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ENTRE MOLCULAS

Ao Internacional de la Qumica 2011. CSIC

Comisario CientfiCo

Bernardo Herradn
CoordinaCin tCniCa

Ferrando, Laura Llera, Rafael Martnez, ilustraCiones Ester Moreno, Violeta Vicente Ral Gmez
asesora CientfiCa diseo grfiCo

Laura Ferrando
organizaCin y produCCin

Jos Elguero, Pilar Goya, Rafael Moliner, Pedro Serena


asesora didCtiCa

underbau
agradeCimientos

Vicepresidencia Adjunta de Organizacin y Cultura Cientfica del CSIC Pilar Tigeras, Mercedes Alonso, Laura

Covadonga Gutirrez, Susana Martnez, Benigno Palacios, Jos Vicente

Jos Luis Garca, Instituto de Catlisis y Petroleoqumica (CSIC), Rosa Menndez, Instituto Nacional del Carbn (CSIC)

ms en www.quimica2011.es

LA QUMICA: NUESTRA VIDA, NUESTRO FUTURO

La onu ha declarado 2011 como Ao Internacional de la Qumica, con el lema Qumica: nuestra vida, nuestro futuro. Todo lo que nos rodea puede expresarse y explicarse a travs de la Qumica. La investigacin cientfica actual contribuye a la mejora de nuestra calidad de vida, trabajando en los grandes retos alimentarios, energticos, medioambientales, sanitarios, sociales

El ao 2011 coincide con el centenario de la concesin del Premio Nobel de Qumica a Marie Curie, y constituye una oportunidad para reconocer la contribucin de las mujeres a la ciencia. Adems, se conmemora el centenario de la fundacin de la International Association of Chemical Societies, precursora de la Unin Internacional de Qumica Pura y Aplicada. Se celebra tambin el 350 aniversario de la publicacin del libro The Sceptical Chymist de Robert Boyle, en 1661, que marca el origen de la Qumica como ciencia moderna.

EST EN TODAS PARTES

Si miramos a nuestro alrededor, qu vemos? La respuesta es: Qumica. La Qumica est en todas partes: la ropa que llevamos, lo que comemos, el aire que respiramos, nuestros cuerpos Todo est hecho de materia, y toda la materia est formada por molculas; por lo tanto, todo es Qumica.

Salud

QU ES LA QUMICA?

La Qumica es la ciencia de las molculas, sus componentes, estructuras, propiedades y transformaciones qumicas (reacciones). Las propiedades de la materia estn determinadas por las molculas, las cuales se forman por la unin de dos o ms tomos.
MOLCULA
Partcula con individualidad propia formada por una agrupacin ordenada y denida de tomos, que se unen a travs de enlaces qumicos.

ELEMENTO
Sustancia constituida por una misma clase de tomos. En la tabla peridica hay poco ms de un centenar de elementos que se pueden combinar dando lugar a los muchos millones de molculas que se conocen en la actualidad y a las que se pueden preparar en el futuro.

TOMO
Unidad ms pequea de un elemento qumico que mantiene su identidad.

El tomo se compone de protones y neutrones situados en el ncleo, alrededor del cual se mueven los electrones. La molcula de agua est formada por dos tomos de hidrgeno (H) y uno de oxgeno (O). Las propiedades qumicas estn relacionadas con la conguracin electrnica, mientras que las propiedades fsicas dependen principalmente del ncleo.

EL LENGUAJE PECULIAR DE LA QUMICA


Los tomos se representan por smbolos y las molculas por frmulas que indican su composicin. En algunas representaciones se dibujan lneas para mostrar los enlaces qumicos. Sin embargo, las molculas tienen forma tridimensional y ocupan un lugar en el espacio. Por esta razn se utilizan otras imgenes ms realistas que muestran su disposicin espacial.

La molcula de la sacarosa (C12H22O11), el azcar comn, puede representarse de varias maneras.

En los laboratorios alquimistas se buscaba la piedra losofal, un mtodo hipottico para transformar cualquier metal en oro. Los alquimistas chinos buscaban un elixir que pudiera alargar la vida e incluso conferir inmortalidad.

EN LOS ORGENES
Los orgenes de la Qumica se remontan a los de la humanidad. El primer qumico, sin saberlo, fue el ser humano primitivo al controlar y usar el fuego, que se produce por la reaccin qumica de la combustin. El fuego mejor considerablemente la calidad de vida, en cuestiones como la coccin de alimentos, la fabricacin de herramientas, como fuente de calor Adems, posibilit el desarrollo posterior de la cermica y la metalurgia del cobre, del bronce y del hierro.

Desde las primeras aproximaciones conceptuales a la naturaleza de la materia, la humanidad ha avanzado mucho con descubrimientos que han revolucionado nuestra vida cotidiana.

La Qumica se convirti en una ciencia en el siglo xvii gracias a Robert Boyle, el primero en aplicar el mtodo cientco en este campo.

Hasta el siglo xvii, la qumica estuvo dominada por la Alquimia, que signica arte de la transformacin. En este periodo se desarrollaron muchos procesos qumicos, se aislaron nuevas sustancias qumicas y se perfeccionaron los instrumentos de trabajo.

La mejora instrumental permiti a Lavoisier formular su clebre ley de la conservacin de la masa.

DE BOYLE A LAVOISIER
LA QUMICA SE ESTABLECE COMO CIENCIA

John Dalton (1766-1844) Propuso en 1808 la primera teora atmica con fundamento cientco, en la que el tomo es la partcula elemental indivisible.

La investigacin de Robert Boyle (16271691) y de sus discpulos proporcion rigor a la investigacin qumica, al demostrar la diferencia entre elemento y compuesto (formado ste por dos o ms elementos). Estableci la relacin entre el volumen y la presin de un gas y que el aire es una mezcla de gases en la que, al menos uno de sus componentes, es responsable de las reacciones de oxidacin y de la respiracin en animales. No pudieron avanzar ms en estas hiptesis al no disponer de tcnicas experimentales adecuadas.

Sin embargo, la Qumica del siglo xviii sigui dominada por teoras sin base cientca, siendo necesarios casi cien aos para que se convirtiese en una ciencia moderna. Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794) jug un papel fundamental y se le considera el padre de la Qumica moderna. Con experimentos rigurosos, demostr el papel del oxgeno en las reacciones de combustin, comprob la conservacin de la masa en una reaccin qumica y estableci el concepto de elemento qumico, as como contribuy a jar un sistema de nomenclatura.

CONSOLIDACIN Y MADUREZ DE UNA CIENCIA


LA QUMICA DEL SIGLO XIX
La tabla ayuda a predecir las propiedades de todas las sustancias qumicas.

En 1869, Mendeleiev dedujo la existencia de nuevos elementos qumicos desconocidos hasta entonces, por lo que dej huecos vacantes en su tabla peridica. Por ejemplo, el galio y el germanio.

Mendeleiev
Mendeleiev

En el siglo xix se produjeron numerosos avances en el campo de la Qumica, especialmente gracias al nuevo enfoque de la teora atmica. La industria en este campo alcanz una gran relevancia. Durante este periodo adquiri especial importancia la produccin de la sosa, el cloro, el cido sulfrico, los colorantes, etc. Una vez aceptado el concepto de tomo, quedaba por resolver cmo se combinan. El primer intento fue realizado por Amedeo Avogadro (1776-1856), que postul el concepto de molcula y su relacin con las propiedades de la materia.

Los progresos tericos dieron lugar a la comprensin de numerosas reacciones qumicas. Se obtuvieron numerosas sustancias tiles previamente desconocidas, como medicamentos, tintes, tejidos, detergentes, etc. El siguiente gran avance fue, en 1869, la publicacin de la Tabla Peridica de los Elementos Qumicos, propuesta por Dimitri Mendeleiev (1834-1907). Esta tabla ordena los elementos en funcin de sus nmeros atmicos y valencias, y permite deducir sus propiedades qumicas. Es una de las mayores contribuciones conceptuales de la historia de la Ciencia.

PROTAGONISTAS DEL SIGLO XX


Leo Hendrick Baekeland (1863-1944) Invent la bakelita, un polmero sinttico con propiedades excepcionales que supuso una autntica revolucin en el campo de los materiales. Linus Pauling (1901-1994) Aplic las teoras y mtodos de la Mecnica Cuntica a la Qumica, y estableci la base conceptual del enlace qumico.

En el siglo xx, la Qumica se fundamenta en los conceptos de tomo, enlace qumico y molcula, basados en la Mecnica Cuntica. El progreso cientfico alcanzado es evidente en todo lo que nos rodea.

Marie Curie (1867-1934) Descubri dos elementos qumicos radioactivos, el radio y el polonio, que fueron cruciales para el desarrollo de la Qumica. Realiz aportaciones sobresalientes en radioactividad.

Wallace Hume Carothers (1896-1937) Descubri el neopreno y el nylon, que se utilizan ampliamente en la industria textil.

Karl Ziegler (1898-1973) Giulio Natta (1903-1979) Obtuvieron polmeros lineales, como el polietileno, utilizando catalizadores organometlicos.

Robert B. Woodward (1917-1979) Sintetiz y determin la estructura de molculas orgnicas muy complejas como el colesterol.

RADITHOR
CERTIFIED

Radioactive Water
Co n t ain s

Hasta los aos 30, el radio se utiliz en numerosas medicinas, entre ellas el Radithor (agua destilada con radio), considerado una solucin para todos

los males. Se usaba en pinturas luminiscentes, chicles, cremas, etc. En aquellos tiempos, todo lo que contena radio signicaba avance.

LA QUMICA Y EL MEDIO AMBIENTE

La investigacin y la industria qumicas contribuyen a proteger la biodiversidad, potabilizar el agua, producir combustibles

alternativos, sintetizar plaguicidas y fertilizantes ms efectivos y menos contaminantes

La energa, el transporte, la produccin y distribucin de alimentos, los productos de consumo, el desarrollo tecnolgico, etc., afectan al medio ambiente. El uso masivo de productos qumicos hace que los residuos generados tambin sean qumicos. En este contexto, es habitual encontrar el adjetivo qumico ligado a efectos negativos para el medio ambiente. Actualmente la Qumica colabora en la proteccin del medio ambiente

determinando la cantidad e impacto de sustancias qumicas; preparando compuestos con actividad biolgica para paliar efectos nocivos; implantando procesos de separacin de sustancias txicas, etc. Entre otras lneas, en los laboratorios espaoles se investiga sobre tecnologas que permitan minimizar el impacto del CO2, sobre el uso y desarrollo de nuevos materiales para energas renovables, y sobre nuevas fuentes de energa.

MIDIENDO LA CONCENTRACIN Y LA TOXICIDAD

En una gota de agua hay varios miles de trillones de molculas, cifra que da idea de su pequesimo tamao.

Todas las cosas son venenosas y nada es inocuo; nicamente la dosis determina lo que no es un veneno. Esta frase, pronunciada por Paracelso hace casi 600 aos, reeja la importancia que tiene en Qumica el concepto de concentracin. sta se reere a la cantidad de molculas que hay en un determinado medio y se expresa, generalmente, en unidades de cantidad de materia en un volumen. Por ejemplo, cuando se habla de contaminacin ambiental, se debe tener en cuenta la concentracin (no es igual la dilucin de una misma cantidad de residuo qumico en un riachuelo que en un ro caudaloso). Otro aspecto

importante para evaluar el efecto de una determinada sustancia es su toxicidad a escala molecular.

La informacin sobre contaminacin qumica carece de sentido si no se especica la concentracin.

En la naturaleza, pequeas porciones de materia estn constituidas por molculas en cantidades del orden de los cuatrillones (nmeros de 23-25 cifras). Para superar la dicultad de manejarse con estos valores, tenemos el concepto de mol. Un mol de sustancia est formado por un nmero de Avogadro de molculas y coincide con el peso molecular expresado en gramos. Este nmero es aproximadamente 6,022 1023.

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CAMBIO CLIMTICO

CAPTACIN DE CO2 MEDIANTE CICLOS DE CARBONATACIN-CALCINACIN

GASES SIN CO2

CO2 PURO PARA ALMACENAMIENTO

CARBONATADOR T> 650 C

CALCINADOR T> 900 C

HUMO DE CHIMENEA CAL (CaO) CALiZA (CaCO3)

Existen diferentes procesos de captacin de CO2. Este ejemplo se basa en el equilibrio entre la cal (CaO) y la caliza (CaCO3). El CO2 procedente de una corriente

de gases (humo de chimenea) reacciona con la cal en el carbonatador, y genera caliza que se transporta al calcinador, donde se libera el CO2 puro para su almacenamiento. En

el calcinador se produce la reaccin inversa: se genera cal, que se reintroduce en el carbonatador para reiniciar el proceso.

El cambio global hace referencia al impacto de la actividad humana sobre la biosfera. El cambio climtico es uno de los muchos vectores de cambio, junto con la transformacin del territorio, la deforestacin, la deserticacin, etc. Hace ya cerca de un siglo, Arrhenius (Premio Nobel de Qumica en 1903) realiz clculos sobre la cantidad de CO2 en la atmsfera y la relacion con la temperatura terrestre. Predijo que si la cantidad de CO2 se duplicase, la

temperatura terrestre aumentara en 2 C. Basndose en datos de produccin industrial de su poca, estim que esto sucedera despus de varios siglos. Sus previsiones se quedaron cortas y han bastado menos de cien aos para llegar a esas cifras. La ciencia actual investiga cmo minimizar estos procesos. Un ejemplo de ello son los diferentes mtodos que se estudian para la captacin y almacenamiento del CO2.

El efecto invernadero es uno de los procesos que ha denido el clima de la Tierra. Sin l, la temperatura terrestre sera de 18C. Los principales gases responsables son vapor de agua (H2O, el ms abundante), dixido de carbono (CO2), metano (CH4), xidos de nitrgeno (NOx), ozono (O3) y clorouorocarbonos (CFC).

Reduccin de la contaminacin, usando por ejemplo dixido de cloro (ClO2).

Ajuste del pH y adicin de agentes coagulantes (sales de hierro o aluminio) y floculantes (polielectrolitos) que facilitan la etapa siguiente.

Eliminacin de microorganismos patgenos, al aplicar dixido de cloro (ClO2) y otros compuestos como el ozono (O3), que actan como bactericidas y oxidantes.

DESINFECCIN

Sedimentacin de los lodos en el fondo de grandes tanques.

Eliminacin de materia slida, gracias a membranas con poros de tamao adecuado, en cuyo diseo la Qumica juega un papel importante.

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POTABILIZACIN DE AGUA

Ms de 1.100 millones de personas en el mundo no tienen an acceso a agua potable. Cada ao, cinco millones de personas mueren a causa de enfermedades trasmitidas por agua en mal estado. Para que al abrir el grifo brote agua potable son necesarias, entre otras infraestructuras, plantas potabilizadoras en las que se llevan a cabo rigurosos tratamientos fsicos y qumicos. ste es uno de los muchos usos y aspectos sociales de la Qumica. En una estacin de tratamiento de agua potable, el agua que se ha tomado del punto de captacin (ro, lago, pozo, etc.) se somete a la siguiente secuencia de operaciones: pretratamiento, coagulacin-oculacin, decantacin, ltracin y desinfeccin.

AGUA POTABLE

CONOCIMIENTO DE LA QUMICA DEL SUELO

MEJORA DE LOS ALIMENTOS


(CONSERVANTES, ESTABILIZANTES, EDULCORANTES)

QUMICA

Q & A

ALIMENTACIN

(ABONOS, FERTILIZANTES)

COSECHAS MS ABUNDANTES

PRODUCTOS PARA VETERINARIA

CONTROL DE PLAGAS Y MEJORA DE LAS PLANTAS (DESFOLIANTES, REGULADORES DEL CRECIMIENTO)

PRODUCTOS FITOSANITARIOS:

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(VACUNAS, MEDICAMENTOS)

LA PRODUCCIN DE ALIMENTOS

El hambre en el mundo no es tanto un problema de produccin de alimentos como de distribucin, entre otros factores. La Qumica ha contribuido de manera notable a que dispongamos de ms y mejores cosechas, ganado ms sano y alimentos ms seguros. Los terrenos agrcolas son cada vez ms productivos. Un hecho culminante para alcanzar esta situacin fue la produccin industrial de amoniaco (la base de los fertilizantes), desarrollado por Fritz Haber (Premio Nobel de Qumica en 1919). Esta sntesis provoc una autntica revolucin agrcola. El nmero de humanos soportado por hectrea pas de 1,9 a 4,3 en el ltimo siglo. Pese a sus benecios, el abuso de fertilizantes y plaguicidas ha provocado la contaminacin de ros y acuferos. La investigacin actual persigue productos ms especcos, que usados en las concentraciones adecuadas, acten sobre la plaga sin perjudicar al resto del ecosistema.

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QUMICA Y SALUD
La esperanza de vida ha crecido de forma espectacular en el ltimo siglo. Slo en Espaa, se ha pasado de una esperanza de vida al nacer de 35 aos en 1900 a los 81 en el ao 2008. La higiene, los frmacos, las vacunas, las mejoras en alimentacin y el agua potable, son algunos de los factores que han inuido en este proceso. La Qumica y la Biomedicina han mantenido una intensa relacin desde tiempo

Estructura de la hemoglobina humana, protena que contiene hierro y transporta oxgeno en la sangre.

inmemorial. Las molculas de inters biolgico (protenas y cidos nucleicos, principalmente) han sido objeto de estudio de la comunidad cientca, que ha contribuido a conocer su estructura y su mecanismo de accin. Los avances de las nuevas tecnologas estn permitiendo realizar predicciones computacionales de actividades biolgicas y propiedades farmacolgicas (cribado virtual), que ahorran mucho tiempo y dinero.

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LOS MEDICAMENTOS Y SU DESARROLLO


1
Identificacin de un objetivo biolgico

2
Diseo y sntesis de molculas activas

3
Ensayos in vitro y con animales. Seleccin del mejor candidato

4 5
Estudio farmacolgico y produccin Solicitud a los organismos estatales para un nuevo medicamento

H N

FASE PRECLNICA

H3C

CH3 S

6
Fase I Estudios en voluntarios sanos 2-100

FASE CLNICA

S PASTILLA

Agencia Europea del Medicamento

EMA

Lanzamiento y comercializacin

Revisin y aprobacin del medicamento por el organismo regulador

Solicitud a los organismos estatales para sacar el producto al mercado

Fase III Estudios masivos en pacientes 1.000-3.000

Fase II Estudios en pacientes 100-500

11

10

La industria farmacutica ha desarrollado multitud de medicamentos en los ltimos cien aos. En los pases desarrollados se pueden curar, prevenir y paliar los sntomas de muchas enfermedades. Contina siendo un reto desarrollar medicamentos para tratar enfermedades con incidencia casi exclusiva en pases en vas de desarrollo y para enfermedades raras (aquellas con una prevalencia baja, inferior a 5 casos por cada 10.000 personas en la comunidad, segn la denicin europea).

La produccin de principios activos farmacuticos, principal componente de un medicamento, es una de las reas ms activas de la Qumica. El desarrollo de un medicamento es un proceso largo y complejo que puede durar ms de diez aos. Hasta la comercializacin, todo el proceso se divide en dos fases: la preclnica y la clnica; y cada una de ellas consta de varias etapas. La Qumica interviene principalmente en las primeras etapas, que empieza con el diseo de las molculas que constituirn el principio activo del futuro medicamento.

Ojos, lentes, crneas

Placas craneales metlicas

Nariz

Prtesis de barbilla y mandbula Odo Laringe, trquea Dentaduras Clavos para huesos y articulaciones para el hombro

Corazn, marcapasos

Pulmn

Mamoplastia

Vlvula cardiaca

Esfago

Discos intervertebrales

Riones, hgado, pncreas

Prtesis de articulacin de cadera

Mueca

Se pueden sustituir prcticamente todas las piezas del cuerpo humano. El cerebro es una excepcin.

Uretra

Placas de los dedos y articulacin de la mano

Vasos sanguneos Esfnter Prtesis de rodilla

Varillas y clavos del fmur

Ligamentos, suturas Piel

Varillas y clavos de tibia

Prtesis de tobillo

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Tendones

Articulacin de dedos del pie

BIOMATERIALES
LA QUMICA Y LA REPARACIN DEL CUERPO HUMANO

No est muy lejana la poca en la que los seres humanos vivamos 120 aos. Sin embargo, las piezas del cuerpo se deterioran por el paso del tiempo, accidentes o enfermedades. La ciencia trabaja para producir biomateriales que sustituyan estas piezas y sean compatibles con el organismo, principalmente con el sistema inmune. Los biomateriales son materiales que reemplazan tejidos y rganos vivos. En su mayora, son siolgicamente inertes y estn diseados para ser implantados dentro de un ser vivo.

Algunos biomateriales son conocidos desde hace muchos aos, como las piezas dentales. En la actualidad, materiales cermicos, metlicos y polimricos son usados en implantes de articulaciones, piel articial, rganos articiales, implantes vasculares, y en la liberacin controlada de frmacos. La investigacin en el rea de los biomateriales est progresando rpidamente, aunque an quedan por mejorar aspectos como la estabilidad, compatibilidad y biodegradabilidad, as como su alto coste. Igualmente, se trabaja en el desarrollo de biomateriales funcionalmente activos, que se integran con los tejidos.

CnHm + [(m/4)+n]O2

combustin nCO + (m/2) H O 2 2

GASES

El petrleo es una mezcla de un gran nmero de hidrocarburos y otros compuestos de diferentes pesos moleculares y puntos de ebullicin. A partir de petrleo crudo y por medio de procesos de craqueo o cracking (utilizacin de calor, presin, catalizadores, etc.) se separan estos compuestos y se obtienen nuevos compuestos tiles. Adems de producir combustibles, el petrleo es una fuente importante de materias primas de numerosos bienes de consumo como plsticos y medicamentos.

20 C

PRODUCTOS QUMICOS, DISOLVENTES

20-70 C
COMBUSTIBLES PARA VEHCULOS

70-160 C

QUEROSENO ENTRADA DE CRUDO

160-250 C
COMBUSTIBLES DIESEL Y COMBUSTIBLES PARA CALEFACCIONES

250-350 C 400 C

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CALDERA

LOS COMBUSTIBLES DE ORIGEN FSIL


La energa es el motor de la sociedad. Sin ella el transporte, la produccin de alimentos, la industria, la electricidad y cualquier actividad, en general, apenas podran desarrollarse. Todas estas actividades necesitan cantidades ingentes, y crecientes en su mayora, de energa debido al incremento del potencial econmico de los pases desarrollados y tambin de aquellos en vas de desarrollo.

LUBRICANTES, PARAFINA, ASFALTO

En la actualidad, una parte mayoritaria de la energa primaria proviene de los combustibles de origen fsil, que incluyen carbn, petrleo y gas natural. El carbn se ha utilizado tradicionalmente como fuente primaria de energa a travs de una reaccin qumica: la combustin. El petrleo y el gas natural (hidrocarburos) resultan ms atractivos que el carbn, pero las reservas probadas son ms escasas.

CnHm + [(m/4)+n]O2
Frmula genrica de la reaccin qumica de combustin de los combustibles fsiles (en el caso del carbn, m=0). En

combustin nCO + (m/2) H O 2 2


COMBUSTIN

todos los casos, la combustin produce CO2, uno de los causantes principales del efecto invernadero.

GASES

CLULA DE HIDRGENO

HIDRGENO

OXGENO

+
H2 e H H e H
+

O2 O O H+

CATALIZADOR

CATALIZADOR

H+ O O

H+

17

e e H+

H+ H+

BUSCANDO NUEVAS FUENTES DE ENERGA

H2
EXCESO DE HIDRGENO
(REUTILIZABLE)

e e

e e

H2O
AGUA

Las pilas de combustible de hidrgeno se basan en la transformacin de la energa qumica, almacenada en la molcula de H2, en energa elctrica y agua. Las molculas de hidrgeno ceden en el nodo sus electrones (generndose la corriente elctrica a

travs de un circuito exterior) y pasan al ctodo como protones (H+). All el oxgeno (O2) capta electrones y reacciona con los protones, lo que produce agua (H2O). La reaccin genera energa (reaccin exotrmica), que se usa como corriente elctrica.

Entre las fuentes de energa renovables basadas en procesos qumicos se encuentran la energa contenida en la biomasa y la basada en el hidrgeno. La biomasa es la materia orgnica producida por las plantas en el proceso de la fotosntesis, por formacin de carbohidratos a partir de agua y CO2. La biomasa acumula gran cantidad de energa en los enlaces C-H y C-C, por lo que puede producir energa trmica mediante combustin. La combustin de la biomasa, por lo tanto, tambin genera CO2. Adems, la biomasa es a su vez materia prima en procedimientos qumicos de fabricacin de otros productos, como los alimentos.

Por su parte, la combustin del hidrgeno es una fuente limpia de energa que no produce emisiones contaminantes, pues solo genera agua. El uso del hidrgeno requiere de fuentes adecuadas y de mtodos seguros de almacenamiento y transporte. La manera ms conveniente de producir hidrgeno es por electrlisis del agua a partir de energa elctrica, que a su vez se generar usando paneles solares o aerogeneradores. La Qumica actual investiga todos estos aspectos, incluyendo los materiales para fabricar pilas de combustible, con el n de contribuir a la futura economa basada en el hidrgeno.

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LA QUMICA Y LA CIENCIA DE MATERIALES


TOMO ADN
anchura

La nanotecnologa permite entender a nivel atmico y molecular todos los fenmenos que ocurren en la nanoescala (1 m = 10-6 m; 1 nm = 10-9 m; y 1 = 10-10 m).

PROTENAS

VIRUS

BACTERIAS

CLULAS

1A
O

1nm

10 nm

100 nm

1 m

10 m

Si
O

TETRAEDRO DE SLICE (CUARZO)

NANOTUBOS

RESOLUCIN LITOGRFICA

TRANSISTOR

Segn su naturaleza qumica, los tres grandes grupos de materiales utilizados por la humanidad son los xidos inorgnicos (cermica, vidrio, etc.), los metales y los compuestos orgnicos (basados en la qumica del carbono), tanto naturales como sintticos. Desde la Antigedad hasta prcticamente la Revolucin Industrial la humanidad utiliz casi los mismos materiales, con las nicas excepciones destacadas del acero y del cemento. Los grandes avances de las ciencias bsicas en el siglo xix y primeras dcadas del xx dieron lugar a la moderna Ciencia de Materiales, rea

multidisciplinar que rene los conocimientos de la Fsica, la Qumica, la Metalurgia, la Ciencia de los Polmeros, la Ingeniera, la Geologa y la Biologa. En la actualidad es posible que dispongamos de materiales altamente sosticados, y estamos en el camino de obtener multitud de nuevos materiales para todas las aplicaciones imaginables. Una de las consecuencias del espectacular desarrollo alcanzado por la Ciencia de Materiales ha sido la aparicin de la nanotecnologa, que abre una nueva senda en la generacin de nuevos materiales, de propiedades elctricas, magnticas, pticas y mecnicas espectaculares.

INDUSTRIA DEL CINE

1
ACETATO DE CELULOSA

FOTOGRAFA

ACETATO DE CELULOSA

(CH-OCOCH3)n
(CH-OCOCH3)n CH2OH O HO OH O O CH2OH O CH
2

CH2 O O HO HO CH2 O

HO O

HO O

CH2OH O HO OH O O CH2OH O CH

CH2 O O HO HO CH2 O

(CH-O-COCH3)n

BAKELITA

(CH-O-COCH3)n

INDUSTRIA DEL CINE


INDUSTRIA DEL CINE FOTOGRAFA

FOTOGRAFA

HO

HO OH HO

OH

OH

19
TELFONOS

LOS POLMEROS EN NUESTRA VIDA


NYLON Y NEOPRENO
0 C 0 C R1 0 C N R2 HN N H R1
n

ENCHUFES

NYLON Y NEOPRENO

0
H C CI H C C H C

C 0
1

N H

R1

H C

CI H C C

H C

Los polmeros son compuestos qumicos de FOTOGRAFA POLIETILENO, POLIPROPILENO alto peso molecular, que se forman por la unin repetitiva de molculas ms pequeas. La unidad estructural mnima que se repite se denomina monmero.
CH H2C CH2 CH2

INDUSTRIA DEL CINE

4
POLIETILENO, POLIPROPILENO

CH3

Las aplicaciones de los NYLON Y polmeros son muy variadas y abarcan desde la pelcula cinematogrca, un vaso o una bolsa, hasta lo ms sosticado, como es el 0 caso de los materiales C N R1 NUMEROSAS APLICACIONES n superconductores H o los trajes Cuerdas, cables, prtesis, lentes de de los 0 contacto, bolsas, piezas0mecnicas ... astronautas. En la C R1 C N R2 HN industria textil n H son fundamentales.

NEOPRENO

CH H2C

Surf

n El xx se puede denir como el siglo de los H polmeros. En los pases occidentales su uso comenz a extenderse a mediados del )xix y, (CH-OCOCH desde entonces, se ha ido incrementando la CH dependencia deCH OHO tipo de sustancias queste O O HO HO OH micas. Su excesivo O consumo ha provocado un O CH O O problema medioambiental, que se est intenCH OH O O CH HO tando solventar con la) generacin HO polmede (CH-O-COCH ros degradables.
Surf
3 n 2 2 2 2 2 3 n

ACETATO DE CELULOSA H H n

0
2

C R C N R HN Antes de tener polmeros sintticos, el ser H n NYLON Y NEOPRENO H n H humano dependa de los polmeros naturales (protenas, polisacridos y poliisoprenoides) tales como la seda, la celulosa y el caucho. Sin 0 embargo, estos R polmeros tenan una disponiC N n H CI H H bilidad limitada y escasa versatilidad. La poH 0 0 C sintticos ha sibilidad de preparar polmeros C C C C R C N R HN superado estos inconvenientes. H H n n H
1 1 2

Surf

CH2 CH2

CH3

POLIETILENO, POLIPROPILENO

H C H

CI H C C

H C H n

Surf

NUMEROSAS APLICACIONES CH Cuerdas, cables, prtesis, lentes de H2C contacto, bolsas, piezas mecnicas ...

CH2 CH2

CH3

NUMEROSAS APLICACIONES Cuerdas, cables, prtesis, lentes de contacto, bolsas, piezas mecnicas ...

POLIETILENO, POLIPROPILENO

CH

CH2 CH2

CH3

Policarbonatos en faros, lunas, techos solares, etc.

Bolsas de aire de seguridad (airbags). Productos qumicos (NaN3, C2H3N3, etc) que pueden generar rpidamente gran cantidad de gas y la expansin instantnea de la bolsa.

Acero, aluminio, titanio y aleaciones ligeras en carrocera, chasis y motor.

El vehculo se mueve gracias a la energa generada en la combustin de la gasolina o el gasoil. En un futuro, los vehculos se movern por electricidad generada a partir de pilas de combustible de hidrgeno, sistemas hbridos y/o bateras ms eficientes.

Lmparas halgenas o de xenn, que permiten una luz ms intensa. Catalizadores que limpian los gases de escape, mediante reacciones qumicas sobre superficies de rodio (Rh) o platino (Pt) en soportes de cermica porosa.

Glicoles de elevada viscosidad y resistencia trmica en lquido de frenos.

Polisteres y otros plsticos reforzados con fibra de vidrio y carbono en piezas de la carrocera y en el interior del habitculo.

Neumticos de caucho natural o sinttico, que se pueden reutilizar mediante recauchutado o reciclar para otros usos (asfaltos, etc.).

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LA QUMICA EN LA VIDA COTIDIANA: EL AUTOMVIL

Prcticamente desde que nos levantamos hasta que nos acostamos nos relacionamos con la Qumica. Tomemos por ejemplo un coche, donde hay mucha Qumica

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EL FUTURO Y LA QUMICA

Una de las aplicaciones de la electrnica molecular son los ordenadores moleculares. En ellos, molculas individuales pueden realizar clculos mil veces ms rpido que el procesador basado en silicio de un PC. En la imagen, un transistor ptico hecho a partir de una nica molcula.

Cpsulas de clulas articiales llenas de insulina que se libera cuando detectan un aumento de la glucosa en sangre; nanopartculas que inhiben el crecimiento de clulas cancerosas sin daar el resto de rganos ni tejidos; ordenadores con el tamao de una gota de agua formados por molculas capaces de procesar en paralelo millones de combinaciones; materiales ligeros, resistentes y adaptables para un transporte ms seguro y eciente; inyeccin del CO2 a ms de 800 metros de profundidad para evitar que aumente la temperatura terrestre. Hace no muchos aos estas ideas sonaban a ciencia ccin; sin embargo, son lneas de trabajo en las que se est investigando actualmente y que marcarn nuestro futuro, y el de la Qumica.

La Biomedicina, los retos energticos y medioambientales, la alimentacin y los futuros materiales son, probablemente, las principales reas en las que se centrar la investigacin qumica en el siglo xxi, tanto bsica como aplicada. La investigacin estar marcada por la internacionalizacin y la colaboracin entre disciplinas y reas del conocimiento, y centros de investigacin. La Qumica, sin duda, tendr un papel decisivo en la ciencia del futuro para mejorar la calidad de vida de todas las personas y en todos los lugares de la Tierra.