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A CONFISSO DE F DE WESTMINSTER - HERANA PRESBITERIANA1 Introduo Aos doze dias de Junho de 1643, o Parlamento Britnico convocou uma Assemblia

Geral dos lderes Eclesisticos da Inglaterra, a fim de libertar as Igrejas das falsas interpretaes, e estabelecer uma reforma mais aperfeioada. Ao primeiro dia de Julho, apenas dezenove dias depois da emisso do decreto, sessenta eruditos piedosos se acharam reunidos em Westminster, a fim de formular uma base doutrinria e eclesistica, sobre a qual a Igreja de Cristo, a nossa Igreja Presbiteriana seria fundamentada. Depois de mil cento e sessenta e trs sesses, uma mdia de quatro em cada semana, ou, quase seis anos de trabalhos, a base desejada foi completada. Esta base estabelecida a que ns chamamos de a Confisso de F, e os Catecismos Maior e Breve (Menor). Depois das Escrituras Sagradas, estes documentos so os mais imperiosos da Igreja Presbiteriana. Por estes padres, Deus criou uma Igreja Reformada, uma Igreja Poderosa, uma Igreja to operosa que naes inteiras tem sido transformadas por eles. Existe um livro intitulado: A Histria Gloriosa da Igreja Presbiteriana, e, de fato, a histria gloriosa. Mas, devemos confessar com toda tristeza, que a histria no revela uma pureza contnua; tm existido desvios da parte dos lderes, dando a certas Igrejas locais aquela inscrio temvel: Icabode, que quer dizer, foi-se a glria de Israel. Mas uma coisa tem sido bem provada, a causa desta vergonha a infidelidade aos padres doutrinrios. Se os fundamentos so destrudos, ou mesmo desprezados, o que acontece com o edifcio? A vida de nossa Igreja, a beno de Deus sobre Ela, depende de nossa fidelidade Confisso de F e os Catecismos Maior e Menor. Estes documentos so altamente valorizados, mas no os confundamos com a Bblia, porm, cremos de todo o nosso corao que estes so uma fiel exposio do sistema de Doutrina ensinada nas Santas Escrituras. Por esta razo, a Igreja exige de todos os seus oficiais uma reafirmao de sua crena nas Escrituras Sagradas como a Palavra de Deus e na lealdade Confisso de F e aos Catecismos. A Confisso de F divide-se em sete partes gerais, as quais so as sete classes de Doutrinas fundamentais. O alvo deste comentrio dar uma vista panormica da herana Presbiteriana, e mais, estimular o desejo de um estudo particular. Oremos como o Salmista: Porventura, no tornars a vivificarPorventura, nos, para que em ti se regozije o teu povo? (Sl 85.6). I. A DOUTRINA DAS ESCRITURAS SAGRADAS CAPTULO 1 Em qualquer cincia, necessrio se usar medidas aprovadas, e na Assemblia de Westminster, a nica medida usada foi as Escrituras Sagradas, e na obra que seguiu no se ouve a voz do homem, mas, sim, a voz do Esprito Santo falando atravs da Palavra Escrita. O primeiro captulo da Confisso, portanto, estabelece as razes desta confiana absoluta nas Escrituras Sagradas. Desde a primeira era, os cus tm proclamado a glria de Deus, mas, esta revelao no suficiente para desvendar a vontade de Deus e seu plano de Salvao em Jesus Cristo. Necessitava de uma outra revelao, de uma comunicao verbal, para o mais seguro estabelecimento e conforto da Igreja. E Deus foi servido nos dando esta revelao em forma escrita e permanente. Aceitamos somente os sessenta e seis Livros da Bblia comuns, publicados pela Sociedade Bblica. Todos os outros escritos, inclusive os apcrifos da Igreja Romana so rejeitados, sendo apenas obras humanas. A prova da autoridade divina das Escrituras Sagradas no depende de uma deciso humana e nem eclesistica porque o prprio contedo proclama a voz de Deus e o Esprito Santo testifica desse fato em nossos coraes. So palavras que saram da prpria boca de Deus. Por esta razo a Igreja submete-se a seus padres. Os sessenta e seis livros da Bblia Sagrada so uma revelao completa e perfeita, e no podem sofrer acrscimo e nem diminuio. Os assuntos so variados e ricos, mas, devemos lembrar de que um Livro espiritual, dado para satisfazer plenamente todas as necessidades espirituais e no necessariamente s curiosidades materiais. O fato de que a Bblia ainda existe um milagre vivo. Depois de centenas de anos, anos de perseguio e dificuldade, ns a temos em nossas mos, o mesmo Livro puro e completo, porque Deus mesmo o guardou. A Bblia existe em muitos idiomas diferentes, traduzida por homens zelosos em proclamar essa mensagem gloriosa, porm, a autoridade a mesma. A traduo que ns usamos igualmente a Palavra
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Fonte: Herana Presbiteriana: Comentrio da Confisso de F de Westminster, por Rev. Ivan G. Ross. Traduo e adaptao Westminster, livre: Marcos Ramos.

de Deus como no idioma original. As Escrituras Sagradas so de autoridade absoluta, e em todos os debates e controvrsias religiosas, a Igreja deve apelar para elas como para um tribunal supremo, porque nelas o Esprito Santo fala. II. A DOUTRINA DE DEUS CAPTULOS II-V A leitura das Escrituras d duas impresses imediatas; a soberania absoluta de Deus, e por conseqncia, a necessidade de submeter todas as coisas sob o seu domnio. Os telogos de Westminster admitiram essa dupla verdade, e as Doutrinas formuladas naquela Assemblia submeteram-se soberania de Deus. Contemplamos a criao, Deus no consultou a ningum, examinamos o plano da salvao, outra vez, ningum foi consultado, em tudo, Deus segue soberanamente o seu plano predeterminado, sem a mnima interferncia de causas secundrias. A teologia Presbiteriana confessa e submetesse soberania absoluta de Deus. Como podemos comear a descrever o Deus Todo-Poderoso, Criador de todas as coisas? Como podemos medir aquele que enche o cu e a terra? No entanto, confessamos que existe um Deus vivo e verdadeiro, o qual infinito em seu ser e perfeies, cheio de amor e santssimo em todos os seus atos, terrvel em seus juzos, e odeia todo pecado. Eis o nosso Deus! Ficamos maravilhados ainda mais ao entender que na unidade da Divindade existe trs Pessoas, mas uma mesma substncia, poder e eternidade Deus o Pai, Deus o Filho e Deus o Esprito Santo. A Trindade Deus em ao, fazendo as obras da criao e possibilitando a salvao do homem pecador. As obras de Deus so vistas no governo do universo, tudo segue um plano predeterminado. Entre os homens, alguns so predestinados para a vida eterna, e o seu nmero to certo e definido que no pode ser aumentado e nem diminudo. Na salvao, o homem, sendo morto no pecado, inteiramente passivo, ele salvo, no por uma previso de f, ou qualquer outra caracterstica meritria, mas sim, pela graa de Deus em Cristo Jesus. A Doutrina neste alto mistrio de predestinao deve ser tratada com ateno especial, prudncia e cuidado, mas nunca deve ser desprezada. A salvao se torna muito mais preciosa e segura quando tem os fundamentos no poder e proviso de Deus. Assim, a todos os que sinceramente obedecem ao Evangelho, esta Doutrina fornece motivo de louvor, reverncia e admirao a Deus, bem como de humildade, zelo e abundante consolao para ns. Um outro tipo de obras divinas visto na criao; primeiro o mundo e tudo o que nele h, e depois, o homem, macho e fmea. Pela f entendemos que o universo foi formado pela Palavra de Deus, de maneira que o visvel veio existir das coisas que no aparecem (Hb 2.3). O homem, no entanto, foi formado do p da terra e o Senhor Deus lhe soprou nas narinas o flego de vida, dotou-o de inteligncia, retido e perfeita santidade. A Lei de Deus foi escrita em seu corao, e ele tinha o poder de cumpri-la, mas tambm tinha a possibilidade de desobedecer-lha, sendo deixado na liberdade de sua prpria vontade que era mutvel. O propsito de Deus no mundo goza de uma realizao imutvel atravs da sua providncia por meio de foras conduzentes. Existem poderes contrrios como o pecado, mas o plano de Deus continua. Existe desobedincia da parte do homem, mas, o propsito divino no sofre frustrao. s vezes Deus permite que certas coisas inexplicveis aconteam, especialmente entre os homens, mas a nossa confiana na providncia soberana de Deus tal, que repetimos com o apstolo Paulo: Sabemos que todas as coisas cooperam para o Sabemos bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito (Rm 8.28). No somos fatalistas, pessoas que se desesperam pela sorte incontrolvel; somos pessoas cheias de f e confiana na providncia santa e justa de Deus. III. A DOUTRINA DO HOMEM CAPTULO VI Este captulo poderia ter o ttulo: A Doutrina do Pecado, porque a primeira coisa que se destaca no homem o pecado inseparvel no seu ser. Confessamos que uma nuvem de ignorncia nos oprime quando queremos perguntar a respeito do por que da origem do pecado; por isso, devemos limitar as nossas respostas para a revelao das Escrituras. Quando Deus formou o homem, foi uma obra perfeita. Ele foi dotado no somente como o poder de escolher livremente, mas tambm com o poder de obedecer vontade de Deus. Mas, o que aconteceu? Os 2

nossos primeiros representantes humanos, seduzidos pela astcia e tentao de Satans, pecaram, comendo o fruto proibido. Poderemos perguntar: Por que Deus deixou o pecado entrar? Outra vez devemos confessar a nossa ignorncia, e no nos atrevemos a penetrar alm dos limites das Escrituras Sagradas. Reconhecemos que segundo o seu sbio e santo conselho, foi Deus quem quis que este pecado deles, tendo Ele determinado orden-lo, fosse para a Sua prpria glria. Eis aqui uma das maravilhas da providncia de Deus; seu plano total no sofre frustrao pelos poderes adversos. Um estudo detalhado das conseqncias do pecado resolve os problemas de uma poro das chamadas doutrinas difceis, tais como a Eleio e o Livre Arbtrio. O pecado destruiu a vida fundamental do homem, e o fato de que existe uma possibilidade de uma nova vida pela graa soberana de Deus. Podemos contemplar as conseqncias do pecado em quatro passos rpidos: 1 As conseqncias imediatas em Ado. uma histria de perda. Ele perdeu a sua retido original, Ado. perdeu a sua comunho com Deus, perdeu a potncia de todas as suas faculdades, e, tornou-se totalmente corrompido e morto no pecado; manquejava alguns anos at chegar ao cmulo da vergonha, e ento, morrer fisicamente. 2 As conseqncias na descendncia de Ado. Ele foi o primeiro homem, o representante de toda a Ado. humanidade. O que Ado fez, ns fizemos nele. O que caiu sobre Ado, por causa do pecado, caiu sobre ns, e em nada escapamos. Em Rm 5.12 diz: Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado, a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porque todos pecaram. 3 As conseqncias na regenerao. Esta corrupo da natureza teima durante a vida de todos os regenerao. homens; uma praga viscosa, mesmo entre aqueles que tm nova vida em Cristo Jesus. Mas, na regenerao duas coisas notveis acontecem: o pecado perdoado e o domnio total dele cortado. 4 As conseqncias finais. Em Rm 6.23 diz: porque o salrio do pecado a morte.... Todo o finais. pecado, tanto o original como o atual fica sujeito ira de Deus e exposto morte com todas as misrias espirituais, temporais e eternas. Feliz o homem que escapa pela graa soberana de Deus. O Evangelho uma mensagem gloriosa; um monumento do amor de Deus em Cristo Jesus. IV. A DOUTRINA DA SALVAO CAPTULOS VII-XVII Deus teria sido perfeitamente justo se Ele tivesse castigado o homem imediatamente depois do pecado. Mas na sua grande misericrdia, no interveio com um juzo imediato; resolveu contemplar a queda do homem em termos de redeno e salvao eterna, e uma Aliana foi constituda. Atravs desta Aliana, Deus poderia mais uma vez se comunicar com o homem pecador. A Bblia fala de duas Alianas espirituais: a primeira com Ado antes da sua queda, que conhecida pelo nome de Aliana das Obras. Deus tinha comunho com o homem atravs da efetivao da Aliana. Quando Ado desobedeceu, ele mesmo anulou a Aliana, e destruiu o meio de comunicao com Deus. O efeito desta Aliana dependia da obedincia perfeita de Ado. Mas a comunho desejada com o homem no foi frustrada pela desobedincia; Deus fez uma segunda Aliana, geralmente chamada a Aliana da Graa. Esta superior, porque no depende do homem, mas sim, do poder de Deus. Nesta Aliana Deus oferece livremente aos pecadores a vida e a salvao por Jesus Cristo, exigindo deles a f nEle para que sejam salvos, e promete dar a todos os que esto ordenados para a vida o seu Santo Esprito, para disp-los e habilit-los a crer. Nesta Aliana percebemos a grandeza da graa soberana de Deus; Ele quem proclama ao pecador: ...eu serei o seu Deus, e eles sero o meu povo (Hb 8.10) e nestas palavras encontram-se todos os tesouros da salvao eterna. O efeito desta Aliana no dependeu da obedincia perfeita do homem. Deus mesmo conseguiria todas as necessidades do cumprimento delas. A obedincia necessria para a total expresso da Aliana, tal como a redeno, a chamada eficaz, a justificao, a santificao e a glorificao do homem seria realizada por um Mediador, Jesus Cristo, o prprio Filho de Deus, a segunda Pessoa da Santssima Trindade. Assim, no tempo certo, nascido pelo poder do Esprito Santo no ventre da virgem Maria, nasceu Cristo, o Deus verdadeiro e um homem verdadeiro. A sua misso terrestre foi dar a sua vida em resgate por muitos, e por sua perfeita obedincia e pelo sacrifcio de si mesmo tornou-se o Autor da salvao; a Aliana da graa foi confirmada pelo derramamento do sangue, o sangue precioso de Jesus Cristo. Este, com toda a certeza, e eficazmente, aplica e comunica a salvao a todos aqueles para os quais Ele a adquiriu. Isto Ele consegue, 3

fazendo intercesso por eles e revelando-lhes na Palavra os mistrios da salvao, convencendo-os eficazmente pelo seu Esprito a crer e a obedecer. Pela luz destas verdades, pergunta-se: O homem tem um livre arbtrio? Reconhecemos que antes do pecado o homem tinha prazer em uma liberdade perfeita; mas, qual a sua situao como pecador? Cremos que o pecado prejudicou o homem de tal maneira que ele perdeu totalmente todo o poder de vontade quanto a qualquer bem espiritual que acompanha a salvao, e se Deus no tivesse entrado na situao ele teria se perdido eternamente. Mas algum pode ser contra dizendo que o homem ainda escolhe livremente. Sim: o homem escolhe, mas, a sua deciso determinada por sua inclinao para o pecado, e, portanto, no livre, foi convencida por foras externas. Quando o homem ouve e aceita o Evangelho, foi porque Deus operou e disse: Eu serei o seu Deus; e sem esta chamada soberana, a resposta seria sempre por meio da sua natureza corrupta, uma rejeio total da beno oferecida, porque o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus (1Co 2.14). Esta chamada a obra do Esprito Santo, e operando por meio das Escrituras Sagradas, Ele nos convence do pecado, abre o nosso entendimento pelo conhecimento de Cristo, renova a nossa vontade e nos convence e habilita a abraarmos a Cristo como Senhor e Salvador. A chamada to eficaz que respondemos espontaneamente e seguimos a Cristo muito livremente. Uma vez chamados, recebemos ao mesmo tempo, pelo menos seis bnos: 1 Somos justificados; a nossa posio como pecadores diante de Deus muda. Os pecados so muda. perdoados e somos recebidos por Deus como se fssemos verdadeiramente inocentes, e isto graas obedincia e satisfao dada por Cristo. A justificao um ato nico, e vale para sempre. 2 Somos adotados, recebidos na prpria famlia de Deus, onde gozamos de todos os privilgios e Deus, liberdades de filhos. E sendo filhos, Deus enviou aos nossos coraes, o Esprito de seu Filho, que clama: filhos. Aba Pai (Gl 4.6). 3 Somos santificados; o domnio do pecado do e por meio do corpo todo destrudo e as suas vrias paixes desenfreadas so mais e mais enfraquecidas, enquanto a nossa nova natureza fortalecida em todas as graas salvadoras para a prtica da verdadeira santidade, sem a qual ningum ver a Deus. A Deus. santificao um processo contnuo na Sua obra, progressivamente em todos os nossos dias. 4 Recebemos uma f salvadora, pela qual somos habilitados pelo Esprito Santo a crer em Jesus Cristo para a salvao das nossas almas. Alm disso, somos vivificados para crer nas Escrituras Sagradas, almas. obedecendo aos Mandamentos, tremendo diante das ameaas e abraando as promessas de Deus para esta vida e a futura. 5 Recebemos a graa do arrependimento, pela qual reconhecemos a impureza e como odiado o pecado, e como precisa ser confessado e abandonado. Esta graa no pode ser considerada como uma abandonado. satisfao pelo pecado, mas, ele de tal modo necessrio para os pecadores que sem ele, ningum poder esperar o perdo. 6 E, finalmente, recebemos o dom de praticar as boas obras. Estas obras no tm mritos em si obras. mesmas; so o fruto e as provas de uma f viva e verdadeira, pelas quais manifestamos a nossa gratido e obedincia para com a vontade de Deus. O poder de fazer estas obras vem do Esprito Santo, e por elas, conformamos as nossas vidas imagem de Cristo e da Palavra de Deus. Dessa forma, voltamos para a primeira Doutrina, a Doutrina das Escrituras Sagradas, que ensinam principalmente no que o homem deve crer sobre Deus e o dever que Deus pede do homem. Temos citado ligeiramente o sentido da chamada eficaz: uma chamada para a salvao. Quando ouvimos a voz do Esprito Santo sussurrando em nossos coraes atravs da Palavra, obedecemos muito livremente, e conseqentemente, somos regenerados e salvos. Agora, perguntamos: esta salvao para sempre? Os crentes verdadeiros no podero cair do estado de graa, por causa de suas imperfeies e das muitas tentaes e pecados que os surpreendem? A resposta esta: Os que Deus aceitou em Cristo Jesus; os que Ele chamou eficazmente e santificou pelo seu Esprito, no podem cair do estado da graa nem total e nem finalmente, mas, com toda a certeza perseveraro nesse estado at o fim e sero eternamente salvos. Esta Doutrina da perseverana dos santos no sempre bem entendida, e precisa de uma explicao maior. Quando dizemos que o crente ser eternamente salvo, no admitimos que ele seja salvo independentemente de seu comportamento. A perseverana dos santos uma perseverana na santidade. Na regenerao, fomos transformados, dotados com novos desejos; uma obra de Deus foi realizada em ns, e por esta razo que podemos falar em termos de perseverana. E a certeza desta obra de Deus uma santidade contnua, sem a qual ningum ver a Deus. 4

Existem quatro pensamentos que podero nos ajudar a entender a Doutrina da Perseverana dos Santos: 1 Lembramos da nova Aliana que Deus fez conosco; foi Ele quem disse: Eu serei o vosso Deus, e vs sereis o meu povo. A deciso da salvao no depende do homem, mas sim, do poder operante de Deus; povo. Ele que salva. O homem (Ado) no seu estado de perfeio no podia continuar em comunho com Deus sob o poder da prpria vontade, e muito menos agora, manchado e incapacitado pelo pecado. O primeiro grito que os salvos do ao entrarem no cu o do reconhecimento de que a salvao pertence a Deus (Ap 7.10). 2 Consideramos e reconhecemos a eficcia da redeno que h em Cristo Jesus. O sangue Jesus. derramado serve de fiana e garantia da salvao. o sangue de Jesus Cristo o Filho de Deus que nos purifica de todo pecado. Como so confortadoras as palavras de Cristo quando Ele disse: As minhas ovelhas ouvem a minha voz; eu as conheo, e elas me seguem. Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero, e ningum as arrebatar da minha mo (Jo 10.27-28). A verdade destas palavras se tornou viva pelo derramamento de sangue, do sangue precioso de Cristo. 3 Existe uma unio mstica entre o crente e o seu Salvador, uma unio to ntima que os crentes so vistos como o Corpo de Cristo. Ora, Cristo foi esmagado uma vez para sempre a fim de nos enxertar em seu Cristo. corpo. possvel se rasgar o corpo de Cristo outra vez por uma perda de um membro? possvel imaginar um Cristo defeituoso, por causa da ausncia de crentes que no perseveram na santidade? possvel imaginar que Cristo no conseguiu dar a certeza para certos homens que foram confiados para Ele pelo Pai? Longe de ns tais pensamentos. 4 O apstolo Paulo ensina que depois de crer em Cristo, fomos selados com o Esprito Santo, e por sua Obra em ns, somos transformados de glria em glria, na Sua prpria imagem (2Co 3.8). Duvidar da 3.8). perseverana dos santos duvidar do poder do Esprito Santo. Deus quem opera em ns tanto o querer como o realizar (Fp 2.13). A confiana do apstolo Paulo foi esta: O Senhor fiel, Ele vos confirmar e guardar do maligno (2Ts 3.3). Sim: cremos de todo o nosso corao na Perseverana dos Santos, uma perseverana na santidade, porque no depende de ns, mas sim, das promessas vivas do Deus TodoPoderoso. Ligada inseparavelmente com a perseverana dos santos est certeza da salvao. Os que verdadeiramente crem no Senhor Jesus e o amam com sinceridade, procurando andar diante dEle em toda boa conscincia, podem nesta vida certificar-se de se acharem em estado de graa; podem se alegrar profundamente na certeza da salvao. Reconhecemos que a certeza da salvao uma confiana que existe tanto nos descrentes como nos crentes verdadeiros. Existem dois tipos de certezas, uma verdadeira, baseada nas Escrituras Sagradas, e uma falsa, baseada nos sentimentos vacilantes de uma esperana carnal: 1 A verdadeira produz uma humildade sincera; a falsa, orgulho espiritual que gosta de falar das suas proezas. 2 A verdadeira produz um zelo crescente na prtica da santidade; a falsa, comodismo e autosatisfao. 3 A verdadeira produz um auto-exame e um desejo de ser sondado e corrigido por Deus; a falsa, se satisfaz com aparncias e evita questionamentos mais profundos sobre si mesma. mesma. 4 A verdadeira produz desejos constantes de experimentar uma comunho cada vez mais real com Deus; a falsa, anda falando que tem tudo; a palavra-chave dela esta: J cheguei! A certeza da salvao a experincia daqueles que crem sinceramente em Jesus Cristo, porque o prprio Esprito Santo testifica em seus ntimos que so filhos de Deus. Este testemunho pode ser enfraquecido pelo entristecimento do Esprito Santo por causa da presena do pecado, ou at mesmo o desprezo dos deveres espirituais, mas, volta com toda alegria quando crente confessa e se arrepende do pecado e procura uma vida mais obediente vontade de Deus. V. A DOUTRINA DA OBEDINCIA CAPTULOS XIX-XXIV A idia bsica que est no meio do sistema da nossa Doutrina admiravelmente resumida na resposta da primeira pergunta do Breve Catecismo: O fim principal do homem glorificar a Deus e goz-lo para sempre. Ou, para entendermos melhor, a tripla petio da orao dominical: Santificado seja o teu Nome. Venha o teu Reino. Seja feita a tua Vontade, assim na terra como no cu. O desejo de nosso corao apreciar a glria de Deus em todas as coisas. O presbiteriano uma pessoa civil e religiosamente obediente. 5

O nosso Deus absoluto; nEle no existem falhas e nem deficincias. As suas leis so igualmente absolutas, e no permitem desvios. A lei dada a Ado: Da rvore do conhecimento do bem e do mal no comers, foi uma lei absoluta. Mais tarde, nos dez mandamentos e nas suas leis explicativas, temos o mesmo absolutismo. O padro de obedincia uma imitao uma imitao da natureza divina. como Cristo disse: Portanto, sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste (Mt 5.48). Muitos anos depois, o apstolo Pedro veio ensinando o mesmo absolutismo: Como filhos da obedincia, no vos amoldeis s paixes que tnheis anteriormente na vossa ignorncia; pelo contrrio, segundo santo aquele que vos chamou, tornai-vos santos tambm vs mesmos em todo o vosso procedimento, porque escrito est: Sede santos, porque eu sou santo (1Pe 1.14-16). O que Deus deseja de todos os homens, crentes ou descrentes uma submisso total sua vontade. Esta obedincia o dever do homem ao seu Criador, mas, isso no vale para a sua salvao, visto que ningum ser justificado por obras da Lei (Rm 3.20). A Lei foi dada para controlar o comportamento do homem, para revelar o seu pecado e lev-lo para a salvao em Cristo Jesus. Pela Lei enxergamos as perfeies divinas. Quando Moiss desceu do monte com as duas tbuas da Lei na mo, a pele do seu rosto resplandecia (x 34.29-35). O presbiteriano no anula a Lei, antes, confirma a Lei. Quando ns aceitamos a Lei, ou, o domnio de Deus em nossas vidas, somos levados para uma liberdade verdadeira, a qual gozamos no Evangelho de Jesus Cristo. Somos libertados do crime do pecado, da ira condenatria de Deus, da maldio da lei moral, do domnio do pecado e da condenao eterna. Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres (Jo 8.36). Todos esses privilgios eram comuns tambm aos crentes debaixo da Lei, mas sob o Evangelho, a liberdade dos cristos est mais ampliada, porque tm maior confiana de acesso ao trono da graa e mais abundantes comunicaes do Esprito de Deus. Aqueles que, sob o pretexto da liberdade crist, cometem qualquer pecado ou toleram qualquer paixo ou desejo desenfreado, destroem por isso mesmo o fim da liberdade crist. O fim da liberdade que, sendo livres das mos dos nossos inimigos, sem medo sirvamos ao Senhor em santidade e Justia, diante dEle, todos os dias da nossa vida. Outra vez, afirmamos que a liberdade verdadeira se encontra na prtica plena da vontade de Deus. Obedecemos a Lei de Deus, e tambm a lei de nosso pas, desde que esta no seja contrria revelao divina. A luz da natureza mostra que existe um Deus que tem domnio e soberania sobre tudo, e que este deve ser adorado e servido de todo o corao. O modo aceitvel de se adorar o verdadeiro Deus limitado ao que est escrito nas Escrituras Sagradas. O culto religioso deve ser prestado a Deus o Pai, o Filho e o Esprito Santo s a Ele; no deve ser prestado nem aos anjos, nem aos santos, nem a qualquer outra criatura; nem depois da queda de Ado deve ser prestado a Deus por meio de qualquer outro seno Cristo. O culto que prestamos a Deus tem cinco partes principais: 1 A orao; quando louvamos a Deus e fazemos conhecidas as nossas necessidades. Estas oraes necessidades. so sempre regulares pelo ensino das Escrituras, e se for vocal, deve ser dita em lngua conhecida diante dos que estiverem ouvindo. 2 A lei das Escrituras e a pregao da Palavra de Deus devem ser feitas com todo respeito, e desejo de submeter-se aos seus santos ensinos. 3 O cntico de Salmos e Hinos com gratido no corao uma parte preciosa do nosso culto, mas, sempre cuidemos para que os hinos sejam expresses da Palavra de Cristo (Cl 3.16). 4 Os Sacramentos institudos por Cristo so sinais visveis do Evangelho, e devem ser observados com todo cuidado. 5 O jejum solene em certas ocasies permitido, e deve ser usado de um modo santo e religioso. religioso. uma experincia preciosa estar na presena do Senhor, sem precisar atender as necessidades fsicas. Este culto deve ser observado por todos os homens como um hbito de vida, tanto particularmente como em conjunto com a famlia e a Igreja. E para nos ajudar, Deus criou um dia particularmente em sete para ser separado para Ele. Na Escritura, este dia chamado, o Dia do Senhor, o primeiro dia da semana, o nosso Domingo. Neste dia, o homem deve deixar os seus negcios de lado, e durante todo o dia, gozar um santo descanso, no de inatividade, mas em culto solene, tanto na Igreja como em particular. E quando existirem a oportunidade de oferecerem servios de necessidade e de misericrdia, que sejam praticados com toda boa vontade como se fosse para o Senhor. Os juramentos e votos so parte de nosso culto religioso, e devem ser feitos com todo respeito, sempre se lembrando a palavra que diz: No te precipites com a tua boca, nem o teu corao se apresse a pronunciar palavra alguma diante de Deus; porque Deus est nos cus, e tu, na terra; portanto, sejam poucas 6

as tuas palavras (Ec 5.2). O juramento usado para afirmar uma verdade, e invocamos o testemunho de Deus, a fim de fundamentar a nossa palavra. Paulo confessou que orava incessantemente a favor dos Romanos, e depois acrescentou: Deus testemunha. O voto parecido, mas este nos obriga diante de Deus a praticarmos diante de Deus certa disciplina. A lei do nazireado serve de exemplo: durante certo tempo, a pessoa prometia se privar de certas coisas. Foi isso que Paulo fez em Atos 21. Em nossa Igreja, fazemos um voto quando fazemos a nossa Profisso de F, e, mais tarde, quando batizamos os nossos filhos. Outra vez, necessrio ser lembrado aqueles versculos que dizem: Quando a Deus fizeres algum voto, no tardes em cumpri-lo; porque no se agrada de tolos. Cumpre o voto que fazes. Melhor que no votes do que votes e no cumpras (Ec 5.4-5). Outro dever de todo crente reconhecer a autoridade do magistrado civil. Todo homem esteja sujeito s autoridades superiores, porque no existe autoridade que no procede de Deus, e as autoridades que existem foram por Ele institudas (Rm 13.1). Alm de obedecermos e prestarmos todas as outras obrigaes, devemos orar pelas autoridades para que a Igreja tenha total liberdade entre o povo. O casamento uma ordenana de Deus e inclui responsabilidades civis e religiosas. A todos os que so capazes de dar consentimento ajuizado, vlido casar, mas dever do cristo casar somente no Senhor, portanto, os que professam a verdadeira religio reformada no devem se casar com infiis, papistas, ou outros idlatras. VI. A DOUTRINA DA IGREJA CAPTULOS XXV-XXXI A Igreja sempre existiu e sempre existir. Visto que Deus desde o princpio quis salvar os homens, e Igreja traz-los ao conhecimento da verdade absolutamente necessrio que a Igreja tenha existido no passado, exista agora e continue at o fim do mundo. Mesmo que a Igreja seja uma s, reconhecemos duas partes: A Igreja invisvel que contm o nmero total dos eleitos que j foram daqui da terra os que ainda esto e dos que ainda sero reunidos em um s corpo sob Cristo seu cabea. Esta a verdadeira Igreja em toda a sua pureza gloriosa. A segunda parte a Igreja visvel, aquela que existe agora na terra e possui todos aqueles visvel, que invocam o Nome do Senhor, seja qual for a sua denominao ou nacionalidade. Para esta Igreja visvel, Cristo deu o ministrio, os orculos e as ordenanas de Deus, para o congregamento e o aperfeioamento dos santos nesta vida, at o fim do mundo, e pela sua prpria presena, e pelo seu Esprito, os torna eficazes para este fim, segundo a sua promessa. Esta Igreja se divide em Igrejas particulares segundo as necessidades locais. A pureza delas depende da pureza do ministrio ai. A Igreja visvel no a Igreja invisvel, mas a invisvel est presente na visvel, porque as Igrejas debaixo do cu esto invisvel, visvel, sujeitas mistura e ao erro. de importncia principal que a Igreja visvel tenha as evidncias de uma Igreja verdadeira. As trs marcas costumeiras de uma Igreja verdadeira no esto ultrapassadas e so estas: 1 A verdadeira Pregao da Palavra de Deus, quando todo o conselho de Deus anunciado ao povo. Deus, Este o meio mais importante para conservar a pureza e a misso da Igreja na terra. 2 A administrao correta dos Sacramentos. Estes nunca podem ser separados da Palavra como Sacramentos. aconteceu, por exemplo, na Igreja Romana, porque eles no tm contedo prprio. Estes se encontram na Palavra. So auxiliadores da Palavra, transformando-a numa pregao ilustrada. 3 O exerccio fiel de disciplina, o qual necessrio para manter a pureza da doutrina e a santidade da disciplina, Igreja. O relaxamento na aplicao desta caracterstica leva a Igreja para a morte e ela perde o seu lugar no candeeiro. Dentro da unidade da Igreja existe uma comunho dos santos. Somos unidos a Jesus Cristo e tambm um com o outro. Somos mutuamente participantes dos tesouros celestes, e temos a obrigao de us-los em benefcio dos demais membros. O testemunho da Igreja primitiva foi este: Todos os que creram estavam juntos e tinham tudo em comum. Diariamente perseveravam unnimes no templo, partiam po de casa em casa e tomavam as suas refeies com alegria e singeleza de corao (At 2.44,46). Somos juntamente herdeiros da mesma graa de vida. A Aliana da Graa utilizada como instrumento por Deus onde Ele se comunica com o homem pecador. E agora quando quisermos pensar nos dois Sacramentos temos de voltar inevitavelmente para a Aliana. Os Sacramentos tem a sua origem e explicao dentro da Aliana. O plano da salvao o plano da Aliana, e os sinais e selos desta, so os Sacramentos. Segue, portanto, que pela a imutabilidade da Aliana, os Sacramentos do Velho Testamento tm o mesmo sentido doutrinrio dos Sacramentos do Novo 7

Testamento. A Igreja uma s, existindo apenas certas mudanas exteriores, mas o contedo espiritual permanece o mesmo. A Circunciso do princpio o Batismo do presente. Abrao foi justificado porque creu nas promessas, e Deus lhe deu o sinal da circunciso, sinal de purificao, o perdo dos pecados e comunho com Deus. Esta mesma beno foi prometida para a sua descendncia, e seus filhos foram circuncidados tambm, e uma aliana perptua foi estabelecida. No Novo Testamento, observamos o mesmo: os primeiros crentes que aceitaram as promessas anunciadas foram batizados juntamente com a famlia toda, porque foram ensinados que as promessas pertencem aos filhos tambm. Igualmente, a Pscoa do princpio, a Santa Ceia do presente. No Velho Testamento, o po da Pscoa foi um manjar espiritual, e a bebida da mesma Pscoa veio de uma fonte espiritual (1Co 10.3-4). No Novo Testamento a Santa Ceia uma participao de Cristo quando pela f comemoramos aquele nico sacrifcio que Ele fez de si mesmo na cruz do calvrio. uma alimentao espiritual pela qual crescemos na graa, e igual em contedo ao da Pscoa. A administrao dos Sacramentos e a santidade total da Igreja so controladas por Cristo, atravs do ministrio de oficiais. Estes recebem autoridade para conservarem uma disciplina que visa recuperao dos faltosos e o aperfeioamento dos fiis. As penas so espirituais, e pela natureza da falta, a seguinte ordem deve ser observada: Em primeiro lugar: Repreenso; em segundo lugar: Suspenso do Sacramento da Ceia do Senhor; e, em terceiro: Excluso da Igreja. O governo presbiteriano tem fundamento na revelao das Escrituras. Ele representativo, mas, cada membro tem o direito de ter a sua voz na assemblia. VII A DOUTRINA DAS LTIMAS COISAS CAPTULOS XXXII-XXXIII Chegamos ao fim da Confisso de F, e encaramos a situao dos mortos e dos acontecimentos finais. O ltimo pargrafo do ltimo captulo revela o esprito da nossa Confisso: Assim como Cristo, para afastar os homens do pecado e para uma maior consolao dos justos nas suas adversidades, quer que estejamos firmemente convencidos de que existir um dia de juzo, assim que este dia no seja conhecido pelos homens, para que eles se desfaam de toda confiana que exista neles mesmos e sejam sempre vigilantes, no sabendo a que hora vir o Senhor, e estejam prontos para dizer: Vem logo Senhor Jesus. A confuso atual a respeito das ltimas coisas seria tranqilizada se cada presbiteriano estudasse estes ltimos captulos da Confisso, porque neles existe segurana. A morte no o fim do homem; apenas uma separao momentnea do corpo da sua alma. O corpo se transforma em p e v a corrupo, mas a alma volta imediatamente para Deus que a deu. As almas dos justos entram no gozo da presena de Deus, e as almas dos mpios so lanadas no inferno. Nestes lugares respectivos, esperam a ressurreio geral quando os corpos atuais sero reunidos para sempre com as suas almas. Os que estiverem vivos sero transformados, de maneira que todos ns teremos de comparecer diante do tribunal de Deus a fim de sermos julgados pelas nossas obras feitas nesta vida. Depois do juzo, cada pessoa ser levada para a sua habitao eterna. Os perdidos ouviro estas palavras temveis: Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno... (Mt 25.41); e os salvos: Vinde, benditos de meu Pai! (Mt 25.34). Esperamos ansiosamente pela chegada daquele dia! Amm...!

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