Você está na página 1de 17

Meliponicultura no Brasil

Kalhil Pereira Joaquim Pfano

Voltei a visitar o Blogue http://www.meliponariodosertao.blogspot.com, alis, j o visito com um vcio e interesse crescentes. De forma que as visitas me suscitaram uma curiosidade tal, a ponto de pedir ao amigo Kalhil Frana que me respondesse a uma srie de questes que de alguma forma nos elucidassem acerca do mundo das Abelhas Sem Ferro ou (ASF). Quais as espcies de ASF que se podem criar num meliponario? As diferenas / vantagens / desvantagens de cada espcie. Os melipondeos so diferentes da Apis, cada espcie adapta-se melhor em certa regio, como o Brasil possui dimenses continentais, ns temos muitas espcies de ASF, mas cada uma especfica de certo lugar, isto , at um problema pois muitas florestas esto a ser destrudas sem nenhum controlo, existe uma abelha chamada Uruu, uma das melhores ASF em termos comerciais, melhor at que as minhas Jandaras pois produzem cerca de 8 a 12 litros de mel ano. Contudo, so tpicas de floresta atlntica, so excelente polinizadoras e esta mesma floresta atlntica j vem h sculos a ser dizimada, restando poucos resqucios dessas florestas, assim as abelhas ficam restritas a esses restantes lugares, alguns exemplares foram introduzidos no Serto, mas elas no se do bem por aqui, pois precisam de floresta hmida para uma melhor sobrevivncia, e aqui no serto no assim.

(ninhos de Uruu, grande produtora de plen e mel)

A Uruu (melipona scutellaris) possui muitas subespcies em muitos lugares do Brasil, mas a mais famosa e manejada em todo o pas a scutellaris, popularmente conhecida com Uruu verdadeira. So bastante populares, chegam a ter colnias fortes com cerca de 3.000 abelhas, em termos proporcionais produzem mais que a Apis. No so agressivas, mas devido ao tamanho (tem o mesmo tamanho que a Apis) possuem quelceras fortes e as picadas doem, em colnias fortes eu uso um capuz de apicultura.

(Rainha fisiogstrica de Jandara sobre os discos, ritual de postura)

(Caixa Modelo Nordestina, com colnia de Jandara)

A Jandara (melipona subnitida) uma das espcies mais criadas no Nordeste brasileiro, juntamente com a Uruu (melipona scutellaris), eu tenho cerca de 300 caixas s de Jandara, esto espalhadas em 4 regies distintas no municpio de Tabuleiro Grande - RN. Se pensa que tenho muita caixa, fique sabendo que existe um criador que meu amigo, o Ezequiel, tem s de Jandara cerca de 2000 colnias, isso mesmo, duas

mil!!! Chega a produzir em pocas de boa safra uma tonelada e meia de mel de Jandara, agora multiplique isso por R$ 60,00 por cada kg. Para ter uma ideia da importncia que esta abelha proporciona, a chave que abre o meliponrio dele feita de ouro, tudo l de ouro, at a peneira que ele colhe o mel, tambm de ouro 18. Um dia eu tambm chego l.

(Abelha Jandara, entrada na natureza, a sentinela sempre a postos para vigiar)

So tpicas da minha regio e so as melhores nos maneios, principalmente por serem rsticas demais, no precisam de muitos cuidados e so extremamente resistentes a regies desfavorveis como a minha, contudo, no se do bem em regies de clima frio. Como tinha dito acima, cada abelha responde melhor ao seu habitat natural. So abelhas que possuem uma populao que varia entre 700 a 1000 abelhas, so agressivas, em colnias fortes defendem com vigor a colnia quando manuseada, atacam picando o intruso.

(Discos de cria de mandaaia, preparao para desbobramento)

Outra abelha muito criada nas regies Sul e Sudeste do Brasil, so as Mandaaias (melipona quadrifaciata, esta abelha muito interessante pois ela possui quatro subespcies: a melipona quadrifaciata quadriafaciata (mandaaia verdadeira), a Melipona quadrifaciata anthidioides, a Melipona mandaaia (esta menor e tpica da caatinga do Estado da Bahia), a quarta um cruzamento entre as duas primeiras.

(Quadrifaciata anthidioides (listras intermitentes), quadrifaciata quadrifaciata (contnuas))

A mandaaia possui uma populao que varia de 400 a 600 abelhas, produzem cerca de 600 ml a 700 ml de mel ano, so as mais dceis, so patetas, quando abrimos a caixa, s vezes, elas ficam rondando-nos, mas na maioria das vezes procuram esconder-se entre os discos de cria, d at pena da forma como elas se defendem. Uma caracterstica marcante desta abelha a formao de lamelas para encobrir os discos de cria, veja que no v os discos de cria que foram cobertos por completo dois dias depois.

(colnia recentemente criada de mandaaia, discos cobertos)

Existem muitas outras meliponas, mas no posso falar de todas pois escreveria um livro, mas apenas para ilustrar temos a Guaraipo, tpica do sul, temos a Rajada (melipona asivale) a menor das meliponas, temos muitas outras... Falei apenas das mais famosas e mais criadas. Na Tribo dos melipondeos, temos ainda as Trigonas, so abelhas menores, pequenas, algumas so to pequenas que o seu ninho tem as dimenses de uma caixa de fsforo, as Ttrigonas mais famosas so Iras (esta faz um canudo grande na entrada), Jatas (a mais famosa), moa branca (tem esse nome por que a ponta das asas so brancas), Irapa (esta produz um mel horrvel, no pode ser criada racionalmente e destruidora, ela destri as flores pois no colhe o nctar por cima, ela tora a base da flor e suga, ela esperta, mas esse comportamento acaba por ser prejudicial para as plantas pois inviabiliza os frutos), Cupira (esta habita num ninho de cupim abandonado, por isso o seu nome, o mel tambm no bom) Marmelada (esta criada com facilidade, o mel pode ser consumido, o mel concentrado), Iratim (abelha Limo) esta ltima merece um tpico parte, existem muitas outras, outra interessante Caga-fogo, esta quando manuseada na natureza defende-se expelindo no intruso uma secreo cida que queima a pele, provoca um ardor horrvel, temos ainda a abelha Cachorro (tambm conhecida com boca de sapo) aquela que voc chamou de Jandara e eu fiz a correco, tem um comportamento interessante, ela quando manuseada defende-se muito, saem quase todas da caixa ao mesmo tempo, procuram enlouquecer o invasor com muitas picadas ao mesmo tempo.

(A cima, do lado esquerdo a entrada das Tubibas, do lado direito, canudo de entrada das Iras, em baixo entrada das Jatas, nas trigonas h muitas abelhas na entrada do ninho)

A Tubiba uma abelha excelente, quase no produz mel, no mximo 200ml/ano, em compensao produz muito plen, chega a produzir cerca de 8 quilos s de plen, lembre-se que estamos a falar de uma abelha pequena, com cerca de 4 milmetros, com uma populao de cerca de 5 mil indivduos, so extremamente defensivas, esta abelha pequena, mas no h como trabalhar com elas sem a roupa de proteco completa, no imagina o quanto ela defensiva, so pretinhas e possuem uma boca muito forte, as picadas no chegam a doer mais devido quantidade de abelhas em cima de ns, preciso proteco, mais criada no Maranho e no Estado do Piau. Dentro destas menores a mais famosa, e que h em todo o Brasil a Jata, a Jata bem pequena, mede aproximadamente 3 milmetros, o seu ninho tem aproximadamente entre 2.000 a 3.000 indivduos, o seu mel muito consumido no Sul do pas, tem um sabor muito peculiar, meio azedo, um pouco cido, um dos mis de ASF mais potentes, possui um teor bactericida cerca de 15 vezes mais forte que o mel comum da apis. Esta abelha produz o melhor geoprpolis, pois 90% puramente resina natural, comparando com as meliponas em geral esse nvel cerca de 30%. tida como a abelha de comportamento mais higinico. Muito comum no sul do pas, adapta-se a quase todo o tipo de clima. Com certeza ela dar-se-ia muito bem a em Portugal.

(Ninho de Jatas, lamelas cobrem os discos de cria, muitos potes de plen e nctar)

Agora deixe-me falar-lhe de uma abelha especial, esta considerada pela maioria dos meliponicultores como nossa inimiga, a abelha Iratim, tambm conhecida como abelha limo, esta abelha no colhe nada da natureza, ela uma abelha agressiva, ataca as outras abelhas para saquear o mel, resinas e plen, o seu mel horrvel, no pode ser consumido por ns, muito populosa, chega a ter entre 3 a 4 mil indivduos, precisam de ser assim pois como vivem de assaltos, em cada ataque que fazem muitas morrem durante as batalhas para roubar.

(Abelhas Iratins (abelha limo) atacando colnia de mandaaia)

Elas atacam qualquer ASF, so pequenas, medem mais ou menos cerca de 5 milmetros, esta abelha perdeu as corbbulas no decorrer da sua evoluo, pois deixaram de usar para passarem a roubar. So chamadas de abelha limo porque quando atacam elas emanam um cheiro ctrico de limo para bloquear os fermonios de defesa das suas vtimas. Possui um sistema articuloso de ataque. A entrada da sua colnia parece um obra de arte, possui diversos tneis falsos para enganar os intrusos. Bem estas so as mais famosas, mas temos muitas outras... O mesmo criador tem mais que uma espcie? Pode, como falei eu mesmo tenho 9 espcies, mas tenho afectao pela Jandara por ser da minha regio, mas tenho Mandaaias (todas as subespcies), tenho Rajadas, Uruus, Iras, Tubibas, tenho Jatas, tenho Moa Branca, etc.

(meliponrios em vrios lugares do Brasil)

O Ezequiel, meu amigo l do Jardim Serdo-RN, possui 16 espcies, ele um dos maiores criadores do Brasil, e tambm um grande conhecedor da ASF. Qual a estrutura social das ASF? Rainha, obreiras, machos, etc... A estrutura social parecida com a APIS, todas as colnias tem uma rainha Fisiogstrica (A Guaraipo uma excepo, essa pode ter at 4 rainha activas, que trabalham em conjunto, normalmente), algumas centenas de obreiras, algumas dezenas de machos, contudo, como tudo nas ASF so especiais, ns temos espcies intermedirias, ns chamamo-las de obreiras rainhas ou rainhas obreiras, so abelhas que fazem a escolta da rainha e podem realizar diversas tarefas da rainha sob as suas ordens, podem at participar do ritual de postura colocando ovos frteis, que vo gerar crias obreiras, esta espcie muito peculiar, pela aparncia so muito parecidas com as obreiras comuns, s alguns detalhes fazem a diferena, elas possuem o dorso coberto por escamas de cera (o Cappas as chama de abelhas pangolins) o Pangolim um rptil africano escamado, por isso a comparao. Tem um comportamento de posse sobre os discos de cria, algumas so inimigas da rainha, outras so amigas, muitas vezes podem at destronar a rainha, podem assumir a liderana da colnia e bloquear a rainha, impedindo a postura real, muitas vezes o meliponicultor tem que intervir. Como se reproduzem as colnias de Abelhas Sem Ferro (ASF)? Isso depende se Trigona ou se Melipona, nas Trigonas o sistema parecido com a da Apis, a formao da rainha alimentar, quando a colnia est grande e precisa de enxamear as obreiras rainhas fazem umas realeiras, igual da Apis, dessa realeiras nascer uma princesa que dever ser fecundada por um macho.

Se for Melipona, a coisa diferente, no h realeiras, a rainha criada via gentica, a rainha pem ovos reais, o mais interessante que ns no sabemos qual dos ovos um real ou no, pois todos tem o mesmo tamanho, mais isso no problemas pois 15% dos ovos postos so ovos reais, ela faz isso instintivamente, como a formao no alimentar preciso que estejam sempre a nascer princesas caso a rainha venha a morrer.

(retiramos os discos de cria mais claros para realizar uma diviso, so os mais velhos, com abelhas prestes a nascer, aproximadamente 10% so princesas)

Nas caixas racionais podemos dividir os enxames at 4 vezes por ano. A diviso simples, existe um tpico no meu blog de como fazer isso. Quais os principais cuidados para criar ASF? Cuidados ao instalar um meliponrio... No geral os cuidados so poucos, no maneio preciso ter cuidado com a manipulao dos discos de cria, so muito sensveis, esmagam-se com facilidade, uma caixa mal fechada pode proporcionar a entrada de formigas, sarasas, fordeos (esse merece um tpico a parte). Devemos ficar atentos quantidade alimento nas caixas, nunca deixando faltar alimento, sempre que necessrio fornecer alimento artificial.

(Abelhas no alimentador, um prato de mesa com xarope a base de acar e vitaminas e alguns palitos de madeiras para elas no se afogarem)

Durante a instalao, observamos o espao entre as caixas, isso depende muito de cada espcie, por exemplo, h espcies que podem ser criadas prximas umas das outras, exemplo, Jandaras, Mandaaias. Outras precisam de mais distncia: Uruu, Jata... O meliponario deve obrigatoriamente ter sombra, sempre, pois elas so muito sensveis ao sol, mesmo a Jandaras que tpica de clima quente tem problemas se ficar exposta ao sol directo. Como so os diferentes tipos de colmeia? Compram-se? Constroem-se? As colmeias tem diferentes tipos, vrios modelos, mas existe j um padro (modelo INPA e o modelo Nordestino), que muda s as medidas, menor ou maior a depender do tamanho da abelha, at porque a estrutura dos ninhos o mesmo, discos de cria separados, numa regio e os potes de alimento em noutro lugar, todas as ASF fazem isso.

(Caixa Modelo INPA pronta para ser habitada por Melipona, 4 compartimentos, este a sou eu!!!)

(Caixa modelo INPA desmontada)

Existem modelos mais avanados, so caixas que usam resistncias elctricas para possibilitar um melhor conforto trmico para abelhas de clima quente em regies frias, tem sido revolucionrio, pois h pessoas qie criam Jandaras e Uruu em regies com -4C. (Sul do Pas)

(Caixa com sistema de aquecimento, modelo INPA, usada no Sul do Brasil)

Geralmente eu mando um marceneiro da minha confiana fazer, mas eu j fiz algumas no passado. Uma grande diferena das ASF da Apis e a entrada da colnia, nas ASF, existe um tnel de acesso ao interior do ninho que s passa uma abelha de cada vez, na entrada da caixa fica uma abelha parada (vigia), controla quem entra e quem sai, muito engraado, ela impede que as abelhas mais novas (que no sabem voar) saiam. Que flores utilizam para produzir mel? Que outros produtos se podem extrair alem do mel? Devido diversidade de abelhas, que utilizam muitas flores, mas no procuram as plantas exticas, a Jandara por exemplo altamente selectiva, mesmo na sua regio no colhe em todas as plantas, s para ter uma noo, aqui existe um arbusto espinhento que chamamos de Jurema, temos a Jurema branca e a Jurema preta, mas as Jandaras s colhem na branca (elas so racistas, rsrs), muito interessante por que as duas so parecidas, j cheguei a ver um facto interessante, no stio h dois ps de Jurema um ao lado do outro, um branco e o outro preto, no Inverno todas florescem com muito vigor, mas elas s vo branca.

(poca de chuvas e florada)

(A mesma foto de cima, poca de seca, no serto do RN, quando tempo de seca seca mesmo, observe que o lago acima secou na foto abaixo!)

(Vegetao arbustiva e espinhosa, quando chega o Inverno esse mesmo deserto se transforma em uma exploso de vida, tudo floresce, poca de fartura!!!)

(Serto na SECA, viso da casa dos meus avs)

(O mesmo lugar no perodo chuvoso, no Serto quando chove tudo floresce e renasce)

(Chuvas no Serto)

O mel de Jandara o mais comercial, mais at que o da Uruu, delicioso, nem se compara com o mel da Apis, tem um sabor peculiar, na minha regio tem sabor de amndoas, tem um teor bactericida muito elevado, chega a ser 10 vezes mais forte que o da Apis, medicinal e usado muitas vezes puro sobre feridas e queimaduras.

(Olhe a beleza da cor do mel, um dourado intenso, vivido, de sabor encantador)

(Mel de Jandara j engarrafado e rotulado, pronto para venda) (esta garrafinha custa R$ 20,00, mais ou menos uns 7 euros)

Como se faz a extraco do mel? Como ele armazenado em potes, usamos um sugador odontolgico se for de grande quantidade, ou mesmo uma seringa descartvel quando nos mis das Trigonas, no se usa o sugador nas Trigonas por que o mesmo produz muitas bolhas neste mel.

(Alguns amigos a colher mel de Uruu amarela (mandory) com seringa)

Produzem todo o ano ou s em determinados meses? Depende da espcie, mas a grande maioria produz em pocas especficas, as Jandaras esto a produzir agora, vai de Abril a Julho. Por aqui poca de florada intensa, depois deste perodo, s no ano que vem, depois que passa Agosto eu tenho que alimentar nas caixas que extrai o mel. Que doenas afectam as ASF? Como combatem essas doenas? No existem doenas catalogadas cientificamente, o mais prximo que posso comparar somente os fordeos, que so mosquinhas que entram nas colnias mais fracas (sem guardas) ou nas colnias que foram manuseadas de maneira errada (retirada de mel de maneira errada, rompimento excessivo de potes de plen, fecho mal feito da caixa, etc. O combate a esta mosca quando ela consegue entrar fcil, a base de vinagre de ma, fazemos umas iscas para captur-los, a isca simples, um copo fechado com um ou dois furos, em que s passam os fordeos, colocamos dentro da caixa, ele entra atrado pelo cheiro e no consegue sair mais, acaba morrendo afogado, quando a infestao grande, trocamos a caixa das abelhas para nos livrar dos ovos postos nos potes de plen e mel. Que predadores afectam as ASF? Como os afugentam? Os predadores so lagartixas, sapos, formigas doceiras (que querem roubar o mel), alguns pssaros, para afugentar usamos um leo queimado na base de sustentao das caixas, para evitar a subida desses predadores, j contra os pssaros no h o que se fazer, mas eles comem somente algumas abelhas, no chegam a incomodar.

Como o comercio do mel e outros produtos das ASF? Preos, embalagens, mercados... O comrcio ainda tem muito que melhorar, a produo ainda muito baixa, principalmente com o potencial que o Pas tem, mas para quem produz isso uma vantagem pois a procura muito grande, para ter uma ideia do que eu estou a falar, a minha produo deste ano j foi toda vendida no ano passado, tenho clientes a aguardar mel j para o prximo ano. Os preos variam de acordo com a regio, no sul e sudeste o quilo pode chegar a R$ 100, R$ 120,00, por aqui, chega a R$ 50,00, R$ 60,00. (1 euro vale 3 reais, faa a converso). Como a convivncia entre apicultores/meliponicultores Apis mellifera/ ASF's? boa, geralmente assim, o marido apicultor e a mulher meliponicultora, actualmente eu estou a assessorar uma ONG no Estado do Cear, estamos a trabalhar num projecto de reintroduo da criao da Jandara em quatro comunidades, cada comunidade recebeu do meu meliponrio 20 colnias e um curso bsico de meliponicultor, o mais interessante que 80% dos alunos so mulheres. Existem alguns entraves, muito se reclama, principalmente os ambientalistas que Apis mellifera estaria a matar muitos enxames de ASF (em pocas de escassez de alimento, a Apis invade colnias de ASF em busca de mel, raro mas acontece, eu j perdi algumas colnias por isso, mas confesso que devido a erros meus, aberturas de caixa com derramamento de muito mel, o que atra o comportamento de roubar da Apis. Na verdade meu amigo, o grande inimigo o prprio homem que destri a floresta nativa sem pena, veja a nossa Amaznia, que tem sido destruda h largos anos e ningum por aqui faz nada. Existe algum tipo de apoio governamental ao sector da meliponicultura? Qual? E como? No, no existe, raramente vemos alguma coisa a respeito, a meliponicultura ainda engatinha por aqui, at porque o que d dinheiro para exportao e muito mais comercial o mel da Apis, recentemente, h poucos meses atrs, o governo federal criou uma lei que regulamenta a profisso de apicultor, esqueceram-se dos meliponicultores, e por que as ASF so nativas...!!! Preferem cuidar das exticas a cuidarem das suas prprias riquezas, coisas do Brasil. Talvez tenha esquecido algum aspecto importante... Sabia que as ASF do Brasil no fazem geleia real, isso mesmo, no existe geleia real, o mel das ASF to poderoso que a rainha no precisa de um alimento especial, ela alimenta-se do mesmo mel que as obreiras comuns, a nica diferena que a rainha alimenta-se, tambm, de ovos alimentares de obreiras rainhas, so ovos infrteis postos nica e exclusivamente para alimentao da rainha, esse ovos so compostos ricos em protenas. Uma abelha demora em mdia 44 dias para nascer, o dobro da Apis, o macho demora 42, a princesa demora 40 dias. As clulas de cria so operculadas assim que a rainha pem o ovo, todo o alimento para o desenvolvimento da larva posto momentos antes da rainha realizar a postura, s sendo aberto pelas obreiras para o nascimento das abelhas novas. O tempo de vida de uma obreira melipona pode chegar at aos 100 dias, os machos vivem um pouco mais 120, j a rainha pode viver at 5 anos. O mel da ASF, devido maior concentrao de gua, fermenta com facilidade, assim que colhido deve ser posto no frigorfico, este um dos grandes impasses para exportao, o Jandara aguenta ficar fora do frigorfico, mas precisa de passar pelo processo de maturao ou congelamento para conseguir mais tempo.

Interesses relacionados