes diversas que englobavam diferentes determinismos, relacionados sobretudo dinmica social, a variveis tnicas e relativas ao meio fsico-social.2 De qualquer maneira, cientificismo, positivismo, darwinismo, spencerismo, evolucionismo, monismo o cinematgrafo de ismos a que se referia Slvio Romero forneciam ao cidado medianamente culto uma srie de ferramentas discursivas aplicveis s mais diversas situaes, como exemplifica Lima Barreto a partir de um ato trivial que poderia parecer de todo carente de significado. Diferenas tericas e poltico-ideolgicas importantes foram muitas vezes obscurecidas pelo uso equvoco e genrico dos vrios conceitos e doutrinas cientficas em circulao, o que torna temerosa qualquer tentativa de buscar filiaes definitivas entre autores e escolas. O me-

Mesmo uma rea aparentemente muito especfica como a criminologia, surpreendente consrcio entre o direito e a psiquiatria estabelecido nas ltimas dcadas do sculo XIX consagra-se ao interesse da opinio pblica ao buscar as origens das transgresses da ordem e dos comportamentos anti-sociais. o que testemunham artigos informativos sobre o tema, publicados na imprensa, como o de Orlando (1975).

Ainda em vida, Spencer (1880) veio a pblico declarar a dissociao de sua filosofia de qualquer doutrina que defendesse a guerra entre povos como motor do progresso social. Segundo ele, embora a luta entre grupos selvagens tenha contribudo para a eliminao de etnias inaptas em fases iniciais da evoluo humana, a sociedade industrial seria incompatvel com o belicismo, que caracterizaria o retorno barbrie e o incio de um ciclo involutivo. Isso conduzia o terico a condenar, portanto, a militarizao relacionada expanso imperialista da Inglaterra, a mais evoluda sociedade industrial da poca (cf. Becquemont & Mucchieli, 1998, c.VII e VIII, p.I).

lhor exemplo disso que o liberalismo, por natureza contraditrio com alguns dos princpios fundamentais das correntes naturalistas, foi diversas vezes mesclado a elas na obra de alguns autores fundamentais para a vida intelectual brasileira do perodo entre o final do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX (Barros, 1986). Dentre as tendncias intelectuais mais influentes no Brasil, sobretudo a partir da ltima dcada do sculo XIX, est o darwinismo social, amplo conjunto de doutrinas criadas a partir da popularizao da teoria da seleo natural, e sua extenso interpretao das culturas e sociedades, compreendidas, a partir da, por meio do exame de suas condies naturais. Antes mesmo de Darwin, Herbert Spencer havia j forjado um primeiro darwinismo social que envolvia a noo da sobrevivncia do mais apto a partir da competio e da seleo, submetendo a hierarquia social ordem da natureza. A diferena que a nfase de Spencer estava na idia da concorrncia entre indivduos como motor da civilizao, e no entre grupos sociais, sobretudo entre raas, como o segundo darwinismo social passou a defender (Becquemont, 1992). Mais comumente, em razo da assimilao da teoria da evoluo natural de Darwin s teorias evolucionistas j em voga, as verses spencerista e darwinista do evolucionismo tenderam a se confundir, e o primeiro a ser tomado pelo segundo, sobretudo a partir da dcada de 1880 para desespero do estritamente individualista e antimilitarista Herbert Spencer. (Becquemont & Mucchielli, 1998).3 Utilizaremos aqui o termo darwinismo social em seu sentido amplo, compreendendo ambas as tendncias, j que esse procedimento de uso mais corrente. A partir do momento em que a nfase das teorias evolucionistas desviou-se da luta entre indivduos para a luta entre grupos sociais, a cincia racial tomou forte impulso, j que a diversidade das espcies era traduzida como a diversidade entre etnias, grupos sociais definidos a partir de caractersticas orgnicas, culturais e sociais. Decerto, uma das derivaes mais prolficas do social-darwinismo foi o racismo

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cientfico, caracterizado por idias como: a desigualdade essencial entre as raas humanas; a supremacia da raa branca, tida como a nica capaz de assimilar a moderna civilizao, a cincia e a tecnologia; a condenao da mestiagem, definida como fator de degenerao; a hierarquizao das sociedades e dos estratos sociais de acordo com sua composio tnica; a negao do indivduo como sujeito da histria, dada sua incapacidade de superar as determinaes hereditrias impostas por sua formao racial; a centralidade do fator tnico na conduo da vida social; a assimilao das identidades nacionais europias a lentos processos histricos de formao de sub-etnias da raa branca, que respondiam pelas peculiaridades fsicas e culturais das diferentes naes. As teorias raciais tinham uma clara implicao poltica, uma vez que assumiram um papel de legitimao do processo de expanso europia pelos territrios africanos e asiticos, durante a era do imperialismo. De fato, no pensamento europeu do perodo entre as duas ltimas dcadas do sculo XIX e as primeiras do sculo XX, as teorias raciais de extrao social-darwinista, baseadas na idia da concorrncia entre etnias como motor da evoluo da humanidade, adquiriram imensa difuso e popularidade. Peculiar amlgama de cincia, poltica e cultura como definiu Said (1996, p.239) as teorias raciais devotaram-se de modo quase unnime a elevar os pases europeus, ou melhor, os povos arianos, condio de conquista das demais regies do globo, por sua pretensa superioridade de fundo simultaneamente biolgico, moral e cultural. A teoria racial tomava as diferenas entre os grupos humanos como dados extremos e insuperveis, medida que, deslocando a anlise social para as origens, definia o homem a partir de caractersticas pretensamente essenciais (ibidem, p.238) A teoria das raas tanto uma teoria da alteridade, medida que constri uma ideologia da inegvel fragilidade dos povos submetidos ao poder europeu, virtualmente incapazes de progredir por si ss, quanto uma teoria da identidade, medida que participa tambm da criao do

Sobre cientistas, instituies e a recepo do darwinismo no Brasil, ver Schwarcz (1993).

Definir o darwinismo social como uma interpretao desautorizada, errnea e simplista da teoria de Darwin compromete a percepo da continuidade entre a obra do cientista e sua verso sociolgica. As atuais interpretaes ressaltam, ao contrrio, o papel fundamental de Darwin na criao e difuso da viso de mundo darwinista social (Young, 1985a; Williams, 1997).

discurso nacionalista, atribuindo a cada nao europia um processo de formao histrica que, um tanto surpreendentemente, toma a existncia de uma comunidade cultural e lingstica como pressuposto para a criao de uma homogeneidade biolgica capaz de definir identidades raciais complexas e estveis. (Todorov, 1993). Quando Policarpo Quaresma faz referncia odiosa catadura que Darwin achou nos mestios, e que ele no encontrou (Barreto, 1993, p.109), est de fato citando um verdadeiro lugar-comum da poca. O fenmeno do cientificismo e, dentro dele, do social-darwinismo e do racismo cientfico particularmente curioso porque adquiriu a forma de um discurso capaz de referenciar os fatos da natureza e da sociedade segundo determinados paradigmas e conceitos bastante amplos e mesmo genricos, muitas vezes tornados acessveis a uma camada social letrada por meio de obras de vulgarizao que difundiam os preceitos da cincia a um pblico extenso. Analisando o pensamento evolucionista, torna-se possvel compreender como, a partir da observao de um fato nico e aparentemente banal, foi possvel a Policarpo Quaresma depreender o princpio geral da vida e dos prmios que ela comporta. Esse conhecimento cientfico difundiu-se pelas instituies de ensino e de pesquisa do pas,4 mas ao mesmo tempo teve sua repercusso imensamente favorecida pela imprensa, que publicava resenhas de livros cientficos, muitos deles no lanados no Brasil, ou artigos de divulgao e sntese escritos por intelectuais brasileiros entusiastas da revoluo cientificista, alm de tornar-se espao para a polmica terica, doutrinria ou voltada para a aplicao dos princpios cientficos realidade do pas. A imprensa era tambm o espao de combate dos novos, ou seja, os intelectuais cientificistas, contra os defensores do pensamento tradicional, ecltico e metafsico. Como cincia e ideologia, darwinismo e darwinismo social so inseparveis.5 O darwinismo social pode ser compreendido como um conjunto de idias direcionadas interpretao das teorias evolucionistas no contexto social.

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H diversas verses da doutrina, baseadas na idia de que a natureza regulada por leis biolgicas, estando as sociedades humanas inseridas na dinmica evolutiva observada entre as espcies animais. O darwinismo social toma como ponto de partida a existncia de um desequilbrio entre as necessidades do homem e sua capacidade de atend-las segundo sua capacidade produtiva e os recursos disponveis no meio, o que denota a inegvel influncia do pensamento malthusiano. Parte-se da idia de que a espcie humana comporta hierarquias naturais segundo distintas habilidades fsicas, psquicas e comportamentais, que por sua vez definem diferentes capacidades de aprimoramento, geralmente associadas varivel tnica. Nesse contexto, as raas humanas, equivalentes s espcies, so caracterizadas no apenas a partir de seus traos fsicos, mas tambm por traos psicolgicos peculiares e diferentes formas de vida em sociedade. Movidos pelo instinto que os reconduzia sua condio natural, os homens apenas agiriam em conformidade com as determinaes de seu meio fsico-social e de sua constituio biolgica (Becquemont, 1992). O que o darwinismo social acrescentou teoria de Darwin foi a extenso do determinismo biolgico para a vida social e as caractersticas psquicas dos grupos humanos, pois tanto a histria quanto a natureza humana eram descritas a partir dos processos de adaptao ao meio, seleo natural e hereditariedade. Segundo as teorias darwinistas sociais, a desigualdade natural entre os grupos humanos conferiria a eles diferentes potenciais de sobrevivncia, o que, num ambiente de escassez, tornaria inevitvel a competio pelos recursos disponveis. Esse processo, consagrado pela expresso struggle for life, conduziria inevitavelmente ao progresso, por meio da sobrevivncia dos mais aptos e mais adaptados ao meio e da eliminao dos inaptos. Enquanto isso, os traos biolgicos que configurariam vantagens seriam transmitidos pelos sobreviventes por herana gentica, mantendo as desigualdades. Mediante esses processos de seleo e de herana, seriam criadas novas espcies e novos grupos humanos, ao passo que ou-

tros desapareceriam, o que conduziria a uma evoluo constante do mundo natural e social, onde apenas os indivduos e grupos superiores seriam capazes de sobreviver s presses do meio fsico e da concorrncia vital. A luta pela vida impunha, portanto, a adaptao dos mais fortes s condies ambientais, ao mesmo tempo que eliminava os mais fracos, derrotados na disputa pelos recursos disponveis (Young, 1985a). Como demonstrou Hawkins (1997), o darwinismo mostrou-se extremamente poderoso como instrumento retrico, devendo seu longo alcance e generalizao ao carter persuasivo e flexvel da teoria. Segundo ele, isso se deve existncia de vrios elementos de indeterminao na prpria teoria da evoluo orgnica, que deram margem a incertezas que s contriburam para sua vulgarizao, ao deixarem espaos em branco a serem preenchidos segundo as preferncias do intrprete. Um dos mais notveis desses pontos de impreciso na teoria gira em torno da idia de luta pela existncia: no h um mecanismo nico para descrever a conduo do conflito, que pode ser tomado como estado permanente de guerra, disputa mais ou menos violenta ou batalha meramente ideolgica, segundo um presumvel abrandamento da violncia social ao longo do processo de modernizao e racionalizao social. Juntamente com isso, seus mecanismos de argumentao e sua incorporao da idia de conflito permitiam diferentes usos retricos e interpretaes da teoria. Um exemplo disso que se partia do princpio de que a ordem social era um mero reflexo das leis naturais, criouse um amplo universo de analogias entre sociedade e natureza: raas humanas equivaleriam a espcies naturais; mulheres, crianas, loucos, criminosos e homens do campo correspondiam a selvagens, inferiores na ordem evolutiva; a guerra seria a expresso da luta entre concorrentes pelos recursos escassos do meio fsico-social; as sociedades seriam anlogas aos organismos biolgicos, assim como os indivduos so assimilados a clulas, e estratos sociais a diferentes rgos do corpo (Hawkins, 1997).

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A linguagem darwinista essencialmente metafrica, em sua busca de imagens capazes de conectar a evoluo biolgica e a dinmica das sociedades. A incerteza em que a condio humana lanada por essa viso de mundo contribuiu para que as doutrinas da luta pela vida fossem adotadas pela imaginao literria, o que se deve, certamente, s prprias oscilaes da teoria e ao carter fluido e instvel de seus pressupostos. Embora possa parecer fundamentada por leis gerais que configuram regularidades, a teoria darwinista mostrou-se particularmente estimulante para a imaginao literria por deixar inmeros graus de liberdade na apropriao do conhecimento, e por fundamentar-se em idias extremamente amplas, que partiam de pressupostos que no podiam ser imediatamente verificveis (Morton, 1984). O darwinismo social no chegou a constituir, em sim mesmo, uma teoria poltica coesa, embora tenha embasado vrias delas. O elemento mais importante a ressaltar, nesse caso, que a idia de competio pela sobrevivncia adquiria, dentro da lgica social-darwinista, um carter amoral, que permitia que o conflito social e as situaes de desequilbrio fossem compreendidos no como origem de instabilidade social ou de decadncia, mas como elemento impulsionador do progresso, o que adicionava doutrina uma lgica finalista que a tornava pretensamente imune a qualquer julgamento. De fato, o princpio do aprimoramento contnuo da civilizao acrescenta um elemento de otimismo num pensamento que distancia as leis da natureza de qualquer princpio divino, e que, portanto, defronta-se freqentemente com uma natureza indiferente aos propsitos humanos, e com uma barbrie intrnseca competio pela sobrevivncia, ilimitada e sem pudores ticos (Young, 1985b). A inexorabilidade d o tom do discurso darwinista, que faz a ordem instituda parecer a nica possvel. Na moderna sociedade industrial, os elementos desviantes da ordem, os fracos e inadaptados, eram interpretados como a sobrevivncia de indivduos e grupos caractersticos de perodos

Essa idia foi particularmente difundida pela verso spencerista do evolucionismo, de carter liberal e antiestatista. Embora realmente no se preocupasse em minorar o sofrimento das classes baixas, o segundo darwinismo social deu origem a doutrinas que no afastavam as possibilidades de interveno sobre a sociedade, como o caso, por exemplo, da eugenia, derivao da teoria das raas que defendia a regulao dos matrimnios, no sentido do controle da qualidade fsica e mental das populaes (Drouard, 1995).

evolutivos j superados pela humanidade, e inevitavelmente condenados ao deperecimento. Isso, claro, no um resultado do darwinismo, mas de sua adaptao a valores sociais e polticos j estabelecidos anteriormente, e que ganhavam assim legitimidade cientfica (Hawkins, 1997). O darwinismo social possui, ao mesmo tempo, um forte contedo normativo, pois define simultaneamente como se organiza a ordem natural e social, e como deve ser sua dinmica ao longo da histria, concebida a partir de uma noo linear de tempo e de uma idia de ordem e hierarquia (Young, 1985a). Qualquer tentativa de minorar o sofrimento humano era tida como entrave ao desenvolvimento social, o que difundiu a idia de self-help, ou seja, de que a cada indivduo ou grupo social dada uma determinada capacidade de sucesso na luta pela vida, de acordo com suas prprias condies de adaptao ao meio.6 Lima Barreto utiliza o termo, clich dos mais assduos nos discursos de colorao darwinista social, para fazer uma crtica mordaz poltica de estmulo imigrao adotada pelo governo brasileiro, sobretudo a partir da ltima dcada do sculo XIX. Em conversa com um pobre sitiante vizinho de Policarpo Quaresma, a curiosa Olga ouviu dele: Ns no tem ferramenta... isto bom para italiano ou alamo, que governo d tudo... Governo no gosta de ns. A idia que isso desperta na interlocutora foge aos esquemas preestabelecidos e parece bastante perturbadora, medida que extrapola o campo da observao das leis da natureza e passa a invocar escolhas polticas. Ela tenta inutilmente ignorar a queixa do pobre Felizardo, mas acaba concluindo com um paradoxo: Ela voltou querendo afastar do esprito aquele desacordo que o camarada indicava, mas no pde. Pela primeira vez notava que o self-help do Governo era s para os nacionais [...] (Barreto, 1993, p.103). Explorando o conceito a partir de seu contrrio, ou seja, de um exemplo de intervencionismo estatal que tambm um exemplo de discriminao, Lima Barreto demonstra o processo de marginalizao do trabalhador pobre, geralmente negro ou mestio, na sociedade da

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Primeira Repblica, expondo ao mesmo tempo o vazio de um discurso que ajudava a manter o status quo em nome de preceitos incertos e facilmente manipulveis, conforme o gosto do intrprete.

O carter conservador e benfico da guerra


Machado de Assis, observador arguto do movimento intelectual brasileiro, registrou em crnica de 1879 (Assis, 1955, p.242) a crescente influncia das correntes cientficas naturalistas na literatura brasileira, ainda que tivesse ressaltado que o movimento no possua ainda naquele momento caractersticas bem estabelecidas, definindo-se apenas por sua decisiva ruptura com a tradio romntica: A nova gerao freqenta os escritores da cincia; no h a poeta digno desse nome que no converse um pouco, ao menos, com os naturalistas e filsofos modernos. Ao mesmo tempo, o escritor adverte os novos contra o risco de pedantismo, pois, num contexto de renovao dos paradigmas intelectuais, a mera enunciao de teorias e autores conferiria ao literato uma clara superioridade em relao a seu pblico, possivelmente no to atualizado nos modismos cientficos. Da, a clssica sentena: a verdadeira cincia no a que se incrusta para ornato, mas a que se assimila para nutrio; e que o modo eficaz de mostrar que se possui um processo cientfico, no proclam-lo a todos os instantes, mas aplic-lo oportunamente (Assis, 1955, p.243). A admoestao de Machado de Assis no poderia ser mais oportuna, pois realmente a gerao cientfica no pode escapar do rtulo de novos ricos da cultura, que lhes pespegou Candido (1988a, p.30), em referncia a seu gosto pela exibio retrica de conceitos, teorias e autores, pelo personalismo de suas disputas, pela indiferena ante o pblico, pela carncia de projetos consistentes de interveno social. Atento marcha crescente do cientificismo entre a elite brasileira, Machado de Assis mostrou-se um de seus mais hbeis e mais ferinos comentadores, adotando para

Sobre as fontes filosficas do humanitismo, ver Koch (2004, p.281-370).

si mesmo o princpio da assimilao e da aplicao oportuna dos modelos tericos. O resultado disso foi uma viso custica do discurso cientificista, mais conhecida por meio da doutrina do humanitismo, sntese burlesca das correntes cientficas ento em voga no pas, sobretudo o evolucionismo.7 O alvo da stira machadiana era, de fato, a justificao do egosmo social e do egocentrismo promovida pelas doutrinas cientificistas, (Gledson, 1991, p.142) somada a sua pretenso desmedida e a sua percepo amoral da realidade, em flagrante desacordo com valores culturais, princpios ticos e maiores consideraes de ordem subjetiva e individual. Veja-se, por exemplo, a reao de Quincas Borba, criador do humanitismo, diante da morte de Eullia, noiva de Brs Cubas, vitimada por uma epidemia de febre amarela: a seu ver, do ponto de vista da espcie as epidemias eram convenientes, pois a sobrevivncia de alguns era o corolrio da morte dos demais. O filsofo indagava ao amigo, em seguida, se a morte da noiva no despertava nele um secreto encanto pelo fato de haver ele sobrevivido peste. A observao soa a Brs Cubas demasiado absurda para nem sequer ser comentada. Presunosa e desprovida de valores, essa idia descreve com perfeio a estratgia darwinista de buscar o fim ltimo do progresso nos fatos da natureza, procedimento que est a um passo da legitimao da ao violenta do prprio homem, que assumiria fins evolutivos a partir do momento em que esse considerasse a si prprio o mais apto, e portanto agente do progresso. Ainda em Memrias pstumas de Brs Cubas, a luta pela vida assumiria maior dramaticidade na descrio da disputa de dois ces por um osso, fato que aos olhos de um homem vulgar no teria valor. Aos olhos do filsofo do humanitismo, contudo, a cena tinha uma beleza que despertava verdadeiro xtase e uma alegria indisfarvel, ainda que isso no casse bem a um filsofo. Ele observou, em seguida, que espetculo at mais magnfico podia ser observado em lugares onde homens e ces disputavam entre si alimentos ainda menos atraentes, j que a inteli-

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gncia acumulada pelo homem ao longo do tempo somava novos elementos luta. Alm disto, nesse caso a luta em questo envolvia espcies diferentes, e no indivduos da mesma espcie (Assis, 2002, p.220-1). Em Quincas Borba, o escritor continuaria a desenvolver a teoria, observando o carter conservador e benfico da guerra. O filsofo imagina a existncia de duas tribos famintas e de um campo de batatas que seria suficiente para alimentar apenas uma delas. Em caso de guerra, a tribo vencedora, bem nutrida, poderia atravessar a montanha e chegar outra encosta, onde as batatas seriam abundantes. Se, contudo, as tribos decidissem dividir pacificamente o alimento, nenhuma chegaria ao outro lado e ambas morreriam de fraqueza. Em suma, a paz conduziria aniquilao, enquanto a guerra seria a garantia de sobrevivncia. O escritor elabora, a partir da, o clebre enunciado Ao vencido, dio ou compaixo; ao vencedor, as batatas, a mais sinttica e eloqente expresso da dinmica darwinista na literatura brasileira (Assis, 1999, p.21). Outra passagem de Memrias pstumas de Brs Cubas evoca um tema fundamental do pensamento cientfico do final do sculo XIX, tema esse que adquiriria uma de suas expresses mais extremas nas doutrinas do darwinismo social: a indiferena da natureza ante o sofrimento humano. Num acesso de delrio febril, o defunto-autor depara com a Natureza, ou Pandora, e visualiza a histria humana na terra como uma sucesso de flagelos e delcias. A vinham a cobia que devora, a clera que inflama, a inveja que baba, e a enxada e a pena, midas de suor, e a ambio, a fome, a vaidade, a melancolia, a riqueza, o amor, e todos agitavam o homem, como um chocalho, at destru-lo, como um farrapo. Tudo isso se refletia no rosto daquela que era, simultaneamente, me e inimiga:
Dizendo isto, a viso estendeu o brao, segurou-me pelos cabelos e levantou-me ao ar, como se fora uma pluma. S ento pude ver-lhe de perto o rosto, que era enorme. Nada mais quieto; nenhuma contoro violenta, nenhuma expresso de dio ou ferocidade; a feio nica, geral, com-

pleta, era a da impassibilidade egosta, a da eterna surdez, a da vontade imvel. Raivas, se as tinha, ficavam encerradas no corao. Ao mesmo tempo, nesse rosto de expresso glacial, havia um ar de juventude, mescla de fora e vio, diante do qual me sentia eu o mais dbil e decrpito dos seres. (Assis, 2002, p.26-7)
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Essas duas tendncias refletem, como observou Williams (1997), o fato de que a sobrevivncia do mais apto e a luta pela vida no precisaram ser realmente inventados pelo darwinismo: eram uma realidade muito prxima da experincia cotidiana da sociedade industrial inglesa, onde eram parcos os recursos disponveis para a sobrevivncia de uma numerosa populao, o que embasava as idias de luta sangrenta e selva social. Isso ajuda a explicar a popularidade adquirida pelas doutrinas darwinistas, participantes de um imaginrio de horror, ameaa constante e medo. No caso norte-americano, a evoluo social do pas foi analisada, desde meados do sculo XIX, a partir da conquista de novas terras ainda despovoadas, com a expanso constante da fronteira de explorao econmica do territrio. No por acaso, a idia da luta contra o meio foi um tema importante do pensamento social naquele pas, tendo sido desenvolvida por William Graham Sumner, que enfatizou, sobretudo, as relaes do homem com o meio em que vive, e que fonte de suas condies de sobrevivncia (Bowler, 1993; Becquemont, 1992).

De fato, como no delrio de Brs Cubas, o darwinismo social conduz ao paroxismo essa imagem da natureza como fora vital exuberante e impassvel, o que levou Hawkins (1997) a defender a idia de que essa viso de mundo caracteriza-se por uma relao dupla com a natureza: ela tanto um modelo, cujo conhecimento deve ser aplicado para a compreenso das instituies sociais e para sua normatizao de acordo com as leis naturais, quanto uma ameaa ao homem, devendo por isso ser temida e, se possvel, evitada, dado seu poder destrutivo e sua absoluta indiferena em face da luta pela vida. Para compreender essa dimenso ameaadora da natureza no pensamento darwinista, e as peculiaridades de sua presena na literatura brasileira, devemos ressaltar que as teorias evolucionistas previam a existncia de trs nveis distintos de luta pela vida. O primeiro deles a luta de indivduos da mesma espcie entre si, tal como descrito sobretudo pela obra de Herbert Spencer, fundador do evolucionismo. Em segundo lugar est a luta entre espcies diferentes, tema privilegiado por Darwin em sua teoria da evoluo.8 Em terceiro lugar, a luta poderia tambm envolver uma espcie, ou o conjunto das espcies de um determinado meio fsico-natural, contra as condies de vida que esse oferece (Becquemont, 1992). Esse aspecto foi considerado pelas teorias evolucionistas de Spencer e Darwin, mas no teve maiores desenvolvimentos em suas obras.9 Na literatura brasileira, um claro exemplo da presena do darwinismo social, em sua vertente da disputa entre grupos humanos, a interpretao da Guerra de Canudos por Euclides da Cunha. Em Os sertes, o escritor analisou a formao da etnia sertaneja por meio da teoria da luta de raas, desenvolvida pelo socilogo polons Ludwig

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Gumplowicz. Na teoria de Gumplowicz (1940), darwinista social por excelncia, o progresso humano d-se por meio de uma dinmica que envolve, sempre, o conflito entre distintas etnias. Por meio da guerra, o grupo mais forte submete a seus objetivos o grupo mais fraco, formando-se uma nova sociedade que rene dominantes e dominados. Essa nova sociedade tida como necessariamente superior s duas anteriormente existentes, j que o trabalho dos mais fracos possibilita elite do grupo superior acumular riquezas e dedicar-se a seu desenvolvimento intelectual e artstico, o que impulsionaria o progresso social. A luta de raas conduziria sempre, portanto, evoluo da humanidade, ainda que seus meios fossem brbaros. Ao longo do tempo, do isolamento e da estabilizao social, a convivncia dos dois grupos produziria interesses, necessidades, hbitos e caractersticas culturais em comum, ao mesmo tempo que a mistura racial, inevitvel entre dominantes e dominados, promoveria a formao de uma nova etnia, depois de um longo processo de estabilizao. Isso no significaria, contudo, o termino da luta de raas, pois, uma vez consolidada essa nova etnia, ela tenderia a unir-se em torno do dio ao estrangeiro, o que perpetuaria o processo, ao impulsion-la guerra. A dinmica histrica , portanto, conduzida pela animosidade entre as raas e pelo desejo de submisso do outro, controle de maior territrio e posse de mais recursos naturais (Gumplowicz, 1940). Esse modelo foi aplicado ipsis litteris por Euclides da Cunha para descrever a formao da sociedade sertaneja, o que teve importantes implicaes sobre sua interpretao do conflito. Foi tambm pelas lentes da luta de raas que o escritor enxergou o choque entre esses sertanejos e os soldados republicanos. Em primeiro lugar, a teoria de Gumplowicz foi aplicada ao estudo da histria do serto. Segundo o escritor, os colonizadores de origem portuguesa que avanaram pelo territrio sertanejo entraram em conflito com os indgenas que o ocupavam, vencendoos e submetendo-os. Por meio da inevitvel mestiagem

das duas raas formou-se uma nova sociedade. Os sertanejos nasciam de um amplexo feroz de vitoriosos e vencidos, e passavam a cooperar na atividade econmica pastoril (Cunha, 1985, p.167). Isolados pelas condies do meio geogrfico, teriam mantido a cultura caracterstica dos seus primeiros habitantes, e consolidado ao longo de trs sculos uma formao orgnica comum, mantendo-se imunes a influncias externas. Isso teria dado origem a uma sociedade coerente e coesa, e a um homem etnicamente bem-definido, um retrgrado, no um degenerado (ibidem, p.177). Isolado no espao e no tempo, o sertanejo constituiria o cerne vigoroso da nossa nacionalidade e a rocha viva da nossa raa, ou seja, um grupo racial quase totalmente estabilizado (ibidem, p.167, 559). Essa interpretao permite ao escritor explicar cientificamente a extraordinria resistncia do sertanejo, Hrcules-Quasmodo, ante as foras do exrcito republicano, o que se somava observao da sua perfeita adaptao ao meio. Segundo Euclides da Cunha, originrios de regies mais dinmicas, onde o influxo de novas influncias era constante, os grupos tnicos que formavam o exrcito republicano no teriam tido condies de consolidar suas caractersticas formadoras, mostrando-se mestios incoerentes e instveis, o que os teria colocado em desvantagem ante os defensores de Canudos. Para explicar a derrota final do sertanejo, o escritor substitui o critrio racial por um critrio cultural: apesar da solidez de sua formao orgnica e conseqentemente do seu carter, o homem do serto havia parado no tempo, despreparado a civilizao que, tecnologicamente superior, necessariamente o venceria. Reverte-se a noo de superioridade racial do sertanejo, em funo de sua pretensa inferioridade cultural. Essa no , contudo, a nica aplicao da teoria de Gumplowicz anlise da guerra em Os sertes. Na Nota preliminar, Euclides da Cunha enuncia com clareza: A civilizao avanar nos sertes impelida por essa implacvel fora motriz da histria que Gumplowicz, maior

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do que Hobbes lobrigou, num lance genial, no esmagamento inevitvel das raas fracas pelas raas fortes. Ou seja, a prpria Guerra de Canudos vista como uma luta de raas. O escritor j havia registrado que o jaguno destemeroso, o tabaru ingnuo e o caipira simplrio sero em breve relegados s tradies evanescentes, ou extintas, afirmando, logo em seguida, que a campanha de Canudos foi, na significao integral da palavra, um crime (Cunha, 1985, p.85-6). No entanto, apesar de reconhecer a barbrie da guerra, e conden-la, a idia de que a retrgrada raa sertaneja estava inevitavelmente condenada extino pela imperativa expanso da modernidade acaba por neutralizar sua denncia do extermnio da populao de Canudos, como percebeu Luiz Costa Lima (1997, p.25). Afinal, se seu desaparecimento era inevitvel, a guerra apenas havia acelerado os fatos. Essa observao pode ser endossada pelo fato de que o escritor define a guerra como um primeiro assalto da civilizao aos sertes, afirmando, em outro trecho, que toda aquela campanha seria um crime intil e brbaro, se no se aproveitassem os caminhos abertos artilharia para uma propaganda tenaz, contnua e persistente, visando trazer para o nosso tempo e incorporar nossa existncia aqueles rudes compatriotas retardatrios (Cunha, 1985, p.499). A posio de Euclides da Cunha no se afasta de Gumplowicz, para quem a luta de raas era sempre civilizadora, e acaba por vislumbrar um sentido ltimo, e progressista, para a guerra de Canudos, dentro da melhor lgica darwinista. De outro modo, uma certa simpatia pelo sertanejo rocha viva da nossa raa e sua denncia dos crimes da guerra colaram a Os sertes uma persistente ambigidade, que tende a obscurecer o significado que o escritor atribui aos eventos histricos: uma luta de raas em que os fracos, ou seja, os sertanejos culturalmente atrasados, estariam inexoravelmente condenados a desaparecer ante o avano da civilizao. Alguns anos depois da publicao de Os sertes, Euclides da Cunha continuou a desenvolver o tema do esma-

gamento inevitvel das raas fracas pelas raas fortes, vislumbrando a fragilidade do Brasil no contexto da expanso imperialista europia. Em alguns textos publicados em Contrastes e confrontos, o escritor inquietou-se com a suscetibilidade do pas no contexto da dinmica poltica mundial na era da expanso imperialista. Em A Arcdia da Alemanha, o escritor contrasta o ritmo lento do desenvolvimento capitalista no Brasil com a expanso vertiginosa das foras produtivas na Europa e nos Estados Unidos. Ele toma como ponto de partida um minucioso inventrio dos recursos naturais que poderiam, por meio das inovaes tcnicas desenvolvidas nas sociedades industriais, inserir o Brasil na dinmica capitalista. Esses recursos restavam, contudo, inexplorados. Enquanto isso, os pases europeus viviam processo contrrio, expandindo-se inopinadamente, sob o impulso da tecnologia que multiplicava as foras produtivas em ritmo vertiginoso, mas que esbarrava, nas palavras do escritor, na limitao de seu espao fsico e de seus recursos naturais, a clausura das fronteiras: De sorte que a nossa esplndida mediocridade se lhes torna em perptuo desafio, repruindolhes a riqueza torturada e a pletora de foras que, na ordem econmica, caracteriza o moderno imperialismo (Cunha, 1923b, p.33). Essa ameaa, ainda que verdadeira, acaba, no entanto, sendo refutada pelo escritor, uma vez que ele acreditava que a poltica externa da Alemanha ocupava-se, naquele momento, de interesses mais imediatos, tanto na prpria Europa quanto na frica. Os temores do escritor mostram-se mais explcitos em Nativismo provisorio, artigo em que claramente se condiciona a anlise poltica a uma idia de conflito entre raas. Pregando a conservao dos atributos essenciais da nossa raa e dos traos definidores da nossa gens complexa, o escritor defende, ao mesmo tempo, o incentivo contribuio do imigrante branco dotado de energia europia mais ativa e apta (Cunha, 1923a, p.220). Na sua anlise, entretanto, tal questo tem tambm um lado sombrio: falta-nos integridade tnica que nos aparelhe de

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resistncia diante dos caracteres de outros povos. Segundo Euclides da Cunha, o Brasil encontrava-se em uma condio de debilidade derivada de uma formao racial instvel, ainda em curso, e que tenderia a promover a disperso das diversas energias raciais que se punham em fuso. Esse fato tornar-se-ia particularmente inquietante a partir do momento em que se considerava o pendor atual e irresistvel das raas fortes para o domnio, no pela espada, efmeras vitrias ou conquistas territoriais mas pela infiltrao poderosa do seu gnio e da sua atividade (ibidem, p.223). Restaria ao povo brasileiro, portanto, buscar um difcil equilbrio entre a aceitao da colaborao do estrangeiro, dotado do conhecimento tcnico-cientfico, e uma defesa da originalidade de suas caractersticas formadoras, da qual dependeria a manuteno de sua soberania poltica. Naquele momento, portanto, o autor considera necessrio adotar medidas que contrapesem ou equilibrem, a nossa evidente fragilidade de raa ainda incompleta, com a integridade absorvente das raas j constitudas (ibidem, p. 224). Segundo ele, se no eram claras quais as polticas defensivas a serem adotadas contra a presso da expanso europia, cabia rejeitar qualquer proposta que permitisse maior influncia estrangeira na vida poltica nacional. Nesse sentido, o pensamento de Euclides da Cunha parece dialogar com sua prpria interpretao da guerra de Canudos. Como vimos, na luta entre os sertanejos retrgrados, mas no degenerados, contra os mestios instveis do litoral, havia prevalecido a superioridade da tcnica e da cultura da moderna civilizao que, um tanto contraditoriamente, era portada pela guerra. Esses mestios brasileiros, capazes de esmagar as raas mais fracas, ou, no caso, as mais atrasadas do territrio brasileiro, estariam, no entanto, por sua vez, em situao de evidente inferioridade ante os povos europeus, tnica, biolgica e culturalmente estveis, munidos ainda de um poderio militar capaz de submeter povos ainda em formao aos

seus propsitos. A lgica que move o escritor reflete com nitidez a articulao entre o discurso da luta entre grupos humanos pelos recursos naturais necessrios sobrevivncia, e um discurso poltico que justifica a ao imperialista por considerar simplesmente natural a uma nao como a Alemanha, expandir-se, sistematicamente conquistadora, arriscando-se s maiores lutas (Cunha, 1923b, p.34). Observa-se, portanto, o carter genrico e impreciso da retrica darwinista, capaz de, ao mesmo tempo, conferir sentido a uma briga de patos, gansos, galinhas, pequenos e grandes, e poltica internacional. Resta saber se uma doutrina que tudo explica, servindo-se da linguagem da superioridade, da fora, do conflito e da conquista, realmente capaz de explicar alguma coisa. No entanto, o papel da sociologia da luta na conduo dos rumos da histria a partir do final do sculo XIX recomenda no menosprezar seu poder, seno analtico, retrico e ideolgico.

Uma verdadeira saga da terra e da sua vitria sobre o homem


Na literatura brasileira de extrao naturalista-realista, adquire destaque o terceiro aspecto da luta pela sobrevivncia previsto por Spencer e Darwin, referente luta de uma espcie (ou o conjunto delas) de um dado ambiente contra as limitaes que esse lhe impe. Esse sentido da luta, pouco desenvolvido teoricamente pelos dois maiores expoentes do evolucionismo, foi amplamente representado no Brasil, mediante uma literatura que tem como tema recorrente a luta do homem contra a natureza do pas. De fato, peculiarmente excntrica no panorama intelectual brasileiro a viso encomistica de Porque me ufano do meu pas right or wrong, my country, de Affonso Celso (1900), em que parte significativa dos louvores ao Brasil est fundamentada na exaltao da grandiosidade e riqueza de seu meio fsico. Mais representativo da viso de sua poca outro livro bastante popular e tambm direcionado formao

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patritica nas escolas, Atravez do Brasil livro de leitura para o curso mdio das escolas primrias, escrita por Bilac & Bonfim (1921). Ao contrrio da obra de Affonso Celso, esse livro, dedicado ao exerccio da leitura nos dois ltimos anos da escola primria, prope-se a ser uma lio de energia, dedicada a incutir na infncia o interesse pelo conhecimento do territrio e uma noo da fora necessria para enfrentar os obstculos impostos pela natureza brasileira ocupao e explorao produtiva do territrio. Na longa travessia dos seus personagens principais, duas crianas que do Brasil urbano e litorneo marcham pelo interior do Brasil, sucedem-se paisagens secas, caminhos pedregosos, desertos sem sombra nem gua, entremeados por maravilhas naturais, florestas virgens, rios caudalosos, que antes de despertar admirao incutem nas crianas profundo temor. O percurso aventuresco dessa viagem de iniciao pelo Brasil assume uma funo moralizadora, ao preconizar a construo de um rico pas do futuro a partir da luta pela superao das resistncias naturais, imagem coerente com aquela que foi construda e intensamente explorada pelos intelectuais formados sob a influncia do cientificismo. Voltada para a vida rural, a literatura regionalista foi, certamente, o locus privilegiado da construo da idia da luta do homem brasileiro contra as restries do meio fsico do pas. O crtico Afrnio Coutinho (1990, p.197) definiu com perfeio esse fato, ao afirmar que a literatura regional brasileira uma verdadeira saga da terra e da sua vitria sobre o homem. O prprio Policarpo Quaresma, em sua curta experincia no campo, desenvolve o tema, buscando na inovao tecnolgica um meio de enfrentar as resistncias do meio fsico, e de superar uma aparente averso da terra presena humana. A intermediao da tcnica , contudo, um elemento praticamente inexistente nessa literatura voltada para as rudes comunidades rurais e a expanso da atividade econmica em direo a novas zonas de explorao. Pelo contrrio, a precariedade dos instrumentos de que dispe o homem em sua luta contra

o meio essencial para a representao desses espaos. Mais que isso, na interpretao mais comum, as comunidades anacrnicas estariam fatalmente condenadas a ser destrudas pela modernidade, o que, alis, fortalece a funo de registro etnolgico assumida pelo discurso regionalista. Apesar de lanar mo de um imaginrio romntico do retorno sentimental terra de origem, o olhar dirigido aos espaos rurais e naturais na literatura brasileira , contudo, fundamentalmente modernizador e permeado pela sociologia da luta, direcionando-se para realidades regidas pelo acaso ou pela mo indiferente da me e inimiga natureza. Pelo serto, de Affonso Arinos, um dos maiores clssicos do gnero em sua fase realista-naturalista, pode ser tomado como modelo dessa perspectiva. O conto Desamparados, por exemplo, constri-se a partir do contraste entre a beleza e a grandiosidade do cenrio natural e a figura esqulida de um idiota que passava pelo caminho, e que assim parecia se diminuir mais ainda. O narrador pese, ento, a acompanh-lo, intrigado pela sobrevivncia de um ser to mofino, e inquirindo a razo de ter ele escapado s feras e s tempestades. O questionamento reflete espanto ante uma situao inesperada, pois torna-se ntido que, em sua viso, o mais plausvel teria sido a aniquilao do fraco pelas foras inescapveis da natureza. No desfecho do conto, o raqutico caminhante, observado com um misto de curiosidade e comiserao, encontra um ninho de perdizes ainda implumes, o que conduz o narrador concluso:
O ninho estava desamparado beira da estrada e tambm o tinham poupado as enxurradas, em torrentes, nesse tempo de grandes chuvas, e as raposas em sua ronda da noite. Tambm os mesquinhos e desamparados encontram caricioso aconchego no seio largo da natureza infinita. (Arinos, 1898b, p.112)

Nessa mesma obra de Arinos h outro exemplo da presena de uma lgica darwinista subjacente, que pres-

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supe a luta, mas admite que a indiferena da natureza pode resultar em compaixo pelos fracos. O conto A fuga (Arinos, 1898a) narra a luta de um casal de escravos fugitivos para cruzar um rio em plena cheia e percorrer uma mata cerrada, durante uma tempestade. Enquanto isso, verdadeiros dramas de destruio e morte desenrolavamse na mata, onde a enxurrada alagava abrigos, inundava ninhos e esmagava animais sob o peso dos galhos cados. O casal de escravos, por sua vez, demonstrava um esforo vivo e inteligente, terrvel e herico, [e] lutava contra a fora esmagadora da natureza onipotente. O prmio pela vitria era, mais que a liberdade, a prpria sobrevivncia. No dia seguinte, enquanto o sol iluminava lentamente o campo de batalha da vspera, os escravos recebiam seus raios como uma carcia de amor e piedade para os miserandos, um resplendor de vitria para os lutadores (ibidem, p. 134). Encontraremos freqentemente esse tema do terror da natureza, entidade ameaadora e onipotente, na literatura sertanista, assumindo uma moral ambgua que oscila entre a glorificao da fora do homem rude em sua condio de luta constante pela sobrevivncia no meio hostil, e a idia da suscetibilidade que o mostra sempre ameaado pelos inmeros perigos e caprichos da natureza, que outro grande expoente do regionalismo, Hugo de Carvalho Ramos (1950, p.36), definiu como companheira, mas assassina, mas perfidamente traioeira. A luta de Policarpo Quaresma, no romance de Lima Barreto, para demonstrar a extraordinria fertilidade das terras brasileiras e, a partir da, esboar seu plano de salvao nacional pela agricultura desenrolou-se inmeras vezes na literatura brasileira do perodo realista-naturalista. Talvez um dos exemplos mais eloqentes seja o romance Miragem, de Coelho Netto (1926), publicado em 1895. Como Policarpo Quaresma, o personagem central do romance se inspira em uma viso idlica da vida rural, da existncia tranqila e suave provida pela abundncia da natureza. Thadeu , como Quaresma, um homem pouco afeito s lides rurais, mas que vislumbra na fora da terra a

opo por uma vida regrada, abundante e redentora. No cotidiano do trabalho, no entanto, a luta era terrvel. Na definio do escritor, a exuberncia do meio tropical, antes que um manancial de riquezas, mostrava-se um estorvo, pela fora viva e inconstante da natureza, obstculo ao exerccio da atividade agrcola que, ao contrrio, exigia regularidade e previsibilidade. Decerto, depois de trs meses de pesado trabalho fsico na capina, o jovem viu todo o seu trabalho perdido por causa de uma chuva abundante que fez rebrotarem os vegetais agrestes. Exausto, Thadeu acabou por perder as esperanas, golfou sangue e, com a sade arruinada pelo esforo excessivo, viuse atraioado por aquela a que havia dedicado todas as foras. A terra vencera o homem, define o narrador. O fato que todas as futuras peripcias do personagem sero tocadas pelo seu sentimento de derrota e pelas seqelas do trabalho exaustivo no campo, a que sacrificara inutilmente suas energias.
A terra...! Conhecia-a bem! Fora ela que o reduzira quela misria, que lhe arrancara o primeiro sangue, que o vencera formidavelmente quando ele tentara dom-la, tirandolhe a braveza do maninho, limpando-a das ervas, destorroando-a, revolvendo-a. Sentia-se vencido, incapaz de qualquer esforo: mole de corpo, quebrado de nimo. (Coelho Netto, 1926, p.232)

A trajetria de queda do personagem, a partir de sua derrota na luta terrvel contra a terra, d a medida do tom dramtico e freqentemente sombrio da representao das relaes entre o homem e a natureza, na literatura brasileira do perodo entre o final do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX. A nfase no conflito com o meio em busca da sobrevivncia est amparada por uma lgica darwinista que acentua o sentido bifronte da natureza como a prpria essncia da doutrina (Hawkins, 1997): a natureza-modelo fundamental para a construo da prpria imagem do ser humano, participante das leis naturais da evoluo; a natureza-ameaa assume as formas

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da onipotncia, da indiferena ou da violncia de suas manifestaes. Os mais eloqentes exemplos do desenvolvimento dessa terceira linha do darwinismo, a luta contra o meio, na literatura brasileira, so encontrados em narrativas que dramatizam a presena humana em espaos marcados pela extrema carncia ou pela extrema abundncia de recursos: a literatura sobre as secas, que se tornaram fenmenos recorrentes da vida no Nordeste brasileiro, principalmente a partir de 1877, e a literatura sobre a Amaznia, que despertava interesse crescente medida da intensificao da atividade de extrao da borracha, no final do sculo XIX. Nas circunstncias histricas que direcionaram a ateno da elite letrada para essas duas regies, a luta pela sobrevivncia tornou-se fonte de inspirao para uma literatura de fundo naturalista, que tinha como grandes questes as relaes entre o humano e o natural, a compreendida a prpria natureza humana, em suas manifestaes mais irracionais. De fato, a perspectiva darwinista contribuiu para a formao do naturalismo literrio, que adotou alguns de seus temas: a seleo natural, as influncias do meio e da hereditariedade, a interao entre indivduos e grupos e sua influncia recproca, e, principalmente, a luta pela vida (Chevrel, 1993, p.34-5). O naturalismo pe no centro da situao dramtica o peso da imposio das leis naturais sobre o ser humano que, uma vez desnudado pelas presses do meio das camadas superficiais de civilizao, seria inteiramente guiado por instintos egostas e de sobrevivncia, o que conduziria ruptura dos cdigos morais e sociais, expondo a fragilidade e a artificialidade da ordem social (Baguley, 1995). Na literatura realista-naturalista brasileira, a dramtica contradio entre as imposies da natureza e os propsitos do homem, incapaz de exercer qualquer tipo de controle ou de manipulao dos recursos produtivos, acentua as demandas de modernizao institucional e produtiva defendidas crescentemente pela intelectualidade do pas. De fato, o progresso tcnico era uma perspectiva dis-

10 Sobre a formao, a atividade profissional, a produo intelectual e o papel assumido por Theophilo na sociedade cearense, ver Victor (1923).

tante da realidade cotidiana das regies mais selvagens do territrio, mas firmava-se na mente da elite culta como a nica possibilidade de redeno do homem brasileiro, aparentemente destinado derrota na luta contra a natureza. As secas que acometeram o serto nordestino a partir das ltimas dcadas do sculo XIX eram, sem dvida, um objeto privilegiado para a observao da luta pela vida em seus mais extremos aspectos. Vrios autores ocuparam-se do tema, desde o precursor Jos do Patrocnio, com seu romance-reportagem Os retirantes, publicado em 1879, at as verses renovadas do tema, no mbito do regionalismo nordestino da dcada de 1930. Tomaremos aqui como referncia a pouco conhecida e explorada obra do cearense Rodolpho Theophilo, farmacutico e catedrtico em cincias naturais que, em sua prpria definio, tornou-se o cronista dos infortnios do Cear.10 Sua produo, tanto a cientfica quanto a ficcional, possui inteno declaradamente historiogrfica, medida que ele compreende a escrita em sua funo exemplar e didtica, capaz de influir sobre os leitores para que meditem em nossas aflies, tirem delas ensinamentos e se aparelhem para resistir melhor do que ns, dissoluo do meio, s tentaes do mal (Theophilo, 1922a, p.6). Sua primeira obra sobre o tema, a Histria da seca no Cear, foi publicada em 1883, numa perspectiva exclusivamente cientfica voltada para a anlise das causas, dos condicionantes e dos resultados do fenmeno da seca, a partir de uma coleo de informaes cientficas e medies meteorolgicas. O primeiro romance publicado por Theophilo (1922a), A fome scenas da seca no Cear, consiste em uma espcie de ficcionalizao da dinmica darwinista da luta pela vida, com pretenses que tambm no se afastam de uma idia de cincia. Afinal, A fome pretende ser um estudo do ser humano em condies de extrema carncia de recursos. O romance narra a caminhada de um grupo de retirantes que abandona a aridez do serto em busca do mnimo necessrio sobrevivncia nas regies mais midas, prximas ao litoral. Cada passo frente significa uma que-

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da, que descreve um ritmo crescente de decomposio das camadas superficiais de cultura, moral e valores que caracterizam a vida em sociedade. O esgotamento das possibilidades de sobrevivncia individual acaba produzindo um homem desprovido de sua condio especificamente humana, animalizado e totalmente entregue aos instintos. Na narrativa de Theophilo (1922a), o meio oferece ao sertanejo, inicialmente, algumas parcas alternativas de alimentao, mas a total dependncia em relao natureza o torna suscetvel a sua indiferena, salvadora ou cruel. Assim, se num dado momento era possvel recorrer carnaubeira, da qual tudo se aproveitava, em outro uma famlia inteira acaba sucumbindo aos efeitos venenosos de uma raiz aparentemente comestvel. Da luta do homem contra o homem desenrolam-se episdios que conduzem ao extremo o grotesco naturalista, pois na luta pela sobrevivncia no h regras. Do combate contra a natureza resta uma paisagem desolada, desnudada de todas as suas formas de vida. Ao tema da seca o escritor articularia ainda a problemtica do banditismo no serto nordestino, o que daria origem ao romance Os brilhantes. Nesse caso, a perspectiva darwinista de Theophilo (1972, p.246) o impulsiona a buscar tambm na formao racial do povo nordestino uma explicao para aquilo que, segundo ele, era seu atvico instinto homicida, ou seja, a herana nefasta das ditas raas inferiores sobre a formao tnica do povo nordestino, que o tornaria peculiarmente inclinado violncia, pouco afeito ao estabelecimento de laos estveis com a famlia, a comunidade e a terra, dado a aventuras e a uma existncia nmade. A mesma interpretao, que sobrepe narrativa da luta contra o meio uma condenao implcita do homem nordestino, retomada na obra mais grandiosa do escritor, O paroara (Theophilo, 1899). Seu personagem central Joo das Neves, um simples homem mestio do serto que j se apresenta como uma vtima da seca, pois se extraviara da famlia retirante durante a seca de 1877.

Retornando j adulto terra natal, ele tenta reconstruir sua vida na primitiva casa familiar, estabelecendo-se a e constituindo sua prpria famlia. J em princpio, esse propsito indica, na interpretao do escritor, que seu personagem era um mestio superior, capaz de fixar-se ao solo e estabelecer firmes vnculos afetivos. A busca do sustento de sua famlia, na hostilidade do serto nordestino, era renhida e herica, pois Joo das Neves vivia numa dolorosa luta contra o solo, seno esfalfado, ao menos estril pela inconstncia das chuvas (ibidem, p.112-3). Numa tentativa de obter colheita mais farta, o sertanejo abre, com a ajuda de um mutiro de vizinhos, um novo roado, derrubando e queimando a mata; espera a chuva, planta, e v brotarem as primeiras sementes; bastavam ento novas chuvas que regassem as plantas, mas o tempo mantm-se seco, e uma praga de lagartas destri sua plantao; intenta um novo plantio, desfazendo-se do nico bem que lhe restava, mas as chuvas novamente faltam, as novas sementes no brotam e ele se v totalmente alquebrado de nimo. A trajetria de esperana, esforo, entusiasmo, decepo, novo esforo, desiluso e desespero reala no tanto a destrutividade da natureza, mas sua perversidade: Inventivou a terra chamando-a de madrasta, pior ainda do que a cascavel. Esta cobra come os filhos ao nascer, pequeninos, e o Cear faz pior do que ela, deixa crescer os filhos para com-los depois de grandes (ibidem, p.203) O personagem desiste, ento, da agricultura e, na definio do escritor, regride na escala evolutiva, passando a buscar seu sustento na caa e na pesca. A segunda parte da luta de Joo das Neves contra a natureza d-se num novo cenrio, a Amaznia, para onde segue, seduzido pelas promessas de fartura que conduziam ao novo eldorado verdadeiros batalhes de nordestinos que fugiam da seca. Na Amaznia a derrota no vem da restrio das formas de vida, mas de sua abundncia, qual o homem nordestino raramente se adaptava. Os inimigos estavam por toda parte, eram insetos, animais ferozes, ndios selvagens e epidemias palustres que a poucos poupa-

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vam. Doravante, alm de lutarem contra a natureza, lutariam os homens tambm entre si, pois os mais fortes no hesitavam em escravizar e explorar os mais fracos. Novamente derrotado pelo meio, Joo das Neves retorna terra natal j condenado pela malria. Sua mulher agonizava e todos os seus quatro filhos haviam morrido de fome. A concluso de Theophilo (1899, p.474-82) , sem dvida, espantosa. Depois de narrar com cores vivas a luta do homem pela sobrevivncia nas duras condies do serto nordestino, demonstrando seu trabalho penoso e disciplinado, e retratando a solidariedade de sua vivncia comunitria, depois de descrever em tom herico as penosas condies do trabalho nos seringais e as tentativas de adaptao ao meio hostil da Amaznia, o escritor acaba por condenar o sertanejo por sua prpria misria, atribuindo o xodo nordestino cobia, ao sonho da riqueza fcil, ao fatalismo inato e aos atvicos instintos nmades das ditas raas inferiores. O darwinismo social, em sua vertente racialista, cavava assim um fosso profundo entre o povo e a elite letrada que, mesmo quando pretendia acercar-se da misria, acabava por justific-la. Rodolpho Theophilo expressa um pensamento to difundido em sua poca que mais fcil seria nomear seus crticos.11 Na literatura sobre a Amaznia, a mais perfeita expresso desse pensamento pode ser encontrada em Os seringaes. Nesse livro, o jornalista Mrio Guedes (1914) busca retratar a recente ocupao da regio amaznica, mas no sem antes explicitar o sentido histrico que nela vislumbrava. Segundo ele, a lei da evoluo natural das coisas indicava que a civilizao caminhava dos climas temperados para os climas quentes. Isso porque apenas o progresso cientfico tornaria possvel gerar os meios de sobrevivncia nos climas menos favorecidos, ou seja, os tropicais e equatoriais. Nesse sentido, a Amaznia acabaria por ser uma das ltimas terras do planeta a serem civilizadas, mantendo uma imensa reserva de recursos para a humanidade. Naquele incio do sculo XX, a imigrao europia consistia, na viso do autor, no maior fator de

progresso, transportando as conquistas da civilizao para regies onde essa no teria condies de desenvolver-se espontaneamente. Na Amaznia, contudo, essa dinmica de expanso civilizacional dependeria de que fossem suavizados os caminhos para o ingresso do imigrante, abrandando as asperezas naturais, o que, na definio do escritor, era um papel a ser desempenhado pelo trabalhador nacional, notadamente o nordestino. Segundo ele:
O que perdemos, por um lado, no centro do Pas, ganhamos, por outro, no extremo. Certamente que tal compensao custa muita dor, muita lgrima, muito sofrimento. Mas qual tem sido a histria da civilizao para chegar ao estado atual seno o resultado de tudo isso? Portanto, lamentao, nesse caso, seria pieguismo. No se compreende progresso sem luta, sem trabalho, seja ele de que espcie for. Pois o progresso a resultante de um duelo entre o homem e a natureza. E o mundo com sua tcnica no referente a todo esse progresso e ao que lhe diz respeito, uma espcie de Maquiavel, cujos fins justificam os meios. (Guedes, 1914, p.75-6)

Dentre os mais notveis crticos do racismo cientfico no Brasil, citam-se Clvis Bevilqua, Alberto Torres, Manuel Bonfim e Araripe Jr. Ver, a respeito, Murari (2007, c.2).

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Da se depreende que, se as secas no tivessem acometido o Cear, o progresso observado na Amaznia naquele momento no teria sido possvel. Isso porque apenas o homem do serto seria capaz, por sua adaptao aos trpicos, sua fora e resistncia fsica, sua grande capacidade de sofrimento e resignao, de suportar o clima amaznico, que vitimaria mesmo o brasileiro do Centro-Sul. Assim, a presena do homem branco da Amaznia s era, segundo o autor, observada em regies j desbravadas pelo sertanejo, que derrubara a mata e drenara os pntanos, ainda que custa de elevada mortalidade. Por meio da luta contra a natureza da Amaznia, do enfrentamento de suas feras, seus insetos, suas guas pestferas, o bravo homem nordestino desempenharia a funo essencial de estabelecer um povoamento inicial que representasse a melhoria das condies sanitrias da regio. Mesmo fa-

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zendo questo de afirmar que, em princpio, o mestio era um ser desequilibrado e incompleto, o autor atribui sua epopia amaznica um grande papel na histria brasileira, e por que no dizer, na histria da humanidade. Foi ele que, perdendo a vida e a sade, deu sade e vida quele meio (Guedes, 1914, p.95). Portanto, enquanto os pases europeus despendiam fortunas no desbravamento da frica, ao Brasil nada vinha custando o trabalho do sertanejo, que afinal adquire um elevado sentido:
Porque a verdade que s ele, pela sua compleio conseqente do cruzamento, seria um elemento efetivo para semelhante obra, rudimentar, certo, mas imprescindvel para os grandes empreendimentos de mais tarde. De resto, isso obedece lei de evoluo natural das cousas. O mestio est sendo acol o precursor do progresso, est aplainando os caminhos do Senhor, para o levantamento das futuras civilizaes, para o triunfo das raas mais fortes, que tm por isso mesmo mais do que ele direito vida. (ibidem, p.97)

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A concluso do jornalista ecoa a sugesto de Quincas Borba a Brs Cubas, quando falece sua noiva Eullia. Afinal, tambm aqui h na morte um fim brilhante, do qual o narrador considera-se beneficirio, como homem branco e civilizado. Isso, claramente, desperta nele, como no filsofo do humanitismo, um secreto encanto pela sua prpria sobrevivncia, ou pela sobrevivncia de seu grupo, sinal evidente de superioridade. Como a Brs Cubas, a idia de Mrio Guedes deve nos soar demasiadamente absurda para ser levada a srio, mas convm no desprezar as conseqncias do darwinismo social, com sua lgica egosta, finalista, amoral e agressiva, quando visto em perspectiva histrica. Afinal, quando a pardia e o real se confundem, parecem ter-se perdido os fundamentos de nossa prpria racionalidade.

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Celdon Fritzen*

RESUMO: Este trabalho prope discutir a representao da terra e do homem amaznicos em relatos de viagem. Para isso, sero exploradas as contradies observveis em tais relatos, destacando os processos de construo de uma nova tradio de relatos de viagem, a partir da crtica s fantasias presentes nos relatos de viagem pioneiros. PALAVRAS-CHAVE:

Relatos de viagem, mito, Iluminismo, Ama-

znia. This work intends to discuss the representation of the man and the land of the Amazon in travel narratives. For this, the contradictions of such narratives will be explored, underlining the processes of construction of a new tradition of narrative of travels narrative, stemming from the criticism about the existence of fantasia in pioneering works.
KEYWORDS: travel narrative, myth, Enlightenment, the Amazon. ABSTRACT:

* Universidade do Extremo Sul Catarinense (Unesc).

Numa caminhada que fazia rumo ao ponto mais setentrional de sua viagem pela Amaznia, a aldeia de Yavita, localizada j na Venezuela s margens de um riacho afluente do Orinoco, Wallace foi surpreendido pelo sbito anoitecer das terras equatoriais, distrada sua ateno pela caa de um mutum que, saltitando no alto das rvores, resistia aos tiros de espingarda. A noite caiu em torno do naturalista ingls como uma rpida cortina espessa que envolve e solapa a relativa clareza e distino das formas dadas ao olhar alerta. Junto dele, um garoto ndio, apavorado com a face noturna da floresta, segue-o colado em seus calcanhares. Em meio ao que no se discerne, caminhar tornase uma tarefa difcil, entremeada de tropeos nas pedras,

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pensamentos e troncos que a mata virgem, por trs do vu negro, pe na precria estrada por onde segue esse visionrio da cincia. O olhar erguido ao cu no v astros brilhantes, porm, entre as ramagens, o anncio de mais um dilvio amaznico.
Ademais, eu estava descalo, de modo que tropeava de minuto em minuto em alguma raiz ou pedra. De vez em quando pisava em falso, saindo da estrada, e quase deslocava o tornozelo. Estava escuro como breu. Olhando para cima, podamos ver, por entre as aberturas do dossel arbreo, que o cu estava toldado por nuvens bem pesadas. Para frente, porm, no se podia distinguir coisa alguma. [Todos os grifos nas citaes so meus]. (Wallace, 1979, p.158)

Nesse novo cenrio em que o olhar mostra-se incapaz de atravessar e esconjurar as trevas circundantes, h uma inverso de papis: o caador torna-se a caa. Wallace, que antes varara as matas confiante na espingarda que empunhava, agora, impotente para ver e matar, teme ser visto e morto:
As onas, como eu bem sabia, eram abundantes por essas bandas, assim como tambm as cobras venenosas. A cada passo vinha-me o medo de sentir sob os ps seus frios e escorregadios corpos, ou na perna a dor aguda de suas fatais mordidas. Eu seguia fitando a escurido [through the darkness I gazed], esperando a cada momento a apario dos cintilantes olhos de uma ona [the glaring eyes of a jaguar], temendo escutar o seu rosnado vindo da mata. (ibidem, p.158)

O olhar desarma-se e a conscincia alerta do naturalista sucumbe diante das fabulaes que o medo da noite faz brotar na floresta tornada sombria, inspita, novamente incgnita. J da bruma densa das trevas, paradoxalmente, de onde a luz pode emanar, no mais para empreender o ordenamento da vida num sistema taxionmico, mas para culminar de insucesso a toda busca esclarecida, interrompendo-a ironicamente com a apario dos cintilantes olhos que nada iluminam seno as sendas da prpria morte.

A noite faz tropear, extraviar, representar os seres sob a mascarada do informe, do inapreensvel, e a imaginao reivindica seus domnios sobre as pretenses de uma mente emancipada cujos poderes de discernimento mostram-se incuos. ela que fita a escurido, ela que faz ver na noite o brilho de um olhar que no seria seno o medo projetado de Wallace. Trs dias antes, ele teve a contemplao da floresta suspensa e concentrada toda sobre um ser que mansamente cruzou a mesma estrada que percorria; um aguardado encontro com um enorme animal negro como azeviche (ibidem, p.154) efetivou-se ento. A distncia de vinte jardas e a exuberncia daquele ser fazem que Wallace precise de um certo tempo para identificar a espcie a que ele pertencia. Quando, no meio da estrada, a escurido animal se destaca, Wallace reconhece que se tratava de magnfico jaguar, de uma ona preta. Em seguida ao reconhecimento taxionmico num movimento automtico , busca a espingarda para abater a fera que teve seu nome identificado: conhecer e matar, para o naturalista, mostram-se complementares. Mas, lembrando que a munio era insuficiente para dar o aniquilamento desejado noite encarnada no negro animal, temendo enraivec-la ao invs de mat-la, fica imvel contemplando-a. Em dado momento o jaguar retribui, fitao por alguns instantes, e entra na mata novamente, para longe dos olhos do naturalista, o qual, surpreendido pela viso inesperada, nem [tivera] tempo de sentir medo (ibidem, p.154). esse medo outrora proscrito que lana agora sobre a escurido a lembrana de um olhar a espreitar na mata, abrigado na treva, irredutvel, impermevel s luzes, mais rpido que um disparo. Da mesma maneira, a ameaa que Wallace imagina rastejando num cho noturno tambm so evocaes, lembranas de uma cabea seca de serpente posta, ao modo de fetiche, sobre o beiral da choupana onde se hospedara na aldeia de Pimichn, no dia seguinte ao encontro com a negra imagem animal: Era uma jararaca, espcie do gnero Craspedocephalus, e seu tamanho

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deve ter sido bem considervel, pois suas presas venenosas, em nmero de quatro, tinham quase uma polegada de comprimento. Aqui a morte j havia antecedido o ato classificatrio; mas na escurido aberta povoada de serpentes onde o medo de Wallace pouco depois despertaria, a morte grassa em todas as partes, inominvel. Encorpada pelos avisos de alerta que recebera em Pimichn de que sua mordida significava morte certa (ibidem, p.156), as serpentes que seu medo desova retornam mais fantasmais que o gnero Craspedocephalus.
Parar? Regressar? Intil [But to turn back or to go were alike useless]. A aldeia no devia estar muito longe. Assim, o jeito era prosseguir. No fundo, aquela confiana de que nada de desagradvel haveria de acontecer, e que no dia seguinte todos aqueles receios seriam motivo de gargalhadas. Ao otimismo, porm sucedia a lembrana das agudas presas da cabea de cobra pendurada na cabana de Pimichn, ou ento das histrias que ouvira acerca da ferocidade e da astcia dos jaguares... E l vinham os temores de novo... (ibidem, p.158)

Que fazer em meio s trevas? Onde buscar luz para dar aos passos a trilha encoberta? Parar? Regressar? Intil. No momento em que a conscincia deixa-se arrastar pelas fantasmagorias, essa passagem exemplarmente nos revela que s a mesma imaginao pode intervir para tornla novamente confiante. A f e o otimismo decorrem da futura lembrana que o viajante ter do medo que agora o invade: so um produto de fabulao. Percebemos, sem pouco assombro, que a firmeza animadora desse aspirante da cincia, a qual o faz supor vencer a noite annima que lhe cerca, brota do mesmo solo de onde seu pavor designou olhos de fogo, corpos resvaladios na terra incgnita. A conscincia empreendedora debate-se no agitado mar de uma imaginao que lhe promete a tbua salvadora, a terra firme sem deixar ao mesmo tempo de aguilhoar com a angstia de monstros marinhos abismos devoradores que poro fim viagem. Intil parar, no h terra ainda onde

se firmar; mais ainda regressar por um caminho que a noite encobriu, trilhou de mil possibilidades que terminam nela mesma. O avano da conscincia, a confiana na vitria sobre o incgnito prenhe de terrores que se revelam projetados pelo medo, no , contudo, menos uma projeo imaginria que volta infinitamente a sucumbir sobre um solo traioeiro. As reticncias do texto wallaciano tambm so a abreviatura do infinito vaivm da imaginao: otimismo, lembranas fantasmais, temores de novo... Entre o riso redentor e o medo mortal, a imaginao usada e usa do naturalista. Seu lugar ambivalente: diante do desconhecido, ela promessa utpica, aguilho infernal. Essa passagem fortuita do dirio de Wallace, se emblematicamente interpretada, pe-nos diante das contradies do narrador imbudo do esprito das Luzes. No seu af de libertar-se do medo, a conscincia alertada pelo mtodo cientfico torna-se o instrumento para o assenhoreamento. Contudo, a esperana vital de que a soberania possvel respira no mesmo alento donde brotam as sombras arrepiantes de uma noite inapreensvel, cheia de lembranas de morte. Noite, paradoxalmente, donde a luz tambm proviria na forma dilaceradora dos cintilantes olhos que no dispersam as trevas, mas que cerram-nas ainda mais. Em suma, a esperana que a imaginao d ao narrador de atravessar a noite tambm quem d a ele o retorno renovado dos obstculos fantasmagricos. Em suas reflexes sobre o progresso do pensamento, Adorno & Horkheimer (1985, p.19), em face da barbrie da Segunda Guerra Mundial, pe-nos sob suspeita o iderio do esclarecimento. Deixemos por enquanto a desconfiana sobre as Luzes suspensa. Concentremo-nos no programa da Razo, projeto pelo qual os homens livrar-se-iam do medo para investirem-se na posio de senhores. Ele diz respeito ao desencantamento do mundo. Sua meta era dissolver os mitos e substituir a imaginao pelo saber (ibidem). Como contrapartida negao do maravilhoso como explicao dos fenmenos, estabelecer-se-ia o avano

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da afirmao consciente do homem diante da natureza. Os mitos para o esclarecimento nada seriam alm de antropomorfismos que o medo humano diante do desconhecido projetaria sobre a natureza, atribuindo uma anima sobrenatural ao vivo e ao inerte. Desencantar o mundo destruir o animismo (ibidem, p.20) denunciar o que h de humano no sobre-humano. Mediante uma distribuio ordenada de cada coisa no lugar que lhe cabe, os fenmenos da natureza teriam suas explicaes antropomrficas substitudas pela reduo matemtica. No anseio de toda desmitologizao: o nmero tornou-se o cnon do esclarecimento (ibidem, p.22). De modo que, por um lado, por esse ideal matemtico, o nmero far-se-ia equivalente aos fenmenos, o que garantiria a previsibilidade desses em suas combinaes possveis. Porm, por outro lado e aqui a desconfiana sobre o prprio esclarecimento o mbil da crtica de Adorno e Horkheimer , a partir de um enfoque reificante da natureza, uma mensurao do mundo e do homem apenas como coisas tambm se apresentaria como efeito negativo. No exerccio da suspeita crtica, apontam Adorno & Horkheimer (1985) que um ideal de sistematicidade acabaria por ser paradoxalmente venerado pelo esclarecimento. Essa propenso reificao denunciada por suas conseqncias extracientficas: ela tambm o motor da barbrie uniformizante da civilizao moderna, pois para o esclarecimento, aquilo que no se reduz a nmeros e, por fim, ao uno, passa a ser iluso: o positivismo moderno remete-o para a literatura (ibidem, p.23). Poderamos diante desse processo dialtico radical entre a verdade matemtica e a iluso seja mtica ou literria , e depois de termos visto antes a oscilao emblemtica da imaginao, poderamos, ento, perguntarmonos acerca da posio assumida nesse processo de emancipao por uma nova tradio de relatos de viagem, tradio na qual se inseririam os textos tais como os de Wallace e Bates. Particularmente, veremos que as perspectivas desses relatos tomam rumos por vezes contraditrios com re-

lao ao programa de desencantamento do mundo. Para tal demonstrao, pretendo aprofundar as ambigidades suscitadas nos discursos de Wallace e Bates por oscilaes em torno da iluso e do nmero, do desinteresse e da dominao, as quais, qui, podero permitir uma interpretao de maior alcance das contradies prprias aos relatos de viagem dos naturalistas.

Iluso e nmero
Wallace e Bates conheceram-se em Leicester atrados por um interesse comum pela histria natural. Ambos eram naturalistas amadores: Bates trabalhava numa fbrica de cerveja e Wallace, antes de ser mestre-escola, fora topgrafo, atividade na qual aproveitava a demarcao dos percursos das estradas de ferro para estudar as plantas da Inglaterra. Resolveram ento viajar para alguma regio tropical com o intuito declarado de estudar a origem das espcies. Presume-se que foi em razo da leitura do livro do americano Witt Edwards o qual, em 1846, viajara pela Amaznia publicando no ano seguinte A voyage up the Amazon que ambos decidiram viajar juntos para ali em 1848. Diferentemente de Darwin, que tinha de onde tirar os recursos para a viagem no Beagle, esses naturalistas dispunham apenas de uma pequena poupana de Wallace e um emprstimo feito pelo pai de Bates. A soluo que encontraram foi a de formar colees de objetos de histria natural, remetendo-os para Londres onde seriam comercializados por um agente previamente designado e assim poderem financiar a viagem. Wallace e Bates permaneceram, respectivamente, trs e onze anos na Amaznia. Primeiro exploraram juntos os arredores de Belm; separaram-se posteriormente para estudar regies distintas, vindo novamente a se encontrar na cidade de Barra, que pouco depois, em 1852, ir se tornar Manaus, capital da ento recm-criada Provncia do Amazonas. Ali, tomam rumos distintos: Wallace sobe o Rio Negro at os afluentes do Orinoco, enquanto Bates se

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dirige pelo Solimes at Ega. Wallace termina suas pesquisas antes e volta para a Inglaterra. No retorno, o navio onde viajava naufraga, fato que provocaria grande perda das colees que levava consigo. Apesar das declaraes textuais de que nunca mais sairia para expedies cientficas, esse naturalista partiu logo em seguida, em 1854, para o arquiplago malaio com o intuito de continuar suas pesquisas.1 Os dois naturalistas rever-se-o s na Inglaterra. Em seus primeiros passeios de estudo junto com Wallace pelos arredores de Belm, Bates descreve as impresses e reflexes que teve despertado pelo encontro inaugural com as florestas virgens amaznicas. O naturalista traa um quadro sombrio das sensaes que a mata impunha quele que a penetra. Todavia, tais sentimentos descritos por Bates tambm atestavam a veracidade de toda uma nova tradio de relatos que, diferentemente do tom ednico dos descobridores (Holanda, 1994), apresentavam a selva a partir de uma esttica do sublime, pondo nfase no horror sentido pelo narrador; horror advindo de paixes misteriosas, insubordinadas representao exaustiva, superiormente incgnitas: sempre vimos referncia, nos livros de viagens, sobre o opressivo silncio reinante nas florestas brasileiras. De fato, trata-se de uma coisa real, uma sensao que se vai aprofundando medida que aumenta nosso conhecimento da selva (Bates, 1979, p.37). De fato, trata-se de uma posio bastante ambgua com relao suposta propriedade cumulativa do saber, pois aquele sentimento de inquietao e desconforto: o opressivo silncio provocado pela floresta cresce mesma proporo que vamos conhecendo mais sobre essa. Longe de esconjurar os pavores que moram no silncio amaznico pelo pronunciamento de uma palavra decisiva que se elaborou por meio de uma sucesso de experincias, nossa cincia desse singular objeto mostra-se apenas capaz de confessar seus precrios avanos. Avanar, aqui, contraditoriamente promessa de soberania ilustrada, significa permanecer perturbado. O que Bates vir a mostrar, ento, ser a ao analtica do mtodo chegar aos limites

Os dois tiveram participao ativa na fundamentao da teoria da seleo natural. Bates desenvolveu, baseado nas observaes sobre as borboletas, a hiptese do mimetismo. J as pesquisas de Wallace so consideradas por alguns como o motivo que teria feito Darwin superar o medo da iconoclastia aparente de sua teoria e publicar A origem das espcies (Ferreira, 1990).

de suas possibilidades, ao tentar discernir as sensaes angustiantes brotadas da mata. Nota ele que os rudos produzidos pela floresta, em vez de serem uma contrapartida ao silncio opressivo, gerando uma idia de animao e vida, os raros cantos de pssaros que chegam aos ouvidos, por exemplo, tm um tom melanclico e misterioso, que tendem a intensificar a sensao da solido. As onas e cobras que povoaram o caminho desconfiado de Wallace so, agora, para Bates, predadores dissimulados em alguma paragem a atacar um animal frugvero e indefeso, que antes de sucumbir corta a quietude geral com um berro sbito [que] nos enche de sobressalto. A gritaria matutina dos macacos tambm se insere no rol dos sons que abalam a animao de esprito, intensificando com essa arrepiante algazarra, a sensao de inspita solitude que a selva forosamente d. Porm, sons reboantes que subitamente cortam o silncio desumano das matas, como a queda de uma rvore nas horas quietas do meio do dia, ampliando o sentimento da solido, ainda pertencem, contudo, a uma classe que se pode identificar. Mais perturbadores so os rudos apavorantes cuja origem permanece um mistrio.
Alm disso, a selva cheia de rudos difceis de identificar. [...] Ouve-se s vezes um barulho semelhante ao do impacto de uma barra de ferro de encontro ao tronco oco de uma rvore, ou ento um grito estridente cortando o ar; esses rudos no se repetem, e o silncio que se segue aumenta a aflitiva impresso que causam no nosso esprito. (Bates, 1979, p.37)

Esses barulhos aleatrios, sem regularidade, revestemse de uma sombra fugaz a toda lei de previsibilidade; donde provm? O estranho esforo metafrico que Bates leva a efeito para dar uma imagem dos caticos fenmenos sonoros da selva, sabe ele, precrio, incapaz de dar conta de to extica realidade. No entanto, essa metaforizao tambm nos ilustra o modo pelo qual a imaginao, diante do incgnito, interfere: procurando esquematizar as sensaes

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de pavor com algum arremedo de conhecimento, a subjetividade fabuladora reconhece semelhanas como uma forma de apaziguar as potncias desconhecidas, dando-lhes um nome. De um ponto de vista dialtico, podemos reconhecer a um estgio preliminar do conhecimento. O perigo desse procedimento propedutico ao saber estaria numa insupervel mistificao da natureza. A subjetividade darse-ia por satisfeita com a soluo potica imaginada, em detrimento das causas reais dos fenmenos naturais. Nesse estgio do desenvolvimento intelectual que Bates localiza os nativos amaznicos. Pensando em princpio que poderia encontrar por parte deles explicaes mais satisfatrias sobre a origem desses pavorosos rudos difceis de identificar, constata
que os habitantes do lugar se mostravam to perplexos, nesse particular, quanto eu [...]. Para os nativos, sempre o curupira, o homem selvagem ou esprito da floresta, o causador de todos os barulhos que eles no conseguem explicar. Pois os mitos so teorias primitivas [rude theories] que a humanidade, na infncia do conhecimento, inventa para explicar os fenmenos naturais. (ibidem, p.37)

Bates inscreve-se no rol daqueles que pretendem o nmero iluso da semelhana potica, mtica. Embora confesse sua impotncia diante dos incgnitos sons da floresta, seu esforo de metaforizao se pe como um antropomorfismo no dissimulado enquanto artifcio retrico, produo de um sujeito. Quando se compara aos nativos, Bates pensa que tal posio garantiria uma posio de maior soberania diante do desconhecido:
[...] tive um criado um jovem mameluco cuja cabea fervilhava de lendas e supersties locais. Ele s entrava na mata em minha companhia; de fato, eu no conseguiria convenc-lo a se embrenhar nela sozinho, e sempre que ouvamos alguns dos estranhos rudos que j mencionei mais acima, ele se punha a tremer de medo. Agachava-se atrs de mim e me suplicava que voltasse. (ibidem, p.37)

O medo venerado desse nativo implora ao pretendente da cincia que no mais avance em direo ao corao da mata sombria, habitada por seres fantsticos de vozes arrepiantes. Nessa regio generosa de mistrios que a floresta, no se deve ter o atrevimento de penetrar; o que o nativo jamais faria se no fosse acompanhado de uma conscincia europia em busca de conhecimento objetivo, agitada pela meta de desvendar os segredos ocultos nos murmrios, nos recnditos escuros da Amaznia. Ainda mais surpreendente, porm, talvez seja a ironia do comportamento do criado de Bates, o qual, no universo animista que habitava, devia o apaziguamento dos terrores provocados pelas potncias malignas da floresta menos adoo de uma atitude esclarecida que aos recursos encantatrios de que supunha dispor: Seu pavor s desaparecia depois que ele fazia um feitio para nos livrar do Curupira. Para isso pegava uma folha nova de palmeira, tranava-a e formava com ela um arco, o qual pendurava num ramo no meio do caminho (ibidem, p.37). Ora, se conhecer vencer o medo, dominar-se diante do desconhecido para melhor dominar, v-se que as teorias primitivas dos fetiches e dos mitos tm afinidades com a vontade de poder do esclarecimento. Elas tambm so uma manifestao das Luzes. Na sua anlise do esclarecimento, Adorno & Horkheimer (1985) mostram-nos as complexas relaes de filiao entre esse e o mito. Um estranho percurso ter-se-ia realizado na histria do desenvolvimento intelectual do homem de tal modo que no mito j se encontram as bases do esclarecimento tanto quanto esse tambm voltaria a ser mitologia nos tempos modernos. Se o objetivo era tornar os homens senhores desvencilhando-os do medo, o esclarecimento, vimos, se d como programa a liquidao do animismo para fazer da natureza quantidades manipulveis. O feitio do criado de Bates mostra-nos como a magia e os mitos j trazem em si esse germe da dominao, medida que possibilitam, por uma antropomorfizao do desconhecido, uma aparente reduo deste ao conhecido: os mitos que caem

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vtimas do esclarecimento j eram o produto do prprio esclarecimento (Adorno; Horkheimer, 1985, p.23). Para uma conscincia que se quer esclarecida como a de Bates, porm, esse recurso antropomorfizador mostrase insuficiente para assegurar um domnio pleno do mundo e a autonomia de si. Nas crenas sobrenaturais, permitese uma presena por demais viva na natureza que, tornada palco para jogo de foras mgicas, no se reduz a fenmenos de experincia cientfica. a suspeita sobre as pretenses da verdade mtica, sobre sua subjetividade dissimulada em essncia das coisas que marca o mtodo de interpelao do real prprio de Bates. O ainda em si da natureza mtica dever ser tornado para si do Iluminismo:
No estado mgico, sonho e imagem no eram tidos como meros sinais da coisa, mas como ligados a esta por semelhana ou pelo nome. A relao no a da inteno, mas do parentesco. Como a cincia, a magia visa fins, mas ela os persegue pela mimese, no pelo distanciamento progressivo em relao ao objeto. (Adorno; Horkheimer, 1985, p.25)

titativo. O desejo de emancipao torna tudo passvel de ser conhecido e o que no, irreal. desse modo que os mirabilia se viram fadados a desaparecer do mundo, esconjurados pela reificao, pela matematizao da natureza. Essa aparente posio de maior soberania, resguardada pela dvida de que Bates se investe, assume, vimos, ares de superioridade em relao aos nativos amaznicos. Procedimento que no lhe unicamente prprio, mas que se espraia em relatos de outros viajantes imbudos da Ilustrao, nos quais podemos tambm depararmos com uma expectativa de assombro que acaba sendo subjugada pela observao metdica. Spix & Martius (1981, p.205-6) subiram o curso do Amazonas cerca de trinta anos antes de Bates e Wallace e j punham em ao o programa de desencantamento do mundo:
O homem est inclinado a colorir as empresas que pem prova sua coragem com cores dum futuro potico. Ainda me recordo da exaltao com que contemplei a embocadura do majestoso rio, sonhando com o descobrimento de mltiplas maravilhas. Se esses sonhos no se realizaram, devo, entretanto, ser grato s experincias que se oferecem nessa remota regio, e que me proporcionaram o aspecto natural, o nico exato, do estado primitivo do continente americano e dos seus habitantes!2

A conscincia autnoma reconhece sua diferena em relao natureza e s representaes que dela fazia. Dominar passa a ser no se identificar com a natureza, e sim mant-la afastada e subjugada dentro do ciclo da previsibilidade de seus acontecimentos repetveis. Da, em Bates, o carter problemtico e desconfortvel suscitado por aqueles rudos que no se repetem, quando de suas incurses mata virgem. Mas essa aflitiva impresso gerada no esprito do naturalista parece ser, para ele, um mal menor que a explicao mgica do Curupira, a qual postula uma dimenso inacessvel comprovao de regularidade nos fatos. Para Adorno & Horkheimer (1985, p.29), a imanncia tornar-se-, com o rebento do positivismo, o novo tabu para o Iluminismo, de que nada pode escapar, nada pode ficar de fora, porque a simples idia do fora a verdadeira fonte de angstia. O desconhecido, por meio da equao matemtica, transformado em incgnita e reduzido ao seu aspecto quan-

Chegando em julho de 1817 junto com o squito da arquiduquesa Leopoldina e financiados pelo rei Maximiliano Jos I da Baviera, Spix & Martius, depois de uma permanncia no Rio de Janeiro, iniciaram um percurso imenso pelos sertes brasileiros. S em julho de 1819, aps recuperarem-se do trajeto pelo interior nordestino, deixam So Luis em direo a Belm, de onde partem rumo hinterlndia amazonense at as fronteiras com o Peru e a Bolvia. Retornam em 1820 para a Europa. Na Alemanha, so publicados os trs volumes que compem o relato de suas viagens.

Essas declaraes correspondem ao momento em que Spix & Martius esto se dirigindo para o ponto mais ocidental de sua viagem, a montante do Rio Japur, seguindo um itinerrio semelhante ao que Bates seguir. Suas preocupaes a se desdobram numa dupla tarefa filolgica: os ndios que at agora tiveram oportunidade de encontrar eram semicivilizados, portanto desprovidos de seu carter primitivo (Lisboa, 1997, p.159); grosso modo, os relatos de viagem anteriores nos oferecem vises por demais excitadas por seres onricos e pretenses hericas que acabam por dissimular a realidade.

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Como fonte inspiradora de toda essa legio de seres fantsticos, Spix & Martius tambm apontaro a imaginao aterrorizada dos ndios. Mas o grau de afetao dessa faculdade tambm pode gerar medos distintos. Como exemplo, apresentam dois ndios em estgios diferentes de civilizao. Um deles era um hbil ndio campons (Spix & Martius, 1981, p.146), vindo da regio do cerrado do Rio Branco, que numa ocasio perdeu-se nas florestas prximas da cidade de Barra do Rio Negro junto com os naturalistas. Nesse ambiente a que estava desacostumado, o selvagem cada vez mais se angustiava. Depois que um lagarto, entorpecido pela atmosfera refrescada por nuvens carregadas de trovoadas, cai das rvores atingindo as costas de Martius, o ndio entrega-se ao pavor atribuindo a causa do fato ao Curupira. Tremendo o corpo todo com a mmica expressiva de quem j se sentia em poder do mau esprito, s com muita insistncia Martius consegue convenc-lo a avanar at encontrarem a margem do rio. Num estgio mais primitivo e por isso ainda mais propenso aos terrores da imaginao, era um ndio da tribo dos catauaxis [...] aterrava-o cada galho retorcido, ou tronco de rvore morta, qualquer entrelaamento esquisito de cips, onde ele via alguma criatura fantstica, pronta a desfechar-lhe um golpe fatal (ibidem, p.182). Noutra parte de seu relato, Martius & Spix abordam a profuso de cobras aquticas encontradas na Amaznia. Realmente, elas apresentam um tamanho prodigioso, mas os nativos acabam por conceder-lhes uma magnitude fantstica que culmina por velar o aspecto natural, o nico exato desses seres que brotam das guas para arrastar suas vtimas das margens dos rios e das embarcaes menores para o sombrio fundo aquoso donde vieram. Pois,
os ndios com efeito singulares levam o simples fato para o reino da fbula. Assim, eles contam que, de quando em quando, aparece a me-do-rio com uma diadema brilhante ou deixa emergir a cabea luminosa fora do rio, anunciando, com isso, a queda em extremo do nvel dgua e a propagao de doenas decorrentes. A confiana, com que os

ndios contam tais lendas, uma das feies mais peculiares do seu carter, e o viajante, neste pas, deve ficar prevenido disso, para atribuir uma parte, de tudo que ouvir da boca dos homens vermelhos, do milagroso, a esta inclinao fantstica. O enfeite dos simples fenmenos da natureza com o brilho prodigioso a nica poesia de que capaz o ndio com sua alma sombria e tenebrosa. De igual modo, quase todo fato natural que se assinala por qualquer distintivo, possui sua fbula. De muitos animais e plantas, o ndio conta as maiores extravagncias. A lenda das Amazonas, de homens sem cabea e com a cara no peito, de outros que tm terceiro p no peito ou possuem cauda do conbio de ndias com os macacos coats, etc., so idnticos produtos da fantasia sonhadora dessa raa de homens. (ibidem, p.94-5)

Em 1859, depois de visitar a regio Sul do Brasil, observando a acomodao dos imigrantes alemes, esse mdico sai de Pernambuco em direo Amaznia. O trajeto que perfaz Belm, Manaus e Tabatinga, na fronteira com o Peru, de onde volta at Pernambuco para tomar um navio para a Alemanha. Av-Lallemant ainda retornaria ao Brasil para aqui se estabelecer definitivamente.

Os naturalistas, de modo geral, no levam menos em conta em seus relatos o trabalho de designao da diversidade de elementos encontrados na Amaznia para integrlos ao sistema da cincia. Para isso, encontram-se investidos de um poder de produzir verdade, segundo um mtodo que delimita o positivo e o maravilhoso, a realidade e as fabulaes sobre ela. Caso de Av-Lallemant (1980, p.27), por exemplo, para quem o conhecimento incompleto da cartografia do Amazonas era conseqncia de que muito do que devia pertencer geodsia, est ainda no terreno do mito, das lendas ndias e da pura fico.3 Contudo, ele no cr que esses erros sejam produto apenas dos autctones. So prprios do homem em geral, e mais particularmente de uma poca histrica que no tinha desenvolvido suficientemente o critrio natural, positivo, afinal o nico exato, para efetuar juzos de cincia:
Como, ao tempo da conquista, toda a Europa se mantinha tensa, recebia pasmada toda notcia de continentes recmdescobertos e enfeitava com fbulas e quimeras tudo o que no era positivo, houve poca, em que se estava inteiramente convencido do aparecimento, nalguns afluentes do grande rio subamericano, de mulheres gigantescas, e da existncia de homens de cauda. (ibidem, p.59)

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Toda literatura de viagem produzida no perodo das descobertas, especialmente no que se refere presena de sereias colombinas e cidades de ouro, foi revista criticamente num processo que se intensifica a partir da segunda metade do sculo XVIII. Michle Duchet (1975), no excelente estudo que faz sobre a circulao e recepo na Frana da literatura de viagem, aponta a compilao de relatos como o meio mais atuante de divulgao do gnero. Isso porque os relatos mais antigos j no se reeditavam, ou no haviam sido traduzidos, ou haviam sido mantidos em segredo pelas informaes sobretudo cartogrficas que continham. Os compiladores ento procuravam atender mais s exigncias da curiosidade dos leitores que a uma razo crtica na organizao de suas selees. Duchet aponta tambm para esse constrangimento que o saber ilustrado (como o caso citado de Av-Lallemant) sentia diante de um material to aberrante, pois
[] es lcito pensar que el embarazo que debieron sentir las mentes ms esclarecidas acerca de las carniceras de carne humana de los jagas, la anatoma de los hotentotes, los hombres con cola, sin cuello o sin cabeza, acerca de la estatura de los patagones, se debe a los ejecutores de las compilaciones, que los transmitan sin rubor al copiarse unos a los otros. (Duchet, 1975, p.73)4

[...] os absurdos, as ingenuidades, os depoimentos suspeitos so objeto de denncia, chama-se a ateno do leitor sobre os autores dignos de f, so autoridade os viajantes-filsofos, como Frzier, La Condamine, Ulloa. Prvost inaugura na Frana a crtica dos relatos de viagens e, reduzindo a parte correspondente ao anedtico e ao maravilhoso, carrega o acento no valor documental.

autores dignos de f, son autoridad los viajeros-filosofos, como Frzier, La Condamine, Ulloa. Prvost inaugura en Francia la crtica de las relaciones de viajes y, reduciendo la parte correspondente a lo anecdtico y a lo maravilloso, carga el acento en el valor documental. (ibidem, p.82)5

A Histoire des voyages, de Prvost, inauguraria, para Duchet, a reviso crtica francesa exigida pelo Iluminismo, oferecendo uma seleo de relatos cujo crivo mais histrico que fundado na curiosidade extica. Alm dessa coletnea obedecer a um padro editorial menos suntuoso que o das colees in-folio anteriores, apresentando com a edio in-quarto da Histoire des voyages uma edio em formato de bolso para um pblico mais amplo, alm dessas inovaes materiais que ampliaram o espectro de leitores, no livro de Prvost
[...] los absurdos, las ingenuidades, los testimonios sospechosos son objeto de denuncia, se llama la atencin del lector sobre los

[...] lcito pensar que o embarao que devem ter sentido as mentes mais esclarecidas a respeito das carnificinas de carne humana dos jagas, a anatomia dos hotentotes, os homens com rabo, sem pescoo ou sem cabea, a respeito da estatura dos patagones, se deve aos autores das compilaes, que os transmitiam sem rubor ao copiarem-se uns aos outros.

Essa reviso crtica tambm pode ser depreendida no resumo histrico que faz Bates das primeiras exploraes realizadas na regio equatorial. o momento em que o naturalista est deixando a regio da foz do rio para empreender a viagem at o Alto Amazonas. Viagem que conta com os percalos de depender das pequenas embarcaes de comerciantes ou de expedies que subiam o rio para fazer escambo; difcil se tornara conseguir remadores ndios para a empreitada e a linha de vapores s ser estabelecida em 1853. Sobre os tempos da descoberta, vai informando-nos Bates da importante expedio capitaneada por Pedro Teixeira para firmar o domnio portugus sobre a regio, e tambm da viagem pioneira de Orellana em busca do Eldorado e que culminou com a travessia do curso do maior dos rios. Nada do inslito, do fantstico que permeiam a viagem dos espanhis posto na pequena narrao que Bates dela faz, apenas informaes factuais. Ser numa nota de rodap que encontraremos o espao reservado para o clebre episdio da luta com as amazonas:
Foi durante essa viagem que, segundo voz geral, foi encontrada uma tribo de mulheres guerreiras, notcia essa que deu origem ao nome de Amazonas que os portugueses deram ao rio. Hoje fato comprovado que essa histria no passava de uma lenda, originada na tendncia para a fantasia que caracterizava os primeiros exploradores espanhis, e que prejudicou a credibilidade de suas narrativas. (Bates, 1979, p.92)

So esses mesmos espanhis que sero objeto de crtica por parte de Bates no que diz respeito trgica expedio de Lope de Aguirre. Eles seriam um exemplo de mau

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relato, e, em seguida, a crnica ilustrada dos fatos lhe ser contraposta. Muitas expedies exploratrias foram levadas a cabo no sculo XVIII, continua Bates, mas devemos distinguir que entre elas a nica que forneceu muitos dados cientficos ao pblico europeu foi a do astrnomo francs La Condamine. J Duchet (1975, p.97) anunciava a importncia que a expedio desse pioneiro da cincia na Amaznia teria, dentro do esprito das Luzes, para a evoluo do gnero, pois ele se document antes de partir para las regiones que iba a recorrer6 , alm do que suas observaes eram metdicas. Nesse aspecto, contudo, Bates ainda acha o relato de Spix & Martius superior, texto onde encontraremos os mais completos dados e estatsticas sobre a regio amaznica que se conhecem at hoje. La Condamine, Humboldt, Spix & Martius, em resumo, eis uma nova configurao modelar que cumpre seguir para desvencilhar-se das iluses espanholas e adotar a perspectiva do nmero, do bom relato de viagem. Wallace tambm reitera a reviso crtica dos relatos amaznicos pioneiros e o compromisso com a fundao de uma nova tradio, exemplarmente guardada pelas pretenses do nmero. Mas, diferentemente de Bates que atribui a lenda tendncia para a fantasia dos espanhis, seguindo uma orientao de Spix & Martius, o autor de A narrative of Travels on the Amazon and Rio Negro procura uma explicao mais especfica, de carter factual para a fabulao mirabolante. Na regio do Alto Amazonas, nas margens do rio Uaps, Wallace (1979, p.299) descreve ndios com hbitos de cultivar uma longa cabeleira que cai nas costas em compridos cachos, a qual trazem cuidadosamente penteada, e de depilar todos os plos da barba. Esses hbitos, adicionados ao uso de ostensivos colares e braceletes de contas daria a estes ndios uma aparncia inteiramente feminina, que se acentua por causa do pente que todos invariavelmente trazem espetado no alto da cabea. Tal aspecto convence Wallace das causas do engano cometido

pelos primeiros viajantes que puseram os olhos sobre esses ndios, engano que teria originado a lenda das amazonas sul-americanas. Ele se pe a analisar o processo de construo de seu auto-engano para em seguida us-lo como paradigma da projeo fabulosa dos aventureiros espanhis:
O que me levou a essa opinio foi exatamente a primeira impresso que tive ao avist-los, quando me foi preciso chegar mais perto deles para constatar que se tratava de homens. Se eles estivessem usando escudos, ningum seria capaz de imaginar que no estaria na presena de mulheres, j que esses protetores so empunhados de modo a encobrir todo o corpo. Por conseguinte, temos apenas de supor que, no passado, tribos com costumes semelhantes aos dessas que hoje vivem no Rio Uaps habitassem as margens do Amazonas, nos pontos onde teriam sido avistadas as tais mulheres guerreiras. Essa seria uma explicao racional para uma questo que tanto embarao e dvida tem trazido aos gegrafos. (ibidem, p.300)

documentou-se antes de viajar para as regies que percorreria.

Nessas consideraes se pode depreender que tanto os europeus contemporneos quanto os crdulos descobridores de antanho podem se deixar enganar pelas iluses da semelhana. Mas, enquanto Wallace teve a possibilidade de aproximar-se do seu auto-engano para constatar que se tratava de homens e no de mulheres guerreiras, Carvajal (1941), o cronista da expedio espanhola pioneira, j no o tem; seu engano est incomodamente legado posteridade; no pode por ele ser desfeito. Eram apenas ndios com uma aparncia inteiramente feminina que seu olhar vira (afinal, o que temos de supor), e o que a sua imaginao exacerbada pela Tradio transformou nas guerreiras mitolgicas. Engano pelo qual os gegrafos, acima daquela tendncia fantasia dos espanhis, pagam as conseqncias. Pois se a cartografia do curso de um rio como o do Xingu s vir a ser completada dali a quarenta anos por Reclus (1899), o que dizer da vastido de terras incgnitas sob o manto de uma floresta cheia de perigos. Quantas fantasmagricas naes podem habitar o desconhecido?

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J nos alertara Bacon de que os sentidos so enganadores, levam-nos a tomar impresses subjetivas como objetividade; preciso, ento, se guardar dos embustes da aparncia, depurando a percepo do que no pertence realidade. Mas, entre os nativos, no existe uma tradio acerca de uma tribo de mulheres que vivem sem maridos? No a reiterao da existncia de semelhante comunidade uma realidade efetiva muito mais que uma impresso ludibriadora? Esse argumento que poderia retirar a autoridade da sua refutao examinado por Wallace (1979). Afirma ele que inquiriu a muitos sem ter recebido a menor indicao de tal tradio. Da chega ele presuno de que essa idia teria surgido aos ndios em virtude das perguntas dos prprios europeus (ibidem, p.300). O boato sobre a existncia das amazonas teria se tornado maior pelo interesse que os viajantes sucedneos tinham pelo assunto, espalhando-o quando interpelavam os ndios; pois esses, sendo perguntados reiteradamente sobre a existncia de tais mulheres guerreiras, e como acreditam que os brancos saibam mais coisas do que eles, teriam transmitido uns aos outros e aos descendentes a quimera inoculada (grifo meu). Muiraquits de lado, os viajantes subseqentes, quando ouvissem os vestgios dessa idia da boca dos ndios, tomariam por real o que seria resqucio de uma histria fictcia gerada, de modo no intencional, pela prpria curiosidade europia pelo maravilhoso. Assim, colher-se-ia hoje o fruto imaginrio que o casual engano dos sentidos teria feito amadurecer durante trs sculos. Os ndios nesse processo desempenhariam o papel de um solo resignado ao arado mais aguado dos europeus, germinando, em suas mente crdulas do saber superior destes, um equvoco ao modo de bola de neve.
Em vista disso, quero crer que a histria das amazonas deva ser classificada na mesma categoria das lendas e tradies indgenas, como a dos ferozes homens-macacos (que Humboldt menciona e da qual tambm ouvi algumas in-

formaes), a do Curupira o demnio da mata e a do Carbnculo do Alto Amazonas e do Peru. Acerca dessas supersties, porm, no temos uma explicao to satisfatria como esta que agora expusemos com relao s amazonas guerreiras. (Wallace, 1979, p.300)

Cerca de trinta anos antes, quando Martius visitou a antiga Vila de Santo Antnio de Maripi, lugar onde os muras haviam se apresentado converso (antes o topnimo era Imaripi), props hiptese semelhante de Wallace citada. No lugarejo, seis casas e uma igrejinha, para a qual h muito no aparecia proco. Passs, juris, coerunas e jumanas eram os nicos habitantes: no vivem na vila, mas nas florestas circunvizinhas. Em meio aos mais primitivos ndios que at ento encontrara, Martius se empenha em descries etnolgicas. Quando se refere aos passs, no pode deixar tambm de a modo de ironia encontrar explicao para o engano de Orellana, sustentando-se nas impresses que as mulheres dessa tribo lhe produzem. Essas
[...] trazem o cabelo comprido, que, sobretudo quando o deixam solto, lhes d, conjuntamente com a malha, um aspecto guerreiro; e os soldados de Orellana, quando encontravam heronas dessa espcie, tiveram toda razo para design-las com o nome clssico de amazonas. (Spix & Martius, 1981, p.209)

Pginas antes, quando ele e Spix passavam por bidos, mencionam que fora por ali, na afluncia do Rio Trombetas com o Amazonas, que houve o celebrado embate dos espanhis com ndios junto dos quais mulheres guerreavam fogosamente. Os naturalistas bvaros no tm grande disposio de tratar de tal assunto acham-no mesmo um desvio no rumo de sua viagem sob o signo da cincia na Amaznia , mas o so obrigados pela celeuma que ainda tal episdio de ares extraordinrios provocava na Europa; ele se tornara
[...] o ponto clssico para a etnografia do maior rio, que deriva o seu nome desse fato, tantas vezes floreado e posto

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em dvida. Espera, portanto, o leitor, com muita razo, que, por minha vez, eu me manifeste a respeito das amazonas; para no interromper muito o curso da narrao, basta declarar que no acredito na existncia delas, quer no passado, quer no presente. Pelo geral interesse que o assunto desperta, confie o leitor na declarao de que ns, o Dr. Spix e eu, no poupamos esforo para obter alguma luz ou certeza sobre o caso. (ibidem, p.111)

a prpria pergunta que j contm todas as qualidades atribudas s amazonas, pois no h na lngua geral termo prprio para significar amazona, de sorte que o ndio s precisa responder na afirmativa ao seu modo, e j est pronta a lenda. Uma argumentao mais completa sobre este assunto merece, de resto, lugar entre as notas. (ibidem, p.111)

Todos os esforos, contudo, mostraram-se baldados. Ambos jamais conseguiram ver amazona alguma, e, no mais, apenas a semelhana enganosa das ndias passs j aludida. Nos seus interrogatrios aos habitantes amaznicos tambm no encontraram nenhum fato narrado por pessoa fidedigna, de origem europia a respeito da singular nao de guerreiras. Tudo quimeras. Se no h fatos ou determinados testemunhos comprobatrios, tambm no h razo por que acreditar numa existncia improvvel. Entre as declaraes de Carvajal e de outros incautos, confie o leitor nas afirmaes de sbios amparados pelo mtodo cientfico, novos cruzados do nmero. V-se aqui como uma nova tradio de relatos procura firmar-se atraindo a credibilidade do pblico pelo valor de verdade que deduz do cuidadosamente experienciado, ao mesmo tempo que mostra seus adversrios submetidos s maquinaes da imaginao, s quimeras oriundas nos sentidos enganadores. Para essa tradio, a forma de obter informaes deve ser metdica, seguir critrios tais como o da verificao do fato ou do testemunho respeitvel para que nossa boa-f suspenda a dvida salvaguardadora de nossa confiana ingnua. A respeito das amazonas, como conseguir dados crveis se o inqurito dos ndios constitui o pilar da fabulao?
Na verdade, os ndios falavam a esse respeito [das amazonas] de tal modo que, com alguma imaginao ativa, sem dificuldade poderia deduzir-se tudo que necessrio para apoiar a lenda. pergunta: Existem amazonas?, a resposta deles, por via de regra, Ipu, parece que sim. , porm,

Reviravolta no papel da imaginao. Devemos supor que, no caso dos primeiros viajantes, ela desempenhara uma funo passiva: impressionada por alguma semelhana enganosa, a fantasia daqueles foi deixada a agir e incorporou-se realidade ilegitimamente. Todavia, podemos usar da imaginao de modo soberano e, por essa via, surpreender as circunstncias histricas das quais o mito amaznico, ao cobrir de esquecimento sua origem, ganhara corpo. Presumamos uma ndole indgena disposta a responder Ipu, uma pergunta buscando respostas sobre um objeto para o qual no h na lngua geral termo prprio para significar, o que disso poderia resultar seno tudo que necessrio para apoiar a lenda. Uma pergunta capciosa dirigida mente infantil dos ndios e suportada por um cdigo insuficiente para dar conta da traduo est na raiz da sobrevivncia de uma to resistente iluso. Dessa, a imaginao, guiada pelo mtodo investigativo, faz separarmo-nos para que voltemos ao reto curso da narrao que cumpre empreender. Enquanto resduo, deixemos para a margem, para as notas de rodap, assunto de to secundria ordem. Assim como Bates usou as notas marginais buscando garantir uma fronteira entre a fico e a realidade, esse procedimento tambm pode ser encontrado em Spix & Martius. Numa nota intitulada Sobre as Amazonas, esses naturalistas retomam a viagem de Orellana como o ponto de partida da fico que querem provar como tal. Primeiro, dizem, o capito espanhol dialogou com o ndio que o avisou tomasse cuidado com as mulheres guerreiras, as quais chamava de cunh-puira e encontrou em 1542 no Rio Conuris, hoje Trombetas, entre homens mulheres combatentes (Spix & Martius, 1981, p.134). Assim, o

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ndio citado teria se referido a um costume comum entre certas tribos do Amazonas, e foi a relao de Acua (1941) que acrescentou ao simples fato todas as lendas, que desde aquela poca tm sido to repisadas. Novamente, flagramos as cores berrantes da imaginao ancestral cobrirem a simplicidade do realmente acontecido. Para Spix & Martius, provvel que os ndios apenas quisessem se referir belicosidade de algumas naes que encontrariam a jusante, entre as quais as mulheres combateriam junto com homens. Explicao que, lembram, j Ribeiro Sampaio (1825) oferecia por meio do exemplo dos mundurucus. Ora, quando do enfrentamento no Trombetas da expedio de Orellana com tal fenmeno etnolgico, a imaginao exacerbada se atravessou e veio completar a fbula (Spix & Martius, 1981, p.134). O processo de reviso crtica por vezes usa, porm, de pr-julgamentos to condenveis quanto aqueles que visa condenar. o que se pode depreender das observaes que fazem ainda Martius & Spix sobre a posio de La Condamine diante da lenda das amazonas. O astrnomo francs efetivamente se pe no mesmo caminho dessa nova tradio de relatos cientficos que ele ajuda a inaugurar. Mas as explicaes historicizadoras do mito que apresenta mostram-se insuficientes para os naturalistas bvaros. Para La Condamine a tribo das amazonas americanas no existe, mas teria existido. Elas se constituram historicamente como um resultado da insurreio de ndias cansadas dos maus-tratos impingidos pelos maridos. Essas resolveram fugir e formar comunidades exclusivamente de mulheres. V-se que para La Condamine tambm a fantasia dos silvcolas junto com a dos conquistadores encobriu a positividade numa lenda. Porm essa hiptese histrica rejeitada por Spix & Martius (1981, p.134), posto que
[...] do estado de escravido das mulheres, no qual La Condamine v um provvel motivo para a instituio de uma repblica de mulheres, tanto menos posso deduzir este fenmeno, quanto sei que a dependncia notria das mulheres ao homem se baseia justamente na sensualidade

delas. Essa situao d motivo a que muitas ndias abandonem as suas hordas, talvez repudiadas por seus maridos, e, como hetairas livres, mudem de um bando para outro, onde so melhor acolhidas, por serem consideradas uma espcie de escravas e se submeterem a qualquer servio da casa.

Esse nobre prussiano, afora o contato com Humboldt, parece vir para a Amaznia motivado pela aura pedaggica que o romantismo deu ao significado da viagem na formao do indivduo. Ele chega ao Rio de Janeiro em 1842, onde conhece o imperador D. Pedro II. Parte para a Amaznia, indo em direo s tribos selvagens do alto Xingu. Depois de dois meses viajando pela hinterlndia, retorna para a Prssia, onde publica em 1847 o relato dessa experincia.

Na concepo patriarcal de sociedade que Spix & Martius defendem no h lugar eminente nem possvel para uma repblica de mulheres. Sofrer de excessiva afetao sensual, eis por que essas acabam escravas; sua fraqueza s provocaes dos sentidos lhes priva do marido, da tribo, da liberdade. Elas erram na mata no por desejo de soberania, mas porque, no sendo dominadoras de suas paixes, s lhes resta depender dos homens, escravas que so da natureza. A ausncia de crtica diante dos sentidos permite estabelecer uma distino hierrquica pela qual a conscincia alerta dos naturalistas predominar acima dos selvagens, mulheres e exploradores pioneiros na Amaznia, todos esses cativos das elucubraes sensoriais. De modo geral, a sensualidade acusada porque se apresenta como um estgio inferior da investigao cientfica, sujeito s flutuaes dos sentidos e, portanto, no abrigado do erro. ela que fertiliza as quimeras humanas ao encobrir a natureza puramente fenomnica dos fatos. O prncipe Adalberto,7 que talvez seja um precursor do turismo ecolgico amaznico, no deixava de reservar um espao na igarit para as caixas de um naturalista, Dr. Lippold, que o acompanhava; disso conclua um brilhante testemunho do [espao] que de boa vontade e com todo o prazer queramos reservar cincia em nossa inocente expedio fluvial (Adalberto, 1977, p.142). Cincia que o prncipe executa na verificao do que lhe rodeia, porque sabe que os sentidos confundem e tornam um fenmeno imperfeitamente percebido em acontecimento sobrenatural.
Devamos de alguma forma ser compensados da falta do maravilhoso, por algo extraordinrio. Vimos com no pequena surpresa, subir de uma palmeira de folha em leque

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na margem direita, uma tnue coluna de fumo, que por muito tempo prendeu nossa ateno, e que observamos com tanta persistncia atravs do culo, que nossos braos ficaram dormentes, at descobrirmos que no era mais do que um enxame de insetos circulando no ar, por conseguinte um fenmeno por causa do qual no teramos de atravessar a linha nem procurar o Rio Amazonas. (ibidem, p.149).

S o apelo aos sentidos no suficiente para estabelecer uma concluso segura a respeito do extraordinrio do fato observado. necessrio, para atingir a verdade do fato, agregar o instrumento do culo que verifica a normalidade onde os sentidos produziram fantasias confusas. Um mtodo de investigao bem constitudo assegura-nos das falsas interpretaes de nossas sensaes, submetendo-as anlise de uma crtica intelectual, assegurada no pela negao dos sentidos, mas pelo seu aguamento instrumentalizado.

Desinteresse e dominao
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De outra perspectiva, todavia, esse suposto caminho evolucionrio do intelecto, alm de explicar a origem das supersties nas confuses sensuais, demonstra tambm o progresso da civilizao ocidental em direo a uma racionalizao que extrapola os campos da anlise dos fatos, para permitir consideraes sobre a superioridade racial. Agassiz (1975, p.148) lamenta a situao dos tapuios amaznicos, cuja civilizao no passa de esboo por esse modo de vida em que as sensaes so extremamente fortes sem que nada desperte a inteligncia.8 A percepo cientfica filtraria as confuses e a fantasia dos sentidos conseguindo apreender o natural de modo puro. O maravilhoso para a perspectiva dessa nova tradio seria um luxo, uma produo humana acrescentada natureza, mas que originariamente no lhe diria respeito; pelo contrrio, acabaria por nos afastar da positividade dos fatos pela qual encaminhamo-nos s verdades cientficas. Contudo, na defesa de produtividade do mtodo cientfico insere-se simultanea-

Esse suo trabalhou com Martius na descrio dos peixes colecionados aps a morte prematura de Spix. Depois de alcanar renome cientfico com as idias sobre o perodo da Idade Glacial, j residindo nos Estados Unidos, aproveita a boa receptividade de D. Pedro II s expedies cientficas e viaja para o Brasil, financiada a excurso com o dinheiro de um amigo, em 1865. O percurso foi de Nova York ao Rio de Janeiro e dali ao Par, de onde o naturalista se embrenhou pela hinterlndia; depois de deixar o Par, foi at Recife, de onde retornou para os Estados Unidos. Alm da equipe, Agassiz viajou com a esposa Elizabeth, com a qual divide a autoria do relato de suas experincias de trnsito.

mente uma justificao da colonizao e do poder empregado para tanto, na medida em que os ndios devem ser tutelados em sua infncia das sensaes pela maturidade intelectual do Ocidente. Como homens de cincia, sem nenhum outro objetivo de utilidade prtica (ibidem, p.168), como diz Agassiz, a avaliao de verdade dos naturalistas segundo a positividade dos fatos, desliza de seu aparente carter neutro para legitimar uma desigualdade de foras. Ainda mais. todo um modo de ser diante da natureza que se postula. Esvaziar a linguagem de expedientes prprios da fantasia sonhadora uma medida que visa, em princpio, apreender o aspecto natural, o nico exato, de qualquer fato que se demonstre percepo do naturalista, mas que ultrapassa a suposta neutralidade intervindo no sistema de crenas nativas. Exemplar dessa interveno o significado que o boto possa assumir para Bates e para um tapuio. Numa cena muito comum nos relatos de viagem encontraremos esse naturalista nas proximidades de Ega participando de uma conversa beira de uma fogueira, ouvindo narrativas contadas pelos locais cujo tema muito comumente o sobrenatural. Dessas muitas histrias fantsticas que escuta, Bates refere-se naquele momento s transmutaes que o boto poderia sofrer a fim de seduzir homens e mulheres para o mergulho fatal nas guas. Afirma no existir outro animal que mais tenha dado origem a tantas lendas e ainda acrescenta a suspeita de que essas tenham sido criadas no pelos ndios, mas pelos portugueses. Essa significao extraordinria atribuda ao boto amaznico, enfim, torna-se um obstculo s pesquisas do naturalista, as quais no visam particularmente seno ao lugar taxionmico que o cetceo possa ocupar num todo que a coleo, objetivo dessa viagem ilustrada:
Levei vrios anos para conseguir convencer um pescador a arpoar um delfim para minha coleo, pois ali ningum mata esses animais voluntariamente, embora se afirme que o leo que ele fornece excelente para lampies. As pessoas su-

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persticiosas acreditam que o uso desse leo na iluminao provoca cegueira. (Bates, 1979, p.238)

Bates, enfim, consegue persuadir um tapuio endividado da regio de Ega a matar um boto mediante um bom pagamento, ato de que o nativo amargamente se arrependeu, pois sua sorte o [teria abandonado] a partir desse dia (ibidem, p.239). Contraposta a uma perspectiva animista, a Histria Natural d natureza uma conotao de ordem sistmica: seus elementos so destitudos de qualquer poder mgico para se dobrarem ao seu estado de coisa classificvel, coisa utilizvel. H um confronto aqui que nos mostra o aspecto iconoclasta das Luzes: diante da cincia no h tabu que possa merecer seriedade, no h outra coisa que provoque cegueira seno o medo supersticioso. Para Bates no o desejo de ampliar sua coleo, mas a crena no extraordinrio que gera o azar do pescador. Na verdade, esse comportamento iconoclasta est fundado sobre uma certeza maior a respeito do valor de seus prprios atos de viajante-naturalista, representante de uma civilizao superior que conseguiu ultrapassar a venerao mistificadora da natureza, subjugando-a, pela mediao do trabalho, s necessidades de autopreservao. AvLallemant (1980, p.95) no esconde a pena que sente dos ndios ao ver neles a ausncia de qualquer cosmopolitismo: nunca saram de seu pequeno mundo da maloca; por isso, quando o vapor subiu o Rio Amazonas pela primeira vez, os ndios saam correndo para o mato com medo da gigantesca serpente, do monstro fumegando. A chegada do navio a vapor tambm significaria, para Bates, um passo decisivo na civilizao da Amaznia. Essa mquina de locomoo poderia parecer-lhe um smbolo da conquista de novos territrios, ou dos desdobramentos tecnolgicos da cincia, ou da adequao da natureza mediada pela ao emancipada aos fins utilitrios do homem. Mas, talvez, nada demonstraria mais o seu sentido civilizatrio que o efeito provocado pelo vapor sobre os

tapuios moradores das cercanias de Belm do Par: com a sua chegada eles comearam a abandonar aos poucos o lugar (Bates, 1979, p.40). Nessa primeira referncia que faz em seu relato sobre os ndios semicivilizados, Bates oferece deles uma descrio principiada pelas mensuraes antropomtricas, segundo as quais o tapuio teria caractersticas comuns ao pele-vermelha americano. Descrevendo, em seguida, seus traos morais, o naturalista expe o carter aptico, pouco demonstrativo da raa: so taciturnos e parecem no sentir emoo alguma, no se entusiasmar com nada que se lhes apresente, embora tenham laos afetivos principalmente com a famlia. Afora a hospitalidade com que recebe suas visitas, em
[...] todos os seus atos, o ndio demonstra que seu principal desejo ser deixado em paz; ele tem apego a seu lar e sua tranqila e montona vida na selva ou beira do rio; gosta de ir aos arraiais de vez em quando para admirar as maravilhas produzidas pelo homem branco, mas sente horror ao viver no meio de muita gente. Prefere o trabalho artesanal labuta nos campos, e lhe desagrada particularmente submeter-se a um trabalho assalariado. (ibidem, p. 40)

Diante de tal inflexibilidade do carter do indgena, sua recusa a fazer parte dos valores universais da civilizao europia, no resta outro caminho a eles seno a sua extino, conclui Bates. Lentamente, os novos imigrantes vo tomando as terras deles, brancos e negros vo se misturando... e pouco se deve lamentar o destino dessa raa. Para Bates, a histria mostra esse mesmo conflito em outros cantos do mundo aonde a expanso colonial chegou, posicionando antagonicamente colonos e autctones, caso da Nova Zelndia e da frica do Sul. o percurso necessrio para que a civilizao v avanando pela regio amaznica (ibidem, p.40). O tapuio ou o ndio recebe a pecha de indolente sucessivamente no relato de Bates, no que, alis, ele faz eco a muitos viajantes ilustrados. J Alexandre Rodrigues

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Ferreira, por exemplo, emite as seguintes opinies negativas acerca da natureza paradisaca da Amaznia, destacando seu efeito negativo na civilizao dos ndios efetuada sob a poltica do Diretrio laico do Marqus de Pombal:
Toda a paixo e saudade pelo mato que deixaram; ali o apetite animal a lei dos costumes, ali so naturalmente preguiosos, porque o mato lhes subministra tudo o de que necessitam. A necessidade tem sido a mola mestra da indstria nos pases cultos: eles, que a no receiam, nem amam a indstria nem a sujeio aos costumes, que so diversos dos seus. (Ferreira, 1972 p.154-5)

Tais crticas economia extrativista e a defesa da agricultura e indstria so constantes na literatura de viagem amaznica. Para Spix & Martius (1981, p.26) so as guas piscosas, o pedacinho de terreno frtil em volta da palhoa, ddivas da natureza, que impedem o desenvolvimento total da civilizao, e o homem meio civilizado burla-se de uma vida cujas mais altas aspiraes nunca conhecer. Av-Lallemant (1980, p.148), por sua vez, sustenta que o povo pobre no meio da riqueza: merece, sem nenhuma compaixo ser pobre, porque no que trabalhar nem fazer esforo; opinio que compartilhada por Bates (1979, p.297), para quem a indolncia e descuido incorrigveis do povo impedem que ele se acerque de todas as riquezas de uma regio tropical, acrescentando ainda como o trabalho e a tcnica desenvolveriam as melhores rvores frutferas em torno da casa, como certamente fariam os inteligentes fazendeiros europeus. O trabalho, esforo realizado pelo homem na adequao da natureza a suas necessidades, deixa de ter o valor negativo que lemos no Gnesis, castigo atribudo a um Ado e Eva pecadores, para ser o distintivo da superior civilizao. Eis por que a natureza ednica da Amaznia celebrada nos relatos dos descobridores como Carvajal e Acua se torna um problema, que dificulta a incorporao dos nativos ao projeto desenvolvimentista da regio amaznica. Eles se contentam com o pouco que a nature-

za lhes d, julgando ser isso o Paraso, quando, na verdade, s o trabalho propicia as condies ednicas. nessa mesma chave que Wallace (1979, p.53) critica Tronqueiros, uma inslita aldeia sem casas, situada nas proximidades de Belm. Tratava-se de um acampamento feito para extrair borracha e fazer pequenas plantaes durante o vero, pois, no perodo de chuvas, tudo ali era tomado pela inundao. Wallace v crianas nuas pela areia enquanto as mulheres e alguns homens repousavam nas redes; canoas e espingardas jaziam ociosas e umas panelas de barro ardiam no fogo com o que seria a refeio. Tal estado de indolncia causa admirao no naturalista, pois as pessoas pareciam estar satisfeitas consigo mesmas, acreditando que tinham tudo o que algum acaso possa desejar. Habitado por preguiosos, esse falso paraso to comum na Amaznia objeto de crticas consecutivas de Wallace (1979, p.208) ao longo de seu relato, sempre contrapondo-lhe um outro Jardim, verdadeiro, produto do suor laborioso, da realizao progressista:
Quando fico pensando no quanto fcil transformar esta floresta virgem em verdejantes campinas e produtivas plantaes, exigindo-se para tanto uma concentrao mnima de trabalhos e esforos, d at vontade de reunir meia dzia de amigos entusiasmados e diligentes e vir para c tirar desta terra tudo aquilo que ela pode nos propiciar com fartura. Juntos, mostraramos a gente do pas como seria possvel criar um verdadeiro paraso terrestre a curto prazo, abrindo-lhes os olhos para uma realidade que eles ento jamais conceberam que fosse capaz de existir.

A confiana nas possibilidades inmeras da civilizao para a domesticao de um ambiente agreste d a Wallace o entusiasmo para moldar imaginariamente o futuro a modo de satisfao das necessidades coloniais. A selva se rende diante de tamanha fora, inabalvel no seu intuito de enquadr-la ao jardim, de fazer do solo onde seu mistrio se ergue o domnio das culturas comercializveis.

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A mesma determinao confiante que no se apiedava do destino dos ndios com a chegada da civilizao Amaznia imagina tambm o curso teleolgico da subjugao total da natureza aos interesses de autopreservao do homem prtico europeu. Mais particularmente, o sonho de Wallace enraza-se na expanso imperialista da Inglaterra durante o sculo XIX, na f em si mesma de uma sociedade que incorpora o valor das pesquisas cientficas e a organizao metdica dos aparelhos burocrticos de colonizao. Mas essa valorizao do trabalho transformador no se faz sem certas hesitaes, vacilaes que depem, aqui e ali, contra a prpria determinao do progresso ocidental encarnada no cientificismo dos naturalistas. Wallace, depois de incitar-se junto com amigos a criar aqui um verdadeiro paraso terrestre a curto prazo, demonstra-se indeciso entre a perspectiva da maravilhosa vida que aqui me aguardaria, livre das preocupaes financeiras e dos aborrecimentos da civilizao e o retorno aos campos da Inglaterra, pois sua permanncia significaria passar a desfrutar aqui neste Rio Negro de uma vida repleta de tranqilidade, fartura e paz... (ibidem, p.210). Tambm o mesmo Av-Lallemant (1980, p.52), antes to convicto da civilizao que representa, que em outro momento indaga se no ele que est na contramo da natureza, querendo obter por um suor sujo e repelente aquilo que esta generosamente ofertava.
Menos ainda se deve admirar de que no trabalhem! E consigno aqui, com toda a seriedade, a pergunta. E para que haveriam de trabalhar? Arrotear e cultivar trechos da floresta, que lhes d aa, palmito, cocos, cacau, borracha e alm disso caa saborosa? Perturbar o sossego, a paz, a tranqila harmonia da Natureza com o bater do machado e o crepitar do fogo, para obterem alimentos inferiores e, ainda por cima, estranhos? Devero eles, se lhes tiram a mata, seu primeiro elemento de vida, e a preguia na selva, desistir ainda do segundo elemento de vida, o rio e o banho no mesmo? Devero eles por mero entusiasmo pelo trabalho, tornar-se sujos e repelentes?

Indagao que depe contra a prpria determinao de transformar a natureza, de edificar obras cujo valor civilizatrio seria inquestionvel, Av-Lallemant manifesta a dvida no do ilustrado diante das crenas nativas, mas de quem questiona a prpria f que anima sua perspectiva progressista, de quem lana dvidas sobre os fins da ao transformadora da natureza. Flora Sssekind (1990), analisando nos relatos naturalistas essas mesmas aparies vazadas de auto-reflexo, percebe que elas so sintagmaticamente relegadas a um segundo plano pelo senso utilitrio. A suspenso de um olhar voltado apenas para classificar o exterior, como conseqncia, dirige a ateno do narrador para si mesmo e sua relao essencial com a civilizao que ele representa, como os casos acima ilustram. Mas, nota Sssekind (1990, p.110), essa interrupo vencida pelo narrador no pelo aprofundamento da questo e a certificao da verdade de sua ao, mas simplesmente pelo abandono da dvida, como faz, por exemplo, o mesmo Av-Lallemant (1980, p.210), retornando sua narrativa de bases positivistas, sem desdobrar a dvida aberta, pois teme deter meus leitores por longo tempo na floresta e no rio de Camet com minudncias. Terminemos, pois, com o lindo mundo das palmeiras!. Mas o que h de to perturbador na auto-reflexo para ser evitada, suspensa? Ser que essas passagens onde os autctones passam a no mais ser inferiormente descritos pela inutilidade que do Amaznia, deixando de se apresentar como o antpoda para ser o antdoto s obrigaes civilizadas, essas passagens onde a auto-reflexo expe uma subjetividade vacilante, ser que elas no testemunhariam, como a manifestao de uma corroso ntima, o conflito de diferentes perspectivas do narrador diante de atribuio de sentido, positivo ou negativo, ao curso do desenvolvimento antropolgico culminado, no na mente esclarecida, mas na conscincia reificada? H um preo que se deve pagar, afirmam Adorno & Horkheimer (1985), quando o esclarecimento pe em d-

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vida a honestidade dos mitos. Assim como a mente emancipada se ergue sobre a crtica dos mitos como antropomorfismos a que o homem venera com sua f ingnua, a prpria pretenso de verdade, de universalidade dos valores desta mente vai se mostrar, atravs da mesma auto-reflexo, um artigo de f. Os conceitos universais sucumbem ante o processo autofgico da crtica esclarecida, que acaba por denunciar na perspectiva de neutralidade que os alimentaria, apenas uma perspectiva subterrnea, uma f dissimulada: A prpria mitologia desfecha o processo sem fim do esclarecimento, no qual toda concepo terica determinada acaba por fatalmente sucumbir a uma crtica arrasadora, crtica de ser apenas uma crena, at que os prprios conceitos de esprito, verdade e at mesmo de esclarecimento tenham-se convertido em magia animista (ibidem, p.26). Esse processo de autocorroso o resultado de uma conduo da razo aos seus limites, a onde ela se percebe to antropomrfica quanto os mitos de que por isso ela duvidara. A iconoclastia do esclarecimento surpreendentemente volta-se contra a prpria autoconfiana dele. No vamos encontrar a auto-reflexo levada at sua crtica extrema da neutralidade da razo ou do sentido positivo da civilizao no relato de Wallace: ela suspensa antes que qualquer catstrofe possa ocorrer. Contudo, como vimos antes, a desconfiana do prprio papel civilizador no deixa de ser uma posio assumida, mesmo que de passagem, pelo narrador ilustrado da literatura de viagem. Quando isso acontece, possvel perceber a emergncia relativa de uma subjetividade romntica na narrao. Na esteira do processo de reificao da natureza, em contraposio ao enfoque anterior dado pela reviso crtica dos mitos presentes nas narrativas de descobrimento e no pensamento animista dos ndios, o modo romntico aparece como nostalgia de uma f, ou estgio natural j no mais possvel, interditado pelo prprio processo crtico do esclarecimento.

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As representaes de Adolphe DAssier da gente e da terra brasileiras publicadas na Revue des Deux Mondes
Katia Aily Franco de Camargo*

RESUMO: O objetivo do presente artigo apresentar as imagens da gente e da terra brasileiras elaboradas pelo publicista francs Adolphe dAssier em seus artigos sobre nosso pas publicados no afamado peridico parisiense Revue des Deux Mondes ao longo do sculo XIX. PALAVRAS-CHAVE:

Adolphe dAssier, viagem, Revue des Deux

Mondes.
ABSTRACT:

This article has for objective to present the images of Brazil created by a French publicist called Adolphe dAssier, which were published, throughout the 19th century, by the famous Parisian magazine Revue des Deux Mondes. Adolphe dAssier, journey, Revue des Deux Mondes.

KEYWORDS:

* Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN).


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Em vrias passagens de seus artigos sobre o Brasil, publicados na Revue des Deux Mondes, diz ter realizado sua viagem em companhia do publicista e poltico francs Charles Ribeyrolles.

H poucas informaes sobre Adolphe dAssier, viajante e fillogo francs nascido na cidade de Labastidede-Srou, pertencente ao Departamento de Arige, prximo ao Pirineus, em 1828. Sabe-se somente que foi membro da Academia de Cincias de Bordeaux, que dirigiu a Revue dAquitaine e o jornal La Patrie en Danger. Uma paralisia do nervo ptico o obrigou a diminuir o ritmo de trabalho, no impedindo, no entanto, que desse continuidade a seus escritos, ditando suas ltimas obras. Desconhecem-se tambm as razes que o levaram a empreender uma peregrinao de dois anos (1858-1869) ao Brasil.1 Mas sabe-se que suas viagens lhe renderam vrios artigos na Revue des Deux Mondes, revista francesa fundada em 1829 por Prosper Mauroy e Sgur-Dupeyron, a saber: Le Brsil et la socit brsilienne, moeurs et paysages. I. Le rancho; II. La fazenda; III. La cidade; Le

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mato virgem. Scnes et souvenirs dun voyage au Brsil; L Eldorado brsilien et la Serradas-Esmeraldas.2 Dessa forma, Adolphe dAssier o publicista que mais escreveu, durante o sculo XIX, nas pginas da Revue des Deux Mondes, sobre o Brasil. Diferentemente dos demais autores que publicaram sobre nosso pas nesse peridico ao longo do sculo XIX, dentre os quais esto Ferdinand Denis, Auguste de SaintHilaire, Thodore Lacordaire, Comte de Suzannet, Paul Grimblot, Francis de Castelnau, Emile Adt, Joo Manuel Pereira da Silva, Elise Reclus, dAssier d, em seus escritos, maior nfase populao, procurando situ-la nos diferentes nichos do territrio brasileiro: o rancho, a fazenda, a cidade, a mata virgem e o Eldorado. Em seu primeiro artigo, Le Brsil et la socit brsilienne, moeurs et paysages. I. Le rancho, publicado em 1863, inicia versando sobre o desconhecimento quase total do interior do Brasil, apesar das incurses a realizadas. Declara tambm, nesse momento, seus objetivos: traar o perfil da sociedade do interior, a comear pelos membros que a compem e formam a base do Imprio brasileiro, para que, dessa maneira, o leitor possa ter subsdios para apreciar e compreender as demais regies.
[...] falta traar um quadro fiel da vida social no interior do Brasil, mostrando o estgio em que se encontra, nas diversas partes desse imprio, o trabalho da civilizao. Pode ser que uma estadia de vrios anos nesse pas nos d algum direito de tentarmos realizar essa tarefa. Teria que se abarcar no mesmo quadro o conjunto da sociedade crole, desde o rico fazendeiro at o humilde feitor, e, sobretudo, reproduzir a exata fisionomia de cada um dos tipos que a representam, mas essa sociedade, filha da conquista, est fundamentada na escravido: o branco repeliu o ndio e mantm sob o chicote o negro curvado para a terra. Antes, portanto, de estudar a fazenda (grande propriedade rural) e, na cidade, as foras industriais e polticas da nao, necessrio conhecer as raas deserdadas, o ndio, o negro, o homem de cor, e principalmente no rancho que podemos observ-las. O ran-

Outros artigos que publicou na Revue so: Les inondations du bassin de la Garonne, les causes et les remdes du dbordement des rivires, out. 1875; L volution historique des peuples, set. 1876.

As tradues dos textos de Adolphe dAssier apresentados ao longo deste artigo so de nossa responsabilidade. Gostaramos de salientar que foi nosso objetivo manter as ressalvas do autor, optamos, para tanto, por manter seus grifos presentes nas citaes elencadas.

cho uma cabana de palha que abriga o ndio na floresta, tambm o galpo mais solidamente construdo, mas completamente aberto, onde param, com seus animais, as caravanas de homens de cor e de negros que transportam as mercadorias da costa ao interior; , em uma palavra, o asilo das populaes errantes ou escravas, que so o objeto deste primeiro estudo. (DAssier, 1863(I), p.554-5)3

No rancho, portanto, o autor d incio sua anlise etnogrfica. Como era fillogo, dAssier faz uso de seus conhecimentos para julgar o estgio de civilizao e o carter do aborgine:
A idia de Buffon: o estilo o homem, talvez nunca tenha sido aplicada com tamanha justeza como no disforme idioma dos botocudos. [...] A anlise de suas palavras revela, da maneira mais clara, a infncia de seu estgio social. Se mostras a eles um basto, eles te respondem tchoon (rvore). Para eles, um basto nada seno um tronco de rvore sem galhos. Se, em seguida, perguntas o nome de uma viga, eles te respondem novamente tchoon, de um galho, um pedao de madeira, uma estaca etc., sempre tchoon. A palavra po designa, ao mesmo tempo, dependendo da ocasio, mo, p, dedos, falanges, unhas, calcanhar, dedos do p. A animalidade, que parece ser seu nico cdigo, manifesta-se, sobretudo, nas palavras compostas. Se quiserem falar de um homem frugal, eles diro couang--mah (ventre vazio); da noite, tarou-t-tou (tempo da fome), pois to glutes quanto despreocupados, so incapazes de guardar qualquer proviso, e so obrigados, durante a noite, a esperar, com impacincia, a volta do dia para satisfazerem s exigncias de um estmago insaciado. Na maioria dos povos, ao menos nas naes ocidentais, a noo do correto precedeu a do incorreto, como indica a composio desta ltima palavra em diversas lnguas, in-juste, un-gerecht, in-iguus, a-dikos etc. Nos botocudos acontece sempre o contrrio: o estado normal o ladro, nyinkck. Um homem honesto ser, conseqentemente, uma no-ladro (nyinkck-amnoup). O mesmo acontece com a mentira (iapaouin), sendo o hbito, a regra, a verdade tornar-se- iapaouin-amnoup (uma no-mentira). (ibidem, p.563-4)

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Ao descrever o indgena, no poderia deixar de lado a mulher, pois, assim como mencionaram autores que o antecederam, ela responsvel por grande parte do trabalho de sua tribo, ficando aos homens a caa, a pesca e a confeco de armamentos.
Compreende-se, sem dificuldade, que aps uma escravido to degradante e penosa, a ndia, desconhecendo aquilo que desenvolve as qualidades da mulher, tenha permanecido o que era quando saiu da forma da natureza; deformada pelo trabalho, desfigurada pelos maus tratos, pertencente vida somente pelo lado, ela inspira repugnncia quele que a v pela primeira vez. Observa seus olhos, surpreenders o olhar oblquo e temeroso do animal selvagem, e nada desse mgico raio revelador da inteligncia. O sentimento de sua inferioridade a faz fugir e se esconder do estrangeiro. Na velhice, sua pele sulcada por todos os lados pelas rugas, curtida pelo sol, enegrecida, marcada pela idade, os golpes, o sol, o cansao, lhe do o aspecto de uma velha cabea de orangotango, hedionda e careteira sob uma longa peruca negra. (ibidem, p.564-5)

acar ou de caf, atrofia no somente sua inteligncia, mas tambm todos os nobres instintos da natureza humana, deixando espao unicamente aos maus hbitos. a que se encontra grande parte do segredo da inferioridade daqueles que se dizem filhos de Cam. (ibidem, p.571-2)

O negro, por sua vez, seria, em alguns aspectos, mais desenvolvido que o ndio, no fosse pela escravido. O trabalho montono, rotineiro nas grandes plantaes de caf e de cana-de-acar lhe atrofia o crebro, e lhe inculca vcios morais.
Os negros da costa da Minas reproduzem, salvo pela cor, o tipo caucasiano: fronte elevada, nariz reto, boca regular, rosto oval, formas atlticas, tudo neles revela uma natureza forte e inteligente; somente o olho e o lbio traem a sensualidade que a constituio anatmica parece impor a todo o grupo etope. Os indivduos dessa raa que gozam da liberdade do, a cada dia, provas inequvocas de sua aptido superior. [...] Infelizmente, ao lado dessas raas privilegiadas, encontram-se certas tribos deserdadas, que parecem se aproximar tanto da besta quanto do homem, e conduzem, por nveis insensveis, ao homem macaco da Oceania. Por outro lado, a escravido, apoderando-se do negro desde sua infncia para fazer dele uma mquina de

Aquele que deseja conhecer todos os elementos formadores da populao brasileira deve, no entanto, observar os homens de cor, que parecem ter retirado da miscigenao todo o vigor que reclama, para se desenvolver, a natureza tropical. Desse cruzamento vrio, o autor enumera trs raas: o mameluco, o mulato e o caboclo. Dentre elas, a primeira a que apresenta a fisionomia mais estranha, resultado da juno do branco conquistador com a ndia. Sua principal caracterstica a habilidade na montaria. O mulato, por sua vez, filho do europeu com a negra africana, , em geral, livre, sendo requerido, no entanto, a todas aquelas funes que so consideradas muito severas para o ndio indolente, muito sofisticadas para a inteligncia atrofiada do negro escravo e muito servil para a dignidade do branco. O caboclo, ltimo grupo das pessoas de cor, o resultado da mistura de duas raas, igualmente perdedoras e degredadas, o negro e o ndio. Em geral, utilizado no trabalho domstico e tambm como simples empregado. Nesse sentido, v-se que no possvel colonizar o Brasil sem a introduo do sangue europeu, portador da fora de trabalho, de bons costumes e da civilizao.
O ndio, como j vimos, se refugia cada vez mais nas florestas seculares, devido raiva que sente pela civilizao que lhe trouxe somente coisas ruins. O negro sucumbe ao castigo, existncia esmagada sob as engrenagens desta implacvel mquina que se chama produo. O caboclo, produto hbrido das tribos selvagens, herdou, das duas raas, somente a indolncia e a inaptido ao trabalho ativo e fecundo. Sobram, ento, o mameluco e o mulato, que herdaram do sangue portugus alguns genes da atividade febril que transformou seus ancestrais em celebridades nos anais da navegao. Infelizmente, eles esto longe de serem sufi-

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cientes obra. O dogma do far niente, importado pelos seus pais, alia-se muito bem ao clima doce, a riqueza do solo, e sua natureza indolente e sensual acomoda-se muito bem a ele, transformando-o em sua nica lei. Por outro lado, de que lhes serviria o trabalho sem ter a quem vender, sem estradas, sem indstrias? Os mais corajosos, a saber, os moradores da regio do rio da Prata, conhecem unicamente os cavalos e o gado. Um rancho e alguns pastos lhes so suficientes. Seus irmos do Par, debilitados pela quente atmosfera que os envolve, no se distinguem muito do indgena. Passam o tempo dormindo ou se banhando no rio. No seno pela introduo ininterrupta de sangue europeu, pela reabilitao do trabalho operando-se nas idias e costumes, enfim, pela ao estimulante que as estradas de ferro exercem por toda parte onde passam, que a civilizao continuar suas conquistas e tomar posse desses imensos espaos ainda abandonados s foras da natureza. Somente nessas novas condies, o homem de cor poder desempenhar um papel til e facilitar o progresso da colonizao. (ibidem, p.579)

com seus pulos e gritos. Em face, se estende uma srie de grandes salas destinadas a armazenar a colheita. Em um dos cantos se encontram os cilindros que moem a cana ou os piles que descascam os gros. Todas essas mquinas so acionadas por uma grande roda de madeira que uma queda dgua faz girar. Os dois outros lados do quadriltero, construdos em argila, contm as cabanas dos negros e dos feitores. O imenso ptio que ocupa o centro serve de terreiro para secar o caf, o milheto, o algodo etc. Entrase a por duas portas de madeira que separam a habitao do dono das dos escravos. Os entrepostos e o pavilho do senhor so os nicos a possurem soalhos, erguidos a alguns ps acima do solo, como precauo s inundaes do solstcio. Todas essas construes so trreas: a alta temperatura do pas explica facilmente a averso dos croles pelos andares superiores. Atrs da fazenda e a alguma distncia, encontra-se, conforme a disposio dos lugares, o rancho, o jardim, a enfermaria, e os diversos currais destinados aos bois, cabras e porcos. [...] depois, aqui e l, no meio dos bosques, pastos ou beira dos caminhos, se vem, encostadas em uma rvore, as cabanas dos agregados [...] Ao redor da fazenda se estendem um espao de vrias lguas quadradas, os ps de caf, os pastos, os campos de cana ou de algodo, e, enfim, na periferia, amplas reas ainda no exploradas de floresta virgem... (DAssier, 1863(II), p.753-5)

Passar, portanto, do rancho para a fazenda adentrar diretamente no seio da vida crole, aps ter atravessado as misrias da vida selvagem. No entanto, aquele que deseja conhecer a fundo os costumes brasileiros no deve se deixar amedrontar pelos caminhos tortuosos a serem percorridos at se chegar a uma fazenda. Mas o que uma fazenda?
uma ampla extenso de terreno plantada com cana-deacar ou ps de caf, e cujo centro ocupado por um grande retngulo de edificaes brancas. O lado reservado ao dono, o senhor, possui uma arquitetura regular e uma escadaria externa. O vigamento que sustenta o teto estende-se alguns ps para alm da parede, formando, do lado norte, uma varanda que permite ao fazendeiro ver, ao abrigo do sol e da chuva, tudo o que acontece nesse vasto recinto. a que se vem respirar o perfume matinal ou as brisas mornas do fim da tarde. Dois ou trs negrinhos brincando com um macaco domesticado e algumas fmeas de papagaio falantes com penas azuis animam esse peristilo

Percebe-se que a fazenda se constitui como um pequeno feudo. A agricultura a desenvolvida depende exclusivamente da coivara. Coloca-se fogo na rea que se pretende plantar, dessa forma eliminam-se as rvores e as cinzas formam um adubo de grande fertilidade: , por assim dizer, a quinta-essncia do terreno preparado pela lenta elaborao dos sculos e devolvida ao reservatrio comum (DAssier, 1863(II), p.756). Dos produtos que se colhem nas plantaes, e tambm na natureza, os brasileiros fazem sua alimentao. Os estrangeiros sempre comentam, com repugnncia, as re-

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feies dos brasileiros, sem variedade, minguada e insalubre, pois so feitas pelas mos sujas dos negros. Para completar a descrio da fazenda, DAssier versa sobre algumas figuras originais, tais como: o padre, o mdico, o mascate, o muladeiro e o caador de formigas. O padre o capelo da regio. Vestido como homem do povo, ele dana, fuma, joga (um dos grandes vcios entre os homens no Brasil) e conversa como qualquer outra pessoa. Muitas vezes, por falta de dinheiro, o padre dedica-se a pequenos negcios. Esse desvio do clero j fora inmeras vezes apontado por outros publicistas da Revue des Deux Mondes, como Ferdinand Denis, Saint-Hilaire e mile Adt. O mdico-doutor, mais importante aos olhos do fazendeiro que o padre, apesar de sua grande devoo, encarrega-se de cuidar do negro doente. O mascate, por sua vez, aprovisiona o senhor com mercadorias de luxo, a preos exorbitantes. Aproveitador, ele usufrui da bonssima hospitalidade dos brasileiros para se enriquecer. A hospitalidade, portanto, constitui um marco para o estrangeiro que vem conhecer o territrio brasileiro:
A partir do momento em que um desconhecido chega em frente da habitao, um negro lhe indica o rancho para sua montaria e o conduz, em seguida, ao setor da casa onde esto localizados os quartos dos viajantes. Na hora do jantar, ele vem se sentar mesa com o senhor, participa da conversa, caso esta lhe desperte o interesse, e se retira quando lhe convm. No dia seguinte, parte imediatamente aps o caf da manh, para chegar fazenda vizinha antes do anoitecer. Caso se sinta cansado, pode permanecer a vrios dias. Ningum se preocupar sequer em lhe perguntar o nome. a hospitalidade antiga em toda a sua simplicidade e grandeza. Vrias fazendas so renomadas pela magnificncia de seu acolhimento... (ibidem, p.778)

A formiga dos trpicos no se parece com os tmidos insetos de nossas regies frias, que fogem do homem, contentando-se com um tronco de rvore ou uma pedra para a construrem seus ninhos, e privando, no mximo, de alguns gros as galinhas da fazenda. um povo [grifo nosso] audacioso, confiante em sua fora, sua inteligncia, e que sabe cavar tneis inacessveis. Antes da chegada do branco, a formiga era a verdadeira rainha da floresta. Os seres selvagens que representavam, ento, a humanidade nessa regio, possuam antes um vago instinto de agrupamento que um verdadeiro esprito de associao. A idia de solidariedade e de trabalho, por exemplo, lhes era completamente alheia. Um prisioneiro era, para eles, somente uma vtima condenada a servir de festim. A formiga soube cedo elevar-se a noes superiores. Ainda hoje, ela continua sendo, no Brasil, uma das expresses mais perfeitas dessas leis estranhas que introduzem no mundo da natureza, sob a forma do instinto, certos princpios do mundo moral. A habitao da formiga brasileira uma cidadela fechada de todos os lados, se comunicando com o exterior somente por sadas secretas. Se existirem alguns pulges pela vizinhana, ela os caa, transporta-os para perto de sua casa, e forma, dessa maneira, uma espcie de criao cativa. Uma distribuio regular de folhas frescas basta para tornar o cativeiro suportvel, e, a partir desse momento, no necessrio se preocupar com nenhuma tentativa de fuga. Certas espcies de formigas, propensas ao far niente, se lanam a razias sobre raas mais fracas, apoderando-se de seus ovos. As larvas que nascem tornam-se escravas. Esses hilotas de mandbulas aceitam sua sorte e fazem o servio do formigueiro aristocrtico. uma verdadeira fazenda subterrnea, fundamentada igualmente sobre a servido, mas sem chicote e sem feitor. (ibidem, p.781)

Para alm do interesse do autor no caador de formigas est sua curiosidade no formigueiro, retrato espetacular daquilo que deveria ser a sociedade brasileira:

Adolphe dAssier considera o formiga como povo, organizado, forte e inteligente, construtor de fortalezas e no de meras choupanas, trabalhador, que pensa no dia de amanh, mas sabe explorar o trabalho alheio quando lhe convm. Enfim, a verdadeira formiga de La Fontaine. O brasileiro deveria observ-la e dela viria o exemplo de organizao de sua sociedade.

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O que acontecer, porm, com as fazendas se o Brasil adentrar a via do progresso? DAssier aponta para duas sadas: a primeira seria a substituio do trabalho do escravo africano pelo do ndio assalariado; dessa maneira, as grandes plantaes manteriam suas caractersticas, com exceo do negro; a segunda, os fazendeiros abandonariam suas terras em favor dos colonos em troca de uma renda anual, o que acabaria por dividir a grande plantao em pequenas propriedades. De acordo com o autor, esta ltima a que traria maiores benefcios aos brasileiros. A cidade, diferentemente do rancho e da fazenda, no mostra ao viajante a sociedade brasileira em seu passado, nessa espcie de luta entre civilizao e selvageria, do qual o interior do imprio o principal cenrio. Nela, os contrastes se multiplicam, mas a atividade europia que possvel perceber, ora se sobrepondo ora se pospondo s influncias locais. O mundo que se abre ao leitor do terceiro artigo de Adolphe dAssier, La cidade, no lhe totalmente desconhecido, pois o desenvolvimento das cidades trouxe consigo novas necessidades, novos costumes, aproximando-se, dessa maneira, do antigo continente. As cidades das quais fala o publicista so: Pernambuco, a qual lhe chama a ateno principalmente pela falta de higiene; a Bahia, a mais portuguesa de todas; e o Rio de Janeiro, parada obrigatria. Primeira parada, Pernambuco:
Assim que desembarcas, te lanas pela cidade com a ansiedade febril de um homem que no quer perder nada do espetculo em que sonhou durante muito tempo. Aqui comeam as decepes: o quadro de eterno verde que admiravas antes de chegar cidade desaparece de repente para dar lugar a um sol de fogo. Ruas repletas de negros e eflvios amoniacais tomam conta dos olhos e do olfato. Lembras, ento, que ests pisando sobre uma terra onde o trabalho livre proscrito como desonroso... (DAssier, 1863(III), p.66)

europeus, desaponta-se, pois o calor e o mau cheiro so sufocantes. Sem contar o desfile dos negros escravos. Mais curioso, talvez, um outro negro, mo-de-obra to essencial quanto a primeira e infinitamente mais barata, que ajuda a manter a cidade um pouco menos insalubre:
O negro no o nico a excitar teu espanto: se passeias pelo porto, logo encontrars outra personagem que no deixa de ter alguma analogia de maneiras e de cor com o hilota africano, e que no chamar menos sua ateno: o urubu. O pas venera, nesse pssaro, o instrumento visvel de Santo Antnio, patrono da higiene pblica, e muitos chegam a colocar o tenente acima do chefe. Nessa terra de Deus, como a denominam os brasileiros, o homem, quero dizer o branco, no tem nada por fazer a no ser cruzar os braos, pois tudo lhe cai do cu. Qual seria a utilidade de se criar corporaes de cantoneiros e coveiros? O urubu j faz todo o servio e sem nenhum custo. Mas o que o urubu? um bpede de asas pertencente famlia dos abutres, coragyps urubu, maior que um corvo, um pouco depenado, negro, fedorento, verminoso. Suas funes municipais o tornam to sagrado aos brasileiros quanto o bis ou o icnumone fora, outrora, aos egpcios. O que acontece em Pernambuco ou no Rio de Janeiro explica perfeitamente aquilo que acontecia em Tebas e em Mnfis. Todo animal que destrua os gafanhotos ou os ovos de crocodilo, as duas pestes do Egito, tornava-se estimado, acariciado, atenciosamente cuidado: era um salvador, um deus. Fortuna semelhante recebeu o urubu. Toda vez que atravessamos uma rua ou um caminho no Brasil, logo somos sufocados por emanaes pestilentas. Logo vemos um negro esquadro alado, voando em torno de uma mula em putrefao. So os agentes da salubridade pblica em ao. [...] Sem gritos e brigas, tudo acontece na mais perfeita ordem, como convm a uma tropa disciplinada; uma vez devorada a carnia, para limpar a atmosfera dos vermes e da putrefao que os envolve, o sol e algumas batidas de asas so o bastante, e eles saem para fazer a sesta ou continuar sua refeio em outro local, caso a primeira no lhes tenha parecido suficiente. (ibidem, p.67)

Chegado cidade, portanto, o viajante, ansioso por ver as paisagens paradisacas to comumente descritas pelos

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Sem se apegar muito Bahia, nossa prxima parada passa a ser o Rio de Janeiro:
Eu havia escutado muitos elogios sobre a beleza imponente da enseada do Rio de Janeiro; mas, habituado por uma longa experincia a encontrar, em geral, a realidade em perfeito contraste com os pomposos relatos dos viajantes, eu contava pouco com o maravilhoso espetculo que me prometiam de todas as partes. Eu entrava, enfim, nessa enseada em uma dessas manhs cintilantes dos trpicos, e, talvez pela primeira vez, eu me deparava com um quadro acima da descrio, tamanha a impossibilidade de que os exageros humanos lutem contra os exageros da natureza. Imaginem uma imensa bacia cercada por montanhas granticas cobertas pela mais rica vegetao que seja possvel ao homem sonhar, e ter-se- uma leve idia da enseada do Rio de Janeiro. necessrio dizer, no entanto, que existe uma outra enseada mais bonita, maior e mais majestosa, a de So Francisco. (ibidem, p.81)

em que se encontra e lembr-lo das riquezas monumentais de algumas cidades da Europa? Vemos, verdade, poucos monumentos nas cidades brasileiras. [...] No entanto, notamos, no Rio, um aqueduto que poderia figurar ao lado daqueles que os romanos nos legaram, e um hospital que no estaria deslocado em Londres ou em Paris. Outros dois estabelecimentos tambm merecem nossa ateno: o Museu de Histria Natural e o Jardim Botnico. Muitas capitais da Europa gostariam de ter um museu como esse e, no entanto, ele est longe de responder s riquezas do pas e curiosidade dos estrangeiros... (ibidem, p.84-5)

Ao tratar da sede da corte, Adolphe dAssier no podia deixar de falar sobre as qualidades do imperador Dom Pedro II:
um homem alto e muito bonito. Alemo por parte de me, uma arquiduquesa da ustria, ele no tem nada em sua fisionomia que lembre sua origem portuguesa: feies, ombros largos, modo de andar, tudo anunciava uma natureza germnica. A fronte larga e alta acusa uma grande inteligncia; o olhar lmpido, uma alma sincera e honesta. Seus gostos so de um sbio: uma biblioteca latina, que ele enriquece, todos os dias, com as melhores obras francesas, inglesas e alems, sua principal e melhor distrao. As cincias lhe so to familiares quanto as letras. Todos os estrangeiros que o freqentam so unnimes em reconhecer suas notveis aptides e sua real superioridade intelectual. necessrio salientar que, na Europa, no so, em geral, os prncipes que se colocam frente do progresso. No Novo Mundo, se estoura uma revoluo, por que aquele que governa quer andar muito rpido, e o pas se recusa a segui-lo. (ibidem, p.85-6)

Um recurso bastante utilizado pelo autor a comparao com os Estados Unidos da Amrica. No trecho citado, h meno baa de So Francisco como ainda mais bela que a do Rio de Janeiro. Em outras passagens, no entanto, DAssier, para vislumbrar uma sada aos problemas do Imprio e animar os brasileiros, ressalta, com freqncia, que os ianques j passaram por situao anloga, superando-a com grande destreza. Um dos instrumentos utilizados pelos europeus para medir o estgio de civilizao de uma determinada regio verificar o seu desenvolvimento arquitetnico e monumental. Por vrias vezes, mas sem grande nfase, os publicistas da Revue des Deux Mondes, por exemplo, o Comte de Suzannet, criticavam o mau gosto das moradas e dos edifcios pblicos brasileiros, destacando, no entanto, a construo do Aqueduto da carioca e do Jardim Botnico. Voltemos a DAssier:
A cidade [Rio de Janeiro] no oferece alguns desses aspectos que podem fazer que o viajante se esquea do novo pas

Uma vez percorridos as cidades, os ranchos e as fazendas, DAssier questiona-se sobre os resultados da colonizao portuguesa e se v impossibilitado de elogiar a pennsula austral do Novo Mundo quando comparada Amrica do Norte. A lembrana dos caminhos percorridos a lombo de burro, as intempries, os milhares de insetos lhe so penosos, ainda mais se pensar nas railways que

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ziguezagueiam os Estados Unidos. De um lado, a atividade humana no seu mais alto limite, de outro, a preguia mais absoluta. Qual seria a causa dessa diferena? De acordo com o autor, o fato se deve, exatamente, colonizao portuguesa, pois o gnio desse povo constitui-se da mistura do fatalismo rabe com a aridez ibrica, prpria epopia, mas avessa cincia e ao trabalho. Mas, segundo DAssier, h esperanas para o Brasil. Por mais lenta que seja a ao dos sculos sobre as revolues humanas, j se pode pressentir as transformaes que o tempo realizar nesse pas. Somente duas coisas lhe faltam: o impulso da cincia e uma nova infuso de sangue europeu. Concludo, portanto, esse primeiro percurso, Adolphe dAssier volta, de certa forma, no tempo, e procura trazer ao leitor imagens da mata virgem, publicando, em 1864, Le mato virgem. Scnes et souvenirs dun voyage au Brsil. No que as paisagens tropicais estivessem ausentes em seus artigos anteriores, mas agora ela a temtica principal. Sua preocupao em esclarecer a funo desempenhada pela floresta no desenvolvimento do Brasil.
A natureza selvagem das florestas virgens se apagar, um dia, face ao trabalho ininterrupto da civilizao, ou est ela eternamente destinada a sufocar sob seus brbaros abraos todos os esforos da atividade humana? Esse solo, que pisava impunemente o ndio, reserva a vida ou a morte s fortes raas que gostariam de fecund-lo? Sem responder todos os pontos dessas complexas questes, que compete unicamente experincia resolver, algumas lembranas das incurses pelo mato virgem podero, ao menos, dar uma nova explicao a alguns aspectos do assunto. A melhor maneira de fazer compreender a importncia do problema assim colocado, mostrar a floresta virgem tal qual a estudei sob seus diversos aspectos, isto , nas influncias que recebe do cu, e transmite, por sua vez, aos inumerveis seres vivos que nascem e morrem em seu seio. (DAssier, 1864a, p.548-9)

fornece de tudo e, zelosa de sua riqueza, dificulta todo esforo humano destinado a dom-la. Quem sair vencedor desse duelo, o homem ou a fora cega e brutal da natureza?
Todas as necessidades imediatas do homem, at mesmo vrios produtos manufaturados, parecem brotar espontaneamente do solo: po, leite, manteiga, frutas, perfumes, venenos, cordas, at louas, tudo se encontra desordenado na floresta virgem. Talvez seja nessa riqueza que se deve procurar o segredo da inferioridade das tribos do deserto. necessrio se entregar ao trabalho incessante da civilizao, uma vez que a natureza se mostra to amvel e to prdiga? Perguntes antes ao ndio. Deseja ele uma moradia: alguns instantes lhe bastam para construir uma cabana ao p de um ipiriba; as folhas lhe servem como leito, os galhos como guarda-sol; ele encontra nos frutos um excelente alimento, e na casca um remdio contra a febre. A madeira, to dura quanto o ferro, lhe fornece um cacete para os combates ou instrumentos de agricultura. Se, cansado da vida sedentria, decide correr os rios e se dedicar pesca, basta pr a baixo sua morada e cav-la com fogo: sua cabana se transforma em um canoa. Com a base do bambu, constri apetrechos de cozinha e uma moblia completa [...] as folhas tecidas do roupas para sua mulher, a madeira serve para suas flechas [...]. A mesma rvore torna-se, de acordo com a necessidade, arsenal, vestimenta, restaurante e farmcia. (ibidem, p.559)

A corrida ao Eldorado foi outra das atraes proporcionadas pela natureza. Em busca de riquezas minerais, os exploradores vorazes arruinaram regies inteiras, mas, por outro lado, se no fossem por eles, talvez essas paragens continuassem desconhecidas.
[...] , de incio, o caos de uma sociedade brbara agitando-se no meio das convulses da febre, tendo um nico objetivo, a fortuna, um nico cdigo, a lei do mais forte. As terras tumultuadas, tornando toda agricultura impossvel, os negros e os ndios morrendo aos milhares, os prprios conquistadores abandonando os combates de extermnio para disputarem algumas pepitas de ouro, tais so os pri-

A floresta tropical responsvel, juntamente com o negro escravo, pela indolncia do brasileiro, pois ela lhe

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meiros anais da poca aurfera. No entanto, as cidades se formam, a ordem comea a aparecer; com a calma e a abastana vir o progresso. Desde ento, podemos apreciar os resultados, e no vemos mais que um episdio comum da vida dos povos que transformou em motores teis essas foras malficas ou perdidas. [...] O Eldorado e a Serra-dasEsmeraldas foram, se assim podemos dizer, duas vlvulas de escape oferecidas pelo Novo Mundo superabundncia do velho. Os soldados tornam-se trabalhadores. Os prprios mamelucos, de natureza ainda selvagem e turbulenta, abandonaram, por um momento, a caa ao homem e a vida errante para formar estabelecimentos fixos. Cidades tomaram o lugar das cabanas indgenas, a floresta recuou face civilizao. Com o trabalho veio a abastana, e com a abastana a ordem; a ordem e o bem-estar chamaram a instruo. De todos esses elementos aos quais se somaram os cruzamentos de raas, devia sair esta vigorosa e inteligente populao que os viajantes observam ao entrarem na provncia de Minas, e que contrasta fortemente com os habitantes do serto de Gois. Hoje, ainda em Vila Rica, em Cuiab, e, sobretudo, em Tijuco, capital do distrito diamantfero, que encontramos na sociedade essa naturalidade nas maneiras que forma como que a primeira marca de toda boa educao... (DAssier, 1864b, p.357)

De acordo com a histria dos norte-americanos, a civilizao deveria ganhar o duelo, mas DAssier duvida que essa vitria seja completa no continente austral. A pennsula do Norte tem duas grandes vantagens em detrimento da do Sul: a vizinhana das fortes raas setentrionais e o retorno peridico do inverno rigoroso, que excita o corpo ao trabalho, sem contar a sua maior proximidade aos portos. Ao longo dos textos de Adolphe dAssier trabalhados neste artigo encontramos e enumeramos uma profuso de imagens do Brasil que no desviam de todo das representaes comumente elaboras e difundidas sobre nosso pas durante o sculo XIX, ou seja, a exuberncia da fauna e da flora, com sua vegetao ednica, suas riquezas minerais, o alto grau de miscigenao, o ndio e a escravido. Elas adquirem, no entanto, um sentido especial quando

nos recordamos do suporte impresso no qual foram divulgadas: a Revue des Deux Mondes. At os anos de 1870, a Revue teve que lutar para manter sua liberdade como instituio e, por esse motivo, opsse, muitas vezes, ao poder; mas, ao mesmo tempo, estava imersa na paisagem ideolgica dominante. essa adeso a um bloco ideolgico conservador e no ligao a partidos polticos particulares que lhe possibilitou certa liberdade institucional. Tambm, nesse perodo, o espao pblico peridico e o poltico continuavam bastante restritos; no entanto, a extenso da Revue, como instituio, ultrapassava os contornos habituais de uma simples revista da poca. A construo do grande espao pblico, isto , do espao democrtico, surge nos anos de 1880, como obra da Repblica, e mudar consideravelmente o ambiente da Revue, especialmente pelo crescimento das publicaes peridicas e por causa da proliferao das revistas parisienses ou provinciais, entre os anos de 1880 e 1890. Tal modificao do espao pblico veio acompanhada de certa alterao da cultura dominante e de uma mudana do clima ideolgico global. A gerao republicana que assumia progressivamente as responsabilidades nacionais havia sido formada em um meio intelectual sensivelmente diverso daquele produzido pela Revue des Deux Mondes, de modo que uma defasagem complexa se estabeleceu entre esta ltima e a Repblica (Lou, 1998, p.398-9). Nesse sentido, criou-se um elo entre o Brasil e a Revue des Deux Mondes que possibilita uma melhor compreenso das imagens por ela elaboradas: o fato de ser a nica monarquia em territrio sul-americano. O Brasil possua sua frente um imperador, Dom Pedro II, que era freqentemente associado idia de justia, ordem, paz e equilbrio, conceitos preciosos aos partidrios de uma ideologia conservadora. As imagens difundidas pelo peridico foram de grande importncia, naquele momento, para nosso pas. Dessa maneira, se, num primeiro momento, as imagens do Brasil permanecem inalteradas, em seguida, ao consi-

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derarmos o meio impresso pelo qual foram divulgadas, elas ganham maior sentido, pois lhe so acrescidos os valores e princpios que norteavam a Revue des Deux Mondes.

Jogos de memria e identidade em O ltimo suspiro do Mouro, de Salman Rushdie


Telma Borges*

Referncias
CAMARGO, Katia A. F. de. A Revue des Deux Mondes: intermediria entre dois mundos. So Paulo, 2005. Tese (Doutorado) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo. . A revista como fonte de pesquisa. Educao: Teoria e Prtica, Rio Claro, v.13, n.24-5, p.79-96, 2006. DASSIER, Adolphe. Le Brsil et la socit brsilienne: moeurs et paysage. I. Le rancho. Revue des Deux Mondes, Paris, 1 jun. 1863 (I). . Le Brsil et la socit brsilienne: moeurs et paysage. II. La fazenda. Revue des Deux Mondes, Paris, 15 jun. 1863 (II). . Le Brsil et la socit brsilienne: moeurs et paysage. III. La cidade. Revue des Deux Mondes, Paris, 1 jul. 1863 (III). . Le mato virgem. Scnes et souvenirs dun voyage au Brsil. Revue des Deux Mondes, Paris, 1 fev. 1864a. .L Eldorado Brsilien et la Serra-das-Esmeraldas. Revue des Deux Mondes, Paris, 15 jul. 1864b. LOUE, Thomas. La Revue des Deux Mondes de Buloz Brunetire. De la belle poque de la Revue la Revue de la Belle poque. Lille: Atelier National de Reproduction des Thses. 1998.

RESUMO: Memria e identidade so conceitos polissmicos. Sua significao depende da forma como so manipulados. Este artigo focaliza o processo de estruturao da identidade em O ltimo suspiro do Mouro, de Salman Rushdie, como um jogo que tem por referncia a memria em suas mais diferentes acepes. PALAVRAS-CHAVE:

Memria, identidade, arquivo, ps-moder-

nismo.
ABSTRACT:

Memory and identity are multiple concepts. Their meanings depend on the way they are manipulated. This article focuses on the identity structuring process in Salman Rushdies novel The Moors last sigh, seen as a game that has memory for reference in its most diverse meanings. Memory, identity, archive, post-modernism.

KEYWORDS:

Memria e identidade
A memria, tal como aparece na narrativa do memorioso Simnides (Colombo, 1991), a capacidade de atribuir as lembranas a lugares, para identific-las com exatido. Nesse sentido, lembranas e lugares configuram-se como vestgios de vidas memorizadas, supostamente intactas. A condio de vestgio e runa impossibilita a concepo de uma memria intacta, mas reafirma a capacidade de transformar seus fragmentos em relatos que tornam inteligveis os despojos do passado (Benjamin, 1987, p.22232). A memria, inerente aos arquivos pessoais ou coletivos de uma comunidade, num determinado tempo e espao, o lugar a partir de onde se fala. Organizada em forma de arquivo, pode ser submetida ao poder do arquivista. O

* Universidade Estadual de Montes Claros (UNIMONTES)

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arconte , segundo Derrida (1997, p.10), no somente o guardio do arquivo, mas tambm aquele que tem o poder de compilar e interpretar seus dados. Como arquivo, esses dados constituem-se em um acervo organizado, que ganharia residncia permanente no momento de seu registro. No entanto, torna-se paradoxalmente suscetvel a inmeras inseres, manipulaes e indexaes de dados que permitem quele que acessa o arquivo, alm do contato com esses dados, a possibilidade de migrar de um acervo a outros, alm de fazer migrar os sentidos ali armazenados. Se, por um lado, a memria tem uma constituio lacunar, porque elaborada a partir de fragmentos que so reorganizados numa dimenso que lhe d uma suposta unidade, como um lbum de fotografias (Rushdie, 1996, p.20); por outro, pode-se caracteriz-la como um territrio no qual a voz da experincia individual est atrelada a uma experincia coletiva. por essa rede filigranada que, muitas vezes, chega-se a uma suposta experincia de identidade. Assim, quando o narrador-personagem de O ltimo suspiro do Mouro anuncia a existncia de verses nooficiais da histria de sua famlia que, de to importantes para se compreender sua histria particular a auto-imagem dos pais , servem, tambm, para se ler a histria indiana daquele contexto narrado, insinua o enlace do individual ao coletivo. A memria, por essa via, assume a dimenso de uma rede cuja disposio dos fragmentos determina de que perspectiva se conta uma histria ou se vislumbra uma apresentao identitria:
Por ora apresento a lenda oficial da famlia, com todos os floreios habituais, a qual, por constituir uma parcela to relevante da auto-imagem de meus pais e da histria da arte indiana contempornea , tem, ainda que apenas por esses motivos, um poder e uma importncia que eu seria incapaz de negar. (Rushdie, 1996, p.87)

A identidade, entendida como uma representao estrutural do eu na sua relao com os outros, constri-se a partir de experincias corporais e estruturais. Essas ex-

perincias, no caso das identidades coletivas, tendem a ser transferidas para a imagem das sociedades. Desse modo, a imagem de Aurora, me do narrador, simbolicamente confunde-se com a da ndia: a ptria enquanto me, a me enquanto ptria (ibidem, p.147). A elaborao da identidade se traduz, aqui, como um processo de construo de imagens que, permanentes ou no, resultam de experincias diversas entre sujeitos que se relacionam, interagem de modo a criarem estruturas que, coletivizadas, transformam-se em paradigma a ser seguido por uma sociedade. Entretanto, pode ocorrer de esse corpo supra-individual ter sua estabilidade perturbada, em virtude das movimentaes histricas e geogrficas da humanidade. Esse estremecimento da suposta solidez do que poderia ser convencionalmente chamado de identidade de uma sociedade tem um percurso histrico e, no contexto do romance de Rushdie, alegoricamente representado pelas personagens femininas, especialmente Uma Sarasvati, com quem o narrador tenta se desenredar do poder da me. O projeto pragmtico-identitrio ocidental, resultante do Iluminismo, produziu uma hierarquia que gerou resistncias por parte daqueles que, reduzidos condio de instrumentos, em favor de determinadas proposies ideolgicas, no viam contempladas suas necessidades. O sculo XX foi palco de diversos embates entre colonizadores e colonizados, muitos deles resultantes dessa configurao nitidamente ocidental. Se, de um lado, por exemplo, a Europa tenta promover uma supra-identidade federal; por outro, naes perifricas e aquelas recm-libertas do jugo imperial reivindicam autonomia. O embate entre vontades to distintas favorecer o que Jos Gabriel Pereira Bastos (s. d., p.11-35) denominou viragem subjetivista. Ou seja, as polticas baseadas na luta de classe deram lugar s lutas baseadas na poltica da identidade, na celebrao da diversidade e do multiculturalismo. De acordo com Linda Hutcheon (1991, p.15), a formao do sujeito desafia o pressuposto humanista de um eu unificado e uma conscincia integradora, por meio do

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estabelecimento e, ao mesmo tempo, da subverso da subjetividade coerente. O ps-modernismo contesta essa ideologia humanista liberal dominante, suas noes de originalidade e autoridade, estabelecidas por meio de suas estruturas hierrquicas. Tais hierarquias negam a subjetividade multifacetada da contemporaneidade, nascida desse embate entre as diversas minorias e o humanismo unificado. Essa mudana no paradigma scio-histrico mantm forte relao no s com o processo migratrio de grupos sociais originrios de ex-colnias, mas tambm com deslocamentos dos europeus para as colnias. Toda e qualquer alterao, seja ela no Oriente ou no Ocidente, altera consideravelmente tambm a geografia do globo, visto que a mobilidade dos sujeitos tende a fazer circular igualmente suas concepes ideolgicas. Ao escrever sobre a genealogia da famlia de Moraes Zogoiby, na ndia, Salman Rushdie tensiona componentes da histria que estabelecem relaes com as culturas ibrica e inglesa, alm de suas crenas religiosas, motivadoras de tantos deslocamentos pela cartografia planetria. A fragmentao das paisagens culturais de classe, originada pelos deslocamentos de sujeitos e idias, como afirma Stuart Hall (2002, p.9), esto tambm mudando nossas identidades pessoais, abalando a idia que temos de ns prprios (ex-colonizados) como sujeitos integrados. Essa identidade que costurava o sujeito a uma estrutura social, poltica ou econmica , atualmente, considerada um significante movedio, em que foras ideolgicas ativas geram conflitos e mudanas. Boaventura de Sousa Santos (1995, p.119), numa abordagem semelhante de Hall, afirma:
[...] a questo identitria semifictcia e seminecessria. [...] mesmo as mais slidas escondem negociaes de sentido; jogos de polissemia, choques de identidade em constante processo de transformao, responsveis em ltima instncia pela sucesso de configuraes hermenuticas que de poca para poca do corpo e vida a tais identidades.

O xito nas negociaes medido pela conscincia de que uma necessidade fictcia de reinterpretao fundadora que converte o dficit de sentido da pergunta no excesso de sentido da resposta (ibidem, p.119). Ao ocupar o lugar do teocentrismo, o antropocentrismo tende a se interrogar sobre a autoria do mundo. O homem, assim, no v seno a si mesmo como primeira resposta. A subjetividade abstrata de Descartes, ancorada no cogito, ergo sum, tem uma srie de desenvolvimentos paralelos, importantes para a interpenetrao da modernidade e do capitalismo. Portugal e Espanha so protagonistas dessa relao, quando, de modo intolerante, instauram a Inquisio como forma de varrer da Pennsula mouros e judeus, atores importantes na constituio desse territrio, mas cuja subjetividade no corresponde s subjetividades hegemnicas em construo: o indivduo e o Estado. A concepo cartesiana de identidade deu lugar a uma problemtica na qual o sujeito se compe de vrias apresentaes. A produo identitria de um determinado grupo implica a capacidade de nele se reconhecer traos dessa identidade, mesmo que sejam provisoriamente delineados. Por isso, a ritualizao e a reatualizao da memria constituem-se em estratgias cuja funo ser transformar os relatos de acordo com os interesses e tendncias que permitem uma negociao de sentidos e imagens que o grupo dever transmitir. Stuart Hall (2002, p.13) define a identidade como uma celebrao mvel, cuja base argumentativa : dentro de ns h identidades contraditrias, empurrando em diferentes direes, de tal modo que nossas identificaes esto sendo continuamente deslocadas. O deslocamento de sujeitos, culturas, crenas e valores de diversas partes do globo tm colaborado para essa mobilidade identitria e para se repensar seu processo de constituio. Portanto, um olhar sobre essas alteraes, contemplando a Europa e os Estados Unidos, sugere que essa viragem paradigmtica, marcada por esse deslocamento, ainda que tenha ocorrido no Ocidente, teve sua gnese nas ex-colnias, ou seja, fora dos grandes centros de

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poder. A heterogeneidade cultural, como contrapartida aos impulsos homogeneizantes europeus e norte-americanos, concebida como um fluxo de identidades contextualizadas por gnero, classe, raa, identidade tnica, preferncia sexual, educao, funo social. Desse modo, para pensar o conceito de identidade, atualmente, preciso considerar ser ele fruto da acumulao porosa de experincias que constituem os sujeitos, para alm das fronteiras geogrficas e culturais. Nesse aspecto, a memria tem importncia relevante, pois por meio dela que se buscam, nos arquivos da cultura, vivncias partilhadas em outros tempos e espaos, mas que reverberam constantemente ao longo do processo de construo identitria de um indivduo ou de uma comunidade. Maria Antonieta Garcia (2000, p.39) assim define a identidade coletiva: um processo ativo de expresso e significao de prticas concretas simblicas pelas quais um grupo atualiza seus relatos a uma sociedade global. Nessa mtua relao entre memria e identidade como devir, tanto uma quanto outra tangenciada pela imaginao e pelo sonho. Por essa via, no raro, acreditase numa realidade imaginada. Sob essa ptica, os conceitos de memria e de identidade se aproximam do conceito de nao pensado por Benedict Anderson (1993, p.124), segundo o qual a nao uma comunidade imaginada, em que indivduos partilham algo comum, unidos por relaes horizontais. A proposio de Anderson, no entanto, desconsidera que uma comunidade, alm de imaginada, tambm emocionada. Homi Bhabha (1998, p.25) refora essa crtica ao conceito de Anderson ao dizer:
A moeda nacional corrente do comparativismo crtico, ou do juzo esttico, no mais a soberania da cultura nacional concebida [...] como uma comunidade imaginada com razes em um tempo vazio e homogneo de modernidade e progresso. As grandes narrativas conectivas do capitalismo e da classe dirigem os mecanismos de reproduo social, mas no fornecem, em si prprias, uma estrutura fundamental para aqueles modos de identificao cultural e afe-

to poltico que se formam em torno de questes de necessidade, raa, feminismo, o mundo de refugiados ou migrantes ou o destino social fatal da AIDS.

A expressividade de uma nao precisa ser repensada a partir no s de sua virtude fsica, mas, fundamentalmente, a partir dos direitos de toda a comunidade nacional, e a esto includas as comunidades diaspricas e suas percepes afetivas. Dar relevo ao emocional sem desconsiderar outros elementos igualmente importantes explicitar que a constituio da identidade, como uma celebrao mvel, um modo de subverter os mecanismos mais objetivos de poder e criar ordens que permitam refazer suas dinmicas. Ainda nessa perspectiva, compete ao sujeito escolher quais vestgios de memrias ou traos de identidade selecionar para a composio dos instrumentos de sua relao com o mundo. Essa possibilidade de escolha est ligada ao fato de que ser indiano, por exemplo, requer mltiplos contatos dessa cultura com a cultura ocidental, especialmente a partir do comrcio de especiarias. Com as Grandes Navegaes, a relao da ndia com o Ocidente tem seus paradigmas alterados. A descoberta do Outro e da diferena provocaram reaes ainda hoje perceptveis na forma como o Ocidente se relaciona com o restante do mundo. O ltimo suspiro do Mouro encena muitas dessas questes contemporneas acerca do que constitui a identidade a e memria indianas a partir do encontro inaugural dos portugueses com o Oriente. Enquanto mantido prisioneiro por Vasco Miranda, o Mouro Morais Zogoiby obrigado a escrever a histria de sua famlia, reoperar o passado, organizar, por meio de uma seleo, a memria e a genealogia familiares. A narrativa torna-se a dimenso material o arquivo que comporta essa memria. Da materialidade do corpo do sujeito para o corpo da escrita, o contedo da memria passa por inmeros procedimentos. Sai da condio de material difuso, inscrito na memria do corpo, para alcanar a materialidade do

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texto que sofreu operaes de corte, reescrita, reengendramento de idias, censuras. Prestes a morrer, o narrador precisa encontrar um repositrio para que sua memria continue a ser manipulada por outros. Assim, devolve aos armazns precrios da cultura vestgios da histria que, atrelados s histrias particulares de seus ancestrais, foram revitalizados, distorcidos ou reinventados. Nesse gesto reside o desejo de que a memria e a identidade sejam convertidas num texto que permita vislumbrar uma fratura nas manifestaes oficiais da histria. Como uma falsificao necessria, tal narrativa enuncia-se por intermdio de outras vozes que, por ocuparem outros tempos e espaos, podem vir a fazer uma seleo diferenciada dos fatos. Talvez essa seja a garantia de que o medo de esquecer apenas um fantasma que impele lembrana. Na condio de narrador, o Mouro assume a funo, ao mesmo tempo, de arconte, o guardio, e tambm de um arquivista que manipula ativamente os diversos cdigos culturais, alm de provocar a transmigrao e o embaralhamento de seus sentidos. Da experincia individual expulso da prpria histria para a experincia coletiva caiu dentro da Histria (Rushdie, 1996, p.14), descobre sua identidade rasurada: um mestio nascido em bero esplndido e cado em desgraa (ibidem, p.13). Ao tornar visveis os fios genealgicos de sua famlia, pela escrita, d-se conta de que sua identidade s pode ser compreendida como uma elaborao provisria, j que se v constantemente alterada por vrios componentes: indiano, judeu, cristo e mouro. Ou seja, apesar do sobrenome Zogoiby, que lhe atribui uma paternidade, o Mouro tem uma identidade fluida, de origem obscura, qual tenta iluminar pela ao da narrativa. No plano da narrao, Rushdie manipula trs domnios caros metafico historiogrfica (contexto no qual se inclui e a partir do qual sua obra pode ser pensada): a autoconscincia terica sobre a histria, a fico como criao humana e a reelaborao das formas constitudas do passado (Hutcheon, 1991, p.22). Por meio desses pro-

cedimentos, Rushdie torna fluidas as fronteiras no s dos gneros literrios, mas tambm da histria. Por meio desse livre trnsito entre os diferentes discursos, tanto o narrador quanto o autor so desafiados por um relato que lhes exige a dupla autoconscincia atuando nos planos do local e do global; do singular e do plural; do minsculo e do maisculo. Tanto narrador quanto autor precisam trabalhar contra o impulso homogeneizante da sociedade de consumo do capitalismo recente e lidar com culturas em vez de lidar com a Cultura, em sua dimenso imperialista. medida que faz um recuo no tempo, em busca da origem, o narrador a percebe ainda mais longnqua, incapaz de ser localizada, apreendida e compreendida por um relato, por isso a imagina e a forja a partir de um gro de pimenta, artigo sonhado em Cochim e institudo como monoplio rgio portugus a partir de 1505. Para evitar os muulmanos como intermedirios, os lusitanos apostam numa poltica de relao direta com os produtores, sobretudo os cristos de So Tom. Tem-se a um jogo de identidade religiosa que favorece a incurso portuguesa no comrcio de especiarias, principalmente a pimenta (Tavim, 2001, p.167), o cobiado ouro negro indiano. Aqui, histria e fico se cruzam para dar origem apimentada genealogia materna do Mouro:
E tudo comeou com um gro de pimenta! [...] pimenta, o cobiado Ouro Negro de Malabar, foi o artigo original de minha famigerada famlia, os mais prsperos comerciantes de especiarias e castanhas e folhas de Cochim, uma famlia que, sem embasar-se em nada mais do que sculos de tradio, arrogava-se a honra de descender, ainda que em bastardia, de ningum menos que o grande Vasco da Gama [...] (Rushdie, 1996, p.14)

O recuo no tempo, em busca da origem, faz coincidir o tempo da histria com o da Histria. A pimenta que corre, metaforicamente, nas veias da personagem o condimento que estabelece as relaes comerciais com o Ocidente, elemento que cria um parentesco com Vasco da

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Gama, por uma simples questo de tradio. Ao embaralhar fontes histricas, literrias e a prpria imaginao, o narrador problematiza no s a questo identitria, mas tambm a memria, e traz para o centro da cena o fato de que esses conceitos, quando engendrados em uma tradio, assumem uma veracidade que distancia de si qualquer semelhana com o mtico ou lendrio. Para Terry Eagleton (1998, p.51-71), a Histria com H maisculo est, para o ps-modernismo, fundada numa concepo teleolgica, enquanto a histria com h minsculo fundamenta-se numa mutabilidade constante, alm de romper com os princpios da unidade de uma narrativa nica. Numa perspectiva contrria do crtico ingls, Rushdie evidencia a relevncia de se considerar a Histria em sua proposio modernista, que apreendida, essencialmente, como uma narrativa de acontecimentos (cf. Burke, 1992, p.12), mas a contrape s histrias de pequenos grupos, comunidades, at mesmo s individuais. Em sua proposio moderna e teleolgica, a Histria entendida como uma grande narrativa, ou uma histria vista de cima. Nas colnias, por exemplo, a histria introduzida pelo poder colonial, como ocorreu na ndia. Sua historiografia oficial era, por ocasio da fundao da Sociedade Asitica de Bengali em 1784 , profundamente anglocntrica. Muitos consideram essa fundao o ponto de partida da histria dos indianos. Jawarlalal Nehru, ainda que educado inglesa, certa vez observou a respeito dos britnicos: para eles, a verdadeira histria comea com a chegada dos ingleses na ndia; tudo o que houve antes , em uma espcie de trajetria mstica, uma preparao para sua divina consumao (cf. Wesseling, 1992, p.105-6). A histria da chegada dos portugueses e holandeses passa, assim, a se configurar como uma espcie de ensaio para a verdadeira histria, a ser construda e oficialmente contada pelos ingleses. Porm, em meados do sculo XIX, houve uma reao abordagem condescendente dos historiadores coloniais, quando os historiadores indianos passaram a desenvolver a sua

prpria historiografia, que foi fortalecida pela ascenso do movimento nacionalista do final do sculo XIX. Entre as dcadas de 1920 e 1930, j havia um nmero considervel de historiadores indianos profissionais, o que influenciou sobremaneira o movimento pela independncia do pas, ocorrida em 1947 (cf. Wesseling, 1992, p.97-131). Para Homi Bhabha (1998, p.23), contudo, se o interesse do ps-modernismo limitar-se a uma celebrao da fragmentao das grandes narrativas do racionalismo ps-iluminista, ento, apesar de toda a sua efervescncia intelectual, ele permanecer um empreendimento profundamente provinciano. Para se desvencilhar desse provincianismo, Bhabha considera que se deve transformar o presente em um lugar expandido e ex-cntrico de experincia e aquisio de poder. Esse lugar daria espao experincia-dos-limites, como considerada por Julia Kristeva, atravs da qual os ideais etnocntricos teriam suas fronteiras fragilizadas pela histria dissonante (ibidem, p.24) das minorias. Assim, pode-se dizer que, alm de ser considerada como um contnuo acontecer processado na diferena, a narrao de Rushdie no se oferece como pressuposto de uma aparncia absoluta, forjada nos ideais de uma universalidade pautada pelo liberalismo de Estado. O ps-modernismo, no cenrio de seu romance, no desconsidera os efeitos do passado sobre o tempo e a vida presentes somente por acreditar que todos os contextos so permeveis e imprecisos. A concepo ps-moderna de histria relaciona-se aos pressupostos da nova histria, cuja preocupao concentra-se na anlise das estruturas tradicionais (Burke, 1992, p.9) que constituem o relato historiogrfico. Os mltiplos movimentos expressos pelo narrador de O ltimo suspiro do Mouro so a evidncia contingente de que ser ps-moderno no significa negar passado e futuro, mas revitaliz-los num momento em que o mundo reordena suas fronteiras culturais, polticas e econmicas, ou at mesmo as torna menos precisas. Por isso, os relatos de famlia so deslocados da dimenso ofi-

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cial da voz da histria para aquela da heteroglossia, em que vozes variadas e opostas enfraquecem a oniscincia dos discursos oficiais que constituem a Histria. Parece que Rushdie estabelece um movimento ambivalente e agencia posies tericas mais preocupadas com os sujeitos mesmo os annimos que fazem parte das engrenagens da histria. Nesse sentido, parece haver uma correlao mais prxima da nova histria. Ao cair na Histria, o narrador no apenas pode recont-la o mais fielmente possvel, mas tambm invent-la e reinvent-la a partir de um lugar que no seja o oficial de uma minoria dominante. Cair na Histria um meio de dar visibilidade jamais pensada aos fatos e evidenciar que a Histria qual se atribui o carter oficial configura to-somente como uma verso instituda por aqueles que tiveram poder para faz-lo. A fico ps-moderna problematiza a Histria como um modelo da viso realista da representao, e o faz com o objetivo de questionar tanto a relao entre a histria e a realidade, quanto a relao entre a realidade e a linguagem (Hutcheon, 1991, p.34). Ainda que se esteja em um territrio a literatura que afirma saber das coisas e no as coisas, como diria Roland Barthes (1992), seria ingnuo acreditar numa Histria tal como compreendida pela modernidade, em que os fatos rumam em direo a um objetivo predeterminado. Seria, ento, como as mnadas benjaminianas, em que as minorias reavivariam a mo morta da histria que conta as contas do tempo seqencial como um rosrio (Bhabha, 1998, p.23), para faz-la revelar as descontinuidades e desigualdades da histria e estabelecer o presente como um tempo do agora. tambm uma forma de dizer que a nica maneira de acessar o passado est condicionada pela textualidade. Cair na Histria sugere a possibilidade de suplement-la a partir de outros documentos, evidncias ou testemunhas at ento silenciadas, como o manuscrito escrito em espanhol pela judia, amante de Boabdil ascendente mouro do narrador , e os cadernos de receitas do cozinheiro Ezequiel empregado da famlia de Morais.

A geografia planetria no pode mais ser encarada numa ptica nacionalista. A constituio de disporas culturais em todos os pontos do planeta tem colaborado para que o mundo seja percebido como uma rede na qual identidades e memrias, individuais e coletivas, esto num contnuo reverberar. O que h de novo nessa questo o fato de que ela se constitui num tpico de discusso permanentemente aberto. O Mouro, ao cair na Histria, abre espao para que as minorias no s se manifestem, mas tambm para que sobre elas sejam elaborados discursos, narrativas. Desse modo, identidade e memria so, na sua tradio familiar, uma constante que relativizada desde o incio do relato. A pimenta, como metfora dessa narrativa, aponta tanto para a Histria dos comerciantes portugueses quanto para a histria dos indianos submetidos a esse processo. Essa tradio, aparentemente intocada, sujeita-se a ser deliberadamente retocada: Ah, os lendrios embates dos da Gama de Cochim! Eu os reconto aqui tal como me chegaram, floreados e engalanados por muitos rerrelatos (Rushdie, 1996, p.19). Com essa passagem, Rushdie e o narrador explicitam o poder de subverso do texto ps-moderno, no que respeita ideologia da originalidade, pois seu interesse est centrado mais em reescrever do que em escrever. O Mouro, contudo, afirma que reconta os fatos como lhe chegaram. O autor, por sua vez, no se apega ao compromisso de ser o relator fiel da histria, mas em reescrev-la, valendo-se do imaginrio, de fatos e de verses no oficiais, mas latentes e que funcionam como um suplemento ao discurso oficial. A conscincia de que sua escrita no de primeira mo permite a Rushdie desconstruir as supostas fronteiras que delimitavam essa identidade multifacetada e em constante devir. No h mais uma fico do indivduo criador. Em seu lugar, surge uma fico marcada pelo confisco, pela criao, seleo, acumulao e repetio de imagens j existentes. Desse modo, as noes de originalidade, autenticidade e presena so enfraquecidas. As inmeras verses que foram projetadas sobre os relatos de famlia

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so dinamizadas porque, no momento agnico da escrita, so colocadas em contato umas com as outras. Esse contato vertiginoso faz da memria e da identidade duas das muitas metforas da obra e assumem um carter arquivstico e enciclopdico, porque nunca cessam de se constituir e de se estabelecer dialgica e criticamente como produo cultural de diversos tempos e lugares. Ao desconstruir os princpios estruturantes da tradio familiar engendrando fico e histria e, ao mesmo tempo, mantendo seu aspecto fabulatrio, Rushdie cria uma concepo de memria contrria quela clssica, de Simnides, de atribuir as lembranas a seus devidos lugares. A memria passa a ser reivindicada como a capacidade de desentranhar e emaranhar lembranas, prprias e alheias, sem atribuir-lhes um lugar de origem que lhes seja autntico.

Memria do texto
Se a memria a capacidade para conservar vivncias para alm do agora, o esquecimento tem importncia qualitativa nesse processo, uma vez que permite omitir certos pormenores e acrescentar outros. No contexto da narrativa de Rushdie, ele assume dimenso expressiva para efeito de conceituao. O esquecimento condio estratgica para a aprendizagem, uma espcie de malcia inconsciente. O narrador esquece para possibilitar novo armazenamento informativo. Sendo assim, a memria, conceitualmente, sustenta-se na dupla rubrica lembrar/esquecer. De Eurpides a Shakespeare; de Homero a Cames; de Hans Andersen a Lewis Carrol; de Cervantes a Baudelaire e Nietzsche; da Bblia ao Alcoro; de Michelangelo a Picasso; de Le chien andaluz ao King Kong ou ao O incrvel Hulk ou ao cinema indiano; dos quadrinhos norte-americanos aos desenhos animados de Walt Disney, Warner Bross e s fbulas orientais, a narrativa de Rushdie se nutre de um repertrio enciclopdico que a insere num contexto no qual o ldico e a ironia se fundem e criam um universo que pode ser chamado de ps-moderno. Ao agenciar essas

linhas de fora tanto da cultura ocidental quanto da oriental, em vez de ampliar os arquivos dessa tradio, ao reuni-los, o narrador os dispersa e estabelece uma multiplicidade discursiva, somente possvel porque o ato de esquecer faz do exerccio da memria uma ao perceptiva e fragmentada. Os vazios e as conexes que da resultam so elaborados como experincias esttico-culturais de todos os tempos e lugares. Esse princpio de multiplicidade sobre o qual est constituda a narrativa do Mouro liga-o a uma infinidade de fibras nervosas de inmeras tradies, as quais, quando manipuladas, mudam de natureza e lhe permitem tranar e empreender novos percursos. O enciclopedismo e a prtica de arquivar so resultados desse esquecimento e desse agenciamento estratgico. Porque falha, o narrador gera lacunas por meio das quais insere, exausto, outras narrativas, fatos histricos, valores morais e estticos de outras culturas, o que reverte numa multiplicidade incessante, como celebrada por Calvino. As seqncias narrativas so interrompidas por uma rede infinitamente densa de intertextos e interligaes. Essas digresses, a um s tempo, encenam e teorizam os paradoxos da continuidade e da separao, to comuns no ps-modernismo. O texto assume, a partir de ento, uma conformao hbrida, como defendida por Ernest Laclau (1996) que, no contexto das discusses sobre identidade, afirma que a hibridizao pode significar o fortalecimento das identidades existentes pela abertura de novas possibilidades. O conceito de multiplicidade de Calvino parece, assim, associar-se ao de hibridizao de Laclau. J para Homi Bhabha (1998, p.22), a fico de Rushdie possui elementos para exemplificar o seu conceito de hbrido. Para o crtico, Os versos satnicos, principalmente, lembram que o olho mais fiel pode agora ser aquele da viso dupla do migrante. Esse olhar produtor de estranheza e familiaridade acolhe a diferena sem uma hierarquia suposta ou imposta (ibidem, p.22). Desfocado, promove embaralhamento e trnsito entre fronteiras culturais

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e cartogrficas. Nasce da a necessidade de se redesenhar e de se redefinir traos identitrios a partir de uma construo hibridizada porque, aberta a outros contatos, a narrativa ganha em fora argumentativa e esttica, alm de no encerrar em si mesma os sentidos que lhe so pressupostos. A narrativa do Mouro, porque espelha a de Rushdie, tambm se estrutura a partir desse saber enciclopdico: provisrio, reticular. Como diria Umberto Eco (1989, p.338), as regras de significao da sua narrao esto orientadas para contextos e circunstncias que excluem, definitivamente, a possibilidade de hierarquizar os saberes ali manipulados. Se a enciclopdia representa idealmente todo o conhecimento do mundo, a genealogia do Mouro, elaborada nessa perspectiva, tende a ser entendida como uma antigenealogia. As rupturas provocadas pela recomposio dessa linhagem, em decorrncia da entrada de sujeitos marcados pela bastardia, provocam desvios no percurso linear, para dar origem a um percurso desmontvel, reversvel, que segue inusitadas direes. Desse modo, a idia de uma genealogia forte quebrada, pois h sempre possibilidade de ramificaes que seguem percursos imprevistos. Diferentemente de Rushdie, o Mouro tenta estruturar sua narrativa nos moldes bem delineados da narrativa moderna. Contudo, dada a natureza de sua prpria configurao identitria, precisa, estrategicamente, esquecer. S o esquecimento gera lacunas, e por meio delas que elabora a substncia de suas memrias. Esse esquecimento estratgico permite ao narrador acrescentar pormenores extrados de experincias textuais alheias. Ao atribuir personagem Isabela Souza o nome de Ximena, e ao marido dessa o de Cames da Gama, Rushdie, alm de avizinhar-se do discurso histrico, manipula duas grandes produes picas da Pennsula Ibrica: El Cid e Os lusadas. O efeito buscado no s o da relao intertextual ou o do pertencimento a uma tradio. Opera-se com o retorno ficcional ao passado ibrico, a partir da desconstruo das fronteiras entre Espanha e Portugal e da desconstruo da hierarquia do cnone. H,

ainda, uma verve quixotesca que atravessa as aes de vrias personagens masculinas que so, quase sempre, acometidas por um mal-estar no mundo. Deslocam-se, pois, da mera condio de ascendentes do Mouro para a condio de possuidoras de identidades mveis, elaboradas a partir de supostas verdades e memrias ficcionais. Num ensaio que aproxima Os lusadas de D. Quixote de la Mancha, Ramiro de Maeztu [19--] assinala que sem Os lusadas no se pode entender o livro de Cervantes. Como poderia desencantar-se todo esse mundo que rodeia D. Quixote de la Mancha, sem se conhecer antes o encantamento do ideal?. Ao apontar para o pico portugus como o precursor do texto fundador do romance ocidental, a partir da noo de encantamento/desencantamento, o ensaio sugere a possibilidade de disperso desse binarismo na narrativa contempornea. O casal Cames da Gama e Isabela Ximena Souza explicita essa disperso deliberada do encanto/desencanto, porque prefigura uma inveno literria que desloca lugares e sentidos, culminando no complexo conceito de dispora. Ao inventar uma biografia que se remete a uma esfera discursiva consagrada, o Mouro parece reivindicar o esquecimento e uma espcie de memria que se estrutura por meio do imaginrio, como princpio para elaborar sua narrativa. Desse modo, as estratgias discursivas de Rushdie e do Mouro seguem percursos diferentes. Enquanto o primeiro recorre ao saber enciclopdico disperso pelas mais variadas reas do conhecimento e elabora um texto aberto, o segundo tenta elaborar uma narrativa rigorosa. Contudo, exatamente esse rigor que frustra sua inteno, pois todo texto rigoroso contm elementos de enciclopdia, o que o torna irrealizvel. Sendo assim, acaba por se espelhar na estrutura textual do autor emprico e se valer da memria imaginada como recurso. A memria imaginada poderia caracterizar-se, dessa forma, por imagens nunca vistas antes de serem lembradas; so buscadas nos armazns da cultura, dispostas sob a forma das mais diversas tradies. Esse recurso permite ao narrador

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contemporneo amalgamar experincias alheias para traar sua antigenealogia familiar e textual. Sua narrativa passa, ento, a se estruturar a partir de falhas que ele inventa, cria e explicita. Laos culturais, no contexto dessa narrativa, configuram-se como identidades problematizadas, para alm dos consangneos ali ficcionalizados. Isso quer dizer que a consanginidade esperada entre os picos clssicos e o romance de Rushdie , por essa estratgia, impossibilitada. Por meio dessa memria imaginada, as personagens se desdobram, no romance, a partir de sua inscrio na tradio histrica ou literria. Suas configuraes so espacializadas e projetadas numa atemporalidade reticular que, em vez de criarem uma continuidade, promovem a apresentao de identidades virtuais. Essa linha genealgica partida possui, no entanto, pontos de contato. Acessar esses pontos ou esses inmeros ns da rede da tradio desencadeia uma srie de associaes que permitem reinventar o saber enciclopdico disponvel como memria, como trao identitrio. O n reticular liga-se, pois, ao princpio da abolio dos centros, de que fala Pierre Lvy (1995, p.26):
A rede no tem centro, ou melhor, possui permanentemente diversos centros que so como pontas luminosas perpetuamente mveis, saltando de um n a outro, trazendo ao redor de si uma ramificao infinita de pequenas razes, de rizomas, finas linhas brancas esboando por um instante um mapa qualquer com detalhes delicados, e depois correndo para desenhar mais frente outras paisagens do sentido.

Desse modo, percebe-se a configurao de uma memria textual que resultado de mltiplos agenciamentos de textos e saberes. Essa memria teria, assim, a estrutura das redes, ou, como quer o narrador, do mosquiteiro de Epifnia sua bisav materna.

Texto de memria
Para Wander Melo Miranda (1992), as memrias tm um carter luminoso de resgate criador de uma experin-

cia compartilhada em meio s trevas. Em Rushdie, esse carter luminoso e essa experincia compartilhada podem ser entrevistos por meio da rede da tradio. Essa experincia de compartilhar textos, identidade, memrias seria um modo de garantir a suposta e simulada veracidade da tradio que se deseja relatar. Para Ricardo Piglia (1990, p.60), ainda que a tradio encerre um saber a ser memorizado, a memria imaginada possui a estrutura de um sonho. Iluminar memrias obscurecidas ou reinventar identidades perdidas no tempo, como no romance, remete para alm do duplo risco de encobrir/desvelar verdades e projeta para os furos simblicos do mosquiteiro, interstcios produzidos na iluso da profundidade da rede. O mosquiteiro de Epifnia que adquirira ao longo dos anos um certo nmero de furos pequenos porm significativos que ela era mope ou po-duro demais para perceber (Rushdie, 1996, p.15) pode ser visto como uma metfora dessa narrativa que, a ponto de ruir, ostenta, dissimuladamente, uma aura da tradio. A miopia ou a avareza de Epifnia a impedem de ver que um tecido, por natureza poroso, acrescido de furos, no protege contra invases indesejadas. A demonstrar que a totalidade no existe, pode-se dizer que os mosquitos figurativizam pessoas ou culturas que investem contra a tradio, tessitura esburacada que, por vezes, alm dos furos que lhe so inerentes, v-se acometida por outros, no imprevistos. Mesmo sendo um tecido poroso, os detentores de uma tradio no abrem mo espontaneamente daquilo que lhes confere poder. Entretanto, como em qualquer tecido, a ao do tempo perceptvel. E uma tradio puda pelo tempo s se mantm por meio de novas linhas de fora que possam lhe dar sustentao e garantir continuidade na diferena. Os princpios defendidos por Epifnia persistem, ainda que como vestgios. E como vestgios que eles sero preservados por geraes e reacendero algumas fagulhas, como ocorre quando Filomela, uma das filhas de Aurora, deseja fazer-se freira. No gesto da bisneta, um dos aspec-

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tos da tradio defendidos pela bisav catlica fervorosa torna-se recorrente, mas sua repetio se dar como reinveno. Na escrita de Rushdie, observa-se, portanto, no mnimo dois nveis de construo textual. Num primeiro plano, destacam-se os conflitos e incoerncias de personagens e situaes modernas, ancoradas em valores preestabelecidos e monolticos, que necessitam, gerao aps gerao, de quem os suplante. Essa relao conflituosa com a tradio se manifesta, por sua vez, na opo dada ao narrador de escolher quais vestgios herdar, que tradies manipular. A possibilidade de se considerar um fato sob vrias perspectivas (oral, escrita, pintada, pelcula ou como memria afetiva) permite ao autor acrescentar ou suprimir detalhes, de acordo com a peculiaridade de cada um. Como o mosquiteiro de Epifnia, esse conjunto de histrias atravessado por pequenos furos por onde a tradio remodelada e amalgamada a outras, s quais passa a pertencer. Assim, a noo de sentido pleno se esvai. So esses vazamentos que do significao narrativa. As experincias partilhadas, medida que so encadeadas no corpo da escrita, so desenredadas do arquivo da tradio. O sentido de pertencimento a uma cultura identitria tangenciado por uma multiplicidade de cdigos outros, cujo resultado uma significao aberta e provisria. No h mais o lugar do sentido fixo. A conexo significativa s possvel a partir de contatos mltiplos que, em vez de se fecharem, gravitam em franco processo de expanso, esboando o segundo plano referido anteriormente, o da construo da enunciao do romance, que aponta para um projeto literrio do escritor, proposta que se consolida, por meio de uma tenso permanente entre as tradies, em forma de rede, em contraste com a estrutura vertical da modernidade. Para Ana Maria Barrenechea (2003, p.9), a memria constantemente invadida pelo sonho e pela imaginao e, posto que existe a tentao de acreditar na realidade do imaginrio, acabamos por transformar a nossa

mentira numa verdade. Numa perspectiva similar do narrador de Dom Casmurro, de Machado de Assis a quem Rushdie (1994, p.351) elege como um de seus precursores o narrador de O ltimo suspiro do Mouro no pode ser contestado na sua verso cheia de furos dos acontecimentos que narra, a no ser, talvez, por Vasco Miranda que, como ele, conhece os fatos, mas somente de ouvir dizer, nunca por t-los presenciado. Apesar disso, Vasco depara, indiretamente, com essa memria, a partir dos quadros de Aurora, alm dos que ele mesmo pinta. As verses do narrador, aliadas s verses pictricas de segunda e de terceira mos, de Aurora e de Vasco, constituem, assim, a rede que d origem s mltiplas verses pintadas/narradas da histria de Boabdil el Zogoiby, o ltimo mouro de Granada, de quem o narrador descendente bastardo. Tanto Vasco quanto Moraes tm acesso aos fatos por meio do rerrelato. Esse neologismo, criado por Rushdie, reflete a estratgia de narrar o narrado, tantas vezes reprocessado, que j no possvel mensurar uma origem verossmil. Resta, ento, iluminar esses vestgios da histria por meio da recriao crtica por parte daquele que rememora e que conta apenas com o prprio relato como espao por meio do qual esses vestgios tm lugar. Ao relembrar os mil e um dias (Rushdie, 1996, p.201) aluso a As mil e uma noites em que tivera aulas particulares com Dilly Hormuz e, tambm, sua iniciao no mundo dos adultos, o narrador revela, na exigncia de que o leitor no o obrigue a interromper, mais uma vez, sua histria, seu exerccio de memria como o fizera outras vezes a construo no-linear da narrativa:
No me obrigue a parar mais uma vez, em meu exerccio de memria, naquelas fronteiras que no possumos passaportes para transpor! A lembrana dessa poca permanece em mim como uma nsia dolorosa, faz meu corao disparar, uma ferida que no sara; pois meu corpo sabia coisas que eu ainda desconhecia, e, enquanto a criana permanecia atnita na priso de sua carne, meus lbios, minha

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lngua, meus membros entravam em ao, guiados por minha excelente professora, e em total independncia de minha mente [...] (Rushdie, 1996, p.201)

Em termos histricos e geogrficos, Ormuz era um dos destinos de fuga dos cristos novos. L, eles podiam assumir livremente sua identidade judaica. A professora Dilly Hormuz, simbolicamente, figura como o primeiro ponto de fuga do Mouro, dentro de sua prpria casa: o paraso materno. Com ela, ele vive a experincia liminar, que o conduz ao processo de (des)construo de seu territrio identitrio. Aurora, a me do Mouro por meio das pinturas executadas nas paredes de seu quarto de adolescente institui os componentes direcionais da sua trajetria. Na forma de um ritornelo, como postulado por Deleuze & Guattari (1995, p.117-70), o Mouro reencena, ainda que de modo inconsciente, seu ritual de construo de um territrio identitrio, por meio das descobertas amorosas. Nesse contato com Dilly Hormuz, os elementos que o identificam com o mundo da infncia do lugar a prenncios do que ser sua relao com Uma Sarasvati seu primeiro amor. Rememorar pode ser tanto uma abstrao quanto uma ferida, ainda que simblica, cuja fronteira ultrapassada clandestinamente. O corpo de vinte anos, vido pelos prazeres carnais, torna-se um espao interdito porque esconde, sob uma corporeidade desejante, uma criana de dez. O ato transgressor figura, assim, como metfora de uma fronteira que se rompe e coloca em confluncia a criana escondida no homem, uma espcie de mscara contentora. Para Aristteles (2001), o pathos da memria reside no corpo e nele encontra-se a tbua de cera onde se fixam as impresses. O filsofo elege o corao como a parte do corpo que com ela se relaciona, cujo desregramento resulta de desequilbrio fsico causado pela presena de um fluido na regio do corao. Para alm do movimento de lembrar/esquecer, a memria passa a comportar uma dimenso patolgica, pois algo pelo qual somos acometidos.

A progeria definida pela Enciclopdia Luso-Brasileira de Cultura (1997, p.15) como uma sndrome caracterizada pela senilidade precoce, associada arteriosclerose, ao nanismo e outras identificaes peculiares. mais freqente no sexo masculino. A inteligncia normal ou acima da mdia. Seus sintomas so a perda progressiva da gordura subcutnea e um ralentamento do crescimento, que no excede a 1 metro. As pessoas acometidas por essa doena raramente ultrapassam os vinte anos de idade, morrendo em decorrncia de complicaes arteriosclerticas ou edema pulmonar. A Enciclopdia Luso-Brasileira de Cultura (1997, p.1568-9) define asma como uma sndrome caracterizada pela opresso torcica desencadeada em indivduos predispostos por um mecanismo imunolgico que torna a mucosa brnquica como rgo de choque e cujos alrgenos, produzidos dentro ou fora do organismo, podem ter diversas origens, inclusive de alimentos; predomina no sexo masculino, mais predisposto aos fatores desencadeantes.

uma doena da qual o Mouro tenta se libertar ao escrever: conto essas histrias para livrar-me delas; so tudo o que me resta, e ao cont-las eu as liberto (Rushdie, 1996, p.1920). A palavra narrada tambm uma forma de adiar a morte, seja porque o louco Vasco Miranda est apenas espera de que termine o rerrelato seja porque os ataques de asma so cada vez mais freqentes, ou at mesmo devido progeria,1 doena que acelera o metabolismo biolgico do Mouro. Se, para Aristteles, a presena de um fluido na regio do corao causa um desequilbrio da memria, para o Mouro, a blis negra concentra-se no corao do sistema respiratrio: o pulmo. O narrador sofre de uma asma hereditria,2 que provoca o fracasso da capacidade de manter a vida em funcionamento pleno e, por conseqncia, um fracasso na capacidade de recordar os relatos fundadores de sua famlia. Se, por um lado, sua verdade forjada a partir do cinema, da literatura, das artes e da histria; por outro, ainda que apenas produza um relato sobreposto por inmeras verses, com essa verdade asmtica, de respirao ofegante, que ele tem de arcar; o ltimo sopro de vida de uma histria que, com tantas verses, a nenhuma pode se apegar. Disso talvez tambm resulte o carter enciclopdico e rizomtico (Deleuze & Guattari, 1995) dessa narrativa. A memria, seja ela fragmento pretrito, imaginada, um rerrelato, vestgios que se desprendem de um corpo fsico para o corpo da escrita, encenada nessa narrativa como um jogo, cujas regras se fazem a partir do entendimento de que a identidade contempornea uma articulao provisria e porosa depende das dimenses enciclopdicas e rizomticas dessa memria, que no a fecham numa estrutura genealgica linear e ininterrupta, mas lhe permite um contnuo e ininterrupto vir a ser.

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Pareceristas

Ana Maria Domingues de Oliveira Antnio Donizeti Pires Benedito Antunes Gloria Carneiro do Amaral Guacira Marcondes Machado Leite Karin Volobuef Lucia Granja Luis Roberto Veloso Cairo Luiz Gonzaga Marchezan Mrcia Abreu Mrcia Valria Zamboni Gobbi Maria das Graas Gomes Villa da Silva Maria Lcia Outeiro Fernandes Maria Luiza Atik Maria Rosa Duarte de Oliveira Sekiguchi Marli Fantini Regina Pontieri Regina Salgado Campos Sylvia Telarolli Ude Baldan

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Normas para apresentao de artigos


Os artigos podem ser apresentados em portugus ou em outro idioma. Devem ser enviados em CD ou disquete (Windows 6.0 ou compatvel) e em trs vias impressas, sendo uma com identificao: nome, instituio, endereo para correspondncia (com o CEP), e-mail, telefone (com prefixo) e temtica escolhida. O disquete ou CD deve trazer uma etiqueta indicando o(s) autor(es) do trabalho e o programa utilizado. A extenso do texto deve ser de, no mnimo, 10 pginas, no mximo, 20, espao simples. Todos os trabalhos devem apresentar tambm Abstract e Keywords. Os trabalhos CD ou disquete e vias impressas devero ser enviados pelo correio para o endereo indicado a cada nmero. No sero aceitos, em nenhuma hiptese, trabalhos enviados pela internet. O espao para publicao exclusivo para pesquisadores doutores. Eventualmente, poder ser aceito trabalho de no-doutor, desde que a convite da comisso editorial casos de colaboraes de escritores, por exemplo. O trabalho deve obedecer seguinte seqncia: Ttulo centralizado, em maisculas e negrito (sem grifos); Nome(s) do(s) autor(es), direita da pgina (sem negrito ou grifo), duas linhas abaixo do ttulo, com maiscula s para as letras iniciais. Usar asterisco

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para nota de rodap, indicando a instituio qual est vinculado(a). O nome da instituio deve estar por extenso, seguido da sigla. Resumo a palavra Resumo em corpo 10, negrito, itlico e maisculas, duas linhas abaixo do nome do autor, seguida de dois pontos. O texto-resumo dever ser apresentado em itlico, corpo 10, com recuo de dois centmetros de margem direita e esquerda. O resumo deve ter no mnimo 3 linhas e no mximo 10; Palavras-chave dar um espao em branco aps o resumo e alinhar com as mesmas margens. Corpo de texto 10. A expresso palavras-chave dever estar em negrito, itlico e maisculas, seguida de dois pontos. Mximo: 5 palavras-chave. Abstract mesmas observaes sobre o Resumo. Keywords mesmas observaes sobre as palavraschave. Texto em Times New Roman, corpo 12. Espaamento simples entre linhas e pargrafos. Usar espaamento duplo entre o corpo do texto e subitens, ilustraes e tabelas, quando houver. Pargrafos: usar adentramento 1 (um); Subttulos: sem adentramento, em negrito, s com a primeira letra em maiscula, sem numerao; Tabelas e ilustraes (fotografias, desenhos, grficos etc.) devem vir prontas para serem impressas, dentro do padro geral do texto e no espao a elas destinados pelo autor; Notas devem aparecer ao p da pgina, numeradas de acordo com a ordem de aparecimento. Corpo 10. nfase ou destaque no corpo do texto negrito. Palavras em lngua estrangeira itlico. Citaes de at trs linhas vm entre aspas (sem itlico), seguidas das seguintes informaes entre parnteses: sobrenome do autor (s a primeira letra em maiscula), ano de publicao e pgi-

na(s). Com mais de 3 linhas, vm com recuo de 4 cm na margem esquerda, corpo menor (fonte 11), sem aspas, sem itlico e tambm seguidas do sobrenome do autor (s a primeira letra em maiscula), ano de publicao e pgina(s). As citaes em lngua estrangeira devem vir em itlico e traduzidas em nota de rodap. Anexos, caso existam, devem ser colocados antes das referncias, precedidos da palavra ANEXO, em maisculas e negrito, sem adentramento e sem numerao. Quando constiturem textos j publicados, devem incluir referncia completa bem como permisso dos editores para publicao. Recomenda-se que anexos sejam utilizados apenas quando absolutamente necessrios. Referncias: devem ser apenas aquelas referentes aos textos citados no trabalho. A palavra REFERNCIAS deve estar em maisculas, negrito, sem adentramento, duas linhas antes da primeira entrada.

Alguns exemplos de citaes


Citao direta com trs linhas ou menos [...] conforme Octavio Paz (1982, p. 37), As fronteiras entre objeto e sujeito mostram-se particularmente indecisas. A palavra o prprio homem. Somos feitos de palavras. Elas so nossa nica realidade, ou pelo menos, o nico testemunho de nossa realidade. Citao indireta [...] entre as advertncias de Haroldo de Campos (1992), no h qualquer reivindicao de possveis influncias ou contgio, ao contrrio, foi antes a poesia concreta que assumiu as conseqncias de certas linhas da potica drummoniana.

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Citao de vrios autores Sobre a questo, pode-se recorrer a vrios poetas, tericos e crticos da literatura (Pound, 1977; Eliot, 1991; Valry, 1991; Borges, 1998; Campos, 1969) Citao de vrias obras do mesmo autor As construes metafricas da linguagem; as indefinies; a presena da ironia e da stira, evidenciando um confronto entre o sagrado e o profano; o enfoque das personagens em dilogo dbio entre seus papis principais e secundrios so todos componentes de um caleidoscpio que pe em destaque o valor esttico da obra de Saramago (1980, 1988, 1991, 1992) Citao de citao e citao com mais de trs linhas Para servir de fundamento ao que se afirma, veja-se um trecho do captulo XV da Arte Potica de Freire (1759, p.87 apud TEIXEIRA, 1999, p. 148): V, [...] o nosso entendimento que a fantasia aprendera e formara em si muitas imagens de homens; que faz? Ajunta-as e, de tantas imagens particulares que recolhera a apreensiva inferior [fantasia], tira ele e forma uma imagem que antes no havia, concebendo que todo o homem tem potncia de rir [...]

Dissertao e tese MACHADO, Micheliny Verunschk Pinto. Confluncias entre Joo Cabral de Melo Neto e Sophia de Mello Breyner Andersen: poesia das coisas e espaos, 2006. Dissertao de Mestrado Programa de Estudos Ps-graduados em Literatura e Crtica Literria, Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. Artigo de peridico GOBBI, Mrcia Valria Zamboni. Relaes entre fico e histria: uma breve reviso terica. Itinerrios, Araraquara, n. 22, p. 37-57, 2004. Artigo de jornal TEIXEIRA, Ivan. Gramtica do louvor. Folha de S.Paulo, So Paulo, 08 abr. 2000. Jornal de Resenhas, p. 4. Trabalho publicado em anais CARVALHAL, Tnia Franco. A intermediao da memria: Otto Maria Carpeaux. In: Anais do II CONGRESSO ABRALIC Literatura e Memria Cultural, 1990. Belo Horizonte. p. 85-95. Publicao on-line INTERNET MARTINHO, Fernando. Depois do modernismo, o qu ? o caso da poesia portuguesa. Rio de Janeiro: Revista Semear 4. Disponvel em: <A href=http://www.letras. puc-rio.br>http://www.letras.puc-rio.br</A>. Acesso em 22 jun. 2006.

Alguns exemplos de Referncias


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OBSERVAO FINAL: A desconsiderao das normas implica a no aceitao do trabalho. Os artigos recusados no sero devolvidos ao(s) autor(es).